Anda di halaman 1dari 86

LA GRANADA

ENTREABIERTA

1. CECILIA HERNNDEZ DE MENDOZA, El poeta en la sombra: Alberto Angel Montoya. 1973. 2. AURELIO MARTNEZ MUTIS, Julio Flrez: su vida y su obra. Introduccin de CARLOS VALDERRAMA ANDRADE. 1973. 3. Los rboles en la poesa castellana. Antologa. Seleccin y estudio preliminar de NSTOR MADRID-MALO. 1973. 4. HORACIO, Arte potica y otros poemas. Traduccin y notas
de OSCAR GERARDO RAMOS. 1974.

ARTE POETICA
Y

OTROS POEMAS

HORACIO

ARTE

POETICA
Y

OTROS POEMAS
TRADUCCION DE Y NOTAS

OSCAR GERARDO RAMOS

SERIE

LA

GRANADA ENTREABIERTA, CARO / Y CUERVO

INSTITUTO

BOGOT

1974

IMPRENTA PATRITICA DEL INSTITUTO CARO Y CUERVO, YERBABUENA.

PROLOGO

En 1935, al cumplirse el bimilenario del nacimiento de Horacio, la Revista Javeriana de Bogot public varias Odas del poeta romano, en traduccin de Ismael Enrique Arciniegas. Estas versiones, por su elegancia y modernidad, fueron alabadas inmediatamente por los crticos (Flix Restrepo, Espinosa Plit, Restrepo Milln, etc.), y en el trmino de un ao el traductor complet su versin en verso de las Odas, los Epodos (a excepcin de dos), el Canto secular y un fragmento de la Epstola a los Pisones. De su trabajo dej Arciniegas, indito, un manuscrito corregido, fechado en 1937. Fue publicado por el Instituto Caro y Cuervo en 1950. La poesa de Horacio ha sido siempre un tcito e insistente reto para el traductor. En Colombia, antes de Arciniegas, se midieron con ella Rafael Pombo y Miguel Antonio Caro, y otros intrpretes de menor xito: Jos Tiburcio Lineros, El Pacfico, El Solitario (seudnimos), Mariano del Campo Larraondo, Jos Caicedo Rojas, Antonio Gmez Restrepo, Leandro Medina, Juan C. Garca, Carlos Corts Lee, Jos Vargas Tamayo, Francisco Vergara Barros. Despus de Arciniegas han traducido tambin a Horacio, Guillermo Laserna, Ignacio Rodrguez Guerrero, Jos Joaqun Casas, Gregorio Arcila Robledo (datos bibliogrficos y juicio crtico sobre estos traductores pueden verse en Jos Manuel Rivas Sacconi, El latn en Colombia, Bogot, 1949), Roberto Jaramillo Arango y Oscar Gerardo Ramos, cuyas traducciones recoge el presente libro.

10

JORGE PRAMO POMAREDA

Ramos nos regala, como pieza principal, su traduccin completa del Arte potica o Epstola a los Pisones, y un aderezo: su versin de otros poemas de Horacio, tomados de las Odas, libros I, II y III, y de los Epodos; adems, el Canto secular; todo ello con algunas notas explicativas y una Introduccin. Consecuentemente, en el presente tomo de "La granada entreabierta", encontrar el lector en primer lugar el Arte potica y despus los otros poemas, ordenados segn la distribucin corriente de las obras de Horacio. Las Odas y el Epodo traducidos llevan por ttulo, segn costumbre, las primeras palabras del texto latino, con referencia al libro y nmero de orden del original. El Canto secular conserva, en espaol, el ttulo transmitido (Carmen saeculare). De las obras de Horacio (Odas, Epodos, Stiras y Epstolas) los traductores han preferido las Odas. Pocos han traducido las Stiras o las Epstolas, a pesar de que, si bien son poco poticas, y naturalmente nada lricas, constituyen lo ms romano del poeta. Sin embargo, hay aqu una excepcin: la Epstola a los Pisones, que encierra la madura experiencia potica de Horacio en un tratado de esttica (Ars potica) de validez muy general. Miguel Antonio Caro la virti al espaol y le dedic un comentario (Obras completas, Bogot, tomo I, 1918). Arciniegas la tradujo en parte (versos 1-72) y sabemos, por referencia, que Jos Joaqun Casas dej indito un traslado suyo. En efecto, dice Arciniegas (Revista Javeriana, V (1936), pg. 338): "El doctor Jos Joaqun Casas, alto poeta y magnfico versificador, conserva indita una versin de la Epstola..." y Eduardo Carranza (El seor Casas en su tiempo y su patria, en Obra selecta de Jos Joaqun Casas, Bogot, 1970, pg. 12): "El doctor Jos Joaqun Casas nos est debiendo a los lectores un cierto libro que tiene escrito sobre don Jos Joaqun Ortiz y su poca, as como la publicacin del Arte potica de Horacio". La

PRLOGO

11

traduccin por Ramos de la famosa Epstola, en verso, completa v con notas, se inserta as, en cuanto a nosotros, en una tradicin no muy granada aunque centenaria. He tenido la oportunidad de conocer, antes de su publicacin actual, las traducciones de Horacio de Oscar Gerardo Ramos, de estudiarlas y glosarlas. En una cordial y nutrida correspondencia y en conversaciones hemos discutido la versin de un pasaje o de un verso, hemos comentado una idea o una imagen horaciana. A esto se deben las amables palabras que el traductor me dedica en la Introduccin, y a las cuales quiero contestar con las de Scrates a Antifn (Jenofonte, Commentarii, I, VI): "como otros en un caballo, en un perro o en un ave, yo pongo toda mi complacencia en los amigos. Y si algo bueno adquiero, lo enseo y pongo a disposicin de quienes puedan beneficiarse con ello. En cuanto a los tesoros que los antiguos nos dejaron en sus libros, los estudio con mis amigos, y toda cosa buena que ah encontramos, la recogemos cuidadosamente; y tenemos por sealada ganancia el habernos ayudado unos a otros".
JORGE PRAMO POMAREDA.

Instituto Caro y Cuervo.

INTRODUCCIN Esta Arte potica testamento literario de Horacio es obra fundamental dentro de la historia de las teoras literarias. Muchsimas de sus apreciaciones siguen poseyendo validez, no slo por la universalidad de su contenido, sino por la precisin con que fueron acuadas. Fue Quintiliano quien le dio el nombre de Ars potica a la epstola dirigida a los Pisones, padre e hijos, epstola que se relaciona con otras dos, una a Csar Augusto y otra a Julio Floro, las que forman el Libro II de las Epstolas. Todas tres estn centradas sobre el menester literario, pero el Arte potica es la coronacin exacta. Horacio en el Arte potica arranca del hecho de que se dirige a personas que poseen la vivencia potica. Por ello su doctrina es eminentemente directa. Va a lo esencial, sin perderse en prefacios o en definiciones previas. Desde un principio irrumpe con un cuadro pattico hacia algo que es bsico en la obra artstica: unidad y simplicidad. Es indudable que Horacio recoge muchos de los preceptos que Aristteles consign en su Potica, o que eran general patrimonio de filsofos del arte, pero el mtodo de representacin es diverso. Horacio no es un filsofo, sino un artista. Aristteles analiza para que se produzca una comprensin raciocinante y Horacio describe para que se suscite una captacin intuyente. El logro, en ambos, es tratar de entender el fenmeno esttico en muchas de sus mltiples facetas.

14

OSCAR GERARDO RAMOS

Horacio toca, pues, problemas del quehacer artstico, tales como unidad del poema, lmites de la originalidad, creacin de lenguaje, caracterizacin exacta, evolucin de los gneros, funciones de la poesa, inspiracin y laboriosidad, maceracin del estilo, utilidad de la crtica y otros problemas de esa ndole. Su visin, como se ha dicho, es ante todo intuitiva, troquelada sobre su propia vivencia esttica. Es un enfoque de poeta: apela a las imgenes abrumadoras, a las sentencias ntidas, a los ejemplos luminosos, a la narracin sugerente y, tambin, a la stira cortante, como que en ella es avezado maestro. Podra decirse que todos los magnos problemas estticos estn por lo menos sugeridos en el Arte potica, de modo que a partir de ella, como onda que se expande, pueden discutirse despus con ms explayamiento. Otros quedan definidos a perpetuidad, como por ejemplo, el de que el uso en el idioma es suprema norma, ley y rbitro. Mucho se ha debatido para determinar si en el Arte potica existe un riguroso mtodo didctico que trata las cuestiones de la esttica en orden, secuencia y acabamiento. Ya la observacin de que su perspectiva es la de un poeta que cuenta a jvenes su experiencia artstica, exonera a Horacio de tal pretensin. Sin embargo se pueden percibir, como se ha anotado por muchos, tres grandes divisiones: una serie de preceptos generales para toda poesa y toda empresa literaria; reglas para los diferentes gneros, en particular para la poesa dramtica; y formacin y conducta del poeta. Cada una de estas grandes partes posee encadenamiento lgico y un elemento se enlaza al otro hasta constituir un todo orgnico, tal como el mismo Horacio lo proclama desde la iniciacin de su epstola. Naturalmente y no sobra repe-

INTRODUCCIN

15

tirlo su actitud es la de un artista que, con instrumentos poticos, presenta sus vivencias. Al acometer esta traduccin se ha procurado verter la concisin, la energa, la claridad, que caracterizan al original. Se ha intentado adems en lo posible lograr el mismo nmero de versos, y sobre todo verter en un verso o dos o tres aquellas conceptuaciones que ocupan dos o tres hexmetros. Por ejemplo: Parturient montes, nascetur ridiculus mus: Van a parir los montes, nace un ratn minsculo. Indignor quandoque bonus dormitat Homerus, verum operi longo fas est obrepere somnum: Pero tambin me indigno cuando dormita Homero, por ms que empresa larga tolere somnolencias. Multa renascetur quae iam cecidere, cadentque queae nunc sunt in honore vocabula, si volet usus, quem penes arbitrium est et ius et norma loquendi: Renacern vocablos que ya descaecieron y morirn aquestos que hoy poseen prestigio, si lo prescribe el uso que es juez y ley y norma.

