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O FASCNIO DO UNIVERSO

Editores: Augusto Damineli e Joo Steiner

Todos os direitos desta edio reservados : Augusto Damineli e Joo Steiner Produo grfica: Odysseus Editora Reviso: Daniel Seraphim Reviso final: Pedro Ulsen Projeto grfico, capa e diagramao: Vania Vieira Odysseus Editora Ltda. R. dos Macunis, 495 CEP 05444-001 Tel./fax: (11) 3816-0835 editora@odysseus.com.br www.odysseus.com.br ISBN: 9788578760151 Edio: 1 Ano: 2010

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
O Fascnio do universo / organizadores Augusto Damineli, Joo Steiner. -- So Paulo : Odysseus Editora, 2010.

1. Astronomia 2. Cosmologia I. Damineli, Augusto. II. Steiner, Joo.

10-04696 ndices para catlogo sistemtico: 1. Cosmologia : Astronomia 523.1 2. Universo : Astronomia 523.1

CDD-523.1

Capa: Imagem da galxia de Andromeda tomada na luz visvel por Robert Gendler, como parte do projeto From Earth to the Universe (www.fromearthtotheuniverse.org).

Editores: Augusto Damineli e Joo Steiner.

Coordenao da Sociedade Astronmica Brasileira: Kepler de Souza Oliveira Filho (coordenador), Beatriz E. Barbuy, Joo Braga, Joo E. Steiner, Jos Williams Santos Vilas Boas, Eduardo Janot-Pacheco (presidente da SAB). Redao final: Joo Steiner, Flvio Dieguez, Augusto Damineli e Sylvio Ferraz Mello. Agradecimentos a Ildeu de Castro Moreira (Departamento de Popularizao e Difuso da C&T do Ministrio da Cincia e Tecnologia) pelo incentivo produo deste livro e pelo apoio decisivo ao Ano Internacional da Astronomia 2009. Financiamento: Projeto CNPq 578802/2008-2 concedido a A. Damineli para aes do Ano Internacional da Astronomia 2009.

O livro em formato PDF est no endereo www.astro.iag.usp.br/fascinio.pdf

NDICE Apresentao Cap. 1 - O Universo um laboratrio de Fsica Cap. 2 - Sistemas planetrios Cap. 3 - Exoplanetas e procura de vida fora da Terra Cap. 4 - Estrelas variveis e o Universo transiente Cap. 5 - Populaes estelares Cap. 6 - Galxias e seus ncleos energticos Cap. 7 - Estruturas em grande escala do Universo Cap. 8 - Universo, evoluo e vida Cap. 9 - Astronomia no Brasil 7 9 17 27 33 57 61 69 87 93

Telescpios SOAR de 4 metros (frente) e Gemini Sul de 8 metros (fundo) no Cerro Pachn (2750 m), Chile, ao pr do Sol. A parceria nesses telescpios o marco de uma nova era nas atividades de pesquisa astronmica no Brasil. Alm da alta qualidade do stio, participamos da construo de instrumentos de alta tecnologia. (Crdito: A. Damineli)

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Apresentao

O acesso da populao a planetrios e observatrios pblicos importante para difundir uma mentalidade cientfica na sociedade e atrair vocaes para a carreira de pesquisa em Astronomia. (Crdito: Polo Astronmico de Foz do Iguau PR)

O ano de 2009 foi nomeado o Ano Internacional da Astronomia pela ONU para comemorar os 400 anos desde que Galileu Galilei apontou sua luneta para o cu e fez descobertas surpreendentes. Entre elas esto quatro luas de Jpiter, as fases de Vnus, as manchas solares, os anis de Saturno e a descoberta de que a Via Lctea composta de estrelas. A forma como vemos o universo nunca mais seria a mesma. A luneta passou a ter aperfeioamentos importantes, incorporando inovaes na ptica, na mecnica e na forma de se analisar a luz por ela captada. A luneta transformou-se em telescpio. No sculo XX, esses instrumentos foram colocados em rbita terrestre, onde esto livres dos efeitos da atmosfera. Ao mesmo tempo novas faixas do espectro eletromagntico foram desbravadas, permitindo que o universo fosse observado

por novas janelas e criando novas disciplinas, como a radioastronomia, a astronomia de raios X, raios gama, ultravioleta e infravermelho. No Brasil, as pesquisas em Astronomia tm experimentado um dinamismo crescente. Praticamente sem nenhuma produo at a dcada de 1960, o Brasil passou a ser um ator relevante no cenrio internacional a partir dos anos 1990. A criao dos programas de psgraduao e do Laboratrio Nacional de Astrofsica tiveram papel central nesse desenvolvimento. Graas maturidade assim atingida, o Brasil passou a ser scio de grandes projetos internacionais como o Gemini e o SOAR. Novos passos esto sendo planejados para que o pas continue a ser ator nessa grande aventura de desvendar os mistrios do universo.

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Aglomerado com estrelas azuis, conhecido no Brasil como sete-estrelo. um asterismo conhecido por todos os povos da Terra, desde a mais remota antiguidade. Esta ninhada contm centenas de estrelas jovens (com cerca de cem milhes de anos), ainda circundadas por poeira que difunde a luz estelar. (Crdito: ANGLO / AUSTRALIAN OBSERVATORY, DAVID MALIN. )

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O Universo um laboratrio de Fsica

Captulo 1

Quando as Pliades aparecem no cu tempo de usar a foice e o arado, quando se pem Hesodo, poeta grego do sculo VIII a.C., sobre a constelao das Pliades. Os neutrinos so muito pequenos... Para eles a Terra s uma bola boba, que eles simplesmente atravessam John Updike, poeta norte-americano (1932-2009) De Hesodo a Updike, o universo sempre esteve muito perto da civilizao. Tem sido usado tanto para agendar o cultivo da Terra, no passado, quanto como fonte de inspirao para os escritores, em todas as pocas. O mistrio das estrelas mexeu profundamente com a imaginao dos povos e converteu-se em matriaprima para o desenvolvimento da filosofia, das religies, da poesia e da prpria cincia, que ajudou a produzir as coisas prticas, que trouxeram conforto, qualidade de vida, cultura e desenvolvimento econmico e social. Observar o cu e anotar os movimentos das estrelas e dos planetas uma prtica milenar e continua na fronteira do conhecimento e da cultura contempornea. No incio desse novo milnio, as cincias do universo esto prontas para dar um salto como poucos na histria da civilizao, e os prximos anos devero trazer as estrelas e as galxias para muito mais perto da sociedade. A Astronomia desdobrou-se em Astrofsica, Cosmologia, Astrobiologia, Planetologia e muitas outras especializaes. No por acaso: a diviso de trabalho foi necessria para dar conta desse imenso laboratrio que nos

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Galxias que atropelam umas s outras apesar das distncias incrveis que as separam revelam um Universo vivo, em transformao permanente. Estas duas galxias espirais em coliso, chamadas de Antenas, esto em processo de fuso. Nossa Galxia est em coliso com diversas galxias menores e em cerca de dois bilhes de anos colidir com Andrmeda, gerando um panorama muito parecido com as Antenas. As estrelas no colidem entre si durante o choque, mas a agitao do gs gera grandes ninhadas de novas estrelas, entre elas as azuis, de grande massa. (Crdito: NASA/ESA/ HUBBLE HERITAGE TEAM (STSCI/AURA)-ESA/HUBBLE COLLABORATION.)

oferece uma oportunidade nica: testar ideias que jamais poderiam ser submetidas a experincias aqui na Terra. No cu, no h limite para a imaginao. Os telescpios atualmente fotografam estrelas e galxias aos milhares de uma s vez. J no tm apenas lentes de aumento ou espelhos, mas tambm, e cada vez mais, circuitos eletrnicos que absorvem a luz, registram sua intensidade, decompem-na de formas variadas. Assim, extraem delas a melhor informao possvel. Os computadores

encarregam-se de recriar as imagens captadas. Eles podem torn-las mais ntidas, filtrar e recombinar suas cores para destacar detalhes-chave difceis de identificar diretamente nas fotografias. Dezenas de telescpios, nas ltimas dcadas, foram instalados no espao, onde a imagem mais limpa por no haver ar para borr-la. As imagens ganham uma nitidez excepcional a ponto de se poder acompanhar o clima dos planetas mais prximos, como Marte e Jpiter, quase como se acom-

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panha o clima aqui na Terra. Ainda mais impressionantes so os espelhos inteligentes, inventados para evitar o custo de lanar um grande instrumento ao espao: com a ajuda de um raio laser eles podem examinar as condies instantneas do ar. Essas informaes alimentam um computador, que manda deformar o espelho captador de luz. Com isso, corrigem-se os borres criados pela atmosfera. Alm da luz comum, com suas cores tradicionais, visveis ao olho humano, existem telescpios que enxergam raios X, luz infravermelha, ondas de rdio, micro-ondas e outras formas de luz invisveis. Essa quantidade inimaginvel de informao j se tornou rotina como uma mquina de produzir conhecimento. Ela flui pela comunidade internacional dos astrnomos e os ajuda a contar as estrelas e agrup-las em populaes distintas. Tambm pode-se estimar a idade das galxias em que as estrelas esto. As prprias galxias contendo centenas de bilhes de estrelas cada uma podem

ser classificadas em tipos distintos, como se fossem tribos csmicas. E assim como as estrelas formam galxias, estas tambm se ligam umas s outras para formar objetos astronmicos ainda maiores. So os aglomerados e superaglomerados de galxias estes ltimos to grandes que sua histria se confunde com a histria do Universo (por isso eles podem, num futuro prximo, ajudar a desvendar a evoluo e a origem do cosmo, h quase 14 bilhes de anos). As estrelas no so eternas, como se pensava at o sculo XIX. Elas nascem, evoluem e morrem, e durante a vida fabricam tomos pesados que no existiam no Universo jovem, quando a qumica do Cosmo resumia-se aos dois tomos mais simples, o hidrognio e o hlio. Essa atividade no para porque, ao explodir e morrer, as estrelas de grande massa espalham seus restos pelo espao, enriquecendo o ambiente csmico com carbono, oxignio, clcio, ferro e os outros tomos conhecidos.

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A supernova do Caranguejo foi vista em pleno dia, em 1054, pelos chineses. Seus gases se expandem a velocidades superiores a 10.000 Km/s e em seu centro se observa um pulsar estrela de nutrons com fortes campos magnticos que gira 33 vezes por segundo. (Crdito: NASA, ESA, J. Hester, A. Loll (ASU))

Desses restos nascem outras estrelas, que enriquecem ainda mais de tomos o espao. Ao mesmo tempo, os caroos das estrelas que explodiram tambm se transformam em astros, mas diferentes das estrelas comuns. So corpos inimaginveis, como as ans brancas, as estrelas de nutrons e os buracos negros. Esses personagens so o caroo central das estrelas mortas, que a detonao esmaga e converte em corpos compactados, durssimos. O Cosmo, portanto, no um museu de objetos inalcanveis. Est vivo,

em transformao permanente. E para dar conta desse ambiente mutante que os telescpios comearam a incorporar a dimenso do tempo aos seus dados bsicos. No simples como parece: como as estrelas e as galxias vivem bilhes de anos, seus ciclos de vida so imensos e suas exploses mortais so extremamente raras. Mas, quando se observam grandes fatias do cu ao mesmo tempo, possvel flagrar diferentes astros passando por fases distintas do ciclo vital. At as mais raras detonaes tornam-se frequentes e podem ser vistas o

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tempo todo, iluminando algum ponto do cu. Outros telescpios podem ento ser direcionados para l, para acompanhar os detalhes do espetculo. E um espetculo indescritvel, j que as grandes estrelas, ao sucumbir, superam galxias inteiras em brilho. Seus clares podem ser vistos por toda a extenso do Universo por alguns dias. Esse tipo de exploso chamado de supernova. Como podem ser vistas de muito longe, as supernovas acabaram se tornando muito teis como ferramenta para investigar o prprio Universo. Foi por meio delas que, em 1998, descobriuse que o Universo est expandindo cada vez mais depressa, levantando a hiptese de que existe algum tipo de fora desconhecida, aparentemente dotada de antigravidade. Desde ento esse novo habitante csmico vem sendo chamado de energia escura, e a corrida para identific-lo tornou-se um dos tpicos mais excitantes da Astronomia. Nessa busca, as supernovas funcionam como um velocmetro:

seu claro d aos astrnomos um meio preciso de calcular a taxa de expanso do Universo naquele ponto. No espao, o que est longe tambm est no passado, j que a luz demora para chegar aos telescpios e, portanto, aos nossos olhos. Assim, as supernovas mais distantes podem mostrar como eram quando o Cosmo comeou a se acelerar e se a acelerao est ou no mudando ao longo do tempo. A partir da, pode-se especular com mais preciso sobre a natureza exata da energia escura. Que tipo de energia ser essa? O que ela pode nos ensinar sobre os tomos e suas partculas? Os clculos mostram que a energia escura seja l o que for muito mais comum que a matria atmica que forma as estrelas e galxias: mais de 70% da energia total do Universo est na forma de energia escura. Para cada quilograma de matria tradicional, existem 10 quilogramas de energia escura correspondente. Essa matria desconhecida e inesperada representa uma revoluo

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uma celebrao global da Astronomia e u suas contribuies para o conhecimento humano


no conhecimento do Universo to importante quanto a decoberta de que a Terra no o centro do Universo, como se pensava at 500 anos atrs. A energia escura certamente tem papel decisivo sobre o destino final do Cosmo. Mas no s isso: pode ter influncia essencial sobre a sua arquitetura atual, ajudando a moldar a imensa teia de galxias que vemos nas maiores escalas de espao e tempo. H ainda a matria escura, que cerca de seis vezes mais comum do que a matria luminosa que a que podemos ver. Tambm no sabemos do que feita a matria escura. Esse momento de entusiasmo e fascnio renovado pelo antigo mistrio das estrelas coincide com os quatro sculos da obra do cientista italiano Galileu Galilei (1564-1642), que foi um dos primeiros a examinar o cu com ajuda de um telescpio e a desenhar, mo, o que tinha visto na Lua, no Sol, em Jpiter e em Saturno, espantando a sociedade de sua poca. Esse marco foi comemorado pelos eventos do Ano Internacional da Astronomia, em 2009, uma celebrao global da Astronomia e suas contribuies para o conhecimento humano. Uma das metas do Ano Internacional foi impulsionar fortemente a educao, tentar envolver o mximo possvel o pblico e engajar os jovens na cincia, por meio de atividades dos mais diversos tipos nas cidades, em cada pas e tambm globalmente. Este livro parte desse movimento e seu objetivo descrever em linguagem simples, mas com detalhes, o que se sabe sobre alguns aspectos do Universo e como eles so estudados no Brasil. Alm dos fatos cientficos, ele visa tambm a destacar o papel cultural e econmico da Astronomia, como inspirao para o desenvolvimento de muitos outros campos da cincia, especialmente dentro da Fsica e da Matemtica. Mais amplamente, a Astronomia forneceu e continua a fornecer ferramentas conceituais decisivas para a astronutica, para a anlise da luz, para a compreenso da energia nuclear, para a procura de partculas atmicas. Em ter-

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uma das mais refinadas expresses da inteligncia humana


mos do desenvolvimento de materiais e tecnologias, ela manteve-se na fronteira da ptica, da mecnica de preciso e da automao. E, acima de tudo, teve e tem profundo impacto no conhecimento, e uma das mais refinadas expresses da inteligncia humana. H um sculo, mal tnhamos ideia da existncia de nossa prpria galxia, a Via Lctea. Hoje sabemos que existem centenas de bilhes delas. Neste incio de milnio, abre-se a perspectiva concreta de detectar planetas similares Terra e, possivelmente, vida em outros planetas. E caso a vida exista fora da Terra, investigar mais profundamente a sua origem. Qualquer que seja a resposta, o impacto no pensamento humano ser um marco na histria da civilizao.

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O sistema solar composto por uma estrela, oito planetas clssicos, 172 luas, um grande nmero de planetas anes como Pluto, um nmero incalculvel de asteroides e dezenas de bilhes de cometas. (Crdito: A. Damineli e Studio Ponto 2D)

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Sistemas planetrios

Captulo 2

A teoria da gravidade do fsico ingls Isaac Newton (1643-1727) foi deduzida diretamente das leis de Johannes Kepler (1571-1630), que diziam como os planetas se moviam em torno do Sol. A Astronomia Dinmica a mais antiga disciplina da Astronomia Fsica. Apareceu pela primeira vez no livro Princpios Matemticos, de Newton, em que a teoria da gravitao de Newton foi aplicada ao movimento dos planetas e seus satlites, assim como dos cometas e asteroides. O matemtico francs Pierre-Simon Laplace (1749-1827) foi quem deu o nome de Mecnica Celeste a esse conjunto de aplicaes da teoria da gravidade. Nos sculos seguintes a Astronomia Dinmica ampliou-se. Passou a abranger os movimentos das estrelas dentro das galxias e em sistemas com vrias estrelas ligadas pela gravitao, como os aglomerados de estrelas. Desde os anos 1950, passou-se ao estudo astrodinmico do movimento de sondas e satlites artificiais, de um lado, e, de outro, o estudo dos sistemas plane-

trios extrassolares, ou seja, orbitando outras estrelas. Paralelamente, o conjunto de problemas matemticos que surgem da aplicao das equaes de Newton a sistemas de vrios corpos passou a constituir uma especialidade autnoma dentro da Matemtica. O uso do nome Astronomia Dinmica e de outros nos mais variados contextos, nos quase 400 anos desde o trabalho de Newton no foi feito de maneira uniforme e sem ambiguidades. Neste captulo vamos tentar eliminar essas dvidas. Este captulo trata da parte da Astronomia que estuda os movimentos dos corpos do sistema solar. importante frisar que no possvel isolar o contexto mais amplo da Astronomia Dinmica, que inclui a Mecnica Celeste dos matemticos e a Astrodinmica dos engenheiros espaciais. Afinal de contas, no h diferena entre estas duas coisas: estudar o movimento de um asteroide, em rbita aparentemente estvel do cinturo de asteroides, para uma rbita de coliso com a

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Terra ou a transferncia de um objeto de uma rbita ao redor da Terra a uma outra, que o leve, por exemplo, at as proximidades da Lua ou de Marte. No final do sculo XX, os asteroides assumiram um papel de destaque na Astronomia Dinmica. A razo principal que hoje se conhecem cerca de 400 mil asteroides movendo-se entre Jpiter e os planetas interiores (Marte, Terra, Vnus e Mercrio). Eles so monitorados regularmente, e essa riqueza de informaes permite equacionar muitos problemas com preciso. A rbita de um asteroide caracterizada por vrios parmetros indicadores do seu tamanho, forma ou orientao no espao. Essas caractersticas no so fixas. Variam de acordo com a ao gravitacional conjunta do Sol, de Jpiter e de outros planetas. As leis que regem essas variaes foram determinadas j no sculo XIX. Elas mostram que a rbita de um asteroide tem elementos prprios, que no mudam muito e servem como pistas sobre o seu passado. So traadores: servem para

identificar famlias ou tipos de asteroides, e cada famlia, em geral, composta pelos mesmos minerais. Uma famlia que tem ocupado astrnomos brasileiros aquela a que pertence o asteroide Vesta. Ela interessante para ilustrar o que acontece depois que se faz a caracterizao dinmica de uma famlia. Nesse caso, a caracterizao bem completa: os maiores asteroides dessa famlia foram observados e mostrou-se que continham os mesmos minerais. Depois, comparando-se com minerais terrestres, verificou-se que eram baslticos. Mais ainda: alguns dos meteoritos que caem na Terra tm composio similar, o que indica um parentesco entre os meteoritos e a famlia Vesta. Para completar, imagens de Vesta obtidas pelo telescpio espacial Hubble mostraram uma imensa cratera em sua superfcie, a provvel cicatriz de um impacto gigantesco no passado. Essa possvel coliso arremessou grande quantidade de fragmentos de Vesta para o espao, o que pode ter dado origem a asteroides

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Saturno visto de frente e de costas. Quando visto contra a luz do Sol, Saturno revela anis imensos que eram desconhecidos at h pouco tempo. Eles so feitos de poeira fina, que resplandece ao ser olhada contra a luz, da mesma forma que insetos e poeira em suspenso no ar brilham quando contemplamos um pr do sol. (Crdito: NASA Cassini e NASA/JPL/SSI)

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menores e meteoritos (nome que se d a um objeto celeste quando cai na Terra). Ainda h muitos fatos que precisam ser estudados. Primeiro: os asteroides resultantes da fragmentao de Vesta no tm rbita to perto da rbita de Vesta, como deveriam. Segundo: qual teria sido o caminho dos pequenos fragmentos (meteoroides) que caram na Terra? A resposta no simples e envolve dois efeitos. Um a ao gravitacional conjunta do Sol, de Jpiter e dos demais planetas. Nos ltimos 30 anos viu-se que essa ao est ligada a zonas de movimentos caticas no cinturo de asteroides. As mais fracas modificam a forma da rbita do asteroide, que pode se tornar muito mais longa do que a rbita original. Nas zonas mais fortes, esse efeito pode fazer com que o asteroide se aproxime de Marte, Terra, Vnus ou Mercrio, e pode haver colises com esses planetas. Dentre os asteroides conhecidos, cerca de seis mil tm rbitas que se aproximam perigosamente da Terra, de tempos em tempos.

