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EL ESQUELETO HUMANO La gran mayora de los animales posee un armazn slido que les d sostn y a la vez de proteccin de partes

delicadas; esta estructura, generalmente dura y mineralizada, recibe el nombre de esqueleto. La funcin ms importante del esqueleto es sostener la totalidad del cuerpo y darle forma. Hace posible la locomocin al brindar al organismo material duro y consistente que sostiene los tejidos blandos contra la fuerza de gravedad y donde se insertan los msculos que le permiten erguirse del suelo y moverse sobre su superficie. El sistema seo tambin protege los rganos internos (cerebro, pulmones, corazn) de los traumatismos del exterior. El esqueleto de las aves es muy ligero y de gran resistencia, debido so todo, a que los huesos son huecos y porosos, caractersticas que facilita tarea de volar; como contrapartida, esta ligera estructura est expuesto a frecuentes fracturas. Por este motivo, en el interior de algunos huesos, sobre todo en los ms largos, existen una serie de trabculas o proyecciones del tejido que aumentan la resistencia. En el esqueleto de las aves se pueden observar una de cambios evolutivos respecto a otros vertebrados. De esta manera los huesos que forman la mano de un mamfero o un reptil se han fusionado, formando una estructura llamada carpo-metacarpo, en la cual se insertan las plumas del y Los huesos de la cola se han reducido a una pequea formacin llamada pitillo. La cola vertebral, que en los anfibios, los reptiles y los mamferos cumple la funcin de equilibrio, en las aves est representada por una serie de plumas que actan a modo de timn, tanto en el vuelo como en los desplazamientos terretres. Otra peculiaridad en las aves es la llamada quilla, una especie de cresta que sobresale del esternn y que sirve de punto de anclaje de los msculos torales, parte fundamental para el desarrollo del vuelo. En los peces, el esqueleto puede estar formado por huesos as suceda los casos de la merluza y el pejerrey, denominados peces seos o por cartilagos el tiburn y la raya son peces cartilaginosos. El esqueleto humano: En el hombre, el esqueleto est formado por cartlago, tejido esponjoso, mdula, tejido compacto y peristico. Las articulaciones se dividen en mviles (permiten amplios movimientos), semimviles (de movimientos poco extensos) o inmviles. Los huesos pueden ser largos, planos y cortos. El tejido celular

que ocupa su cavidad interna se denomina mdula sea. La mdula roja es la que presenta el hueso crecimiento; la amarilla, el tipo normal, est compuesta fundamentalmente por clulas grasas. El endostio es el tejido que recubre la cavidad medular de un hueso. El periostio es el tejido conjuntivo que rodea todos los huesos. El esqueleto no es un tejido muerto; por el contrario, vive y se renueva a una velocidad considerable, aunque imperceptible. Constituye una estructura duradera, que permanece despus de la muerte, debido a que los compuestos de calcio y fsforo son difciles de degradar. Como el resto de los tejidos, contiene nervios y vasos sanguneos.
Hueso: En todo hueso largo, el cuerpo, generalmente cilndrico, recibe el nombre de difisis, y los extremos, el de epfisis. La difisis est hueca, y su interior es ocupado por el tutano o mdula amarilla. Tambin en la epfisis hay gran nmero de cavidades formadas por el entrecruzamiento de los delgados tabiques seos, los cuales contienen la mdula roja, formadora de glbulos sanguneos. El periostio, que es una membrana muy tenaz y sumamente vascularizada, envuelve los huesos y permite que stos crezcan en espesor; esta membrana es de gran importancia, pues por medio de sus vasos sanguneos llegan a las clulas seas la sustancias nutritivas.

A las dos semanas de gestacin el esbozo de la columna vertebral aparece en el embrin del ser humano, que posee ya pequeas vrtebras cartilaginosas cuya osificacin se inicia dos semanas ms tarde. En el momento del nacimiento, el esqueleto, an blando y flexible de hecho, los huesos del crneo y de la pelvis no se han soldado, est constituido por 350 huesos, nmero que en el adulto se reduce a 206, ya que muchos huesos se fusionan. El crneo est formado por 29 huesos: ocho craneales y catorce faciales. El odo medio contiene tres pequeos huesos (martillo, yunque y estribo), encargados de la transmisin del sonido hasta el odo interno. En la base de la lengua se encuentra el hueso hioides, que no se articula con ningn otro del esqueleto. Los ojos estn protegidos por las cavidades seas del crneo. Cuando masticamos movemos el nico hueso mvil de la cabeza: el maxilar inferior o mandbula. El tronco est constituido por 51 huesos, la mitad de los cuales forman parte de la columna vertebral, as como de la pelvis, mientras que los restantes integran el trax. Los huesos de la columna vertebral y de la pelvis son fuertes y rgidos; soportan la mayor parte del peso del cuerpo. Son los responsables de que podamos caminar y permanecer de pie. Adems tienen una funcin de proteccin: los del trax protegen