En muy contados instantes se ha recurrido a un proceso de interpretacin relaborando, con una ideacin moderna, el pensamiento horaciano: Atque ita mentitur sic veris falsa remiscent primo ne medium, medio ne discrepet imum: De tal modo entreteje realismo y fantasa que entre todas las partes discurra un todo armnico.

16

OSCAR GERARDO RAMOS

Especialmente en la ltima parte, cuando Horacio extrema la stira, se ha hecho necesario tratar de reconstrur el tono satrico. As, pues: hic dum sublimis versus ructatur et errat: l vaga pavonudo cacareando sus versos. Como en toda empresa h u m a n u m est errare habr imperfecciones, que de antemano excusara el propio Horacio cuando dice: Sunt delicta tamen quibus ignovisse velimus; nam neque chorda sonum reddit, quem vult manus et mens, poscentique gravem persaepe remittit acutum. Hay faltas perdonables, pues a veces la cuerda no da el sonido exacto que anhelan mente y mano; por ello nota grave se convierte en aguda. A la versin se han adosado notas, necesarias para entender las alusiones que hace Horacio del m u n d o griego y romano. Sin esas aclaraciones sera un tanto difcil captar a veces la posicin del poeta, en determinados instantes. Asimismo se aaden comentarios cuando las circunstancias son propicias.

Hace unos aos traduje algunas odas de Horacio que aparecieron en libro titulado Poesa. Entonces anotaba: Aunque pudiera considerarse a Horacio un poeta mental, a travs de sus densas estrofas se adivina rica fuerza interior. Son de vario orden las traducciones aqu publicadas. Unas expresan la actitud de Horacio frente a la muerte, como las dedicadas a Pstumo y a Leucnoe; otras la fineza de su amistad, como las escritas a Mecenas y Virgilio; stas la amargura de la irona frente al destino de Nera; y

INTRODUCCIN

17

aquellas el elogio de la mesotania neologismo que puede ser adecuado, como las consagradas a Licinio y a Delio.

Para la presente edicin he aadido otras odas entre ellas el Canto secular traducidas posteriormente. Con ellas se ampla el panorama de sus poemas que, por lo dems, son tantos y tan clebres. Naturalmente no traduzco todas las odas que han dado a Horacio lugar excelso en el universo de las letras, como aquella en que elogia la vida retirada y que dio pauta al vuelo sublime de Fray Luis. Nunca, por ejemplo, me he enfrentado a ninguna de sus stiras. Las odas que aqu aparecen son, sin embargo, muestra de un arte que an desafa al tiempo y que sigue siendo escuela de artistas y testimonio de un hombre que vivi la poesa con austera responsabilidad. A las traducciones antiguas se les han hecho correcciones y la versin de Fons Bandusiae es distinta de la publicada entonces. En casi todas he procurado imitar la mtrica latina, tan rica y a la vez tan aparentemente diversa a la castellana. En las notas respectivas se hacen las observaciones del caso. La mayora de las odas estn traducidas con gran fidelidad, pero para algunas, como aquella a Lida Festo quid potius, me he permitido la audacia de verter nicamente la esencia lrica de ese momento que quiere describir Horacio. De este modo las traducciones del Arte potica y otros poemas integran un opsculo horaciano, cuya edicin se debe a la benevolencia del Dr. Jos Manuel Rivas Sacconi, eminente humanista versado, como pocos, en la maestra del latn. A Jorge Pramo Pomareda, va mi gratitud. Es l mi Mentor, como dira Homero, mi Aristarco, como aadira Horacio, y mi amigo, como dira yo, al reconocer sus virtudes de escolarca. O. G. R.

EPSTOLA A LOS PISONES O ARTE POTICA

Si un pintor aadiera a una cabeza humana pescuezo de caballo y con plumajes rtilos la vistiera, mezclando miembros disparatados, y tanto que la linda mujer termine en hrrido pez; ante el esperpento reirais, amigos? 1 Creedme bien, Pisones, muy igual a ese cuadro ser un libro que encierre como febril delirio formas incoherentes sin unidad, ni centro. A los pintores siempre tambin a los poetas se les dio equilibrado poder de intentar todo 2 : en verdad lo pedimos y a la vez lo otorgamos, pero sin que cohabite lo feroz con lo plcido, ni de aves nazcan vboras, ni de tigres corderos. A veces a solemnes comienzos promisorios se les aade a tientas un atuendo purpreo: o el altar y floresta del santuario de Diana, o un riachuelo que cruza por amenas campias, o el ro Rhin, o acaso un arco iris; todo bello, mas no en su sitio. Dominas el diseo
1 Horacio no se refiere a los animales mitolgicos centauros o sirenas perfectamente inteligibles, sino al esperpento que le resulta a un pintor de mezclar miembros disparatados. 2 Aboga por la libertad creadora, pero sometida a la integridad de la obra: sta puede ser compleja pero no complicada, adornada pero no estrambtica, varia pero no deforme.

22

HORACIO

del ciprs y, qu importa, si al comprador del cuadro debes pintar nadando sobre un leo de nufrago? 3 Empez el artesano a modelar un nfora, por qu, al girar la rueda, le sale una tinaja? 4 Intentes lo que intentes, sea sencillo y uno. Pisones, padre e hijos, la inmensa mayora de poetas caemos en un bien falacioso: lucho por ser conciso, me hago oscuro; mi mente decae persiguiendo la sutileza; hinchado me torno en lo sublime; y, si arredrado eludo la tempestad, termino serpeando por la tierra 5. El que prdigamente quiere variar lo nico, pinta un delfn en bosques y un jabal en las aguas. El inepto al fugarse cae en el vicio opuesto. Cerca del gladiatorio de Emilio 6 un estatuario perfila bien las uas, la cabellera al aire, pero luego fracasa culminando el conjunto 7 . No quiero asemejarme al tal en mis creaciones, como tampoco quiero para m nariz chata entre unos negros ojos y cabellera negra.
3 Horacio ironiza a esos artistas que se obsesionan por ciertas imgenes o palabras o personajes, que traen a la fuerza aunque el asunto no los requiera. 4 Otra tremenda stira contra los que no dominan su intencin esttica. 5 Con ejemplos dicientes Horacio pregona el equilibrio, virtud que en sus odas busca para la vida interior. 6 Escuela de esgrima y cuartel de gladiadores que fund Emilio Lpido en Roma, en el barrio de los artistas. 7 No slo, pues, consiste el arte en el diseo perfecto de cada una de las partes, sino en la finalizacin, de modo que surja una obra unitaria y plena en su totalidad.

EPSTOLA A LOS PISONES

23

Emprended un asunto los que escribs conforme con vuestras energas, sopesando qu tanto vuestros hombros soportan y rechazan. Si el tema es adems muy slido tenedlo por seguro ni os faltar facundia, ni esplendoroso orden 8. Es fuerza y hermosura del orden o me engao decir ya lo que debe decirse ya, dejando lo dems para luego y omitindolo ahora 9. Esto ama, esto desprecia quien aspira a poeta. Hallars la belleza si eres sutil y cauto al elegir palabras, sobre todo si logras que expresin novedosa restalle del ensamble de vocablos: si acaso se requiere que signos actuales iluminen lo oculto, bien se puede extremar la osada de modo que relumbren lxicos que no oyeron los antiguos Cetegos 10 . Aquestos neologismos poblarn el idioma, si hbilmente se toman del manantial helnico. Por qu quitar a Vario y a Virgilio 11 el derecho que dio el romano a Plauto y a Cecilio? 12 Y ahora por qu si yo introduzco pocas voces, me envidian,
8 En cuanto al tema, Horacio exige que sea slido y que el artista sea capaz de tratarlo: la fluidez o facundia y el orden para desarrollarlo surgen espontneamente. 9 Gran virtud estilstica es resistir al deslumbramiento de las ideas inoportunas. 10 M. Cetego, orador del antiguo mundo romano. Horacio dedica largo trecho a la facultad que asiste al poeta para crear neologismos. 11 Poetas contemporneos, clebres ambos, pero ms Virgilio. 12 Comedigrafos, ms notable Plauto.