Alm dos asteroides, situados entre Jpiter e Marte, existe um grande grupo de objetos que esto alm da rbita de Netuno. Eles no tm as mesmas caractersticas fsicas dos asteroides, que so em geral rochosos. Os objetos mais distantes, como os cometas, contm diversos tipos de gelo: de gua, de carbono, de amnia etc. So restos da nuvem de gs e poeira primitiva, que tambm deu origem aos grandes planetas. Mas os cometas e outros objetos relativamente pequenos e distantes acabaram sendo expulsos para longe do Sol pela prpria ao gravitacional dos planetas, enquanto estes se formavam. Uma regio de grande concentrao desses corpos o chamado cinturo de Kuiper, proposto por Gerard Peter Kuiper (1905-1973) em 1951. Desde a dcada passada descobriu-se que ali se move um grande nmero de objetos em rbitas que no so como as dos planetas, ou seja, quase circulares e planas. Em vez disso, so elpticas, muito alongadas e com grandes inclinaes

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Jupiter: Imagens do maior planeta do Sistema Solar obtidas (esquerda) atravs de um telescpio em solo com ptica adaptativa e (direita) pela nave espacial Voyager. A viso impressionante destaca a camada mais alta da atmosfera e deixa ver detalhes de apenas 300 quilmetros compare com o dimetro do planeta: 133.000 km. (crditos: TRAVIS RECTOR (U. ALASKA ANCHORAGE), CHAD TRUJILLO AND THE GEMINI ALTAIR TEAM, NOAO / AURA / NSF E JPL / NASA)

em relao ao plano dos planetas. Pluto faz parte desse cinturo. Existe um esforo para explicar a configurao orbital desses objetos, bem como a distribuio de suas cores e tamanhos. Os modelos dinmicos apontam para processos que tiveram lugar nos primrdios de formao e evoluo do Sistema Solar, h mais de quatro bilhes de anos. O descobrimento de novos objetos pode ajudar a decifrar esse enigma e levar a uma compreenso mais completa da evoluo do Sistema Solar. Uma teoria atual afirma que os planetas gigantes, nas fases mais avanadas de sua formao, interagiram fortemente com corpos minsculos chamados planetsimos que restavam no disco de gs e poeira do qual nasceu o Sistema Solar. Como resultado da interao, os planetsimos foram expulsos da

regio dos grandes planetas. Uma das mais importantes leis da Mecnica a da ao e reao. Se A empurra B, A empurrado por B na direo contrria. Portanto, se os grandes planetas empurraram os planetsimos, tambm foram empurrados por eles. Apesar da diferena de tamanho, os planetas eram poucos e, os planetsimos, zilhes. O nmero incalculvel! De empurrozinho em empurrozinho, os planetsimos deslocaram os planetas gigantes para as posies que ocupam hoje. Por exemplo: de acordo com a teoria, Netuno j esteve mais perto do Sol do que Urano, e no o contrrio, como hoje. Devido s interaes com os planetsimos, eles trocaram de posio. Hoje, alm de Netuno, encontram-se os planetas anes Pluto e ris, e uma infinidade de pequenos corpos formando

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o cinturo de Kuiper. Essa teoria, que chamada de modelo de Nice, foi desenvolvida com a participao de astrnomos brasileiros. Os satlites, ou luas, dos planetas so tambm objetos surpreendentes
O asteroide Ida e sua lua Dactil. No sistema solar existem 172 luas, 61 delas no gigante Jpiter. Mesmo um asteroide pequeno como Ida orbitado por uma lua pequeno ponto direita. O asteroide rochoso mostra marcas de colises com milhares de corpos menores. (Crdito: NASA/JPL/Galileo)

do Sistema Solar. O nmero de satlites conhecidos aumenta ms a ms. Hoje j so mais de 165. A Astronomia Dinmica ocupa-se dos satlites de maneiras distintas. Os grandes so formados nas vizinhanas dos planetas, e os pequenos esto mais distantes: presumivelmente foram capturados pelos planetas quando j estavam formados. Os dois grupos apresentam problemas muito distintos que so tratados de maneiras distintas. Os grandes satlites tm sua evoluo regulada pela atrao do planeta principal, do Sol e dos demais grandes satlites. Alm disso, a interao gravitacional do satlite com o seu planeta difere da verificada nos problemas que discutimos at agora porque a proximidade entre satlite e planeta faz com que ocorram mars, tanto em um

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Os cometas so restos da formao do sistema solar, que no foram aglutinados pelos planetas e pelo Sol. Logo aps a formao dos grandes planetas (Jpiter e Saturno) eles foram estilingados para longe, formando a nuvem de Oort. Ocasionalmente, algum desses icebergs despenca em direo ao Sol, estendendo sua bela cauda com milhes de quilmetros de comprimento. A maior parte da gua que temos na Terra foi trazida por cometas. (Crdito: ESO/Sebastian Deiries)

Cometa McNaught

quanto em outro. O exemplo que todos conhecem a mar causada pela ao da Lua sobre a Terra. O fenmeno das mars bem conhecido por sua importncia geofsica. O calor que as mars liberam no interior dos corpos pode provocar movimentos tectnicos e vulcanismo. O exemplo mais fantstico so os vulces de Io e seus grandes derrames de enxofre, resultantes do grande calor gerado no interior daquele satlite devido atrao gravitacional de Jpiter. Mas aqui entra a Fsica para dizer que esse calor no pode estar sendo gerado a partir do nada. Se h calor sendo gerado, isto , se energia est sendo perdida sob a forma de calor, essa energia tem que ter uma fonte, e essa fonte a energia do movimento dos corpos. No caso do sistema Terra-Lua, o grande estoque de energia a rotao da Terra, que vem se tornando,

gradativamente, mais lenta. Essa variao medida. Para manter os relgios acertados com o ritmo da Terra e dar conta do fato de que a Terra est girando cada vez mais lentamente, com alguma frequncia introduzem-se segundos intercalares. As consequncias do fenmeno das mars no movimento dos satlites tm sido um dos temas estudados pelos astrnomos brasileiros e devem continuar a ser pelos prximos anos, principalmente no caso dos satlites de Saturno (e tambm de planetas extrassolares). Os estudos realizados so mais completos do que mencionamos acima, pois, alm do balano de energia, considera-se tambm a conservao do momento angular, que provoca a expanso das rbitas de muitos satlites. O melhor conhecimento da evoluo das rbitas fundamental para que se possa ter um melhor

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Asteroides tambm podem ter satlites


conhecimento da gerao de energia no interior de satlites com crosta de gelo, como Europa e Tit, onde se presume que existam espessos lenis de gua em forma lquida oceanos interiores capazes de abrigar formas extremas de vida. Outros satlites planetrios tambm apresentam fenmenos que, para serem explicados, necessrio um melhor conhecimento das questes ligadas origem de suas manifestaes trmicas. O fenmeno mais popular neste momento so os jatos de vapor de Enclado (satlite de Saturno) e aero modelagem recente da sua superfcie. As fontes de calor que propiciam esses fenmenos no so conhecidas. As pesquisas atuais procuram, usando tcnicas de dinmica no linear, mapear ressonncias secundrias associadas ao movimento de Dione (outro satlite de Saturno), cuja travessia poderia alterar a rbita de Enclado de modo a aumentar a gerao de energia trmica pelas mars em seu interior. Os satlites planetrios mais externos, em geral pequenos, so exemplos de um paradigma clssico: o problema restrito dos trs corpos. Esse problema trata do movimento de uma partcula de massa desprezvel o satlite sob a ao gravitacional de dois corpos maiores o planeta e o Sol. As rbitas desses satlites so muito diferentes das dos demais. Enquanto os satlites internos esto em geral em rbitas quase circulares situadas no plano equatorial do planeta, os satlites mais externos tm orbitas de grande elipticidade e situadas em planos bastante inclinados. Muitos, inclusive, movem-se em uma direo contrria ao movimento rotacional do planeta. No parecem haver se formado nas rbitas em que se encontram. Parecem antes corpos formados em outras regies do Sistema Solar. Asteroides tambm podem ter satlites. O primeiro deles foi detectado pela sonda espacial Galileo. At o momento quase cem deles j foram iden-

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Nebulosa com formao de estrelas contendo a hipergigante eta Carinae, no centro. (Crdito: Gilberto Jardineiro - Astro Clube Cunha)

tificados, e o uso de ptica adaptativa e de grandes telescpios deve revelar muitos outros. Essas descobertas levantam questes sobre a origem e a evoluo desses objetos. Finalmente, os anis, que esto entre os corpos mais bonitos do Sistema Solar: os de Saturno, que so conhecidos desde a poca de Galileu, ainda so estudados. Um ponto alto desses estudos foram os dados obtidos pelas sondas Voyager, em 1980-81. Mais recentemente, ampliaram-se as informaes sobre os anis com a ajuda da sonda Cassini, em 2004. Essas imagens tm permitido inmeras descobertas, tais como a morfolo-

gia dos anis e o tamanho das partculas que os formam, de gros de poeira a rochas com alguns metros.

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Camada de oznio: assinatura de atividade biolgica aerbica. Este um dos sinais mais inequvocos de atividade biolgica, pois no existe nenhum outro processo que possa manter uma importante frao de oxignio na atmosfera.

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Exoplanetas e a procura de vida fora da Terra

Captulo 3

Estamos ss no Universo? Essa questo vem ecoando no vazio atravs dos tempos. Esse vazio foi povoado de fantasias de aliengenas visitando a Terra. Alguns radioastrnomos desenvolveram detectores fantsticos capazes de monitorar simultaneamente milhes de sinais, para capt-los distncia. Mas nada at agora! Isso no quer dizer necessariamente que no exista vida fora da Terra. A pergunta tem algum a? parece bvia, mas pode ficar sem resposta por uma srie enorme de motivos secundrios. Ela pressupe no s que existam seres inteligentes (ou melhor, que tenham capacidade de linguagem simblica), mas tambm que tenham tecnologia de transmisso de sinais e queiram dar sinal de sua existncia. No h nenhuma teoria cientfica que possa nos guiar nesse terreno escorregadio. Recentemente, os astrnomos encontraram uma pergunta mais produtiva: Existe vida como a da Terra em outros planetas? Essa uma questo que pode

ser testada experimentalmente, encaixando-se assim no paradigma tradicional da cincia. Embora no tenhamos uma teoria geral da vida, sabemos bem como a daqui funciona e como detectar a presena dela em outros planetas. Por vida como a da Terra entenda micrbios. Existem muito mais espcies e indivduos microscpicos do que macroscpicos. Os micrbios causam um impacto muito maior sobre a biosfera do que os seres macroscpicos. Por exemplo, a camada de oznio (O3) formada pela fotossntese, produzida principalmente por algas marinhas unicelulares. Essa a assinatura mais robusta de atividade biolgica. Micrbios anaerbicos que se alimentam da matria orgnica no intestino de animais e da decomposio de restos vegetais produzem uma camada de metano (CH4) na alta atmosfera. Esses gases podem ser detectados facilmente por um observador fora da Terra, enquanto os seres macroscpicos permanecem literalmente ocultos sob

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a atmosfera, sob a gua ou enterrados no solo. A contaminao biolgica por micrbios facilmente detectvel. Mais do que isso, essa forma simples de vida
Lista de exoplanetas mais prximos descobertos at o momento. A grande maioria dos exoplanetas conhecidos so gigantes gasosos, maiores que Jpiter, com rbitas muito prximas da estrela central. Isso no representa necessariamente a regra geral, mas sim uma limitao das tcnicas atuais, por serem esses casos mais fceis de detectar. (Crdito: California Carnegie)

infesta nosso planeta h 3,5 bilhes de anos, contra 0,6 bilho de anos da vida macroscpica. A janela temporal d uma grande vantagem de deteco aos micrbios. Os ETs atuais so invisveis e isso os torna mais fceis de encontrar! Mas a probabilidade de formao de vida como a da Terra seria alta ou baixa em outros lugares? As clulas tm alta percentagem de gua, indicando a importncia do meio lquido para elas. Nesse aspecto, a Terra um local rido para os padres csmicos. A gua uma das substncias mais comuns e mais antigas do Universo. Ela se formou usando o hidrognio gerado no Big Bang e o oxignio expelido na morte da primeira gerao de grandes estrelas, h 13,5 bilhes de anos. Os outros tomos biognicos, nitrognio e carbono, tambm foram formados h mais de 12 bilhes de anos e esto

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entre os mais abundantes do Universo. Esses quatro elementos qumicos, C, H, O e N, formam mais de 99% da matria viva e so fceis de encontrar. Para formar as molculas essenciais da vida, basta adicionar um pouco de energia, que bem abundante nas zonas de habitabilidade (ou gua lquida) em torno de cada uma das 200 bilhes de estrelas da Via Lctea. Os ingredientes essenciais para a vida so muito comuns no Universo, o que indica que ele bifilo. Mesmo as grandes molculas da vida, como os aminocidos, so produzidas por reaes qumicas abiticas no espao. Muitos meteoritos que aqui aportaram trouxeram aminocidos, inclusive de tipos diferentes dos 20 usados pelos seres vivos. Mais um ponto a favor da ideia de que nosso universo bifilo: a vida estabeleceu-se praticamente junto com o prprio planeta. Os ltimos grandes meteoritos com massa suficiente para produzir choques esterilizantes caram cerca de 3,9 bilhes de anos atrs e al-

gumas rochas de 3,8 bilhes de anos j apresentam indicadores de processos biolgicos. Depois disso, muitos eventos catastrficos castigaram o planeta, como quedas de meteoros, vulcanismo e glaciaes, mas a vida nunca foi totalmente interrompida. Pelo contrrio, aps cada catstrofe ela apresentava uma diversificao maior. Esse cenrio mais amplo indica que a vida no to frgil quanto muitos pensam. uma praga agressiva e resistente. O fato de parecer para ns to complicada no implica que tambm o seja para a natureza. Provavelmente o fato de ainda no a termos descoberto fora da Terra devese ao fato de ainda no termos procurado com os meios adequados. Onde procurar? O sitema solar at um pouco irrelevante para a procura da vida. Nele, s nosso planeta est situado na zona de gua lquida (em ambiente aberto). Marte congelou h mais de 3,5 bilhes de anos e, no mximo, espera-se encontrar fsseis microscpicos que teriam vivido antes

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CoRoT-7b: exoplaneta com massa de apenas cinco vezes a da Terra. A estrela hospedeira bem parecida com o Sol e o raio da rbita desse planeta menor que o de Mercrio, o que indica que ele um inferno de calor. No propcio vida, mas um astro de grande interesse para a planetologia. (Crdito: ESA)

disso. Outros lugares, incluindo a lua de Jpiter Europa, embora no impeditivos para a vida, so muito inspitos para se investir grande quantidade de recursos humanos e financeiros. A descoberta de mais de 400 planetas em torno de outras estrelas, em poucos anos de pesquisa, indica que, como era esperado teoricamente, cada estrela circundada por um carrossel de planetas. Mesmo se nos restringirmos aos planetas rochosos, que circulam na zona de gua lquida, o nmero esperado de bilhes, s na Via Lctea. Tudo o que temos de fazer construir telescpios com poder de resoluo

espacial suficiente para fotografar o planetinha separado da estrela hospedeira. Depois disso, analisamos sua luz atravs de um espectrgrafo e procuramos as assinaturas de atividade biolgica. Em menos de duas dcadas isso ser factvel e centenas de planetas sero descobertos e analisados a cada noite. Pode-se imaginar um catlogo de planetas extrassolares com uma coluna marcando a identificao positiva do oznio e outra do metano. Se houver muitos com sinais de vida, estar provado que a vida uma mera oportunidade da qumica comum. Mas pode at ser que no se

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centenas de planetas sero descobertos e analisados a cada noite

encontre nenhum! Qualquer dos dois resultados ter um profundo impacto no pensamento humano, e a grande maioria das pessoas atuais vivero esses momentos excitantes. A essa altura, a instrumentao astronmica ser to sofisticada que os admirveis telescpios atuais sero quase peas de museu. O possvel resultado negativo no ser um problema para a cincia, pois ela funciona assim, cria situaes crticas para testar suas afirmaes. O teste da realidade seu crivo de veracidade e ser a primeira vez que a humanidade poder discutir essa questo com dados nas mos.

A procura por exoplanetas rochosos tem avanado rapidamente, a partir do lanamento do satlite CoRoT, do qual o Brasil scio, que j fez diversas descobertas importantes. O satlite Kepler tambm est entrando em operao e a lista de planetas rochosos deve crescer rapidamente nos prximos anos.