los rganos y vsceras, mientras que las vrtebras protegen los nervios y vasos que forman parte de la columna vertebral. Las extremidades superiores e inferiores del hombre estn unidas al tronco por las cinturas. La cintura escapular para los miembros superiores y la llamada cintura plvica para las extremidades inferiores. La primera est formada por el omplato y la clavcula; la segunda, por un solo hueso, el iliaco, resultado de la fusin de otros tres ms pequeos. Los brazos estn compuestos por hmero, cubito y radio; las piernas se componen de fmur, tibia y peron. En cuanto a las articulaciones, las mviles presentan los siguientes elementos: una superficie articular, lisa, generalmente entre dos epfisis de huesos largos; un cartlago articularque ocupa el espacio entre un hueso y otro blanco, liso y brillante, que facilita el deslizamiento de una superficie sobre otra; un cpsula fibrosa, que se inserta en los extremos de cada uno de los huesos que forman la articulacin y es semejante a un cilindro hueco; la membrana sinovial, una capa delgada que segrega el lquido que lubrica todas las articulaciones, y los ligamentos articulares, slidos cordones de tejido conjuntivo que impiden la separacin de los huesos que integran la articulacin. Las articulaciones determinan la direccin y grado de movilidad de los huesos del organismo.

En las rodillas, codos y dedos son de encaje recproco. En la rodilla, la de mayor tamao, el fmur el hueso ms largo del esqueleto y la tibia forman una articulacin de encaje recproco, reforzada por ligamentos que conectan en forma cruzada ambos huesos y una fuerte cpsula articular. Los extremos femorales, redondeados, se hallan situados por detrs de la rtula. La articulacin del hombro est compuesta por una esfera y una cavidad, lo que permite una mayor variedad de movimientos. La de la cadera, sobre la que descansa el peso del cuerpo, est formada por la cavidad coxal, en la que se inserta la cabeza del fmur. Por otro lado, un tendn que cruza desde el fmur hasta el coxal mantiene la articulacin en la posicin adecuada. Las articulaciones semimviles son las que aparecen entre dos vrtebras; las dos caras que se unen son ligeramente cncavas y estn revestidas por una fina membrana de tejido cartilaginoso.. Los ligamentos interseos permiten la flexin y expansin de la columna vertebral. Las articulaciones inmviles se encuentran en la cabeza; como ejemplo puede citarse la que existe entre los huesos parietal y frontal del crneo, unidos mediante una serie de salientes, a modo de dientes, que coinciden a la perfeccin.

Estructura del tejido seo: El tejido seo, es decir los huesos que forman parte del esqueleto, se compone de clulas y de una matriz orgnica calcificada -constituida por fibras y por, sustancia fundamental impregnada por sales de calcio-. Los huesos estn dados por una densa capa de tejido conectivo muy vascularizada, llamada periostio. Las clulas que constituyen los huesos son de tres tipos: los osteoblastos responsables de la formacin del tejido seo, son de forma cbica o prismtica de ncleo redondeado, su citoplasma es rico en orgnulos responsables de la sntesis de protenas (ribosomas, mitocondrias, aparato de Golgi y retculo endoplasmtico) los osteocitos son las clulas que forman principalmente el tejido seo adulto, con forma de huso, ncleo ovalado y, al igual que los osteoblastos aunque en menor cantidad, con orgnulos responsables de la sntesis de protenas; los osteoclastos, responsables de la resorcin de tejido seo, presentan forma redondeada y varios ncleos. La matriz est formada por fibras de colgeno -sustancia fundamental, compuesta en su mayor parte de mucopolisacrido- y sales minerales -cristales minerales en forma de agujas muy finas y tablillas hexagonales- unidas a las fibras de colgeno. Funciones de los huesos: Los huesos llevan a cabo tres funciones fundamentales. Sirven como sostn del cuereo son los puntos de insercin de los msculos y los tendones implicados en la locomocin y protegen el contenido de las cavidades crneoraquidea y torcica (funcin mecnica). Por otra parte, desempean una funcin hematopoytica o formadora de sangre, debido a la presencia de las clulas de la mdula sea contenida en la cavidad medular y entre las trabculas del tejido seo esponjoso. Finalmente, hay que mencionar una funcin metablica. Los huesos esquelticos actan como depsito de minerales. Existe un depsito de calcio y fsforo en el interior de los huesos, movlizable, que se puede liberar para mantener normales los niveles sanguneos y suministrar estos materiales cuando sea preciso, dependiendo de las necesidades de otros tejidos.