24

HORACIO

cuando Catn 13 y Enio 1 4 tambin enriquecieron la patria lengua y nuevos nombres estructuraron? Ha sido siempre lcito y siempre habr de serlo el acuar palabras signadas por su poca. Al llegar el otoo los bosques van cambiando sus hojas una estirpe de palabras sucede a otra estirpe las nuevas florecen y con rito de juventud se imponen. Nosotros, nuestras obras, vamos hacia la muerte. Se puede hacer bahas regia empresa robando tierra al mar para abrigo de las flotas; se puede convertir una estril, navegable marisma en campo labranto que alimente ciudades vecinas; y se puede enderezar un ro destructor de sembrados. Hay hechos perecibles, mucho ms las palabras con su slida honra y su sonora gracia. Renacern vocablos que ya descaecieron y morirn aquestos que hoy poseen prestigio, si lo prescribe el uso, que es juez y ley y norma l5. Homero ha demostrado cmo narrar hazaas de reyes y caudillos, y dolorosas guerras 16.
13 Estadista, general, orador, agrnomo, uno de los ms fecundos escritores de la antigua Roma. 14 Viejo poeta nacional, clebre por sus Annales. l5 Horacio proclama aqu la potestad normativa del uso en el lenguaje y para ello acumula tres sustantivos. Culmina la primera parte o sea la de los preceptos generales: concepcin unitaria, perspectiva totalizante, sencillez de integracin, equilibrio en el tratamiento, tema slido, fluidez en el proceso, eleccin sutil de las palabras, dominio del idioma, aun de sus posibilidades innovadoras no slo en cuanto a lxico sino en cuanto a ensamble, es decir, la fuerza de la metfora. Empieza la parte que se refiere a los gneros. 16 Proclama Horacio, al iniciar el anlisis de los gneros, la supremaca de Homero en la poesa pica o narrativa. Soslayadamente afirma el poder

EPSTOLA A LOS PISONES

25

Los dsticos, antao, refirieron lamentos pero cantan ahora el martirio amoroso 17 . Discuten los gramticos y el pleito est en litigio sobre el autor que un da cre este verso exiguo 18 , Arquloco 19, en sus iras, se apoder del yambo. Despus, los comediantes como los dramaturgos, lo hallaron apropiado para el dilogo, firme para acallar al pblico, leal para la escena. La lira 20 es inspirada para cantar a dioses y a hroes y al atleta vencedor y al caballo victorioso y las penas de amor y el locuaz vino. Si no puedo e ignoro seguir el ministerio del verso, los matices y textura de un gnero, soy acaso poeta? Por qu, pues, torpemente prefiero la impudencia a aplicarme al estudio? De veras la comedia repele versos trgicos. Es tambin indignante narrar con un pedestre verso la horripilante comilona de Tiestes 21.
del hexmetro para tal gnero. Era un verso fludo, fcil, casi natural para el relato de los aedos, algo como versos doblados de 6, 7 y 8 slabas con que los juglares contaban las gestas. Todos ellos son equiparables en cantidad de slabas y en espontaneidad mtrica. No es raro que fuesen instrumento de bardos populares. 17 Las ms antiguas elegas guerreras pertenecen a Kalinos de Efeso y a Tirteo. Ovidio tambin plasm sus Tristia en ese metro. 18 No es inoportuno recordar los versos exiguos de Jorge Manrique en las coplas de pie quebrado (exiguos ciegos). 19 Arquloco de Paros, de quien Horacio imit los yambos. En el verso 253 se hace referencia a su estructura: equivale a un dodecaslabo con acento en las slabas dispares. 20 La poesa lrica. Horacio describe enseguida los temas principales que abarcan la lrica y de los que se desprenden sus gneros: himnos y peanes, en honor de los dioses; odas triunfales, en tributo a los vencedores de los juegos, y odas erticas y odas bquicas. 21 Atreo, hermano de Tiestes, degoll los hijos de ste y se los sirvi en una cena.

26

HORACIO

Cada asunto requiere su entonacin exacta. A veces la comedia alza la voz y Cremes 22 iracundo litiga con perorata tmida. En la tragedia Tlefo y Peleo 23 descienden al coloquio cuando, ambos, exilados y pobres rechazan rimbombancias y acento sobresdrjulo24, a fin de que sus quejas conmuevan a la audiencia. No le basta al poema ser hermoso, reclama una interna dulzura y una interna energa que haga rer si re, y haga llorar si llora. Si deseas mi llanto debes llorar primero. Entonces tus desgracias me laceran, Peleo o Tlefo; si en cambio tu expresin no concuerda con tu sentir, me duermo o me burlo. Reflejen las palabras un rostro: las dolientes el lgubre, las amenazadoras el airado, asimismo lascivas el jocoso, y severas el serio. Es que naturaleza, por s misma, nos plasma con las idiosincrasias ms diversas 25 ; nos lleva al gozo o a la ira, nos abate o angustia; y despus las palabras interpretan el nimo: y si stas desentonan en el actor, al punto
Cremes con furia trgica engulle a su hijo Clitofn. Tlefo se presenta como mendigo en el campamento griego para suscitar la piedad de Aquiles. Peleo, exilado de Egina por haber matado a su hermano Foco, y despus de Pitia, por haber matado a su to Euritin. 24 Proiicit ampullas et sesquipedalia verba. Sesquipedalia o de un pie y medio. Tambin podra traducirse: rechazan el acento rimbombante y esdrjulo. Rafael Pombo en su Doa Pnfaga o e! sanalotodo da una muestra irnica de ese estilo inflado a base de rimbombancia o esdrujulismo. 25 La traduccin es aqu bastante audaz, pero trata de interpretar modernamente a Horacio.
23 22

EPSTOLA A LOS PISONES

27

ntegro el auditorio suelta la carcajada 26 . Hay mucha diferencia si el que habla es dios o hroe, si un anciano prudente, si un joven impetuoso, si una eficaz matrona, si nodriza solcita, si mercader undvago, si agricultor modesto, si colquense o asirio, si tebano o argivo 27 . Sigue las tradiciones, escritor, o si creas caracteres, disalos iguales a s mismos 28 . Si introduces a Aquiles, el famoso, que sea diligente, iracundo, inexorable, acre, que no acate mandatos, que se fe a sus armas. Sea feroz e invicta Medea, Ino flbil, prfido Ixin, errtil Io, sombro Orestes 29 . Pero si te aventuras con un nuevo carcter, dale una permanente identidad exacta.

26 Refirindose a la poesa dramtica, Horacio no slo pregona la adecuacin entre sentimiento y expresin, sino al exacto empleo de palabras por parte del dramaturgo y al tono preciso con que debe pronunciarlas el actor. 27 Horacio opone dos brbaros (el colquense montaraz al melindroso asirio y el rstico tebano al vivaz argivo). 28 Viene ahora la creacin de personajes y aunque las observaciones se dirijan a la dramaturgia, son aplicables a otros gneros, como la novela. 29 Todas estas son famosas figuras delineadas con precisin por los griegos, en epopeya, leyenda y tragedia. Aquiles guerre en Troya. Medea, maga de la Clquide, huy con Jasn a quien ayud en la conquista del vellocino; abandonada por l, degoll a los hijos. Ino, en un momento de locura, mat a su hijo Learques, huy con su otro hijo Melicertes, y se precipit al mar. Ixin, cometi perfidia contra su suegro Dioneo a quien hizo caer en una fosa llena de brasas. Io ambul por el mundo para escapar la clera de Juno. Orestes aliment la venganza contra su madre Clitemnestra y su padrastro Egisto, asesinos de Agamenn: consumada la venganza divag atormentado por las Furias.

28

HORACIO

Es siempre muy difcil individuar lo abstracto 30 . Mucho menos arriesgas si acaso escenificas un trozo de la Ilada que si, el primero, emprendes la creacin de lo ignoto y de lo inexpresado 31 . Temas universales sern tu patrimonio si no rondas el mismo crculo trajinado, si no te servilizas traduciendo palabra por palabra, ni te entras por un desfiladero del que nunca podras regresar, pues lo impiden el pudor de tus fuerzas o las leyes del gnero. No empieces como otrora aquel poeta cclico 32 : "yo cantar el destino de Pramo y la magna guerra". Cmo podra sostener tal jactancia? Van a parir los montes, nace un ratn minsculo 33 . Mucho ms acertado quien comienza sencillo: "Dme, Musa, del hombre que tras la guerra en Troya vio costumbres diversas e innmeras ciudades". Homero se propone robarle luz al humo y jams humo al rayo; por ello luego emergen maravillas: Antpates, Caribdis con Escila y el Cclope; y si trata del retorno de Dimedes no se remonta al crimen de Meleagro, ni empieza
30 Difficile est proprie communia dicere: es difcil expresar como propio lo comunal o darle una fuerza personal a mitos, conceptos, leyendas que todo el m u n d o conoce, posee o interpreta. O es difcil tambin personificar una pasin. 31 No es que Horacio se oponga a la creacin de personajes, sino que advierte de los riesgos de la aventura. Pero la imitacin con base en la tradicin debe tener originalidad. 32 Poetas que trataban los temas referentes al ciclo troyano. Los ciclos principales en la poesa griega eran ste, el tebano y el de los argonautas. 33 Metfora perfecta. El refrn popular dice: "mucho ruido, pocas nueces".

EPSTOLA A LOS PISONES

29

el conflicto de Troya relatando el origen 34. Apura el desenlace, se concreta a la esencia y olvida todo aquello conocido e insulso. De tal modo entreteje realismo y fantasa que entre todas las partes discurre un todo armnico 35 . Te inquieta lo que todos reclamamos. Pues yeme y mirars entonces a los espectadores esperar, sin moverse, hasta cuando el flautista d la nota que indique la hora del aplauso. Perfila, pues, los rasgos de cada edad, y el trazo que transforma a las gentes a travs de los aos. El nio apenas puede balbucir y dar pasos seguros, se desvive por jugar con iguales a l, se encoleriza y pronto se apacigua, y sin ms y por horas cambia de sentimientos. Cuando el adolescente lampio ya no tiene vigilancia, se entrega a equitar, a los perros o al atletismo 36 . Es cera dctil para los vicios, renuente a los consejos, descuidado en lo til, prdigo en el dinero, vido y orgulloso y presto olvidadizo de afectos. El adulto, al mudar aficiones busca las influencias y amistades y honras, y se cuida de faltas que luego debera rectificar con pena. Rodean al anciano muchas inconveniencias:
34 gemino ab ovo: con el huevo mellizo: desde el nacimiento de Cstor y Plux, o de Helena y Clitemnestra. Trata aqu Horacio u n o de los puntos ms sutiles: qu debe callar el poeta: no necesita decirlo todo, o sea, la economa en el tratamiento de temas, personajes, palabras, etc. 35 36

"que ni principio y medio, ni medio y fin discrepen". En el Campo de Marte.