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Em cima: Via Lctea como seria vista do topo. Nossa galxia do tipo espiral. Ela tem uma barra de estrelas velhas no centro (amareladas) e braos com estrelas jovens (azuis) na periferia. Ainda no sabemos se ela tem dois ou quatro braos. (Crdito: NASA/Spitzer) Em baixo: Via Lctea como a vemos a partir da Terra de perfil. As manchas nebulosas so estrelas individuais, como Galileu demonstrou atravs de sua luneta h 400 anos. As manchas escuras so nuvens de poeira que obscurecem as estrelas de fundo. (Crdito: ESO)

Estrelas variveis e o Universo transiente

Captulo 4

O centro da Via Lctea em torno do qual giram cerca de 200 bilhes de estrelas, inclusive o Sol um lugar turbulento. Provavelmente porque em seu ponto central reside um buraco negro supermassivo. A massa desse monstro seria equivalente de quatro milhes de estrelas como o Sol, espremidas no volume de uma nica grande estrela. O buraco negro fica bem no centro e est oculto sob massas turbulentas de matria muito quente e em alta velocidade: perto do astro gigante, sua enorme gravidade pode estar agitando essas massas a uma velocidade de meio milho de quilmetros por hora. Observaes recentes da regio onde deve estar o astro negro indicam que ela mede apenas 30 milhes de quilmetros cinco vezes menor do que a distncia do Sol Terra. Isso relativamente pouco, e d uma ideia de como estariam concentradas as quatro milhes de massas solares no centro galtico. O estudo das estrelas gigantes um dos grandes desafios da astronomia atual. So muito luminosas e raras, e, por

isso, so um campo ainda pouco explorado pela astronomia. Para se ter uma amostra razovel de estrelas gigantes, necessrio procur-las em outras galxias, alm da nossa. Alm disso, justamente por serem muito grandes, elas so instveis, ou oscilantes: passam por fortes mudanas de brilho em perodos curtos. Curto, nesse caso, significa alguns anos. De um sculo para outro, elas podem sofrer mudanas ainda mais drsticas, que so, geralmente, fantsticas erupes de energia. A energia escapa tanto na forma de luz quanto de matria, que a estrela ejeta para o espao sua volta. Em vista dessas dificuldades, representa muito para o Brasil poder utilizar um telescpio como o Grande Telescpio Sinptico de Estudos, LSST na sigla em ingls. O LSST promete ser, num futuro prximo, o instrumento mais abrangente e o mais rpido na nova era digital da astronomia. Um dos mistrios que o LSST vai ajudar a desvendar a perda de massa pelas estrelas gigantes. Observa-se que h uma ligao entre as rpidas varia-

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es de brilho e a perda de massa, mas no se sabe como isso acontece. Existem casos em que a perda de massa acontece em erupes gigantes, nas quais a estrela oscilante chega a perder matria na proporo de dez massas solares ou seja, a estrela perde matria equivalente de dez estrelas como o Sol. Isso aconteceu h dois sculos com a estrela Eta Carinae, situada na Via Lctea. Esse tipo de turbulncia csmica recebe o nome de supernova impostora, porque imita a exploso derradeira na vida das estrelas muitos grandes, chamada de supernova. Eta Carinae, porm, no estava nos estertores finais quando estremeceu h dois sculos. Continuou existindo. Da o interesse de suas crises para o estudo das grandes estrelas inclusive porque se registram exploses ainda maiores, conhecidas hoje como surtos de raios gama. Alguns surtos so relacionados com a acreo, ou seja, a absoro de matria pelos buracos negros nos centros das galxias ativas. Buracos negros so

as estrelas mais densas que existem e devoram estrelas inteiras com sua gravidade descomunal. Um evento desse tipo foi descoberto pelo Telescpio Auger, um grande detector internacional de raios csmicos localizado na Argentina e coordenado por brasileiros. Alm das estrelas comuns, grandes ou pequenas, os astrnomos brasileiros tambm estudam estrelas mais complicadas, que eles chamam de objetos compactos. Existem vrios tipos de objetos compactos, como os buracos negros, que podem ter, mais ou menos, a escala de massa de uma estrela comum ou formar o ncleo de uma galxia inteira. Neste caso, podem ter massa maior que milhes de sis. Existem ainda discos de matria em torno de estrelas ou de galxias, assim como estrelas chamadas ans brancas. Elas so o que sobra das estrelas, ao terminar seu combustvel nuclear. Elas explodem e deixam de resduo um caroo duro, pequeno e pouco luminoso. Acabam assim cerca de 98% dos astros.

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eta Carinae: embora no parea, essa imagem representa uma estrela como se v eta Carinae, a maior que se conhece. Gigantescas nuvens de gs e poeira, somando 20 massas solares ejetadas pela estrela no ano de 1843, no permitem que ela seja vista diretamente. Ela continua perdendo massa ao ritmo de uma Terra por dia. (Crdito: Nathan Smith e NASA/HST). Tcnicas especiais permitiram revelar a existncia de um par de estrelas (invisveis ao telescpio) e representadas pela simulao computacional de Atsuo Okasaki ( direita). Note a tremenda coliso entre os ventos ejetados pelas estrelas companheiras, que espiralam medida que elas seguem suas rbitas. (Crdito: ESO e A. Okazaki)

Eta Carinae uma estrela do tipo varivel: muda de brilho constantemente. Nesse caso, as variaes seriam acompanhadas por grandes jorros de matria. Existem sinais fortes obtidos em grande parte pela astronomia brasileira de que a nuvem oculta duas estrelas, girando uma em torno da outra. Ambas seriam enormes, j que, juntas, emitem uma energia equivalente a cinco milhes de estrelas como o Sol. Em todos esses casos, til observar a variao do brilho dos objetos estudados. Isso indiretamente fornece informao sobre as camadas internas das estrelas: como a matria est em-

pilhada l dentro? Certas ans brancas, por exemplo, tm pulsaes de luz, variaes regulares na luminosidade. Depois de mapeadas durante algum tempo, as pulsaes do muitas indicaes importantes: pode-se estimar a gravidade e a temperatura na superfcie desse objeto, ou de que maneira a estrela est se transformando. possvel at imaginar como era a estrela que criou o objeto compacto. As pulsaes so o nico meio de estudar as estrelas por dentro. o mesmo tipo de estudo do interior da Terra pelas oscilaes produzidas por terremotos, chamado de sismologia.

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Ao lado, a nebulosa da Tarntula (na parte superior) uma das regies mais estudadas com o objetivo de entender a formao das estrelas de grande massa. Mede cerca de mil anos-luz, ou dez mil trilhes de quilmetros, e contm grandes nuvens de matria energizadas pela radiao de estrelas gigantes recm-nascidas. Est a 170 mil anos-luz da Terra, o que bem perto em termos astronmicos, e fica numa galxia satlite da Via Lctea, a Grande Nuvem de Magalhes, que pode ser vista a olho nu. (Crdito: ESO)

Mas, alm disso, medindo a idade das ans brancas mais antigas de uma galxia, chega-se a uma estimativa da idade da prpria galxia. Mas, por serem pouco luminosas, s enxergamos as ans brancas da nossa prpria galxia. Outra possibilidade interessante verificar se a an branca est acompanhada de outra estrela ou de um planeta. Esse tipo de estudo foi feito por brasileiros e seus colaboradores estrangeiros para algumas estrelas. Em duas delas, por exemplo, chamadas G117-B15A e R548, a indicao de que esto sozinhas se houver um objeto girando em torno delas, deve ser bem pequeno, mais de dez vezes menor que Jpiter. Noutra investigao, nos Estados Unidos, com a colaborao de brasileiros, descobriu-se o primeiro candidato a planeta girando em torno de uma an branca, a GD 66. Tambm foi possvel triplicar o nmero de ans brancas pulsantes conhecidas. Nos prximos anos, a meta estudar vrios outros astros desse tipo,

inclusive usando telescpios como o de 1,6 metro de dimetro do Laboratrio Nacional de Astrofsica, o SOAR e o Gemini Sul, ambos situados no Chile. Um dos desafios interessantes dessa pesquisa so dois fenmenos previstos h 40 anos e nunca antes verificados: a cristalizao e a liberao de calor latente, como quando a gua congela. O estudo recente de ans brancas no aglomerado globular NGC 6397 por brasileiros e seus colaboradores estrangeiros comprovou esses dois fenmenos. Surtos de raios gama so os eventos de maior energia observados no Universo, e quase nada se sabe de conclusivo sobre eles. Em milsimos de segundo, s vezes, os surtos de raios gama liberam mais de 1044 Joules ou seja, cem milhes de vezes mais do que o Sol produz em um sculo. Esse incrvel farol csmico no de luz visvel, como acontece com o Sol, mas de raios gama, que so um tipo de radiao eletromagntica, como a luz comum, s que sua energia muitssimo mais alta.

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M
SN1987A
Em 1987 viu-se pela primeira vez ao telescpio, a uma distncia relativamente pequena, uma grande exploso estelar: uma supernova, que por alguns dias brilhou mais que a galxia inteira. Chamada de SN1987A, ela ocorreu h 170 mil anos. Esta imagem mostra a coliso da onda de choque da exploso (como um colar de prolas), que dez anos aps a exploso atingiu o material anteriormente ejetado pelos ventos da estrela. (Crdito: NASA/HST)

O grfico mostra o aumento do brilho da SN1987A e depois o declnio, medida que os restos da estrela se espalhavam e seu caroo central se reduzia a um corpo denso mas apagado. (Crdito: ESO)

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Mas os instrumentos disponveis so ineficientes para essa tarefa


Alm do surto principal, essas detonaes deixam uma claridade um pouco menos energtica, composta de raios X, luz ultravioleta, luz visvel, ondas de rdio, luz infravermelha e outras radiaes. o chamado afterglow (ou ps-brilho) da exploso. Seja qual for a fonte desses flashes, eles acontecem a bilhes de anos-luz da Terra (um anoluz equivale a aproximadamente dez trilhes de quilmetros). Como so um claro intenso, e visto dessa distncia, pode-se imaginar o problema: no princpio nem era possvel saber direito de que ponto do espao aquilo vinha. Os primeiros surtos foram registrados no final dos anos 1990, e so vistos duas ou trs vezes por semana, detectados por telescpios em rbita da Terra. Mas os instrumentos disponveis so ineficientes para essa tarefa. Acredita-se que se poderiam ver mais surtos se existissem mais telescpios. Os cientistas esto trabalhando duro para explicar esses fenmenos. Numa descoberta importante, foi possvel associar o afterglow de surtos mais demorados (mais de dois segundos de durao) a uma supernova: a exploso de uma estrela gigante. Essa descoberta foi feita analisando os raios X e a luz visvel de vrios surtos longos. Com isso foi possvel, pela primeira vez, localizar as exploses de maneira razoavelmente precisa chegou-se a supernovas no mesmo local, indicando que o claro vinha delas. Mais recentemente foi possvel analisar o afterglow de surtos mais rpidos, com menos de dois segundos de durao. O primeiro claro desse tipo foi localizado na borda de uma galxia an. No entanto, esse surto no veio de uma supernova, de acordo com clculos que vm sendo feitos. Mesmo os surtos demorados no parecem estar associados apenas a uma supernova simples, isto , exploso de uma nica estrela ao desmoronar. A ideia atual que eles acontecem quando uma grande estrela forma uma dupla com um buraco negro, girando velozmente um em volta do outro.

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Magnetosfera de um pulsar. Os pulsares so estrelas de nutrons com campos magnticos fortssimos, da ordem de trilhes de Gauss. Esses cadveres de estrelas giram muitas vezes por segundo e seus p0los magnticos so inclinados em relao ao eixo de rotao, como no caso da Terra. Como eles emitem luz s num feixe estreito ao longo do polo, o feixe varre o espao como um farol martimo. Um observador distante v uma sequncia de pulsos luminosos - da o nome pulsar. (Crdito: NASA/Chandra)

Se houver uma trombada entre os dois astros, por algum motivo, a coliso poderia gerar um surto de longa durao. No caso dos surtos rpidos, imagina-se que eles venham de um rearranjo interno de um resto de supernova o caroo que sobra da morte de uma estrela gigante. Acontece que esse tipo de objeto contm apenas partculas atmicas, como se ele fosse um ncleo atmico gigante, feito de nutrons (o nutron um dos trs componentes dos tomos, ao lado dos eltrons e dos prtons). Por isso, alguns astros gerados pelas supernovas so chamados de estrelas de nutrons. Mas os nutrons (assim como os prtons) so feitos de partculas ainda menores, que so os quarks. Significa que, se os nutrons se desintegram, liberam os quarks de que so feitos e, junto com eles, uma imensa

quantidade de energia. Essa energia comparvel que se observa nos surtos de raios gama, indicando que o que sobra do astro extinto pode ser um novo tipo de astro: uma estrela de quarks. Todos os surtos de raios gama observados esto fora da Via Lctea, mas existe um fenmeno parecido, que se origina dentro da nossa galxia. So os repetidores de raios gama macios, que emitem principalmente raios X, mas vez por outra liberam surtos moderados de raios gama (um bilho de vezes mais fracos que seus parentes distantes), com durao de um dcimo de segundo. Apenas quatro surtos desse tipo foram vistos at agora, trs deles na Via Lctea e outro na Grande Nuvem de Magalhes, uma galxia satlite da nossa. Um deles, o SGR 1806-20, na constelao do Sagitrio, brilhou centenas de vezes

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mais que os outros. A origem desses surtos prximos pode ser uma estrela de nutrons com um campo magntico muito forte sua volta. Em algumas circunstncias, esse m poderoso pode provocar rachaduras no corpo do astro, que tende a preencher os buracos de forma violenta. Quanto maior a deformao, maior o surto energtico produzido. Outra explicao plausvel que a estrela de nutrons pode ter um disco de matria sua volta, provavelmente feito da matria da prpria estrela que gerou a estrela de nutrons. Se partes do disco carem sobre a estrela de nutrons, pode haver surtos de raios gama. O uso de grandes telescpios, como os de dezenas de metros que esto sendo planejados agora, certamente poder ajudar a definir melhor o que acontece quando os astros criam essas imensas exploses luminosas no cu. A grande maioria das estrelas no solitria, como o Sol. Elas existem principalmente em duplas (mas tambm em trios ou em arranjos maiores, reunindo

vrias estrelas, todas girando em torno de um centro comum). Quase 60% das estrelas prximas do Sol so duplas, ou binrias, o que torna muito importante o estudo dessas combinaes. Mas por que as estrelas duplas so to comuns? A resposta pode ser uma espcie de equilbrio natural: veja o caso do sistema solar, formado pelo Sol e pelos planetas que giram sua volta. Quase toda a massa do sistema encontra-se no Sol, que , sozinho, mil vezes mais pesado que o conjunto dos planetas. Em compensao, os planetas respondem por quase toda a rotao do sistema (que medida por um nmero chamado momento angular). Essa diviso vem de quando o sistema solar se formou, a partir de uma nuvem de matria em rotao, que aos poucos foi se contraindo por efeito da fora gravitacional. No final, houve uma diviso: a maior parte da massa da nuvem inicial acumulou-se no centro e deu origem ao Sol; em compensao, a maior parte da rotao da nuvem foi repassada para os planetas.

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Note que o momento angular depende do raio de rotao e da velocidade de rotao: antes da nuvem encolher, o raio era grande e a velocidade pequena, mas o raio foi diminuindo enquanto a nuvem se contraa e a velocidade aumentava. Mas partes da matria da nuvem condensaram-se longe da estrela. No fim das contas, o sistema conservou todo o momento angular da nuvem. Nada se perdeu. previsvel, portanto, que esse mesmo mecanismo leve formao de estrelas duplas, em decorrncia da necessidade de conservar os momentos angulares das nuvens que as criaram. Pelo mesmo raciocnio pode-se especular que boa parte das estrelas no binrias deve ter planetas sua volta, isto , que a existncia de planetas seja mais uma regra do que uma exceo no Universo, ou pelo menos nas galxias com rotao, espirais como a nossa. O nascimento das estrelas um dos aspectos mais desafiadores da cincia do Universo, e o estudo dos sistemas binrios uma chave para entender esse

processo. nos sistemas binrios que se chega com mais preciso e confiana a alguns dos nmeros bsicos das estrelas, como a massa, o raio e a temperatura. Os astrnomos construram modelos matemticos que descrevem bem a estrutura interna e a evoluo das estrelas situadas dentro de certos limites: as que tm massa igual ou maior que a do Sol, at o limite de 20 vezes a massa do Sol (M0). Para estrelas menores ou maiores que esses limites, ainda aparecem discrepncias importantes entre os modelos e as observaes. Tentar cobrir essa lacuna, portanto, parece ser um dos focos da pesquisa nesse campo, atualmente, e o estudo das estrelas duplas pode trazer algumas respostas para lacunas existentes na dinmica e estrutura estelar. A ideia localizar e investigar sistemas adequados para se medir com preciso as massas, os raios e as temperaturas estelares. Parece promissor estudar duplas de estrelas jovens nos estgios iniciais da evoluo estelar.

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Uma descoberta excitante, feita recentemente, envolve sistemas binrios de estrelas bem pequenas (chamadas ans marrons) que tambm so eclipsantes, o que quer dizer que, ao girar, uma das estrelas passa periodicamente frente da outra, quando se olha do ponto de vista da Terra. Esse fato ajuda muito a analisar os astros que compem uma dupla, especialmente para calcular seus raios e temperaturas. As estrelas atualmente se formam em berrios, que so regies de grande concentrao de poeira e gs, ou seja, nuvens de matria no espao. Em alguns pontos da nuvem, a matria d incio formao estelar porque entra em processo de contrao pela atrao gravitacional entre as partculas de poeira e as molculas de gs. Como acontece em geral, as estrelas duplas so comuns nesses agrupamentos e alvos privilegiados para se observar a evoluo estelar nos estgios iniciais. No simples como parece, porque preciso combinar um grande nmero de dados distintos. As

curvas de luz, por exemplo, indicam como o brilho de uma estrela varia com o tempo, e, entre outras coisas, pode revelar a massa da estrela. Tambm preciso determinar corretamente a cor da estrela, que est associada temperatura nas camadas externas da estrela: as vermelhas so mais frias que as azuis, por exemplo. Outro dado crucial so as mudanas nas estrelas por causa do movimento delas: se uma estrela se aproxima de um observador, sua cor no importa qual seja fica um pouco mais azulada. Quando a estrela se afasta, a cor fica mais avermelhada, pois o movimento em nossa direo diminui o comprimento de onda da luz emitida e, quanto menor o comprimento de onda, mais azul parece. Esse trabalho fica mais fcil, porm, quando se tem disposio instrumentos de primeira linha, como o SOAR e o Gemini. Eles tm dado um impulso firme aos estudos dos brasileiros sobre nascimento, vida e morte das estrelas. Outro campo de estudo o clculo da idade do universo a partir do

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estudo de suas estrelas mais velhas, como as ans brancas frias. Essa pesquisa feita desde 1987 por um grupo que rene cientistas brasileiros e americanos. Naquela poca, esse grupo era o nico que sugeria uma idade inferior a 15 bilhes de anos para o universo, e esBuraco negro binrio em 3C75. No centro das grandes galxias sempre se encontram buracos negros gigantes. Esta tem dois. A massa do contedo estelar do bojo dessas galxias proporcional massa do buraco negro central, indicando que ele est intimamente ligado a toda a galxia. possvel que os buracos negros gigantes sejam as sementes das galxias. (Crdito: NASA/Chandra).

tava no rumo certo: a estimativa atual, bastante precisa, de que o cosmo tenha 13,7 bilhes de anos. Alm disso, esse mesmo grupo de pesquisadores foi o primeiro, em 1992, a localizar um diamante no cu uma estrela de carbono cristalizado da mesma forma que um diamante, batizada com a sigla BPM 37093, pois a estrela nmero 37.093 do catlogo chamado Bruce Proper Motion. Depois disso, o grupo descobriu vrias outras estrelas cristalizadas, utilizando, para isso, dados do Telescpio Espacial Hubble. Fez progresso tambm ao localizar ans brancas massivas que podem estar prestes a gerar uma supernova, se receberem massa de outra estrela em um sistema binrio interagente. Os telescpios usados para

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estudar as estrelas massivas foram do Sloan Digital Sky Survey e os Gemini. Supernovas so grandes exploses terminais das estrelas, e, nesse caso, as possveis supernovas so de um tipo particular, chamado Ia: acontece quando uma an branca mais pesada tem uma companheira que se expande e joga pedaos dela na an branca, seguindo a atrao gravitacional. A matria da companheira cai na an branca, que no suporta o peso extra e explode. As supernovas Ia so muito importantes porque, no caso delas, possvel saber qual foi a quantidade de luz gerada pela exploso. Com isso, pode-se deduzir a que distncia ela ocorreu: se estiver longe, menos luz chega Terra, e a exploso vai parecer mais fraca. Se ela parecer muito brilhante, porque est mais perto. Essa peculiaridade tornou as supernovas Ia instrumentos poderosos para estudar a expanso do universo, por exemplo, e elas foram as primeiras a indicar a existncia da energia escura, de repulso.

Na dcada de 1970 ficou demonstrado que muito comum no universo uma estrela transferir matria para outra, em certos sistemas binrios, que renem no apenas estrelas tradicionais, mas tambm ans brancas, estrelas de nutrons e buracos negros. Essa transferncia ocorre porque, na evoluo de todas as estrelas, quando acaba o combustvel nuclear no ncleo, elas se expandem, tornando-se gigantes e supergigantes e a distncia entre as estrelas pode tornar-se similar ao raio delas. Existe um zoolgico nesse mundo: binrias de raios X de alta e baixa massa, variveis cataclsmicas, sistemas simbiticos etc. Cada um desses nomes designa alguma caracterstica dos sistemas, mas existe um trao comum maioria deles: que a energia do conjunto dominada no pelo brilho de cada estrela em particular, mas pela transferncia de massa de um para outro. Esse processo leva formao de anis de poeira e gs semelhantes aos anis de Saturno, mas apenas na aparncia.

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O sistema binrio GRO 1655-40 composto de uma estrela normal de duas massas solares ligada gravitacionalmente a um buraco negro de sete massas solares. A ilustrao mostra matria sugada da companheira normal para o disco de acreo em torno do buraco negro. O disco de acreo to quente que emite raios X e expele ventos a altas velocidades. (Crdito: M. Weiss NASA/Chandra)

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Chamados de disco de acreo, os anis em duplas de estrelas envolvem a perda de massa de um dos astros e a queda acelerada dessa massa em direo ao outro componente da dupla. Por conservao de momento angular, a massa cadente entra em rbita ao redor da estrela que a atraiu, adquirindo velocidades muito altas que aquecem a massa circulante. Com isso, ela passa a emitir grande quantidade de luz. Ocorrem, ao todo, quatro transformaes: quando est prestes a cair, a matria da estrela que perde massa tem energia potencial porque est sendo atrada pela gravidade da outra estrela; depois ganha velocidade de queda e de rotao, que energia cintica; nesse ponto, os choques entre as partculas criam calor, ou energia trmica; enfim, os tomos e molculas da massa vibram por causa do calor e emitem luz, que energia radiativa. Ainda na dcada de 1970 descobriu-se que tambm acontecem grandes transferncias de matria no ncleo das galxias, numa escala muito maior

do que nos sistemas estelares simples. Nesse caso, o objeto que captura massa um buraco negro gigante, que geralmente tem massa um milho de vezes maior que a do Sol, podendo chegar a um bilho de vezes. Buracos negros so os corpos mais densos que existem no universo, j que suas massas enormes esto concentradas em volumes minsculos, em comparao com as estrelas. Assim como as ans brancas e as estrelas de nutrons, eles tambm so corpos colapsados, isto , resultam da morte de estrelas normais. Existe uma ordem de grandeza: as ans so restos de estrelas menores, como o Sol, e as estrelas de nutrons e os buracos negros resultam da exploso de estrelas grandes. Alm disso, pode haver uma espcie de promoo, nessa hierarquia se uma an branca receber massa de uma companheira binria, por exemplo, ela pode explodir e transformar-se numa estrela de nutrons, mais densa e mais compacta. Da mesma forma, se uma estrela de nutrons receber massa de seu

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par, pode virar um buraco negro. por meio dessa acumulao progressiva de massa, aparentemente, que surgem os buracos negros gigantes nos centros das galxias, ou pela coliso de buracos negros menores, que perdem energia rotacional, isto , momento angular, pela emisso de ondas gravitacionais. Os ncleos das galxias so onde as estrelas esto mais concentradas ou seja, existe muita matria para alimentar o crescimento dos buracos negros. Ento surgem imensos discos de acreo, cujo brilho pode superar, em alguns casos em mil vezes, o de todo o resto da galxia. De forma geral, o brilho dos discos de acreo depende da quantidade de massa que cai e entra em rotao ao redor do objeto central. Como essa quantidade varia com o tempo, a luminosidade acompanha essa oscilao. Outra caracterstica marcante que esse brilho contm muita luz ultravioleta, e mesmo raios X, comparado com o das estrelas comuns. Ento, juntando as oscilaes de brilho com dados sobre a cor, pode-se

distinguir um disco de acreo de uma estrela comum. Mas essa simplificao, apesar de til, pode ser enganosa, porque existe uma variedade enorme de sistemas galcticos superbrilhantes. E esse um dos desafios que encontraram o SDSS (Sloan Digital Sky Survey) e esperam a nova gerao de telescpios gigantes para coletar dados, fazer um vasto recenseamento no universo e classificar toda a fauna csmica. Depois, preciso estudar todos os inmeros tipos de ncleos galcticos para tentar descobrir como eles evoluem, se existem regies csmicas mais ou menos povoadas, quais so os tipos mais comuns e assim por diante. O mesmo vale para os discos menores, formados por objetos estelares, em vez de ncleos galcticos. Com os telescpios gigantes da prxima gerao, eles podem ser observados em outras galxias, alm da Via Lctea. No final do sculo XVIII, o filsofo alemo Imanuel Kant (1724-1804) sugeriu que inmeras manchinhas vistas no cu eram, de fato, gigantescas

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A observao da galxia de Andrmeda e a medida de sua distncia (2,2 milhes de anos-luz) nos permitiu descobrir que a Via Lctea tambm forma uma galxia espiral, uma ilha de 200 bilhes de estrelas. A parte central amarelada composta por estrelas pequenas e velhas e os braos espirais por estrelas jovens com massas muito superiores do Sol. Ambas as galxias so circundadas por halos esfricos muito velhos, formados por aglomerados globulares de estrelas, do tipo de Omega Centauri. (Crdito: Robert Gendler)

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A maioria das estrelas da Via Lctea nascem em grandes aglomerados de estrelas que aos poucos se dispersam pelo espao. So os chamados aglomerados abertos, como NGC3603 (20 mil anos-luz de ns), que so observados enquanto ainda jovens (um milho de anos). A luz desses aglomerados dominada por estrelas azuis, de massa muito maior que a do Sol, que com seus ventos poderosos empurram para longe a nuvem que as formou. (Crdito: NASA/HST)

colees de estrelas, ou universos-ilhas, como ele as chamou. S pareciam pequenas porque estavam longe demais. Hoje sabe-se que algumas daquelas minsculas manchas (ou nebulae, em latim) contm mais de cem bilhes de estrelas, e so chamadas de galxias. A palavra ilha no mais usada, embora fosse bastante apropriada em vista da enorme distncia que separa as estrelas de uma galxia das estrelas de outra galxia. O Sol, por exemplo, uma das centenas de bilhes de estrelas de uma galxia, a Via Lctea, e as estrelas mais prximas do Sol esto a menos de cem trilhes de quilme tros ou dez anos-luz, pois cada ano-luz, a distncia que a luz percorre em um ano, vale cerca de dez trilhes de quilmetros. Isso muito pouco comparado distncia da galxia mais prxima, que est situada a dois milhes de anos-luz, ou 20 milhes de trilhes de quilmetros. Sabemos relativamente pouco sobre a estrutura interna da nossa prpria

galxia. Isso deve-se em parte porque, como estamos dentro dela, no podemos v-la por inteiro. A parte que conhecemos melhor so as regies mais prximas as que esto do mesmo lado que o Sol em relao ao centro da Via Lctea. O Sol est a cerca de 25 mil anos-luz do centro da Via Lctea, que se encontra na direo da constelao do Sagitrio. Essas regies foram mapeadas ao longo de muitas dcadas, mas a outra metade permanece oculta atrs das massas de gs e poeira espalhadas entre as estrelas. Embora rarefeitas individualmente, essas massas de poeira e gs aos poucos absorvem quase toda a luz que vem do lado de l da galxia. Com isso, os telescpios pticos no recebem informao suficiente para determinar a forma exata do lado oculto da Via Lctea. Isso vale especialmente para os braos espirais, que so uma das principais estruturas das galxias. Mas como as ondas eletromagnticas em rdio tm comprimentos de onda muito maior do que os gros de poeira, elas no so to

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absorvidas por essas massas, e so extremamente teis nesses estudos. A compresso do gs pela rotao dos braos espirais das galxias um dos principais mecanismos desencadeadores da formao de estrelas nas galxias, e coloca uma srie de perguntas intrigantes. Como eles so criados? Quanto tempo duram? Eles giram junto com as estrelas ou tm velocidade prpria, atropelando as estrelas, s vezes, ou sendo atropelado por elas? O que os faz girar, em primeiro lugar? Com os dados disponveis atualmente, alguns dos braos so efmeros e outros so estveis e, portanto, de longa durao. Essa diversidade, naturalmente, est associada prpria origem das galxias, no princpio do universo. Nessa linha de pensamento, uma hiptese sobre a origem dos braos que as galxias perturbam umas s outras: a gravidade de uma galxia, ao passar perto de uma segunda, pode perturbar o conjunto de gs e estrelas e reorganiz-la na forma de braos espirais. Mesmo

depois da passagem da outra galxia, ela tende a perpetuar a nova forma espiralada, sugerindo que os braos so estveis. Mas, para testar essa ideia, fundamental obter a maior quantidade possvel de informao. Caso contrrio os modelos tericos tendem a fornecer respostas inconclusivas. Atualmente existem meios de contornar o obstculo das massas de poeira e gs, e os astrnomos brasileiros esto equipados para desbravar o lado oculto da Via Lctea. O pas atualmente dispe, por exemplo, de tempo nos telescpios com boa viso dos raios infravermelhos uma das formas de luz com mais facilidade para atravessar gs e poeira, uma vez que possui comprimento de onda maior do que o tamanho dos gros de poeira. Com isso, os astrnomos podem, por exemplo, localizar regies de nascimento de grandes estrelas, que sempre se formam nos braos espirais e, indiretamente, do uma ideia de onde esto localizados. Os grupos de pesquisa

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Cefeida: estrela pulsante que obedece a uma relao definida entre o perodo e a luminosidade. As mais luminosas tm perodos mais longos.

brasileiros utilizam principalmente os telescpios SOAR e Gemini nessa tarefa. Ao lado disso, tentam observar, no as prprias estrelas, mas a concentrao de hidrognio ionizado pelas estrelas muito quentes, chamado HII, que muito comum nas galxias espirais e tende a se concentrar nos braos. Portanto, o mapa do gs tambm fornece indcios importantes sobre a estrutura galctica. Essa busca poder ser feita de um modo ainda melhor com o grande conjunto de radiotelescpios Alma, em construo no Chile, mas que ainda no conta com participao brasileira. Os astrnomos tambm procuram analisar a velocidade das estrelas da Via Lctea de forma bem detalhada, o que lhes pode dar uma ideia de sua trajetria no passado. Nesse caso, til estudar objetos muito interessantes, chamados aglomerados abertos, que so grandes bolas de estrelas, nascidas nos braos espirais. E h sinais de que os aglomerados recebem um impulso dos braos espirais quando estes nascem. Se assim, o

movimento das bolas de estrelas pode dar uma pista sobre a possvel perturbao criadora dos braos. Os telescpios gigantes da nova gerao devero encontrar um bom nmero de aglomerados abertos mais distantes, j que a amostra atualmente disponvel situa-se num entorno de trs mil anos-luz do Sol e a Via Lctea muito maior, com um dimetro de 90 mil anos-luz. Outra pista so as Cefeidas, que so estrelas pulsantes elas incham e encolhem regularmente, e ao mesmo tempo seu brilho aumenta e diminui em escalas de tempo de poucos dias. Essas oscilaes permitem deduzir o brilho prprio das Cefeidas, e a partir da deduzir se esto mais prximos ou mais distantes, conforme paream mais ou menos apagadas daqui da Terra. O LSST dever fazer uma vigilncia de grandes reas do cu, medindo o brilho das estrelas dessas reas de trs em trs dias. Assim poder descobrir as que esto pulsando como Cefeidas e deduzir as distncias das reas em que cada Cefeida se encontra.

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N galxias mais maduras tendem


a ter mais tomos pesados
Em seguida, tenta-se medir as velocidades das estrelas de cada regio atravs de espectroscopia, com os telescpios do Observatrio do Pico dos Dias, SOAR e Gemini. Aos poucos vai-se montando um panorama dinmico de diferentes partes da galxia. Distncias e velocidades precisas so as informaes necessrias para se determinar melhor a curva de rotao da Via Lctea, que um dado bsico para poder determinar a massa total da galxia e estimar a quantidade de matria escura. Uma caracterstica importante das galxias a sua metalicidade, que a quantidade de tomos mais pesados que o hidrognio e o hlio e sua distribuio por todo o volume galctico. O hidrognio , ao mesmo tempo, o elemento mais comum, mais simples e mais leve que existe: todos os outros tomos so feitos a partir do hidrognio dentro das estrelas, que, quando explodem, espalham os novos tomos pelo espao. Com o tempo, a gravidade volta a reunir essas partculas soltas: elas se agrupam em nuvens, que ento se contraem e formam novas estrelas. Portanto, galxias mais maduras tendem a ter mais tomos pesados. medida que a galxia envelhece, suas estrelas tendem a ficar mais ricas em tomos pesados em comparao com o hidrognio. A metalicidade depende muito dos braos espirais, que tm papel determinante no nascimento de novas estrelas nas galxias espirais, como a Via Lctea. De fato, observa-se, por exemplo, que regies de rpida formao estelar ficam, ao mesmo tempo, mais ricas em oxignio interestelar (disperso no espao entre as estrelas). O oxignio, por sua vez, provm principalmente de supernovas conhecidas como de tipo II, que esto associadas tanto aos braos espirais quanto formao de estrelas massivas (com massa mais de dez vezes maior que a do Sol, nesse caso). Nessa linha de raciocnio, quando se observa material interestelar rico em metais, deslocando-se mesma velocidade que um brao, isso sinal de que ambos esto h bastante tempo jun-

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No se sabe do que feita a m matria escura


tos, ou seja, que o brao uma estrutura de longa durao. Em resumo, a soma desses vrios tipos de informao pode levar a uma viso completa da estrutura da Via Lctea. E isso no tudo, porque mesmo nas regies mais prximas do Sol ainda existem muitas estrelas que nunca foram estudadas, porque so muito fracas. Isso agora pode ser feito com novos instrumentos, que so capazes de ver at as estrelas mais fracas num raio de quase mil anos-luz em torno do Sol. Essa contagem vai levar a um nmero mais preciso da densidade estelar da galxia, isto , o nmero total de estrelas dividido pelo volume total da Via Lctea. Dados mais precisos sobre a densidade de estrelas ajudam a entender outras estruturas alm dos braos espirais, como o bojo, o disco, o halo e a barra da galxia. Tambm se pode usar esses dados para checar um componente intrigante das galxias: a matria escura. No se sabe do que feita a matria escura porque, como diz o nome, ela no emite luz. Mas sabemos que ela existe por causa dos seus efeitos gravitacionais: a matria escura faz as galxias girarem mais depressa do que girariam se s tivessem estrelas, por conterem mais energia. Dados melhores sobre a densidade estelar da Via Lctea permitem calcular mais precisamente sua rotao. Comparando esse nmero com a rotao que se observa na prtica, deduz-se o efeito da matria escura: quanto maior a rotao, maior a massa de matria escura escondida na galxia.

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Omega Centauri: as estrelas de aglomerados globulares como este, formaram-se todas juntas h 12 bilhes de anos. Parecem joias no espao. Poucos objetos celestes so mais impressionantes. Nesta imagem veem-se parte dos dez milhes de astros-irmos do aglomerado. (Crdito: NASA e ESA/HST)

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Populaes estelares

Captulo 5

Cada uma das grandes estruturas das galxias tem sua prpria populao de estrelas, e para entender a estrutura preciso conhecer bem as suas populaes estelares: identificar as caractersticas prprias das estrelas que pertencem s componentes principais, que so o bojo, o halo e o disco, este ltimo incluindo os braos espirais. Esses dados so bsicos e tm de ser determinados com muito mais detalhes do que os disponveis at agora. Da a importncia de um estudo recente, feito por um grupo brasileiro, que identificou 340 novos aglomerados de estrelas situados no disco da Via Lctea. O nmero de aglomerados conhecidos simplesmente dobrou depois desse estudo, indicando o quanto falta investigar para termos uma viso mais completa da Galxia em que vivemos. Os astrnomos brasileiros podem ajudar a ampliar o conhecimento nessa linha de pesquisa. Ainda em 2009, por exemplo, grupos brasileiros devem comear a analisar os dados obtidos de uma nova busca

de aglomerados desconhecidos, por meio de raios infravermelhos, com o telescpio Vista, do ESO, Observatrio Meridional Europeu, que vai observar o bojo da Via Lctea e as reas prximas do bojo. E h brasileiros envolvidos numa investigao a ser feita pelo telescpio Vista sobre as Nuvens de Magalhes, duas pequenas galxias satlites da Via Lctea. Numa outra vertente dessa pesquisa, os brasileiros devem usar os telescpios Gemini, VLT e SOAR para obter dados espectroscpicos de diferentes populaes de estrelas. A espectroscopia, que a decomposio da luz em suas cores bsicas, fornece pistas sobre a composio qumica das estrelas, entre outras coisas. Nesse caso, interessa saber a metalicidade especfica das diversas populaes estelares. Em particular, busca-se determinar a metalicidade, expressa como a quantidade de ferro existente numa estrela em relao ao hidrognio. A evoluo qumica, por sua vez, est ligada dinmica da galxia, ou

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seja, sua forma e aos movimentos das estrelas. Da a necessidade de comparar diversas informaes sobre metalicidade em populaes estelares distintas inclusive em outras galxias para se construir teorias mais precisas sobre a evoluo da qumica do universo.
Betelgeuse: a imagem mais ntida de uma estrela supergigante. Se colocada no lugar do Sol, preencheria a rbita de Jpiter. O gs quente, proveniente do interior da estrela, emerge no centro das clulas convectivas, esfria-se e mergulha em suas bordas. (Crdito: NASA/HST)

Essa uma rea em rpido desenvolvimento. Existe um esforo para montar modelos tericos que expliquem, de maneira mais geral, a complicada distribuio de elementos qumicos por todas as regies e estruturas da Via Lctea. Vale ressaltar que essa complexidade um dado recente. H poucos anos no se imaginava que a galxia fosse uma fbrica to rica e diversa de elementos qumicos. Uma fonte importante dos dados disponveis nesse campo tem sido a observao das prprias estrelas, de um lado, e, do outro, das nuvens de matria interestelar, com destaque para o hidrognio II (ou HII). Esse gs tem papel proeminente porque criado pela fora da luz das grandes estrelas, que ar-

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ranca eltrons do tomo de hidrognio comum. Com isso, o hidrognio torna-se ionizado e pode absorver e reemitir a luz das estrelas que o iluminam, ou seja, torna-se uma fonte importante de informao indireta sobre essas estrelas. Com relao observao direta das estrelas, conseguem-se dados teis das estrelas do bojo galctico. Do ponto de vista dos instrumentos, nos ltimos anos, a astronomia brasileira comeou a ter acesso aos chamados espectrgrafos multiobjetos, e essa facilidade vai aumentar quando entrarem em operao o modo multiobjetos do espectrgrafo Goodman, no telescpio SOAR, em 2010, e espectrgrafos similares nos Gemini. Esses instrumentos ampliam as possibilidades tcnicas de observao da qumica estelar e galctica. Grupos brasileiros desenvolveram um mtodo avanado para se decompor a luz das galxias, chamado cdigo Starlight. A decomposio ou espectroscopia da luz feita em cada pixel de uma imagem, com a ajuda de equaes

matemticas prprias para essa tarefa, mtodos de computao e modelos tericos sobre a evoluo das galxias. Mais de 500 mil galxias j tiveram suas imagens esmiuadas por meio do cdigo Starlight, com bons resultados. Nesse caso as imagens foram feitas em luz visvel e existe grande interesse em desenvolver teorias evolutivas com as quais se poder ampliar a utilidade do cdigo aplicado a imagens feitas em raios infravermelhos.