30

HORACIO

busca algo, cuando lo halla lo rechaza o lo teme; administra con fra timidez sus haberes, dilata todo, tiene precarias esperanzas, es inerte y ansioso de futuro; es difcil, quejumbroso y exalta sus acciones de nio pero a la vez castiga, censura a los menores. Los aos, cuando llegan, traen muchas ventajas pero cuando se alejan tambin arrastran otras. No des, por tanto, lneas seniles a un muchacho, ni viriles a un nio. Procura, pues, que siempre haya un justo diseo de edad y circunstancias37. O algo se escenifica o si no se le narra 38 . Son menos excitables los odos que el ojo fiel del que est en el teatro 39 . Sin embargo tan slo pongas sobre la escena lo que se la merece, y quita de la vista todo lo que bien puede narrarse con facundia. Que Medea no mate a sus hijos en pblico, ni el execrable Atreo cocine humanos miembros, ni se vuelva ave Procne, ni tampoco que Cadmo se haga dragn. Incrdulo detesto el artificio si todo esto me muestras 40 .
37 Es sin duda maravillosa esta sntesis sicolgica sobre la idiosincrasia de las edades. 38 Es el mismo problema que se plantea en novela o en cine: qu se relata? qu se dialoguiza? 39 Horacio mira hacia la perspectiva squica del espectador: el teatro es para ser visto. Tal debe ser la perspectiva del dramaturgo. 40 Horacio opone la naturalidad al artificio. Despus se pronunciar contra el maquinismo de algunos dramaturgos griegos a quienes los dominaba el desenlace.

EPSTOLA A LOS PISONES

31

La fbula contenga cinco actos 41 , ni uno menos ni uno ms. Slo entonces la pedirn de nuevo. Un dios nunca intervenga: slo que el desenlace requiera juez divino 42 . No aparezca una cuarta persona padeciendo por entrar en el dilogo 43 . El coro forme parte de la accin, realizndose personaje en un todo: no interrumpa los actos sino con un propsito de veras coherente. Favorezca a los buenos, como amigo aconseje, calme a los iracundos y ame a los temerosos de pecar; y celebre la sobriedad, las leyes, la tutelar justicia, la paz; guarde el secreto, suplique ante los dioses, ruegue por que la suerte retorne donde el msero y abandone al soberbio 44 . Antao era la flauta tenue, simple, sin tantos orificios; ahora, rival de la trompeta, tiene partes unidas con oricalco 45 . Otrora acompaaba al coro dando el tono; se oa en un teatro que estaba sin turbas apiadas,
41 La tragedia griega comprenda un prlogo, dos o tres episodios y un xodo, adems de las intercalaciones del coro que, como se ver ms adelante, debe ser un verdadero personaje. 42 Crtica contra los desenlaces milagrosos en los que intervena un dios mecanizado (deus ex machina). 43 En la tragedia griega dialogaban tres agonistas. Los otros, aunque presentes, permanecan mudos. 44 Estas eran las funciones casi sagradas del coro. Ejemplos exactos son los coros de Sfocles. 45 La antigua flauta estaba construida en una sola pieza de madera. Los etruscos introdujeron las flautas metlicas. Luego se alargaron para vigorizar el sonido, y se dividieron para trasportarlas: sus partes se unan mediante azfar (oricalco), latn. Esta parte trata del papel de la msica en el teatro.

32

HORACIO

al que asista un pueblo muy poco numeroso, frugal, honesto, puro, piadoso. Pero pronto las victorias ampliaron territorios, los muros abrazaron ciudades ms grandes, y las gentes solazaron las fiestas con vino an de da: entonces se ensancharon modulacin y ritmo. Antao era muy grato ver al rstico, libre de sus labores, cerca del citadino, al torpe junto al docto. La flauta aadi al arte antiguo danza y lujo: el flautista camin el escenario con su largo vestido. Tambin la lira, otrora tan severa, se hizo decacorde; el idioma se hizo ms abundante, ms audaz, ms inslito. El coro dio consejos prcticos y predijo el porvenir al modo del orculo dlfico46. Quien compiti en el drama satrico con miras a un vil macho cabro 47 , desnud prontamente a los agrestes stiros 48 y aunque guardando inclume la gravedad, fue rudo cuando intent la chanza. No posea fama; deba, por lo tanto, con gratas novedades retener a la audiencia despus del sacrificio y de las embriagantes

46 Horacio describe cmo al unsono evolucionaron las costumbres, la msica, los vestidos, el idioma, los coros, a medida que las victorias ensancharon los territorios del imperio. Es un juego de planos en el que los caracteres de unos se trasfieren a los otros. 47 En el teatro de Dionisos, en Atenas, se presentaba una pieza de stira, despus de la representacin de la triloga. Probablemente la palabra tragedia proviene de tragos (macho cabro). 48 Los actores llevaban solamente una piel de cabro. Desarrolla Horacio el tema del teatro satrico.

EPSTOLA A LOS PISONES

33

libaciones 49. Conviene presentar a los stiros burlones y locuaces, y entremezclar lo serio con lo chistoso, pero sin que un dios o algn hroe, poco antes revestidos de oro regal y prpura, bajen con palabrejas a sombras tabernas; o al revs que, tratando de evitar lo plebeyo, cojan nubes inanes. No sienta a la tragedia el espetar sandeces, aunque, como matrona, obligada a la danza en las fiestas rituales podr ir, pudibunda, con los protervos stiros 50. Si yo escribiera stiras, no usara palabras escuetas y precisas; no me contentara con proscribir el tono de la tragedia: a Davo no dara, ni a Pitias, cuando logra en su audacia que Simn le estornude un talento, el lenguaje de Sileno, custodio, servidor y maestro de Baco 51. Todava ms, me dedicara a construir mis versos con jerga, de tal modo que quien tambin se atreva, sude y sufra y se frustre. As son de honorables las palabras comunes 52 y es as de importante su secuencia y ensamble. Segn mi juicio, creo que no pueden los faunos portarse como gentes de las encrucijadas o del foro, asumiendo gentilezas de jvenes
49 Menciona Horacio la espectacularidad como atractivo. Ms adelante tachar las extravagancias de los poetastros. 50 La gravedad romana prohiba a las matronas danzar, pero invitadas por el pontfice conducan los coros en ciertas fiestas. 51 Nombres de comedia, antepuestos a Sileno, educador de Baco, quien perdi a su madre Smele, antes de nacer; fulminado por un rayo. 52 Muchos poetas temen a las palabras comunes aun en momentos en que son insustituibles.

34

HORACIO

o reventando dichos procaces, repulsivos. Slo se ofenderan las gentes educadas 53 y no se alcanzara ni prestigio, ni premios, aunque aplauda la plebe de garbanzo y castaa. Pie rpido es el yambo con su slaba larga tras la breve; de donde viene el trmetro ymbico con sus seis golpes 54. No hace mucho tiempo que todos los pies eran de yambos; despus, para que fuese algo ms lento y grave, recibi al ponderado espondeo 55. Lo hizo con paciencia y con gracia, pero sin que cediera con placer el segundo y cuarto puesto. El yambo es raro entre los nobles trmetros de Accio. En Ennio la pesantez del verso indica que, en su teatro, trabaj sin esmero, con prisa, o que ignoraba lo que es peor el arte. Un juez advenedizo no ve los inarmnicos poemas y, por tanto, se ha dado a los poetas romanos una venia que no se merecan: ello, pues, me permite que escriba sin cuidado y al azar? o que juzgue y han de ver mis pecados que se me amparara, s, por benevolencia? 56 Bien, evit la culpa sin merecer elogios.

Los que han recibido educacin en los modales. El trmetro ymbico era el verso principalmente usado en el teatro: tiene tres metros y cada metro dos yambos; algo as como el dodecaslabo con acento en las slabas impares. Horacio habla de su "estructura y cuando va a caer en lo pedestre, se levanta, a propsito de Ennio, a quien critica de pereza, prisa o ignorancia en el arte potico. 55 Pie de dos slabas largas. 56 Es un tema que se tratar despus con ms lentitud: la severidad con que el artista debe mirar su obra, aunque lo rodeen jueces benvolos.
54

53

EPSTOLA A LOS PISONES

35

Mantened a los griegos da y noche entre manos 57 . Con todo, los abuelos alabaron el ritmo de Plauto 58 y el gracejo, pero con excesiva tolerancia y, no digo, tontera. Vosotros y yo, muy bien sabemos distinguir un lenguaje chabacano y gracioso, y tambin percibimos, contando y al odo, la mtrica legtima. Se dice que fue Tespis quien cre la tragedia. Llevola en carromatos para que los actores, maquillados con heces, cantando la pasearan 59. Despus invent Esquilo la mscara 60 y el manto, introdujo tablados, ense un tono magno y el uso del coturno 61. Vino despus la antigua comedia no sin loa bastante pero pronto degener hasta el vicio la libertad, debindose decretar ley severa 62. Se decret y el coro, suprimido el derecho de puyar, silencise. Nuestros poetas todo lo intentaron y nada al fin desmerecieron, al desertar de Grecia: celebraron las gestas nacionales, lo mismo las trgicas que cmicas; y no sera el Lacio menos potente en letras que en armas y entereza,
57 Es uno de los consejos de Horacio ms frecuentemente repetidos. Lo pronuncia lapidariamente, as abogue y precisamente por ello por la necesidad de crear una literatura nacional. 58 Autor de la Aulularia, alabado por Cicern, satirizado aqu por Horacio. 59 Horacio confunde el origen de la comedia con el de la tragedia, al hacer una sntesis de su historia. 60 Hubo diversas mscaras para los diversos caracteres. 61 Especie de zanco. 62 Que prohiba los ataques personales.