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Combinao de imagens da galxia Centauro A revela os jatos de energia e matria que um buraco negro extremamemente ativo, em seu centro. Estima-se que a massa desse astro negro seja cem milhes de vezes maior que a do Sol. Centauro A tem uma forma dbia e pode ter surgido de uma coliso entre uma galxia elptica (forma de um melo) e uma espiral (como a Via Lctea). Est bem prxima, a cerca de 12 milhes de anos-luz. (Crdito: NASA/Chandra)

Galxias e seus ncleos energticos

Captulo 6

Instrumentos com funo especfica invariavelmente abrem janelas para grandes descobertas na Astronomia. Um exemplo disso so os telescpios que utilizam ptica adaptativa, nos quais os espelhos ajustam-se automaticamente para melhorar a imagem dos objetos investigados, especialmente em relao aos borres criados pela atmosfera. O resultado foi um grande impulso ao estudo das galxias, nos ltimos anos. Outro exemplo foi o uso de grandes levantamentos de objetos celestes, fotografados s vezes aos milhares em uma s imagem, e em seguida analisados tanto do ponto de vista fotomtrico (em que o que conta a quantidade de energia luminosa) quanto espectroscpico (decompondo-se a luz emitida nas vrias formas de luz que se misturam num raio luminoso). Dois exemplos de levantamentos so o SDSS e o 2MASS. O estudo das galxias tambm se beneficiou muito desse tipo de ferramenta cientfica. Um estudo crucial recente, por exemplo, mapeou as oscilaes no bri-

lho de galxias relativamente distantes, fornecendo, assim, diversas informaes sobre elas e, indiretamente, sobre o aspecto que o universo tinha quando era mais jovem. Como a luz dessas galxias demorou para chegar Terra, por causa das grandes distncias envolvidas, o que os telescpios veem como um retrato do passado. Outro estudo recente importante examinou o centro das galxias prximas, indicando que muitas delas tm buracos negros em seus ncleos, em maior proporo do que se pensava at agora. Tambm se observou que mesmo galxias de massa relativamente pequena podem ter buracos negros em seu ncleo. Alm disso, os dados obtidos ajudam a investigar como esses objetos celestes evoluem, ou de que maneira destroem estrelas sua volta, por fora de mar. Outra descoberta importante feita na ltima dcada foi que novas galxias podem ser formadas durante colises de galxias. Nesse caso, algumas que surgem do choque csmico so do

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tipo galxias ans de mar. Elas surgem do gs expelido das galxias-mes durante a coliso, que tambm pode gerar objetos menores, como os aglomerados de estrelas. Os desastres galcticos no so muito comuns nas vizinhanas da Via Lctea, onde vemos eventos recentes, mas eles podem ter sido frequentes em pocas passadas da histria do universo. A ptica adaptativa extremamente til na investigao dos objetos criados por colises galcticas, que so geralmente pequenos e exigem imagens de alta preciso, que mostrem detalhes da estrutura desses objetos e que deem boas indicaes sobre sua natureza e suas propriedades. J os levantamentos fotomtricos e espectroscpicos possibilitaram o estudo das populaes estelares das galxias e tiveram um papel destacado no entendimento das estruturas mais amplas do prprio universo. At estruturas novas foram descobertas dessa maneira. So os chamados grupos fsseis de galxias e os sistemas que esto caindo sobre outros

(como grupos de galxias caindo sobre aglomerados de galxias, ou aglomerados caindo sobre outros aglomerados). A ptica adaptativa logo vai incorporar espectrgrafos mais avanados, contendo centenas de fibras pticas num mesmo aparelho. Novas descobertas devem acompanhar a ampliao dos levantamentos para reas maiores do cu e distncias maiores, ao mesmo tempo em que os instrumentos de ptica adaptativa tornam-se de uso mais comum. O Brasil j tem acesso a instrumentos com ptica adaptativa (Altair, NIRI e NIFS) no telescpio Gemini Norte, e ter acesso tambm ao mdulo SAM, no telescpio SOAR, a ser instalado em 2010. Dois instrumentos brasileiros esto em construo e sero acoplados ao SAM. Um deles o espectrmetro SIFS (Espectrgrafo SOAR de Campo Integral), que decompe a luz de um grande nmero de objetos celestes simultaneamente, por possuir uma unidade com 1.500 fibras individuais. O outro um filtro de imagem, o BTFI (Imageador com Filtro Ajustvel).

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NGC 6217 uma galxia espiral barrada, com a barra muito maior que a da Via Lctea, mas com dimetro de apenas 30 mil anos-luz. Seu ncleo brilhante no mostra atividade bvia, mas provavelmente tem um buraco negro gigante dormente. (Crdito: NASA/HST)

Os dois instrumentos complementam-se. O primeiro fotografa uma parte relativamente pequena do cu de cada vez e tem uma capacidade mdia de decomposio da luz (decompe os raios luminosos em um nmero razovel de cores distintas. Cobre boa parte das cores visveis ao olho humano o espectro ptico, numa expresso mais tcnica. O segundo instrumento enxerga um pedao relativamente grande do cu, tem boa resoluo espectral (decompe em muitas cores) e cobre uma parte relativamente pequena das cores visveis. Ambos

utilizam tecnologia de ponta de espectroscopia tridimensional e devem entrar em operao em 2010. A compreenso sobre a natureza dos ncleos das galxias passou por uma revoluo na dcada passada. At ento acreditava-se que o ncleo de algumas galxias era perturbado pela presena de gigantescos buracos negros, cuja massa pode chegar a um bilho de vezes a do Sol. De l para c se percebeu, no entanto, que tambm existem grandes buracos negros nas galxias tranquilas, cujos ncleos no emitem

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energia em quantidade excepcional. Foi o que mostraram os instrumentos cada vez mais precisos que entraram em operao nas ltimas dcadas. Entre eles, destaca-se o Telescpio Espacial Hubble e os grandes telescpios terrestres (no orbitais) dotados de pO centro da Via Lctea abriga um buraco negro supermassivo dormente. Ele se esconde atrs de densas camadas de poeira, mas vem sendo observado com alta definio pelo telescpio Keck. Esta imagem mede apenas um segundo de arco de lado. Esta figura mostra as rbitas de estrelas em torno dele, ao longo de 13 anos, permitindo determinar sua massa em quatro milhes de vezes a do Sol. (Crdito: UCLA Galactic Center Group)

tica adaptativa, capazes de enxergar melhor os raios infravermelhos, como o caso dos Gemini Norte e Sul. Analisando essas novas informaes, concluiu-se que o nvel de atividade dos ncleos galcticos depende da quantidade de matria que cai nos seus buracos negros. D-se a isso o nome de regime de acreo, que ocorre da seguinte forma: nas galxias ativas, o buraco negro central passa por um regime de engorda, com matria caindo das proximidades, na forma de gs e poeira soltos no espao ou perdidos de estrelas vizinhas. Esse material, ao cair, entra em rbita e cria um disco de acreo ultrabrilhante em torno do buraco negro gigante. Nas galxias no ativas, o corpo escuro central est em jejum por falta de material csmico capaz de alimentar um

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disco brilhante. Em resumo, no existe diferena essencial entre galxias ativas e no ativas, existem apenas fases distintas no regime de acreo. Mas ainda restam dvidas sobre a atividade nuclear das galxias. Uma das mais importantes a geometria do disco: que formas ele pode tomar e que diferena isso pode causar em sua atividade? Outra questo em aberto diz respeito ignio da atividade do ncleo galctico. Haveria um ou mais processos fsicos que serviriam de gatilho da atividade? Um terceiro ponto a investigar o trajeto da matria que cai no buraco negro. No est claro como ela se desequilibra, toma a direo do centro galctico e acaba capturada pela imensa gravidade do buraco negro. Tambm interessante medir at que ponto o buraco negro devolve matria e energia para o espao. Nessa conta somam-se a energia luminosa correspondente ao brilho do disco de acreo, os ventos de poeira e gs que sempre jorram dos ncleos

ativos, sem que se saiba muito bem o que os empurra, e os jatos de ondas de rdio que espiralam para fora do ncleo e se estendem geralmente muito alm das fronteiras da prpria galxia. A ltima questo importante a ser respondida como medir diretamente a massa dos buracos negros ativos. Isso tem de ser feito por meio do movimento das estrelas prximas: quanto maior o movimento, maior a gravidade do corpo escuro e, portanto, maior a sua massa. Quase todas as massas medidas at hoje pertencem a buracos negros de galxias no ativas. A forma exata dos discos de acreo, a primeira dvida citada acima, no pode ser definida ao telescpio. Esses objetos so estudados por seu brilho total, que d uma ideia das partes mais externas do disco, que fino e opaco. S agora comearam a surgir dados mais precisos sobre a largura do disco, ou seu raio interno. Os telescpios Gemini e SOAR vm monitorando algumas galxias com esse objetivo.

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composto por 64 antenas de 12 o metros de dimetro cada uma

Algumas informaes sugerem que a borda interna do disco que fica prxima ao buraco negro no fina e opaca, mas grossa e transparente. Ela teria a forma de um anel de partculas ionizadas, formado por eltrons ou prtons. Essa hiptese ainda precisa ser verificada por instrumentos que captam ondas ultracurtas de rdio. Existe uma proposta de instalar antenas na Argentina em um projeto chamado VLBI milimtrico com o objetivo de cobrir essa lacuna. Essas antenas trabalhariam com as do radiotelescpio Alma, ainda em construo por diversos grupos estrangeiros, composto por 64 antenas de 12 metros de dimetro cada uma, dispostas ao longo de 14 quilmetros. Em relao ao trajeto da matria que cai no buraco negro, a ideia medir com preciso o movimento de massas de gs na regio nuclear de galxias no muito ativas, porque nesse caso os ventos no so muito fortes. Com isso, fica mais fcil identificar e analisar os movimentos que mais interessam: os que

levam em direo ao buraco negro. Esse trabalho tem sido feito com os Gemini, sugerindo que a matria em queda forma espirais nas proximidades do ncleo (numa regio de uns trs mil anos-luz sua volta). Nessa tarefa recorre-se espectroscopia de campo integral (IFU), que d uma viso em duas dimenses dos movimentos de matria. A tendncia ampliar o nmero de galxias observadas com esse fim, medida que alguns dos novos instrumentos citados acima se tornem operacionais. Para medir a massa dos buracos negros ativos diretamente, os astrnomos comearam a observar movimentos de estrelas em galxias prximas, utilizando o Gemini, por meio de espectroscopia integral (IFU). Tambm se usa o NIFS do Gemini, observando raios infravermelhos, que permitem detalhar as imagens com preciso. Mais amplamente, busca-se determinar os tipos de estrelas existentes na proximidade dos ncleos galcticos. Trabalhos apresentados at agora indicam que h muitas estrelas jovens ou

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o destino de cada habitante desse a agitado zoolgico csmico


M83 uma galxia do tipo espiral barrada, a 15 milhes de anos-luz, na constelao de Hidra. Foi descoberta em 1752 no Cabo da Boa Esperana por Pierre Mechain. (Crdito: Rodrigo P. Campos OPD/LNA/MCT)

de meia idade nessa regio. Nas galxias de ncleo no ativo, as estrelas tendem a um perfil etrio mais maduro. Isso indica que a atividade do ncleo pode disparar o nascimento de estrelas, mas os dados ainda no so suficientes para comprovar essa possibilidade. Alguns grupos recorrem a tcnicas sofisticadas para produzir um quadro

mais completo da evoluo estelar nessas reas, incluindo tambm a evoluo qumica da matria interestelar. Com isso espera-se ter uma ideia mais clara do movimento geral da matria no local e desembaralhar a direo e o destino de cada habitante desse agitado zoolgico csmico.

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Este aglomerado de galxias est a cerca de cinco bilhes de anos-luz de ns. As manchas amareladas so galxias normais e os arcos azuis, galxias muito distantes (no espao e no tempo). Elas so azuis por serem jovens. So projetadas para a nossa direo pela gravidade do aglomerado, que, em sua maior parte, devida a matria escura, seis vezes mais abundante que a matria normal (barinica) das galxias Ns fazemos parte do aglomerado da Virgem, que contm cerca de 2.500 galxias. (Crdito: M. LEE AND H. FORD FOR NASA / ESA / JHU)

Estruturas em grande escala do universo

Captulo 7

A forma e a evoluo das galxias depende em grande parte de estruturas muito maiores que elas, e que definem as caractersticas do prprio universo. Nessa escala de grandeza que sobressaem personagens como a matria escura e a energia escura ambas distintas da matria comum, que feita de tomos. E ambas so muito mais abundantes: apenas 4% de toda a matria do universo do tipo comum, que conhecemos. A matria escura compreende cerca de 23% da massa total e o resto, mais de 73%, est na forma de energia escura. Essa ltima, alm de desconhecida, tem um efeito intrigante porque, ao invs de contribuir para frear a expanso do universo, ela tende a acelerar o afastamento das galxias entre si. Como no emitem energia, essas figuras exticas no se deixam ver ao telescpio. Tm de ser investigadas a partir dos efeitos que causam sobre a matria normal. Antes de tudo, portanto, preciso imaginar meios engenhosos de capturar

esses efeitos. Uma tcnica til consiste em mapear a radiao luminosa expelida no nascimento do universo, chamada radiao de fundo. Essa luz pode ser captada na forma de micro-ondas, que chegam Terra de todas as direes do espao. Apesar de o universo j ter quase 14 bilhes de anos, ainda guarda pistas sobre como as massas de tomos e partculas atmicas estavam distribudas pelo espao antes de surgirem estrelas e galxias. Dessa forma, dados coletados pelo SDSS, por exemplo, ajudam a colocar limites nas propriedades que a energia escura pode ter. De maneira geral, esses limites definem que tipos de partculas tanto as conhecidas quanto as previstas em teoria poderiam entrar na composio da energia escura. Quanto matria escura, h tempos analisa-se se poderia ser feita de neutrinos ou de alguma outra partcula j conhecida. Os testes j feitos nessa linha reduziram mas no eliminaram as dvidas, e agora est para comear uma checagem promissora, que cruza dados

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de oscilaes acsticas com os de uma investigao prestes a comear com o telescpio espacial Planck, lanado em 2009 pela agncia espacial europeia. Ele vai fotografar com grande preciso a luz que o universo emitiu durante seu nascimento explosivo a chamada radiao de fundo do universo. Uma das ideias verificar at que ponto a matria escura interage com a energia escura. Outro objetivo mapear as maiores estruturas luminosas do universo, que so os superaglomerados de galxias. Eles renem as estruturas imediatamente inferiores em tamanho, os aglomerados de galxias, alguns deles contendo milhares de galxias. Qual a situao dinmica dos superaglomerados? Eles estariam em movimento ou em rotao? Como seria o colapso gravitacional de objetos to desproporcionais? Acredita-se que as maiores estruturas estveis, no universo atual, sejam os aglomerados de galxias, e que os superaglomerados estariam colapsando

sobre si mesmos. O universo muito mais dinmico do que parece: suas estruturas crescem e desmancham o tempo todo. As estrelas massivas, por exemplo, crescem agrupando matria solta, depois colapsam sob seu prprio peso e explodem lanando matria pulverizada para o espao. Mas os superaglomerados podem estar num caminho sem volta, pois esto sendo acelerados pela expanso geral do cosmo. Ento, mesmo que tenham uma tendncia a desmoronar sob a prpria gravidade, o impulso de expanso pode prevalecer. Seja como for, graas aos seus imensos tamanhos, eles tm papel decisivo na evoluo do universo. Em vista disso, necessrio medir com mais preciso as propriedades bsicas de cada um deles. Nesse mesmo projeto tambm sero estudados os filamentos compridas filas de galxias que costumam ligar os aglomerados dentro de um superaglomerado qualquer. Como os filamentos afetam a evoluo e a estrutura

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Grupo de galxias Quinteto de Stephan. Devido proximidade e constante movimento das galxias nos aglomerados, elas se fundem e acabam gerando galxias maiores, de forma elptica. (Crdito: NASA/HST)

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dos aglomerados? A proposta aqui fazer a investigao tanto por meio de luz visvel, para analisar as galxias, quanto por meio de raios X, que fornecem dados sobre o gs quente que permeia os aglomerados e filamentos. Observaes e anlises indicam que, alm dos filamentos, tambm existem muros de galxias conectando os aglomerados nos superaglomerados. O novo estudo pretende focar em filamentos que j foram analisados em raios X pelo satlite XMM-Newton e cruzar os dados com os catlogos de galxias SDSS e 6dF. Ao mesmo tempo pretende-se pesquisar entre as galxias do SDSS para checar se h sinais de que esto conectadas em aglomerados ou superaglomerados (o 2DfGRS outro catlogo til nessa busca). Mais tarde a ideia aprofundar essa investigao para saber se o fato de pertencer a uma estrutura maior influencia a vida interna das galxias. Essa influncia deve ser avaliada a partir de certos dados preliminares.

De maneira geral, os aglomerados tm 20% de sua massa na forma de matria comum, ou seja, gs e estrelas. Desse total, apenas um sexto da massa est confinada s galxias. O resto encontrase nos vazios entre as galxias na forma de plasma (gs ionizado) que permeia o aglomerado todo. Como quente, apesar de muito rarefeito, o plasma exerce presso sobre as galxias. Estas, por sua vez, expelem metais e energia para o meio intergalctico e enriquecem o plasma. Esse intercmbio conhecido h mais de duas dcadas, mas os mecanismos precisos de troca ainda precisam ser esmiuados. A temperatura do gs um dos pontos que vm sendo analisados. Como ele permanece quente?

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Estrutura em larga escala. O Universo muito estranho quando se tenta observar uma quantidade muito grande de galxias de uma vez s. Nessa simulao por computador se v como elas se agrupam aos milhes e se movem (traos amarelos) em conjunto. As manchas vermelhas indicam onde a densidade de galxias maior, atraindo rios de galxias com a fora da gravidade. A imagem cobre um pedao do Cosmo da ordem de cem milhes de anos luz. (Crdito: ESO)

Vasto conjunto de galxias (marcadas em vermelho para facilitar a visualizao). Elas provavelmente esto ligadas entre si pela atrao gravitacional. Formariam, assim, um nico objeto csmico de tamanho inimaginvel. Esto situadas a meio caminho dos limites observveis do Universo: a sete bilhes de anos-luz. (Crdito: ESO)

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At pouco tempo (1977) imaginava-se que toda a matria estaria na forma de tomos uma parte brilhante e outra escura, difcil de detectar. Hoje sabe-se que os tomos so apenas 4% do total: o resto pode estar na forma de partculas ainda no identificadas (23% do total) e a maior parte seria algo chamado de energia escura, sobre a qual no se sabe praticamente nada. A cada dcada se produz uma verdadeira revoluo na cosmologia.

Acredita-se que seja aquecido por meio de algum mecanismo que transfira calor de regies mais quentes das galxias para as partes mais distantes e isoladas do plasma. Tambm pode-se verificar se o calor provm de colises de aglomerados. Alguns aglomerados tm na parte central uma galxia elptica gigante as galxias elpticas so mais esfricas, e no planas, como as galxias espirais, e no tm braos. As elpticas grandes costumam conter uma fonte de rdio, sinal de que tm um ncleo ativo, que talvez possa servir de aquecedor para o plasma intergalctico. Uma ideia, ento, procurar conexes entre as caractersticas dessas galxias centrais e as caractersticas gerais do plasma e ento verificar se as possveis conexes ajudam a entender a temperatura do plasma. No havendo uma elptica central, pode-se escolher alguma galxia particularmente brilhante dos aglomerados. Entre as caractersticas interessantes do plasma, para esse tipo de com-

parao, esto a densidade, a temperatura e a abundncia de metais. Conhecer as interaes do plasma com as galxias til para se entender os aglomerados individualmente. Alm disso, importante estud-los coletivamente para compreender a formao das estruturas em escala csmica. Dentro do universo, os aglomerados so as maiores estruturas formadas pela simples atrao gravitacional entre os seus componentes. Ento devem ter influncia sobre a evoluo do universo por inteiro, cujo estudo a cosmologia deve se beneficiar dos dados obtidos com os futuros telescpios gigantes sobre aglomerados galcticos. Um dado com grande impacto potencial sobre a cosmologia a funo de massa dos aglomerados isto , como sua densidade varia quando sua massa aumenta. Os aglomerados pequenos so particularmente teis para o estudo dessa classe de objetos. Como tm poucas galxias e a diferena de velocidade

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O Universo vinha expandindo linearmente at h um bilho de anos. Desde ento, comeou a se acelerar. Este grfico indica como pode prosseguir a expanso do Universo: ele cresce, reduz o ritmo e acelera. No futuro, ele pode voltar a encolher ou acelerar mais, dependendo da quantidade de matria que contm.

entre elas no grande, eles formam um ambiente propcio a colises galcticas. Com isso fica mais fcil estudar as relaes das galxias com o plasma. Prev-se para a prxima dcada realizar grandes levantamentos de aglomerados galcticos pequenos, tanto por meio de luz visvel quanto por raios infravermelhos. Alguns levantamentos previstos so o DES (Dark Energy Survey), o Kids-Vesvio e, mais adiante, o LSST. Um item relevante a se procurar nesses estudos fazer medidas de massa por diversos mtodos independentes. Tambm ser til verificar o papel de indicadores secundrios, como a riqueza ou pobreza dos aglomerados em nmero de galxias. Quem estuda aglomerados de galxias pode aproveitar um dos fenmenos mais interessantes do universo as lentes gravitacionais. Elas podem ser comparadas com as lentes de vidro, que aumentam ou diminuem os objetos porque o vidro espalha ou concentra os raios de luz que transportam as imagens.

O mesmo acontece nas lentes gravitacionais, mas a gravidade que faz a luz convergir ou divergir: se uma galxia est na frente de outra, a gravidade da primeira pode curvar a luz que vem da segunda e aumentar ou diminuir sua imagem. Em alguns casos, uma galxia pode at duplicar ou quadruplicar a imagem de outra. Em suma, esses telescpios naturais permitem ver a uma distncia que seria impossvel com os atuais instrumentos da astronomia, e h um esforo para levantar o maior nmero possvel de lentes gravitacionais. A distribuio de lentes pelo cu particularmente rica em informaes sobre a matria escura, mas tambm sobre a massa e o nmero de galxias e aglomerados de galxias distantes, sobre a geometria do universo e a histria de sua expanso. Esto em curso ou em planejamento vrios projetos ambiciosos que aumentaro consideravelmente, nos prximos anos, o nmero de lentes co-

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Lente gravitacional no aglomerado Abel 370. A estranha galxia alongada (parte superior direita), que parece muito maior que as outras sua volta, na verdade um fantasma, uma imagem distorcida projetada em nossa direo pela lente gravitacional que encurva os raios de luz. Imagens como esta permitem medir a fora da gravidade do aglomerado que produz a lente e mostrar que ela se deve matria escura em quantidade seis vezes maior do que das galxias. (Crdito: NASA/HST)

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nhecidas. Na prxima dcada, prev-se a identificao de muitos milhares de lentes gravitacionais provocadas por aglomerados de galxias. Para se ter uma ideia, at hoje ainda no se identificou uma lente forte associada a uma supernova (uma grande exploso estelar), mas os novos instrumentos podero achar centenas de eventos desse tipo, entre outras raridades celestes. O uso de lentes para o estudo de aglomerados interessante por vrias razes, e, atualmente, mais de uma centena de aglomerados j foram analisados a partir dos efeitos que criam ao atuar como lente. Esse campo de pesquisa j produziu um dos indcios convincentes da existncia da matria escura, pela anlise do efeito-lente do aglomerado 1E 0657-558 (tambm conhecido como aglomerado-bala), e acredita-se agora que os levantamentos propostos podero estabelecer um perfil extremamente preciso da matria escura nos aglomerados.

A evoluo e o destino do universo esto entre as questes mais candentes de toda a cincia contempornea, e no apenas das cincias do cu, como a astronomia, a astrofsica e a cosmologia, pelo simples motivo de que o universo, em ltima instncia, no rene apenas estrelas e galxias. o lugar onde se procuram respostas para ideias fundamentais como o tempo, o espao e a matria. E o que sabamos a esse respeito passou por uma dramtica mudana, em 1998, com a descoberta totalmente inesperada de que o universo no est apenas em expanso, mas vem crescendo de forma acelerada. A fonte dessa acelerao designada pelo nome genrico de energia escura permanece essencialmente desconhecida. Sabe-se apenas que alguma coisa est provocando a acelerao do universo e que, para ter o efeito que tem, essa coisa deve representar nada menos que 73% de toda a energia do cosmo. Esse resultado decorre de uma avaliao dos nmeros bsicos usa-

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O Large Hadron Collider do CERN o mais poderoso acelerador de partculas j construdo. Ele tem capacidade para elevar a densidade de energia a valores iguais aos do primeiro microssegundo depois do Big Bang. Nesse estgio, os glons no conseguiam ainda confinar os quarks. Os experimentos talvez expliquem a existncia da matria escura, que forma 23% do Universo, e expliquem tambm por que matria e antimatria no aparecem em propores exatamente iguais (assimetria). (Crdito: LHC)

dos para descrever o universo. Desses nmeros, um dos mais importantes a densidade, designada pela letra grega (mega), que mede a quantidade total de energia em relao ao volume total, normalizada pela densidade necessria para que a estrutura tridimensional do universo seja euclidiana, tambm chamada de plana, mas em trs dimenses. Outro nmero importante a taxa de expanso csmica, um indicador da velocidade com que as galxias vm se afastando umas das outras desde o incio dos tempos. Essa taxa tem o nome de constante de Hubble, simbolizada pela letra H0. A partir desses nmeros que se estima a proporo de energia escura e tambm se avalia a quantidade de outra forma de matria desconhecida, chamada de matria escura. A matria escura um pouco menos misteriosa, j que uma pequena parte dela, ao menos, pode ser feita de tomos ou partculas atmicas bem conhecidas, como prtons, eltrons e outras.

Essa parte pode estar, por exemplo, na forma de planetas ou estrelas colapsadas, e geralmente chamada de matria escura barinica. As observaes de microlentes gravitacionais indicam que essa contribuio pequena: cerca de 2% na nossa galxia. E a parte no barinica ainda no foi identificada. Acredita-se que seja feita de partculas ainda no descobertas, como o neutralino, o gravitino, monopolos magnticos, previstos por uma teoria de interaes das foras conhecidas, gravidade, eletrofraca e fora forte, mas ainda especulativa, chamada supersimetria, mas que pode ser estudada pelo Large Hadron Collider, em teste no CERN, na Europa. Determinar a natureza da matria e da energia escuras (ou o setor escuro) uma das questes mais relevantes da cosmologia atualmente. Existe um consenso de que essa meta no pode ser alcanada por um mtodo apenas, ou apenas um tipo de observao. preciso combinar diversos mtodos e observaes.

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Um ponto de partida nesse estudo que a energia escura comporta-se como uma espcie de antigravidade, no sentido de que tende a acelerar a expanso, ou seja, a afastar ainda mais as galxias entre si, enquanto a gravidade faz o oposto tende a agrupar as galxias e a frear a expanso. Assim, procura-se medir esse efeito de antigravidade por meio de uma relao entre presso e densidade da energia escura, designada pela letra w. Qual o valor desse nmero? Essa uma meta central dos atuais projetos de pesquisa, e espera-se achar boas respostas com a ajuda do satlite EUCLID, da ESA Cosmic Vision, nos prximos anos. Antes de detalhar os mtodos utilizados nessa pesquisa, interessante notar que pode haver duas possibilidades bem diferentes a respeito da energia escura. Uma possibilidade, j mencionada, que ela seja composta por partculas exticas que teriam essa propriedade nova, de atuar como antigravidade. Mas pode ser que a antigravidade seja um

efeito da prpria teoria que descreve a evoluo do universo a teoria da relatividade geral, desenvolvida pelo alemo Albert Einstein (1879-1955) em 1916. Portanto, talvez seja possvel alterar a teoria de modo a incluir um efeito de gravidade negativa. Tal como est, atualmente, a teoria no prev nenhum efeito desse tipo. Com certeza, essa uma das primeiras questes a resolver com relao energia escura. Isso se deve a uma teoria incompleta ou a algum personagem csmico ainda no detectado? Um meio de testar essa dupla possibilidade consiste em combinar dois tipos de observao. Um o estudo j tradicional da expanso e evoluo do universo por inteiro. O outro, menos tradicional, o estudo do crescimento das estruturas internas do universo, especialmente na escala dos superaglomerados de galxias. Que efeito a acelerao csmica pode ter sobre eles? Como esse efeito deve ser pequeno, geralmente ignorado, mas ele pode fazer diferena quando

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o objetivo aumentar a preciso dos dados sobre a energia escura. Foi o primeiro tipo de observao que d uma viso geral do cosmo, independente das suas partes que levou constatao da acelerao csmica, em 1998, quando se tentou medir a taxa de expanso do universo em momentos diferentes de sua histria. Para isso mediu-se o afastamento entre galxias mais prximas da Terra, representativas da poca atual, e tambm entre galxias distantes, que ns vemos tal como eram no passado ( j que sua luz levou muito tempo para chegar at nossos telescpios. No universo, o que est longe pertence ao passado). Essa comparao mostrou que a velocidade de afastamento era menor no passado, e o universo, portanto, estava acelerando sua taxa de expanso. Esse tipo de observao ainda precisa ser ampliado e aprofundado para se estimar com mais preciso o efeito antigravidade. Nesse caso, crucial monitorar as supernovas do tipo Ia (SNs Ia), que servem

de rgua para medir a distncia de galxias longnquas. Atualmente, a tcnica que emprega as SNs Ia a mais poderosa ferramenta disponvel para estudar a natureza da energia escura. Os futuros telescpios gigantes devero encontrar milhes de supernovas e dezenas de milhares do tipo Ia. Isso eliminar as incertezas estatsticas dos clculos atuais, feitos com base em amostras relativamente pequenas de galxias. O desafio agora reduzir os erros sistemticos (devidos aos prprios instrumentos e tcnicas de observao). preciso descobrir meios mais livres de erro para fazer as observaes. Melhor dizendo, espera-se atingir grande preciso na medida de desvios de cor causados pelo movimento dos astros. Astros que se movem na direo do observador tornam-se mais azulados; os que se afastam ficam mais avermelhados. Nesse caso, interessa analisar desvios de cor nas SNs Ia. As medidas de cor podero ser feitas aproveitando os

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A regio mais distante do universo que conseguimos ver a que foi emitida quando a matria se desacoplou da luz. O Universo tinha 380 mil anos de idade e as flutuaes mximas de densidade entre um ponto e outro (representadas pelas cores) eram de apenas uma parte em dez mil. Em apenas 200 milhes de anos a matria j havia se condensado em forma de estrelas. Essa condensao rpida s poderia ter ocorrido pela gravidade da matria escura. (Crdito: NASA/WMAP)

telescpios Gemini e SOAR, ou, mais frente, um telescpio robtico. Paralelamente preciso um esforo para entender melhor a evoluo das grandes estruturas. Isso implica observar a organizao das gal xias na escala mais ampla possvel, na qual v-se que elas formam pacotes monumentais, cada um com mais de 500 milhes de anos-luz de extenso. Isso equivale ao tamanho dos maiores superaglomerados, mas a concentrao da matria parece ser anterior s prprias estrelas e galxias. Ela teria comeado quando havia apenas tomos dispersos no espao e o

universo tinha menos de 400 mil anos de existncia. A luz emitida pela matria nessa poca mostra isso, pois mais quente em certos pontos do cu, indicando que foi emitida por matria mais concentrada, e mais fria em outros, indicando regies menos densas de matria. Essa luz fssil que chamada de radiao de fundo do universo (ver neste captulo o tema: energia escura). Antes das galxias, portanto, o cosmo j tinha como que uma estrutura pr-histrica, que pode ter sido a semente dos superaglomerados de galxias que hoje pontilham o universo em larga escala. Esse estudo comeou

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pela observao da prpria radiao de fundo, mas agora o objetivo observar as galxias para aprimorar os dados disponveis sobre a formao das estruturas csmicas. Tenta-se medir o grau de concentrao das galxias para estudar a geometria e a quantidade de matria do universo a includas a matria escura e a energia escura. O grau de concentrao das galxias nos superaglomerados fornece dados sobre o tamanho exato e a temperatura das concentraes primitivas de matria, tambm chamadas de oscilaes acsticas de brions. J se conseguiram informaes importantes sobre a energia escura, nos ltimos anos, por meio do estudo da concentrao de galxias vermelhas brilhantes fotografadas pelo SDSS. Resultados bem melhores podem ser esperados com as imagens dos telescpios da nova gerao. H diversos outros meios de observar os aglomerados atuais de galxias para aumentar a preciso dos dados sobre o universo primitivo. Um deles o

chamado efeito Sunyaev-Zeldovich, previsto pelos russos Rashid Alievich Sunyaev (1943-) e Yakov Borisovich Zeldovich (19141987), no qual o gs quente que permeia os aglomerados modifica ligeiramente as intensidades da radiao de fundo. O gs transfere energia para a radiao, aumentando a proporo de raios de luz mais energtica na composio da radiao de fundo. Pode-se avaliar a fora desse efeito medindo o brilho do gs quente na forma de raios X, e depois usar esse nmero para calcular, por exemplo, a taxa de expanso do universo, H0. Um objetivo importante do satlite Herschel, lanado em 2009, medir essa taxa em milhares de aglomerados de galxias e determinar o valor de H0 com alta preciso (margem de erro de apenas 1%). A imagem das galxias mais distantes e primitivas muitas vezes distorcida por lentes gravitacionais, ou seja, galxias e aglomerados de galxias mais prximos. Isso gera informao tanto sobre as lentes quanto sobre as grandes estruturas escondidas atrs delas. pos-

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A parte sul do Observatrio Auger localiza-se na Argentina e destina-se a detectar chuvas de raios csmicos ultraenergticos (bilhes de bilhes de eltron-volts). No se sabe ainda como e onde essas partculas csmicas so aceleradas. Os eventos de energia ultra-alta so raros, demandando monitoramento em grandes reas. O Pierre Auger cobre uma rea de trs mil Km2 e uma parceria entre 18 pases, incluindo o Brasil. (Crdito: Consrcio Pierre Auger)

svel, ento, pensar numa espcie de tomografia por lentes gravitacionais, mostrando toda a distribuio de matria do universo. Isso pode ser feito por meio de um levantamento que cubra uma boa parte do cu em busca de imagens distorcidas dessa forma. O mais interessante, nesse caso, que o efeito de lente denuncia qualquer tipo de matria, conhecida ou desconhecida. diferente quando se mapeiam as galxias, o que revela diretamente apenas a matria brilhante, na forma de gs ou estrelas. A combinao desses dois mtodos pode proporcionar o mais poderoso teste das teorias sobre a energia e a matria escuras.

muito importante combinar distintos mtodos de observao para melhorar a preciso dos dados cosmolgicos, isto , que dizem respeito ao universo inteiro e sua evoluo. Isso permite controlar os erros sistemticos comparando os resultados de cada mtodo em separado. Praticamente toda a informao que se tem sobre o universo foi obtida por meio da luz, ou seja, pela anlise das ondas eletromagnticas: rdio, microondas, raios infravermelhos, luz visvel, luz ultravioleta, raios X e raios gama. Mas existem outros mensageiros que tambm transportam informaes pelo cosmo. Os raios csmicos, por exemplo, so partculas atmicas de altssima

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as ondas gravitacionais s foram

velocidade que aparentemente viajam grandes distncias at baterem no alto da atmosfera terrestre, explodindo em um chuveiro de fragmentos. Os neutrinos, partculas atmicas quase sem massa emitidas pelas estrelas aos borbotes, tambm so teis. O Sol produz tantos neutrinos que, a cada segundo, 60 bilhes deles atravessam cada centmetro quadrado da Terra. Enfim, espera-se detectar as ondas gravitacionais, num futuro prximo. Elas ocorrem sempre que h grandes massas em movimento, mas principalmente quando h uma catstrofe, como a exploso de uma grande estrela. Neste caso, o espao em torno da estrela treme, e esse tremor propaga-se pelo espao como deformaes. Comeando pelos raios csmicos, uma sugesto recente que eles se originam nos ncleos ativos das galxias e, possivelmente, esto relacionados aos buracos negros existentes nesses ncleos. Para elucidar esse mistrio e talvez aproveitar as informa-

es por trs dele , construiu-se um grande observatrio internacional de raios csmicos na Argentina. Trata-se do Projeto Auger, do qual participam pesquisadores brasileiros. Quanto aos neutrinos, existe enorme dificuldade de detect-los porque praticamente no interagem com o resto do cosmo. So como fantasmas: atravessam a Terra como se ela no existisse. H poucos observatrios no mundo capazes de capt-los. Uma oportunidade boa ocorre quando uma grande estrela explode por perto, como foi o caso da supernova 1987a, que ficou visvel em 1987 na Grande Nuvem de Magalhes, galxia vizinha Via Lctea, a 168 mil anos-luz de distncia. Quanto s ondas gravitacionais, elas foram previstas pelo alemo Albert Einstein. Elas so uma consequncia da teoria da relatividade geral, criada por Einstein, que desde ento se tornou a principal ferramenta de estudo do universo. Mas as ondas gravitacionais s foram comprovadas at agora de maneira

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comprovadas at agora de maneira indireta


indireta, por meio de um sistema binrio de estrelas de nutrons, superdensas, que giram a velocidades tremendas muito perto uma da outra. A violncia tal que elas perdem energia na forma de ondas gravitacionais, tendendo a cair uma sobre a outra. O ritmo de queda exatamente o mesmo que a teoria prev. A ideia agora obter uma prova direta, por meio de detectores de ondas gravitacionais. Um dos detectores planejados est sendo construdo no Brasil. o Observatrio de Ondas Gravitacionais Mrio Schenberg Projeto Grviton, em honra ao fsico brasileiro Mario Schenberg (1914-1990). Consiste em uma esfera de cobre-alumnio de 65 centmetros de dimetro, pesando mais de uma tonelada e resfriada a - 273 C. Ela deve vibrar, se for atingida por uma onda de gravidade, e esta pequenssima vibrao poder ser detectada.