36

HORACIO

si no hubieran temido los poetas el lento trabajo de la lima. Vosotros, pues, prosapia de Pompilio 63, los versos retened que no sufran un largo pulimento y un severo castigo. Como cree Demcrito 64 que es ms afortunado el genio que la asidua labor, y como excluye del Helicn a esos poetas laboriosos, muy buena parte de ellos no cuidan de las uas y la barba, se aislan y rehuyen baarse. Crecera la fama y el precio de un poeta si nunca le confiara su insanable cabeza al barbero Licino; y no le curaran ni las tres Anticiras 65. Yo, en cambio, desgraciado, que, en cada primavera, me purgo de la bilis: y si no me purgara nadie me igualara como vate. Qu importa! Ser como la piedra, no corta pero afila: dir qu es ser poeta, aunque yo no haga versos: dnde encontrar recursos, cmo formar la mente, de qu nutrir su estilo, qu bondades convienen, qu es virtud y qu falla 66.
Numa Pompilio, antecesor de los Pisones. Filsofo de Abdera, inventor de la teora de los tomos. Pasa ahora Horacio a la tercera gran divisin de su Arte potica, o sea, la formacin y conducta del poeta. Ante todo considera que la poesa es resultado de la inspiracin y del trabajo. 65 Horacio se burla de estos poetastros que creen que la inspiracin (divina locura) consiste en pelambres y mugre. A estos no bastara el elboro (remedio de la locura) ni siquiera de tres Anticiras (una de las regiones as llamada lo produca en abundancia). 66 Sin vacilacin, casi con rabia contra los poetastros, Horacio se propone aqu temas didcticos sobre el artista como creador. Ante todo es indispensable dominar el tema, poseer ideas que trasmitir, entenderlas con claridad para poder comunicarlas con precisin.
64 63

EPSTOLA A LOS PISONES

37

La sensatez de juicio es fundamento y fuente: Si dominas a fondo las teoras de Scrates 67, enseguida te fluyen las palabras precisas. Forjar personajes con un perfil exacto quien sabe los deberes tanto para la patria y para los amigos; qu amor se debe a padres, a huspedes y a hermanos; qu oficios desempean senadores y jueces; qu funciones guerreras un general posee. Observa, pues, la vida, imtala sapiente y arrncale sus voces. Una fbula hermosa, bien caracterizada, puede no ser venusta por faltarle equilibrio 68, pero agrada a las gentes y perdura ms que otra, llena de versos pobres e insulseces canoras. Los griegos, esos griegos, slo avaros de gloria, recibieron la gracia de la expresin rotunda. Los hijos de romanos aprendieron con largos raciocinios el clculo de un as 69 en sus cien partes. Dle al hijo de Albino: Si a cinco onzas se quita una onza, qu queda? Un tercio de as? Ah, ya puedes conservar tus haberes. Y si aado una onza, qu pasa? Pues entonces un semis. No podemos alimentar, a un tiempo, comezn 70 del dinero,
67

De los socrticos, Platn, Jenofonte, Esquines. Juicio exacto, aplicable a grandes obras de Lope o Caldern que perduran a pesar de sus defectos. 69 As, unidad de peso y moneda entre los romanos. Se divida en doce onzas y todas las divisiones intermedias posean nombre especial: unca, bes, dodrans, etc. 70 O herrumbre, porque la avaricia es al espritu lo que la herrumbre al hierro.
68

38

HORACIO

con el sueo de un libro que, por su acendramiento, se perfume con cedro y se conserve en arca 71. Anhelan los poetas instruir con sus versos o agradar, o ambas metas 72 . Si instruyes, s muy breve: que te capten al vuelo y te retengan fieles. Mente que se rebosa, mana lo que le sobra. La ficcin placentera se aproxime al verismo: nunca sea estrambtica, que haga a Lamia 73 extraerse del estmago, vivo, al nio devorado. Los ancianos rechazan el poema sin lastre moral; los aristcratas 74 no gustan de lo austero. Obtiene gran consenso75 quien combina lo grato con lo til. Encante pero tambin instruya. Un tal libro enriquece al librero 76, navega por el mar y se adentra por siglos en la gloria. Hay faltas perdonables, pues a veces la cuerda no da el sonido exacto que anhelan mente y mano; por ello nota grave se convierte en aguda. As tambin la flecha no llega siempre al blanco, pero si brillan muchas bellezas, no me ofenden pocas manchas que acaso, por flaqueza o descuido,

En arcn de ciprs, o sea, en sitio que lo preservar. Se plantea Horacio la funcin social de la poesa. Elegir ambos propsitos: instruir y deleitar. 73 Monstruo con cuerpo de doncella y patas de asno con que se asustaba a los nios. 74 Propiamente los jvenes caballeros (ramnes). 75 Obtendr la mayor votacin. 76 Los socios, libreros de la poca.
72

71

EPSTOLA A LOS PISONES

39

se entrometieron. Claro que explico: no merece "perdn ese copista que, advertido, comete igual error; lo mismo que un citaredo gana slo burlas si siempre yerra en la misma cuerda. El que a menudo falla, me es igual a Querilo 77 , en quien de cuando en cuando le admiro algo notorio; pero tambin me indigno cuando dormita Homero, por ms que empresa larga tolere somnolencias 78. Poesa y pintura se asemejan; hay unas que ms te sobrecogen si te aproximas y otras si te alejas; aquellas aman el ser miradas en contraluz, aquestas en penumbra; ni temen, por tales perspectivas, al ms agudo crtico. Si una vez agradaron, agradarn diez veces 79. T, el mayor, aunque llevas ya la gua de un padre, y aunque el bien ya percibes; no obstante, en tu memoria retiene mi precepto: algunas profesiones toleran medianas. As un jurisconsulto, abogado mediocre de negocios, bien puede no tener la elocuencia de un Mesala 80 o la ciencia de un Cascelio 81 ; con todo se le estima, y en mucho. El poeta no puede ser mediocre: ni dioses,
Psimo poeta, contemporneo panegirista de Alejandro. Concepto generalmente aceptado, en cuanto que a una epopeya, novela o drama, se le pueden tolerar momentos dbiles, no as a un poema o a un cuento, en donde casi cada palabra debe poseer una rigurosa funcin. 79 La observacin recae en la percepcin esttica o en la emocin ante la belleza de un poema o de un cuadro. Horacio da aqu a esa percepcin o emocin un valor de perspicacia que no se modifica aunque cambie la perspectiva exacta con que se debe captar la obra. 80 Marco Valerio Mesala Corvino, gran orador romano. 81 Aulo Cascelio, eminente jurista.
78 77

40

HORACIO

ni pblico, ni prensa 82 lo toleran. A veces en agradable cena, una orquesta discorde, un perfume pesado, una salsa pegosa83, ofenden. Y sin ellas pudo hacerse el convite. Ocurre as al poema: su misin placentera, si no conquista altura, desciende al precipicio84. Quien ignora el deporte se abstiene de las armas atlticas, no insiste en manejar el disco, la pelota y el troco 85 , no sea que las turbas castiguen el ridculo. Por qu, pues, quien ignora la poesa, tienta con audacia hacer versos? "Por qu no?" dice el crdulo: "soy libre, pago impuestos, la honradez me acompaa". Pero t, nunca digas, ni hagas nada que vaya contra un excelso arte 86. Este sea tu juicio ms hondo; si escribiste alguna vez, somete tu poema al criterio de un Mecio 87 , o a tu padre, o al mo; luego, gurdalo por nueve aos, con llave 88. Podrs borrar lo indito, pero voz pronunciada no podr recogerse. Orfeo 89, sacro intrprete de los dioses, un da
82 Columnae: publicidad. Los libreros fijaban sus novedades sobre las columnas. 83 Sardo cum melle papaver. En el desierto se servan con miel granos asados de adormidera. La miel de Ccrdea era de baja calidad. 84 Horacio promulga el concepto de que en artes no hay mediocridad: por ello el artista no puede ser mediocre. 85 Aro de fuego 86 Invita Minerva. Contra la voluntad de la naturaleza. 87 Mecio Tarpa, crtico clebre. 88 Pronuncia Horacio un precepto muy eficaz y lo pronuncia con insistencia: guardar lo escrito para adquirir perspectiva de autocrtica. 89 Orfeo, hijo de Calope, una de las musas.