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A vida uma das formas de organizao da matria. Ela requer estgios anteriores, como evoluo molecular, evoluo dos elementos qumicos e das estruturas dos corpos em escala mais ampla. Ela um subproduto do trabalho das foras csmicas. (Crdito: A. Damineli e Studio Ponto 2D)

Universo, evoluo e vida

Captulo 8

Este painel ilustra as principais fases de evoluo do universo. Como impossvel representar todas as etapas e suas diversas variantes defendidas por diferentes correntes cientficas, aqui simplificamos em cinco fases. Abaixo, descrevemos com algum detalhe cada uma dessas fases. No topo da figura, colocamos alguns eventos marcantes, ao longo da linha do tempo. A. Fase dominada pela luz e partculas possvel que existam muitos universos. O nosso nasceu h 13,7 bilhes de anos, numa grande exploso, o Big Bang. Uma gotcula de energia pura, infinitamente quente e densa, entrou em expanso e foi ficando cada vez mais fria e menos densa. A velocidade da expanso acelerou-se de forma inflacionria, s deixando uma nfima parte do espao dentro de nosso raio de visibilidade. Eras inteiras sucederam-se em fraes de segundo. Matria e antimatria aniquilaram-se em forma de luz, restando apenas um bilionsimo da

matria inicial e muita luz. Com a idade de trs minutos, 10% do hidrognio havia-se transformado em hlio. O universo era uma espcie de sopa uniforme, luminosa e no transparente (como uma lmpada de gs). A luz no permitia a aglutinao da matria. Aos 400 mil anos, a temperatura baixou para trs mil graus e o plasma ionizado ficou neutro. O cu tornou-se transparente e escuro, como ainda hoje. B. Formao dos astros e evoluo qumica As tnues nuvens de gs desabaram sob o peso de sua prpria gravidade, formando rios de matria. Aps 200 milhes de anos de escurido (idade das trevas), formou-se a primeira gerao de estrelas que reiluminaram o universo e aglutinaram-se em galxias. O corao quente das estrelas passou a fundir os tomos menores em maiores. As grandes estrelas formaram o oxignio; as intermedirias formaram o carbono e o nitrognio. Aos dois bilhes

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de anos, o universo j estava repleto desses tomos biognicos. Aos cinco bilhes de anos, a tabela dos elementos qumicos estava completa. tomos comeavam a se ligar e formar molculas, dentre as quais a gua, uma das mais abundantes e antigas. H 4,56 milhes de anos, na periferia de uma galxia, a Via Lctea, uma nuvem de gs e poeira condensou-se e formou uma pequena estrela, o Sol, rodeada por um carrossel de planetas. No pequeno planeta rochoso situado na zona de gua lquida, a Terra, a evoluo mole-

cular se acelerou, produzindo estruturas cada vez maiores. C. Evoluo da vida na Terra Nos oceanos, molculas parecidas com o RNA adquiriram a capacidade de se replicar, dando incio vida. Em rpida evoluo, ela encapsulou-se em clulas microscpicas. H cerca de 3,8 bilhes de anos parece ter comeado a atividade de fotossntese, que injetou oxignio na atmosfera terrestre. H 2,5 bilhes de anos, quando apareceram as clulas com ncleo (eucariontes), a

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Fim

camada de oznio j filtrava a radiao ultravioleta. H 600 milhes de anos apareceram os seres multicelulares (macroscpicos). H 440 milhes de anos as plantas saram dos oceanos para colonizar a terra firme, logo seguidas pelos insetos e rpteis. Os dinossauros, aps dominarem a Terra por 200 milhes de anos, foram extintos, deixando espao para os mamferos evolurem. H seis milhes de anos, os homindeos passaram a andar eretos, aprenderam a construir instrumentos e dominaram o fogo (h 400 mil anos).

Diversos ramos de homindeos conviveram at cerca de 200 mil anos atrs. A vida uma praga agressiva que ocupou todo o planeta desde seu incio. Ela no s sobreviveu a catstrofes globais, como as aproveitou para se diversificar e gerar formas mais complexas. D. Humanidade O homem moderno surgiu h 200 mil anos, e h 50 mil anos desenvolveu a linguagem simblica. Ao ensaiar as situaes nesse espao virtual para depois atuar no mundo concreto, obteve

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Daqui a cinco bilhes de anos, o Sol inchar


enorme poder sobre a natureza. H 28 mil anos j havia dizimado seus concorrentes mais prximos, os neandertais. A extino de outras espcies continuou em grande escala at hoje, chegando ao esgotamento de recursos naturais. Ao inventar a agricultura, assegurou a abundncia de alimentos e a populao humana multiplicou-se velozmente. Formaram-se as vilas e cidades, onde ocorriam ricas trocas de produtos e informaes, resultando na inveno da escrita, da matemtica, da cincia, da filosofia e das artes. O universo hoje fala pela nossa boca, enxerga-se pelos nossos olhos, conhece-se pelas nossas mentes. Cada ser humano tornou-se um universo em si, complexo e desconhecido. A evoluo social cresce em ritmo acelerado. Enquanto isso, o maquinrio lento e inexorvel da evoluo biolgica continua a transformar nossos corpos. impossvel prever como sero nossos descendentes num futuro distante. Aparecer algo mais surpreendente do que a linguagem simblica? No somos nem E. Futuro O Sol aumenta de luminosidade medida que envelhece, aquecendo a atmosfera terrestre. Daqui a 700 milhes de anos a biosfera morrer de calor. Talvez nossa cincia e tecnologia permitiro a nossos descendentes escaparem dessa tragdia planetria. No final das contas, a linguagem simblica, que produziu tanta matana, talvez possa resgatar a rica experincia biolgica e transport-la atravs do vcuo csmico para um abrigo seguro em algum planeta distante. Daqui a cinco bilhes de anos, o Sol inchar em forma de gigante vermelha, expelindo uma bela nebulosa planetria enquanto seu cadver se contrai numa bola escura, milhes de vezes mais densa que o ferro. Impulsionado pela energia escura, o universo continuar expandindo-se de forma acelerada, ficando cada vez mais rarefeito, frio e escuro. o pice nem o final da evoluo, somos apenas uma espcie transitria.

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em forma de gigante vermelha


Nebulosa planetria M27: pequena estrela morrendo e ejetando tomos de Nitrognio e Carbono para o meio interestelar. (Crdito: Rodrigo Prates Campos, OPD/LNA/MCT)

Neste universo em que os prprios astros so transitrios, a humanidade no mais que um brevssimo captulo. Embora microscpica no tempo e no espao, ela quem conta essa grande histria.

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Telescpios Soar e Gemini, dos quais o Brasil scio. (Crdito: A. Damineli)

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Astronomia no Brasil

Captulo 9

Repblica, ele passou a ser denominado Aspectos histricos A astronomia brasileira, enquanto cincia institucionalizada e produtiva, uma atividade recente. Ela desenvolveu-se a partir da implantao da ps-graduao, no incio da dcada de 1970. Apesar disso houve iniciativas muito anteriores: o primeiro observatrio astronmico no Brasil na verdade, em todo o Hemisfrio Sul foi instalado em 1639 no Palcio Friburgo, Recife (PE), pelo astrnomo holands Georg Markgraf (1616-1644). notvel que isso tenha acontecido apenas 30 anos aps Galileu ter apontado a sua luneta para o cu. Esse observatrio foi destrudo em 1643 durante a expulso dos holandeses, e mais tarde os jesutas instalaram um observatrio no Morro do Castelo, na cidade do Rio de Janeiro (RJ), em 1730. Alguns anos aps a declarao de independncia, foi assinado por D. Pedro I, em 15 de outubro de 1827, o ato de criao do Imperial Observatrio do Rio de Janeiro. Com a proclamao da Observatrio Nacional, uma das mais antigas instituies cientficas brasileiras. No seu primeiro sculo de existncia, o Observatrio Nacional organizou e participou de diversas expedies cientificas de astronomia, sendo a mais famosa a que confirmou a Teoria da Relatividade em Sobral (CE), em 1919, comandada por uma equipe inglesa. No incio do sculo XX construiram-se observatrios em Porto Alegre (RS) e So Paulo (SP), mas somente nas dcadas de 1960 e 1970, com a construo de um telescpio de 60 cm no ITA, em So Jos dos Campos, e com a instalao de telescpios de 50 a 60 cm em Belo Horizonte (MG), Porto Alegre (RS) e Valinhos (SP), comearam realmente as pesquisas em Astrofsica no pas. Nessa poca chegaram os trs primeiros doutores em Astronomia formados no exterior, e eles participaram da instalao dos programas de ps-graduao no pas. Paralelamente se inicia a construo do Observatrio do Pico dos

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Observatrio do Pico dos Dias (Brazpolis-MG): formou geraes de astrnomos e permitiu a organizao do Laboratrio Nacional de Astrofsica (LNA/MCT), que coordena o acesso brasileiro a telescpios na faixa tica e infravermelha. (Crdito: A. Damineli)

Dias, no qual foi inaugurado, em 1981, o telescpio de 1,60 m. Sua operao ficou sob a responsabilidade do Laboratrio Nacional de Astrofsica (LNA), criado em 1985. Esse foi, de fato, o primeiro laboratrio nacional efetivamente criado no Brasil, e sua operao procurou seguir as melhores prticas internacionais em termos de gesto e utilizao dos equipamentos. Com isso a comunidade astronmica desenvolveu-se e pde dar um passo alm, com a entrada no Consrcio Gemini, em 1993, e a formao do Consrcio SOAR, em 1998. Outro fato importante aconteceu em 1974, quando foi instalado o radiotelescpio para ondas milimtricas, com dimetro de 13,4 metros, em Atibaia (SP). Nesse radiotelescpio foram feitas as principais pesquisas em radioastronomia no Brasil. Mais tarde foi instalado o Telescpio Solar Submilimtrico, em El Leoncito, Argentina. No INPE foi construda uma rede de antenas (BDA Brazilian Decimetric Array) com o objetivo de estudar o Sol com grande resoluo

em ondas de rdio. Na rea espacial o Brasil tem participado, desde os anos 1970, de voos em bales estratosfricos levando equipamento para observar a radiao csmica de fundo e fontes de raios X. J no incio do sculo XXI, astrnomos brasileiros participaram ativamente do planejamento e anlise dos dados do satlite europeu CoRoT, responsvel por estudar a sismologia das estrelas e os exoplanetas at pelo menos 2012. Esse experimento tem revolucionado nossos conhecimentos sobre os exoplanetas, a sismologia e a variabilidade estelar, e o Brasil tem os mesmos direitos cientficos sobre os dados do satlite que os parceiros europeus. Trata-se de um tipo de cooperao bem sucedida que deve ser replicada no futuro. Grupos de pesquisa A ps-graduao teve um papel importante no sentido de impulsionar a formao de novos mestres e doutores

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Produo cientfica da Astronomia Brasileira


no pas. Em 1981 o Brasil j contava com 41 doutores em Astronomia. Hoje existem 234 doutores, empregados em 40 instituies, alm de 60 ps-doutores. Algumas instituies so bastante grandes, enquanto a maioria das instituies conta com apenas um ou dois profissionais. Com o incio da ps-graduao, a produo cientfica brasileira na rea da Astronomia tambm teve um grande desenvolvimento. No ano de 1965, ela praticamente no existia, pois no h registro de trabalho cientfico publicado em revista indexada. J no ano de 1970, houve oito artigos publicados. Nos 30 anos seguintes (19702000) a taxa mdia de aumento anual de artigos publicados foi de 11,4%. Esse crescimento deve-se a diversos fatores, entre os quais: de Atibaia e do telescpio de 1,60 m do OPD; - Retorno de doutores formados no exterior; - Incio da ps-graduao no Brasil; - Contratao de profissionais por universidades e institutos federais de pesquisa; - Instalao da antena de radioastronomia - O uso sistemtico da internet deu aos pesquisadores brasileiros antes isolados pelas grandes distncias muito mais capacidade de articulao e formao de networking nacional e internacional.

Artigos publicados em revistas indexadas por ano: 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005 2008 0 8 15 25 47 74 111 205 214 219

Taxa anual mdia de crescimento: 1970-2000 2000-2005 2005-2008 11,4% 0,9% 0,8%

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O telescpio SOAR est entrando em intenso ritmo de observao com a chegada de um espectrgrafo de campo integral feito no Brasil (SIFS). Outros dois espectrgrafos de alta tecnologia, o BTFI e o STELES, esto em fase final de construo no Brasil. (Crdito: A. Damineli)

a rea de astronomia. J nos anos de 2000-2008 essa taxa foi bem menor: 2,3%. Isso tambm se deve a diversos fatores: - O nmero de contrataes de professores e pesquisadores nesse perodo foi muito pequeno; o quadro, estagnado, passou a envelhecer; - A antena de Atibaia deixou de ser competitiva; - Os telescpios do OPD, apesar de produtivos, eram competitivos apenas na rea estelar, uma vez que novos e modernos telescpios, instalados em stios muito mais adequados, passaram a dar apoio muito mais efetivo astronomia extragalctica; - Muitos estudantes deixaram de procurar Esse quadro est mudando. Diversos indicadores sugerem que a astronomia no Brasil est voltando a ter um crescimento mais dinmico. Isso se deve aos seguintes fatores: - A entrada do Brasil nos consrcios Gemini e SOAR comeou a dar resultados em ritmo crescente; - Novos estudantes esto sendo atrados para a rea, em nmero e qualidade crescentes. So 90 alunos de mestrado e 130 de doutorado matriculados nos programas de ps-graduao; - Novas contrataes de profissionais tm sido feitas, principalmente em universidades; - Novos grupos de pesquisa vm se for-

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Distribuio dos artigos publicados pela astronomia brasileira no ano de 2008, por especialidade: rea Astronomia estelar ptica e infravermelha Cosmologia terica Astronomia extragalctica ptica e infravermelha Fsica de asteroides Astrofsica estelar terica Evoluo qumica de sistemas estelares Astronomia dinmica Rdioastronomia solar Instrumentao Exoplanetas Outros Total n0 artigos 63 38 26 12 9 9 9 7 7 6 29 219 % 28,8% 17,4% 11,9% 5,8% 4,3% 4,3% 4,3% 3,2% 3,2% 2,7% 13,2% 100%

mando em universidades nas quais no havia astrnomos at recentemente, inclusive universidades privadas; - A descoberta da matria escura tem motivado um grande nmero de trabalhos na rea de Cosmologia Terica, que hoje j a segunda rea mais produtiva; - Outras reas novas de pesquisa, como a Fsica de Asteroides e Exoplanetas, tm mostrado produo significativa. Os maiores grupos de pesquisa em Astronomia esto concentrados na USP e nas universidades federais, UFRGS, UFRJ e UFRN, assim como nos institutos do MCT, no Observatrio Nacional e no INPE. Todos eles mantm programas de ps-graduao em nvel de mestrado e

doutorado. No entanto, outros grupos menores tambm participam de programas de ps-graduao, quase sempre em conjunto com os programas de Fsica. So no total 16 programas que oferecem mestrado e 12 que oferecem doutorado em Astronomia. As principais reas de pesquisa so Astronomia Estelar (ptica e infravermelha), que produziu 30% dos artigos publicados em 2008; Cosmologia Terica, com 17%; e Astronomia Extragalctica, com 13%. Algumas reas tiveram desenvolvimento bastante recente, como Fsica de Asteroides (6%) e Exoplanetas (3%). Essa ltima desenvolveu-se graas participao do Brasil no satlite CoRoT.

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USP ON INPE UFRJ(OV+IF) UFRGS UFRN UNESP(FEG+RC) CBPF LNA(+SOAR) UNIVAP UFMG UFSC UESC UNIFEI UNICSUL UFSM Un. Mackenzie UEFS UNIPAMPA UERN UNB UFPR UFABC Unochapec UFPel UEL UNIFESP CTA UFF UERJ UCS UNINOVE UNIRIO UNIVASF UFJF UEPG UFMT UFSCar CEFET-SP UTFPR Fund.Sto. Andr Exterior (ps doutorado) Total geral

Com bolsa PQ-1 17 8 7 1 7 2 2 1

Com bolsa PQ-2 4 5 4 7 3 2 4 1 3 1 3 1 1 1 3

Sem bolsa PQ 16 14 13 11 3 3 5 1 8 5 3 1 4 2 6 2 1 5 3 3 3 1 1 2 2 2 2 2 2

Ps-doutor 18 5 4 1 3 1 4 1 4 1 1 1 2 1 1

Alunos Ms+Dr 65 31 20 18 13 19 11 17 4 5 5 5 4

Total 120 63 48 38 26 26 24 24 13 12 11 10 9 8 7 7 6 5 3 3 3 2 2 2 2 2 2 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 11 506

1 3

1 1

2 1 1

1 1 1 1 1 1 1 1 1 135

50

49

11 59

225

Obs: Bolsa de produtividade em pesquisa do CNPq nvel PQ-1 oferece bolsa + grant, renovveis a cada trs anos; bolsa de nvel PQ-2 no tem grant, e tambm renovvel a cada trs anos.