EPSTOLA A LOS PISONES

41

hizo al hombre del bosque odiar la carne cruda y las crasas bellotas. Naci as la leyenda de que embruj a los tigres y rabiosos leones. Existe otra leyenda: Anfin 90 , quien fund a Tebas, remova las rocas llevndolas doquiera al ritmo de su lira y de sus tiernos cnticos 91. Una honra divina, un melodioso nombre, cay sobre los vates: por su sabidura se distinguieron pblicos asuntos y privados, sagrados y profanos; tambin se prohibieron las uniones errtiles, se instauraron derechos conyugales, fundronse ciudades, y las leyes se inscribieron en leos. Luego el insigne Homero, despus tambin Tirteo 92 , soplaron con sus versos valor a los guerreros. A travs de los crmenes se adivin el futuro, se mostraron caminos de vida, surgi amparo de reyes. Con el drama reposaron del duro trabajo los labriegos. No es vergenza el servicio de Apolo y de la musa 93 , se cuestiona si al arte o a la naturaleza debe el canto su mrito. No veo cmo triunfe la constancia sin vena o el genio sin esfuerzo. La una necesita del otro. Son amigos 94.
Hijo de Zeus y de Antope, recibi la lira de Mercurio. Con la alusin de estas dos leyendas se consigna el poder civilizador de la poesa. 92 Quedan algunas de sus elegas guerreras con las que animaba el combate. 93 La lrica. A travs de toda esta enumeracin muestra Horacio el amplio uso de la poesa en la antigedad y el prestigio de los vates. 94 Problema ya planteado y que ahora ampla rotundamente. Horacio no entra a dilucidar el fenmeno sicolgico de la inspiracin. La da como
91 90

42

HORACIO

Quien al correr se esfuerza por alcanzar la meta, de nio debi mucho sufrir ejercitndose; sud, se enfri, se abstuvo de mujer y de vino. Flautista que compite por la corona ptica 95 , antes aprendi mucho y obedeci a un maestro 96 . Pero, ahora, se dice: "Hago versos magnficos. Que el ltimo se rasque su sarna. Me avergenza que sepan mi ignorancia y quedarme a la zaga". Cual vendedor que atrae las turbas con pregones, as ese propietario de ventas y de tierras convoca aduladores a que alaben sus versos. Si es adems muy hbil en ofrecer comidas suculentas y al pobre favorecer con fianzas y en liberar a alguien embrollado en un pleito, dudo de que distinga quin sea un mal amigo de uno veraz. Por tanto, si a alguien diste ddivas o pronto vas a hacrselas, no le leas tus versos que va a exclamar con jbilo: "Qu hermosura. Qu buenos. Qu perfeccin" y luego va a ponerse muy plido y a derretirse en lgrimas y a brincar con estruendo. Igual los plaideros que en el cortejo fnebre conversan, gesticulan, lloran ms que los deudos. Adulador de ganga se emociona fingiendo.
una realidad que se perfecciona por el esfuerzo, como tambin anota que la constancia no crea el dn potico. 95 Premio otorgado a quien mejor relataba con la flauta la lucha de Apolo contra la serpiente Pitn. 96 Una y otra vez Horacio relaciona la msica con la poesa y sta con la pintura. Las tres son obras de artistas y stos necesitan ejercitarse, como el atleta que, entre griegos y romanos, era considerado a nivel de artista. Gimnasia y deporte eran expresin de belleza corporal.

EPSTOLA A LOS PISONES

43

Se dice que los reyes para probar si alguno merece la confianza, lo someten a prueba con repetidas copas de vino. Si haces versos, que nunca te seduzcan aquellos que se encubren de zorras. Si recitas algn verso a Quintilio 97 espera que te diga: "corrige esto y aquello"; y si acaso te excusas porque dos o tres veces lo intentaste y en vano, te aadir que borres o que, si no, sometas todo otra vez a forja. Pero si t prefieres defender tus errores, l se calla, renuncia a su intil empresa y deja que contemples sin rivales tu obra. El poeta prudente 98 macera aquellos versos desmaados, condena los duros, tambin tacha sin piedad los intiles; taja los ornamentos excesivos, aclara los pasajes oscuros, apremia ambigedades, anota lo cambiable; se vuelve un Aristarco", no dice ni por mientes: "Por qu ofendo a un amigo con estas tonteras?" Pero esas tonteras sern luego la causa de acogida siniestra y de risas burlonas. Se huye de quien padece la rabia, la ictericia, el frenes o el morbo luntico; lo mismo le acontece al prudente con un bardo vesnico,

97 Poeta amigo de Horacio, a quien quizs l mismo someti sus poemas. A esos crticos se les da confianza mientras que se les retira a los aduladores. 98 Condensa aqu Horacio la tarea de pulimento y seala los defectos ms frecuentes en que incurre el poeta: versos desmaados, duros, intiles, superadornados, oscuros, ambiguos. 99 Aristarco de Samotracia, gramtico de la escuela de Alejandra, se ocup en especial de Homero. Su nombre adquiri fama de gran crtico.

44

HORACIO

al que tambin los nios burleteros hostigan 100. l vaga pavonudo cacareando sus versos, y de golpe le ocurre como a aquel pajarero que, acechando las mirlas, cae en pozo o en hueco. Dejadlo en sus berridos: "Odme, ciudadanos, socorredme". Cuidado con correr a su ayuda . . . A quien le d una mano o le extienda una cuerda, yo dira: "No sabes si lo hizo por su gusto y no quiere tu ayuda?" Voy a contar la muerte del siciliano Empdocles: quiso que lo aclamasen como a dios y lanzose fro al gnido Etna. Que a estos tales poetas se les d la licencia de perecer. Salvarlos es, en verdad, matarlos. No es su primer intento y, si se retractare, no tendr vida, urdiendo su bulliciosa muerte. Pero no se comprende por qu garrapatea versos, si fue que un da se orin en las cenizas paternas o metiose por un sitio sagrado 101. Lo cierto es que relincha: o se asemeja a un oso que destruy la jaula: furioso se pasea haciendo hur a doctos e indoctos: desgraciado a quien pesque; por nada lo soltar y a versos lo matar: tampoco suelta la sanguijuela la piel hasta saciarse de chupar y chupar sangre.

100 Muchas veces debi sufrir Horacio a los poetastros a quienes tanto satiriza, y a quienes dedica la culminacin de su epstola. 101 En el sitio donde caa un rayo se haca un cerco que no se poda remover.

OTROS POEMAS

OTROS POEMAS

47

MAECENAS ATAVIS EDITE R E G I B U S . . . Oda I, Libro I.

Mecenas, vstago de antiguos reyes 1 , honra, soporte, descanso mos. A unos agrada la olmpica arena o cruzar la meta con rpidos carros o palma que acerque a los dioses. Astuto seor de la turba indecisa otro lucha en pos del honor trebolado 2 , y aqul se goza en fundar propios silos para conservar las despensas de Libia 3 . A quien place arar su heredado surco, no lo convencers, ni con premio atlico 4 , a que hienda, pvido nauta, en navio de Chipre, la mar insidiosa de Mirtos.

1 2 3 4

Se intenta imitar el primer metro asclepiadeo del original. El honor trebolado consista en los cargos de edil, pretor y cnsul. En Libia, con referencia a Africa, estaban los graneros de Roma. Los atlicos, reyes de Prgamo, fueron clebres por su munificencia.

48

HORACIO

Navegando entre turbada ola icaria5 el mercader memora el ocio de sus solares, pero pronto, inconforme ante la pobreza, refacciona las naves deterioradas. Esotro no desprecia su aejado Msico 6 , ni teme acortar el laborioso da, bien para extenderse bajo un umbro o reclinar la cabeza junto al sacro arroyo. A muchos complacen marciales huestes y el clamor de guerra, por las madres odiada. El cazador, olvidadizo de su tierna esposa, permanece con sus avezados cachorros a la intemperie 7 , en acecho de la cierva o de las redes para el jabal mrsico 8. A m, las hiedras 9 premio de doctas mentes me unen a las speras sangres. Los giles coros de ninfas y de stiros, me separan del vulgo hacia bosques frescos; si me otorgan sus arpas Euterpe, y Polimnia 10 su brbiton 11 de Lesbos. Y si a los lridas me sumas, con mi frente herir las estrellas.
"ola icaria" traduce al Africo que lucha con las olas del mar de Icaro. La regin aledaa al monte Msico fue famosa por sus vinos. 7 "Intemperie" traduce a sub ove frgido. 8 El pas montaoso de los marsos era abundante en jabales. 9 Con las hiedras, consagradas a Baco, se tejan las coronas de los poetas. 10 Polimnia, musa de la lrica y Euterpe, de la msica. 11 Brbiton, lira heptacorde, inventada por Terpandro de Lesbos.
6 5

OTROS POEMAS

49

SIC

TE

DIVA

POTENS

CYPRI... O d a III, Libro I.

Mitad de mi alma, temo por tu vida1. Para que salvo llegues al Atica, he rogado a la potente Cipria 2 ; y a los Discuros 3 , dueos de la centella; y al Padre de los vientos que a todos [encadene menos al Ypigo 4 ; y a la nave a la cual te has confiado: [Virgilio. Broncnea intrepidez asista a quien por vez primera se entreg, en frgiles leos, al proceloso pilago. Temi a las ominosas Hadas?5 Temi la disputa

1 El original est escrito en el segundo metro asclepiadeo, en cambio la versin imita ms bien el hexmetro. En las dos primeras estrofas se ha invertido la disposicin de las ideas: la imprecacin se hace directamente a Virgilio y no a la nave. 2 3

Cipria o Venus, venerada con esc nombre en la isla de Chipre.

Cstor y Plux, hermanos gemelos, hijos de Jpiter y Leda. Colocados entre los astros formaron la constelacin de Gmini (gemelos) y durante las tempestades se les atribuan los fulgores elctricos en lo alto de los mstiles (fuego de San T e l m o ) .
4 Viento del noroeste a Grecia.

favorable a la travesa

de la

pennsula

itlica

5 Al levant y al ocaso de la constelacin de las Hadas se les otorgaba un presagio de tormentas.

50

HORACIO

entre el Aquiln y el Africo? Temi la furia del Noto, que, a su antojo en el Adritico 6 , calma o levanta mareas? El que con impvidos ojos mir las fieras marinas y los abismales vrtices y los escollos acrocerunicos7, no sinti acaso la cercana de la muerte? Pero en vano separ un dios, ms que prudente, las tierras, porque impas las naves se lanzan a traspasar el vedado ocano. La atrevida estirpe humana arrostra todo lo prohibido. Prometeo, audaz, arrebat el fuego, pero caterva de fiebres advino y apresur su marcha la antes pausada muerte. Ddalo con alas, rehusadas al hombre, mancill las alturas sagradas y Hrcules, infatigable, traslimin el Aqueronte. Nada es arduo para el mortal y en su locura asalta al cielo mismo y, por esos desacatos, jams Jpiter ceudo desiste de arrojar sus fulmneos rayos.

6 Quo non arbiter Hadriae Maior, queda suficientemente expresado por "a su antojo en el Adritico". 7 Los escollos acrocerunicos eran un promontorio del Epiro.

OTROS POEMAS

51

LYDIA, DIC, PER O M N E S . . . Oda VIII, Libro I.

Lidia te ruego por todos los dioses dme por qu pierdes con tu amor a Sbaris? por qu huye las mrticas1 lides el que ayer sufriera polvosas canculas? Por qu ya no enfrena los galos bridones y va de remonta junto a sus conmlites? Por qu escapa del leonado Tber 2 y no se unge en aceite, cual si fuera vbora? Por qu ya no empua las armas l, que no tuvo rival en las luchas palstricas, a veces arrojando el disco y a veces cruzando la meta con saeta rpida? Con artimaas marinas has hecho, como Tetis a Aquiles 3, que l se oculte para evitar, a lo aquivo, la lucha varonil contra las hordas lcidas 4.
En el Campo de Marte la juventud se ejercitaba para fortalecer el cuerpo. El Tber flua junto al Campo de Marte y all se practicaba la natacin. 3 Tetis, preconociendo que su hijo Aquiles morira en el asedio de Troya, lo envi con vestes de mujer a Sciros. Odiseo descubri al hroe, mediante una estratagema. 4 No es exacta, pero s aproximativa, la imitacin del segundo metro sfico del original.
2 1

52

HORACIO

TU NE QUAESIERIS, SCIRE N E F A S . . . 1 Oda XI, Libro I.

Vano e impo ser que averiges, Leucnoe, la hora que a t y a m de morir se nos ha reservado. No te revelarn el secreto las cifras caldaicas. Cunto mejor andar la incierta aventura de das 2 ; y falten muchos inviernos, sea el ltimo ste, que debilita con sus olas la costa porosa del mar Tirreno; saborea, prudente, la vida. Filtra vino en las crteras, y para destruir la ansiedad de la espera, el tiempo ya escapa por entre las palabras gocemos, rbate el minuto. No deposites la ms mnima fe en el instante que viene 3.

1 En esta oda Horacio invita a Leucnoc, personaje imaginario, a conocer la vida, olvidando la insistente presencia de la muerte. Partiendo de esa idea fundamental, se expresa esa vivencia con muy sutiles pero necesarias licencias. Se intenta dar al castellano la estructura del 50 ritmo asclepiadeo del original. 2 Quidquid erit est secluso en la imagen "incierta aventura de das". 3 Estos ltimos versos son en Horacio de una implacable concisin. Concentran demasiadas ideas, numerosas angustias y raudas prisas. Abarca la versin cinco versos; son tres en el original.

OTROS POEMAS

53

NAVIS... O d a XIV, Libro I.

Oh nave 1, nuevas olas te empujan a los mares... A dnde vas? Retorna con rapidez al puerto. No ves cmo tus flancos estn sin remos y abatido tu mstil por insane borrasca 2 y tus antenas gimen y apenas tus cordajes sostienen el ensamble de tu alta quilla? Est roto el velamen y tus dioses de popa descuartizados oyen apenas las plegarias. No te vanaglories del maderamen aunque sea heredero fiel de los bosques pnticos 3. Es intil tu raza y es intil tu estirpe. No fes en tus proas flanquibermejas.
1 Quintiliano haba sugerido de esta oda que era una alegora poltica, en la que la nave es el estado, las borrascas la guerra civil y el puerto la concordia. Sin embargo mltiple es la capacidad alegrica de esta oda: puede dirigirse al propio corazn, a un amigo, o a tantos seres del afecto. 2 3

Propiamente el viento Africo que corre del suroeste. De la regin del Ponto provenan excelentes maderos nuticos.

54

HORACIO

Cudate de los vientos o sers su ludibrio... Ha poco eras mi angustia y ahora mi desvelo. Evita islas hermosas 4 entre mar de arrecifes5.

Las islas Cicladas, dispersas, resplandecientes, pero sembradas de pe-

ligros. El original est pautado en el cuarto metro asclepiadeo. Se sigue apenas su ritmo anlogamente.
5

OTROS POEMAS

55

QUID DEDICATUM POSCIT. .. Oda XXXI, Libro I.

Qu implorar el poeta ante tus aras 1 , divino Apolo, mientras efunde sobre la crtera los rubios mostos? No pedir los trigos que germina feraz Sardenia, ni los pinges ganados que Calabria nutre en sus vegas; Ni el oro ni el marfil de los hindes, ni el agro verde que el taciturno Liris 2 con sus aguas callado hiende. A quien Fortuna dio en Caleno 3 huertas, pode sus vias; y apure ante los dioses sus caros vinos el opulento
1 Una combinacin de endecaslabo suelto y pentaslabo asonante reemplaza a la estrofa alcaica del original. Esta oda fue escrita para la dedicacin de un templo a Apolo sobre el Palatino (28 a. d. C ) . 2 Liris, ro de la Campania, hoy Garigliano. 3 La poblacin de Caleno, hoy Carinola, era famosa por sus vias.

56

HORACIO

mercader que de Siria muchas veces clavos y mirra trajo a sus playas sin temer la furia de las ventiscas. En cambio me apacientan asiduamente los olivares, la chicoria en sazn, la malvasa sabrosa y suave. Dame gozar, serpollo de Latona, modesta vida, robusta senectud, lcida mente, y acorde ctara.

OTROS POEMAS

57

PARCUS

DEORUM

CULTOR... Oda XXXIV, Libro I.

Parco en el culto, por mentidas ciencias 1 dej a los dioses; hoy arrepentido, vuelvo mis pasos al altar, y tomo la sabia ruta; Padre del da 2 , con su fuego rtilo rasga Dios nubes; bajo el estampido de sus bridones se estremece todo: la tierra inerte, los libres ros, la sombrosa Estigia 3 , las cuevas hrridas del oculto Tnaro 4 y el hombro firme, secular, de Atlante 5. Su excelsa fuerza
1 La estrofa alcaica ha sido modificada en la versin por la sfica. La oda, aunque traducida con alguna leve libertad, no cambia sino que afirma la idea del original. 2 Diespiter est traducido por "padre del da", que es su sentido etimolgico. 3 Estigia, laguna del infierno. 4 Tnaro, hoy cabo Matapn, era un promontorio del Peloponeso, considerado como una de las entradas al infierno. 5 Atlante sostena con su hombro el mundo. Horacio en la oda slo se refiere a Atlante como lmite del mundo; la traduccin expresa todo el smbolo de fortaleza.

58

HORACIO

Convierte en cimas el abismo; humilla al orgulloso y al humilde exalta; lo que aqu demuele, ms all se goza en erigirlo.

OTROS POEMAS

59

PERSICOS ODI, PUER, APPARATUS... Oda XXXVIII, Libro I.

Nio, detesto los lujos persas. Y me disgustan guirnaldas rtilas 1 . Por tanto olvida para esta hora rosas tardas 2 . Honra tu oficio: mucho me agrada que me desgajes un simple mirto que me acompae con luengos vinos bajo el viedo.

1 2

Amarradas con filyra o bejucos de tilo. Ya en ese momento an las rosas tardas eran escasas.

60

HORACIO

AEQUAM M E M E N T O REBUS IN A R D U I S . . . Oda III, Libro II.

Conserva serena tu mente en los momentos arduos 1 como atempera tu alegra en los instantes prsperos. Has de morir, Delio, bien que pases triste tu existencia o que te reclines sobre ocultos musgales, bienaventurado, a disfrutar del regusto aejoso de tu Falerno. Y si no, para qu el amor con que el blando lamo y el verde pino entrecruzan su sombra hospitalaria? Para qu ese esfuerzo del fugitivo arroyo que trepida en su caudal declinante? Hzte llevar vinos, ungentos y breves rosas delicadas mientras todo en t resiste la asechanza de la muerte 2. Mas perders tus florestas compradas una tras otra, y tu mansin y la villa que baa el flavo Tber. Irn tus tesoros a manos de un oscuro heredero.
1 Horacio escribi esta oda en estrofa alcaica. Se traduce ms bien con el primer metro asclepiadeo para darle la serenidad lenta que desde el primer verso se insina. 2 La imagen de las Parcas se expresa por "asechanza de muerte".

OTROS POEMAS

61

Nada valdr el haber nacido de la estirpe de Inaco 3, o de nfima cuna. Sers vctima del Orco 4 inmisericorde. Temprano o tarde, todos empujados, nos embarcaremos, por determinacin de la urna, hacia el eterno exilio.

3 4

Inaco, fundador de Argos. Orco, dios del infierno.

62

HORACIO

RECTIUS V I V E S . . . Oda X, Libro II.

Ms sereno llegars a vivir, Licinio 1, si cuidas de lanzarte a las mareas altas; y si no te apuras tras el litoral prfido cuando huyas las borrascas. Esquiva la hez de las cabaas hmedas, si encontrar pretendes la mesotania 2 , como carece, para destruir la envidia, de mansin suntuaria. Con ms frecuencia el huracn sacude a esbeltos pinos; y caen atalayas con ms estrpito; como hieren rayos a erguidas montaas.
1 La traduccin no es precisamente una estrofa sfica como la del original, pero su estructura es similar, excepto en cuanto al conteo silbico. 2 La mediocridad o mediana urea viene vertida con un trmino quizs novedoso: "mesotania". Mediana o mediocridad en castellano son peyorativos, aunque se les quiera ennoblecer con el adjetivo urea. En cambio mesotania, de origen aristotlico, podr indicar el concepto de que en el medio est la virtud, concepto que Horacio quiere exaltar en esta oda. Precisamente para darle todo su valor a esta idea, como tal, se han suprimido las imgenes de Jpiter y de Apolo manteniendo los smbolos, el de Jpiter como seor de los inviernos y el de Apolo como hacedor del da.