Siglas (41 instituies)


USP - Univ. de So Paulo (SP) / ON - Observatrio Nacional/MCT (RJ) / INPE - Inst. Nacional de Pesquisas Espaciais/ MCT (SP) / UFRJ - Univ. Fed. do R. de Janeiro (RJ) / UFRGS - Univ. Fed. do R. Grande do Sul (RS) / UFRN - Univ. Fed. do R. Grande do Norte (RN) / UNESP - Univ. Est. Paulista Jlio de Mesquita Filho (SP) / UNIFEI - Univ. Federal de Itajub (MG) / LNA - Laboratrio Nacional de Astrofsica/MCT (MG) / UNIVAP - Univ. do Vale do Paraba (SP) / UFMG - Univ. Fed. de Minas Gerais (MG) / UESC - Univ. Est. de Santa Cruz (BA) / UFSC - Univ. Fed. de Sta. Catarina (SC) / UNICSUL Univ. Cruzeiro do Sul (SP) / UFSM - Univ. Fed. de Sta. Maria (RS) / Un. Mackenzie - Univ. Presbiteriana Mackenzie (SP) / UEFS - Univ. Est. de Feira de Santana (BA) / UERJ - Univ. Est. do R. de Janeiro (RJ) / UNIPAMPA - Univ. Fed. do Pampa (RS) / UERN - Univ. Est. do R. Grande do Norte (RN) / UNB - Univ. de Braslia (DF) / UEL - Univ. Est. de Londrina (PR) / CBPF - Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas/MCT (RJ) / UFPR - Univ. Fed. do Paran (PR) / UFABC - Univ. Fed. do ABC (SP) / CTA - Comando-Geral de Tecnologia Aeroespacial/MD (SP) / Unochapec - Univ. Comunitria Regional de Chapec (SC) / UFPel - Univ. Fed. de Pelotas (RS) / UNIFESP - Univ. Fed. de So Paulo (SP) / UCS - Univ. de Caxias do Sul (RS) / UFF - Univ. Fed. Fluminense (RJ) / UNINOVE - Univ. 9 de Julho (SP) / UNIRIO - Univ. do Rio de Janeiro (RJ) / UNIVASF - Univ. Fed. do Vale do So Francisco (PE) / UFJF - Univ. Fed. de Juz de Fora (MG) / UEPG - Univ. Est. de Ponta Grossa (PR) / UFMT - Univ. Fed. do Mato Grosso (MT) / UFSCar - Univ. Fed. de So Carlos (SP) / CEFET-SP - Centro Fed. de Ensino Tecn. de So Paulo (SP) / UTFPR - Univ. Tecnolgica Federal do Paran (PR) / Fund. Sto. Andr - Fundao Santo Andr (SP)

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Espectrgrafo de campo integral SIFS na sua fase final de montagem no Laboratrio Nacional de Astrofsica (MCT). Este o primeiro de trs espectrgrafos de alta tecnologia que o Brasil est fornecendo ao telescpio SOAR. (Crdito: Bruno Castilho, LNA/MCT)

pela primeira vez, a construo efetiva Desenvolvimento de instrumentao cientfica A Astronomia uma cincia bsica. Sua misso nos dizer de onde viemos, onde estamos e para onde vamos. Seu objetivo , pois, fazer avanar a fronteira do conhecimento. No entanto, ao longo de toda a histria, essa cincia avanou pari passu com o desenvolvimento tecnolgico. Muitas vezes beneficiando-se dele, muitas vezes promovendo-o direta ou indiretamente. Exemplos disso so tantos que seria tedioso enumer-los. Se o objetivo da cincia da Astronomia fazer pesquisa bsica, ela pode ser desenvolvida promovendo o desenvolvimento de instrumentao de ponta; dessa forma incentiva-se a cultura da inovao tecnolgica. Isso se d pelo treinamento de cientistas e tcnicos em tecnologias emergentes, necessrias para a pesquisa astronmica de ponta. A participao brasileira nos telescpios Gemini e SOAR viabilizou,
O canho de laser do mdulo de ptica adaptativa do Gemini Norte permite corrigir as distorses da turbulncia atmosfrica. (Crdito: Telescpios Gemini)

de instrumentos modernos, de classe mundial, para grandes telescpios. Pretendemos concluir e comissionar os trs instrumentos em construo e iniciar mais um instrumento brasileiro nos prximos trs anos.

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Da esquerda para a direita: Telescpios Subaru, Keck1 e Keck 2 (ao fundo), Gemini Norte (em primeiro plano) em noite de lua cheia, situados no topo do Mauna Kea (4250 m). Atravs de troca de tempo com o Gemini, o Brasil tem acesso aos outros trs telescpios de classe de 8-10 metros. (Crdito: Telescpios Gemini)

desenvolvimentos de hardware tm perObservatrios virtuais O sculo XXI iniciou-se com uma verdadeira exploso de dados cientficos em forma digital que est produzindo uma revoluo na Astronomia. Devido a vrios empreendimentos de grande porte, uma imensa quantidade de dados digitais de excelente qualidade, obtidos tanto do solo quanto do espao, ficaram disponveis. E isso s o comeo. O acesso e a manipulao do volume dos dados j armazenados desde pelo menos as ltimas duas dcadas tornouse um desafio para os pesquisadores que precisam analisar seus prprios dados experimentais e/ou buscar por outros, em arquivos e bancos de dados espalhados na rede. Se, por um lado, os contnuos mitido, a custos relativamente modestos, a aquisio, o processamento e o armazenamento de centenas de terabytes de dados, os sistemas de software necessrios para a manipulao desses dados ainda deixam muito a desejar. Esse um problema reconhecido por todas as comunidades cientficas e vrios projetos de grande porte foram iniciados no sentido de encontrar solues. No mbito da comunidade astronmica, o nome genrico dessa soluo o Observatrio Virtual (VO, do acrnimo em ingls). Numa primeira aproximao, um VO um sistema, acessado pela Internet, que prov ampla conexo entre dados arquivados e tambm ferramentas de extrao e garimpagem de dados e, de maneira geral, de reduo de complexidade.

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Atualmente esse projeto encontra-se em franco desenvolvimento, sendo coordenado internacionalmente pela IVOA (International Virtual Observatory Alliance). O Brasil tornou-se membro do IVOA por meio da rede BRAVO (Brazilian Virtual Observatory) em 2009. Ensino e divulgao da Astronomia A Astronomia no primeiro e segundo graus Astronomia envolve uma combinao de cincia, tecnologia e cultura e uma ferramenta poderosa para despertar o interesse em Fsica, Qumica, Biologia e Matemtica, inspirando os jovens s carreiras cientficas e tecnolgicas. Mais do que isso, mostra ao cidado de onde viemos, onde estamos e para onde vamos. Astronomia a base para se adquirir uma noo sobre onde nos situamos no universo, assim como para a compreenso dos fenmenos naturais, como a durao do dia, que representa o perodo de rotao da Terra; a durao do

ms, que baseada no perodo das fases da Lua, causadas pela rbita da Lua em torno da Terra; e do ano, perodo da rbita aparente do Sol em torno da Terra, causada pela rbita da Terra em torno do Sol. A Astronomia, por isso, matria dos nveis fundamental e mdio, estando includa na Lei de Diretrizes e Bases da Educao, no Plano Nacional da Educao, no Programa de Formao Continuada de Professores, nos Parmetros Curriculares Nacionais e nas propostas curriculares estaduais. A Astronomia consta dos currculos escolares do ensino fundamental na temtica Terra e universo, j que o cu e o universo podem ser usados para despertar a imaginao e mostrar que o mtodo cientfico pode ser usado mesmo para coisas que no podemos tocar. Mas h poucas iniciativas de disseminao de conceitos em Astronomia nesse nvel de ensino. Possivelmente porque a formao de docentes de cincias constitui um gargalo grave, devido dissociao entre sua forma-

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O fascnio pelos astros se expressa no rosto desta jovem, que, como outros 2,3 milhes de brasileiros, acorreram aos 16 mil eventos oferecidos ao longo do Ano Internacional das Astronomia (2009). Esse gigantesco programa de divulgao cientfica foi oferecido por 160 grupos de astrnomos amadores e 80 instituies universitrias, planetrios e centros de cincia. (Crdito: Centro de Estudos Astronmicos de Alagoas Macei)

o bsica e a diversidade de reas a ensinar. No caso do ensino de cincias, o baixo nmero de especialistas atuando no magistrio faz as escolas aproveitarem professores dos mais variados contedos para atuar na rea. A Olimpada Brasileira de Astronomia, organizada pela Sociedade Astronmica Brasileira, j atinge mais de dez mil escolas do Pas, 75 mil professores e 860 mil estudantes, e tem sido uma ferramenta importante para difundir material didtico e interesse pela astronomia a todos os cantos do pas. As atividades do Ano Internacional de Astronomia em 2009, comemorando os 400 anos do uso do telescpio por Galileu, permitiu um acesso sem precedente da populao a telescpios, palestras, notcias e eventos astronmicos. Mas a forma de ensino de Astronomia que atinge a maior parcela da populao se d nos planetrios distribudos pelo pas, que, embora ainda sejam poucos, em vista da extenso do pas, atendem regularmente a um

grande nmero de estudantes. A Sociedade Astronmica Brasileira tem oferecido oficinas para professores de nvel fundamental e mdio. Desde 2009, tm sido realizados Encontros Regionais de Astronomia (EREA) que culminaro com um congresso nacional que objetiva oferecer aos rgos governamentais (MEC) aes para melhorar a formao dos professores de cincias em Astronomia e a qualidade do contedo dos livros no ensino fundamental. No ensino mdio, temas de Astronomia j so contemplados parcialmente na Fsica, mas precisam ser modernizados. Nesse nvel de ensino, possvel usar o cu como um vasto conjunto de laboratrios de Fsica: cinemtica e dinmica, termodinmica, fsica nuclear, relatividade. Algumas universidades, como a USP, tm programa de pr-iniciao cientfica, em que estudantes do segundo grau so tutorados por astrnomos profissionais, preservando vocaes para a carreira cientfica.

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qumicos que so a base da vida. FinalGraduao e ps-graduao em Astronomia Por que fazer um curso de Astronomia? O encanto da Astronomia continua a seduzir e fascinar no s os jovens, mas toda a populao. Alm da licenciatura, que forma os professores do ensino mdio e fundamental, cursos de Astronomia no ensino superior so timas preparaes para carreiras cientficas e tecnolgicas. Existe ainda a pesquisa em Astronomia. O objetivo dos astrnomos utilizar o universo como laboratrio, deduzindo de sua observao as leis fsicas que podero ser utilizadas em atividades muito prticas, como prever as mars, estudar a queda de asteroides sobre a Terra, entender como funcionam reatores nucleares e analisar o aquecimento da atmosfera por efeito estufa, causado pela poluio. So atividades necessrias para a sobrevivncia e o desenvolvimento da espcie humana. Alm disso, foram produzidos nas estrelas todos os elementos mente, a Astronomia um dos promotores do desenvolvimento de tecnologia avanada, de sensores pticos, de raios X a ondas de rdio, de computadores velozes, de eletrnica e ptica sofisticada e mesmo de engenharia de ponta. No Brasil, a grande maioria dos pesquisadores em Astronomia e Astrofsica fizeram bacharelado em Fsica, e depois a ps-graduao, mestrado e doutorado em Astronomia. A UFRJ oferece curso de graduao em Astronomia h mais de 50 anos. A USP iniciou o bacharelado especfico no ano de 2009 e a UFRGS est iniciando o dela. No mbito da ps-graduao em Astronomia, os primeiros cursos foram dados no Instituto Tecnolgico da Aeronutica, na Universidade Mackenzie e no Instituto Astronmico e Geofsico da USP, entre 1969 e 1971. Foram seguidos pelo curso da Universidade Federal do Rio Grande do Sul e, mais tarde, do Observatrio Nacional, no Rio de Janeiro, da Universidade Federal de Minas Gerais e

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da Universidade Federal do Rio Grande do Norte. Atualmente 14 programas j forneceram titulao e novos programas esto iniciando. importante realar que um profissional de Astronomia s entra realmente no mercado de trabalho aps obter o doutorado. Durante os ltimos anos da graduao e durante toda a ps-graduao, a grande maioria dos estudantes recebe bolsa das agncias financiadoras brasileiras CNPq, CAPES e FAPESP, esta ltima em So Paulo. Os astrnomos profissionais trabalham nos institutos de pesquisa do Ministrio de Cincia e Tecnologia: INPE, ON, LNA, CBPF e nas universidades. Uma parcela ainda pequena trabalha em empresas privadas, como Embratel, mas a grande capacitao em informtica que eles aprendem tem levado alguns para a rea de computao e instrumentao. Uma das grandes deficincias no ensino de Astronomia a falta de formao dos professores do ensino

fundamental e mdio nesta rea. A Astronomia ensinada nas cadeiras de Geografia e Cincias no ensino fundamental, mas ainda so poucos os professores de Geografia que tiveram cursos de Astronomia na sua graduao. Mesmo no ensino mdio, onde os parmetros curriculares exigem vrios conhecimentos de Astronomia e licenciatura em fsica, ainda h muitos cursos de licenciatura sem cursos especficos de Astronomia. falta de formao especfica dos professores, soma-se a ausncia de material didtico em astronomia, e h muitas falhas nos livros didticos. Iniciativas de cursos de extenso tm sido realizadas pela USP, pelo INPE e pela UFRGS, assim como cursos a distncia pelo ON. Cursos especficos de mestrado profissionalizante em ensino de astronomia, a exemplo do que j ocorre na UFRGS, tambm seriam bem-vindos. Os Encontros de Ensino de Astronomia (EREAs e ENEAs) so um frum importante para formular uma poltica de ensino de Astronomia na

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Os programas de ps-graduao na Astronomia brasileira, o nmero de concluintes no perodo 2005/2007+2008 e o nmero de alunos matriculados em 2009.

Nota CAPES IAG-USP 7

2005/7 Ms 22

2008 Ms 10

2005/7 Dr 17

2008 Dr 6

Alunos matriculados em 2009 M/D 4/9 23/42

Total

UNIFEI

OV-UFRJ

DF-UFSM

UNIVAP

FEG-UNESP

DAS-INPE

DA-ON

DF-UFSC

DF-UFRN

IF-UFRJ

DF-UFMG

CBPF

IF-UFRGS

83

10

10

30

59

5/14 13/18 1/4

2/3

2/6

4/13

3/1

6/5

9/11

24

90/130

5/0

12/0

1/4

Obs.: A UNICSUL (So Paulo), UESC (Ilhus) e UERN (Mossor) iniciaram os programas de ps-graduao recentemente e no formaram ningum at 2008.

formao de professores de Cincias e na estruturao dos tpicos a serem ensinados no primeiro e segundo graus. Astronomia amadora O Brasil possui alguns milhares de astrnomos amadores, em quase duzentos clubes e associaes regionais em todos os estados. Esses nmeros so muito prximos aos de pases da Europa Ocidental e sia. Suas principais atividades se agrupam em duas reas. A mais tradicional a da divulgao da astronomia

ao grande pblico, realizada pelos clubes locais e frequentemente atuando em parceria com planetrios e universidades. Na ltima dcada, organizados em uma rede nacional de observao amadora (REA), os amadores tm tido tambm papel ativo na obteno de dados observacionais potencialmente utilizveis em trabalhos posteriores de pesquisa por instituies profissionais. Dezenas de asteroides, dezesseis supernovas e um cometa foram descobertos por amadores brasileiros. Desde 1998, a comunidade amadora realiza encontros nacionais anuais (ENAST),

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A observao dos astros atrai pessoas de todas as idades e faixas sociais. importante que os cidados de todo o pas possam explorar, desde cedo, suas ligaes com o Universo. (Crdito: Astronomia no Pantanal grupo da UFMT)

sempre em cidades distintas e abertos participao de estudantes e do pblico leigo. Assim como na maioria dos pases desenvolvidos, a tendncia de colaborao entre a comunidade amadora e a profissional tem sido incrementada nos ltimos anos, notadamente com a realizao do Ano Internacional da Astronomia em 2009. Divulgao da Astronomia A divulgao da Astronomia complementa os espaos no formais de educao. Ela se d por meio de de sesses de planetrios, observaes telescpicas abertas ao pblico, artigos em jornais, revistas e filmes em TVs. Ela atinge uma populao numerosa que, em sua maior parte, no frequenta mais a escola. Essa atividade importante por promover uma educao cientfica e transmitir aos cidados informaes sobre o uso de recursos provenientes de seus impostos. Essa atividade vem crescendo constantemente no Brasil e tem sido recebida calorosa-

mente pela populao e pela imprensa, com o apoio do MCT e do CNPq. O Ano Internacional da Astronomia em 2009, coordenado pela Unio Astronmica Internacional (IAU), constituiu-se no maior evento de divulgao cientfica da histria. O Brasil teve grande destaque no Ano Internacional, tendo realizado 16 mil eventos de divulgao, dos quais participaram 2,3 milhes de pessoas. Essa atividade foi conduzida por uma rede de 229 Ns Locais, distribudos por todos os estados brasileiros, somando duas mil pessoas. Os Ns da Rede congregam astrnomos amadores (160 clubes), astrnomos profissionais, educadores e jovens amantes da cincia. O enorme interesse despertado no pblico certamente resultar num aumento de demanda por informaes e no engajamento de mais jovens na carreira cientfica. Para dar conta dessa tarefa, os Ns Locais formaram a Rede Brasileira de Astronomia (RBA), que continuar a herana do Ano Internacional da Astronomia (www.astronomia2009.org.br).

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Galeria de imagens

Essa obra foi impressa nas oficinas da grfica Yangraf, com miolo em papel couch 115g, capa dura empastada em papel couch 150g, diagramada em tipologia The Sans por Vania Vieira, para Odysseus Editora no ano de 2010, com tiragem de 45.000 exemplares.

Neste livro voc vai ler textos sobre pesquisas atuais em Astronomia, escritos por pesquisadores da rea, refraseados em linguagem jornalstica. As informao so atualssimas, mas a linguagem compreensvel por no iniciados. A cobertura de temas no e nem pode ser completa num pequeno livro, dado que a Astronomia vastssima. Ela representa a viso de alguns pesquisadores, formada a partir de seus postos, na fronteira da pesquisa. Ela mostra tambm como a rea se estrutura no Brasil, em termos de empregos, formao de pessoal e atividade de divulgao. A primeira edio de 40 mil exemplares, distribudos gratuitamente, principalmente para escolas pblicas. A Astronomia brasileira tem uma histria de sucesso nos ltimos 40 anos, reconhecida internacionalmente. Graas ao apoio das agncias de fomento pesquisa, federais e estaduais, ela continuar crescendo na prxima dcada. Temos pouco mais de duas centenas de cientistas na rea e esse nmero precisa aumentar bastante para o Brasil fazer jus s suas aspiraes de pas desenvolvido.

9 788578 760151