OTROS POEMAS

63

El nimo avisado en lo adverso espera y en lo prspero teme a la suerte rpida. Los informes inviernos que se acumulan ahora se descongelan maana. Los males de hoy no han de durar siempre; a las tempestades sucede la calma y sobre los cielos sombros el da sus saetas desgarra. Mustrate sin treguas fuertemente animoso en las escolleras y tambin con maa contrae de vientos demasiado feroces la vela aventada.

64

HORACIO

EHEU,

FUGACES,

POSTUME,

POSTUME... O d a X I V , L i b r o II.

Postumo, Postumo, los aos resbalan fugaces 1 : ninguna equidad 2 podr detener las arrugas, la vejez amenazante, la victoriosa 3 muerte. Aunque inmolaras, amigo, cada da tres hecatombes, no aplacars a Plutn que, ilacrimoso, ferr entre mareas a Gerin, trigigante 4 y a Ticio. Pues que los que nos alimentamos con las savias de la tierra, todos, seamos ya rsticos, seamos ya prncipes, sin excepcin cruzaremos la sombra laguna.
1 En esta oda se intenta la energa de la estrofa alcaica encerrando en cada estrofa lo que en cada una de ellas expres Horacio. 2 Pietas significa un conjunto de atributos que componan la virtud de la piedad, o sea respeto a los dioses, a la patria, a los hombres. 3 Horacio denomina a la muerte como indmita, que es una actitud de resistencia, en cambio se le traduce denominndola "victoriosa". 4 En la segunda estrofa, con un neologismo tica de los cuerpos de Gerin "trigigante" los iberos, muerto por Hrcules. Ticio (Tityos), Zeus a causa de haber ofendido a Latona, yaca tierra y dos buitres le devoraban el hgado.

se determina la caracterspor ter amplum, rey de hijo de Gea, muerto por en el Trtaro echado por

OTROS POEMAS

65

Intil no ir a la guerra o a las raucas olas bravias del Adritico; en balde esquivar cada otoo las inclemencias del austro que enmagrece los cuerpos; Veremos las orillas del lnguido Cocitos 5 errante, donde la deshonrada estirpe de Dnae 6 sufre junto al indito triunfo 7 del reprobado Ssifo. Abandonaremos la tierra, el hogar y la esposa. Ah, dueo efmero, ninguno de los rboles por ti cultivados te acompaar al sepulcro, salvo los cipreses. Algn heredero ser ms digno que t de romper los cien de la cegada cuba, y el vino soberbio no igualado [clavos en convivios de pontfices derramar en los mrmoles.

5 6

Cocitos, ro de los Infiernos.

Las cincuenta Danides, excepto una, mataron a sus esposos y por este crimen fueron condenadas a llenar eternamente un tonel sin fondo. Ssifo, hijo de Eolo, deba empujar hasta lo alto de un monte una roca que siempre se devolva.
7 Longi laboris est traducido por "indito triunfo", expresa un triunfo que no ser conseguido.

con lo

que

se

66

HORACIO

CUR ME Q U E R E L I S . . . Oda XVII, Libro II.


1

Por que me agobias con tus quejumbres? Ni a m, ni a dioses, es placentero que te me mueras antes, Mecenas, mi honor supremo, mi fiel columna . . . Si edad ms luenga pronto te arranca de m pedazo del alma puedo vivir ms tiempo, mutila el alma? Nunca podra sobrevivirte. Tu muerte es muerte para dos cuerpos . . . No soy perjuro . . . Partimos juntos, partimos ambos... cuando te vayas, va a ser unnime la senda ltima . . . Ni audaces llamas 2 , ni ocultas fuerzas, ni cruel gigante con sus cien manos 3 , puede apartarme de ti: sellada qued mi suerte . . . somos lo mismo.

1 A Mecenas preocupaba lo delicado de su salud y tema una muerte prxima. En sus ltimos tres aos lo aquej una fiebre incurable. 2 Propiamente la Quimera, monstruo con cabeza de len, cuerpo de cabra, cola de serpiente y jeta que vomitaba llamas. 3 Gias, hijo de Uranos (Ciclo) y Gea (Tierra).

OTROS POEMAS

67

Aunque los astros nos son diversos: ya se entreveren Libra y Escorpios, condicionando los natalicios, tiranizando signos de ocaso; una es la ruta maravillosa en que se juntan nuestros zodacos. La luz de Jpiter venci a Saturno 4 y atard el vuelo de tu hado incierto, cuando sacudi y a m la sien, el aplauso de multitudes el teatro con tres estrpitos 5; ese rbol me hubiera roto si Fauno 6 no lo desva,

custodio atento de los rapsodos 7 . Sacrifiquemos nuestras ofrendas: t, un silencioso santuario eleva; yo, una cordera, retoo humilde 8 .

4 Libra y Jpiter otorgan horscopos felices; Escorpios y Saturno, funestos. 5 A Mecenas, despus de una convalecencia, aclam la multitud estrepitosamente. 6 Baco, a quien Horacio atribuye la salvacin en ese accidente. 7 Estaban bajo el patronazgo de Mercurio. 8 La traduccin intenta reproducir las estrofas alcaicas.

68

HORACIO

N O N EBUR

NEQUE

AUREUM... Oda XVIII, Libro II.

Ni marfiles ni oros 1 brillan en mis artesonados; ni trabes del Himeto 2 uncen mis columnas del Africa. Como heredero ignoto no ocupo la mansin de Atalo 3 , ni siervas agraciadas me tejen prpuras de Laconia 4. Pero ms que solcita la inspiracin es ma, y a pobre me busca el opulento. No importuno a los dioses, ni ando tras ddivas. Me basta para solaz mi predio sabino.
1

El metro "hipponacteo" se imita en la traduccin. Himeto, montaa del Atica, clebre por sus canteras de mrmol blanco. Sus arquitrabes reposaban sobre columnas de mrmol amarillo trado desde la Numidia. 3 Atalo III, rey de Prgamo, al morir dej su mansin al pueblo romano. 4 La prpura de Laconia era tan apreciada como la de Tiro.
2

OTROS POEMAS

69

Un sol sigue tras otro, rotan los novilunios. En tanto, t, olvidando el sepulcro, te afanas en erigir mansiones y en arrancarle tierra al mar de la Campania. Srdido, ensanchas tus linderos y avaro engaas a tus clientes, que expulsados, se llevan sus penates e hijos haraposos. Sin embargo, ms firme palacio no hallars que la morada donde es vido el surco. A dnde vas? Qu buscas? la muerte equitativa acoge al desposedo y tambin al prncipe. Guardiana incorruptible 5 recluye el ingenioso Prometeo y guarda a Tntalo, el soberbio, y a su infanda estirpe 6. Al msero libera del trabajo, e invocada o no, siempre lo atiende.

5 La versin se refiere a la muerte, equitativa e incorruptible guardiana. El original habla de la tierra que equitativa acoge al pobre y al rico; y de Caronte como guardin incorruptible. En verdad tanto la imagen como el personaje son smbolos de la muerte. 6 Los descendientes de Tntalo son Plope, Atreo, Agamenn y Orestes.

70

HORACIO

DELICTA

MAIORUM... Oda VI, Libro III.

En vano lavars crmenes de los antepasados hasta que no reconstruyas, romano, los templos y los alczares semiderrudos de los dioses y las estatuas chamuscadas en los incendios. Gobiernas el mundo, pero eres menor que tus deidades: tn esto presente: es tu fundamento y ser tu gloria. Cuando olvidaste a tus dioses, desgracias innmeras sobrevinieron sobre la luctuosa Hesperia 1 En dos ocasiones las manos de Moneses y Pcoro 2 derrotaron a nuestros incrdulos ejrcitos y con el botn arrancado se regocijaban hacindose gargantillas de abalorios. Casi que los dacios 3 con su armada formidable y los etopes con sus saetas misiles, estos y aquellos, con sus mesnadas violentas, pudieron arrasar a la urbe ocupada.
1 Nombre de Italia, segn los griegos, que la vean como tierra del ocaso o del vspero. 2 Generales de los partos: Moneses venci a Craso en Cerres y Pcoro a Decidio Saxa, lugarteniente de Antonio. 3 Los dacios se aliaron a Antonio, quien reciba apoyo de la flota egipcia.

OTROS POEMAS

71

Siglos fecundos en iniquidades, mancillaron primero las nupcias y las estirpes y las razas y de esa fuente man la terrible maledicencia que afluy hasta todos los pueblos y la patria. No fue esta juventud, nacida de tales padres, la que ti los mares con sangre pnica, la que derrot a Pirro y al ingente Antoco y la que abati al implacable Anbal 4 ; sino la masclea prole de rsticos soldados que se instrua con las disciplinas sabelas 5, y se curta en las glebas y obedeca a las madres severas y blanda campestres fustes, all donde el sol forja a diario penumbras y ofrece al fin de las jornadas mprobas un amigable reposo y descansan los bueyes y callan duro yugo y trajinante carro. El da holgazn desgasta y enerva y destruye: esta poca de padres, peor que aquella de los abuelos, nos ha engendrado mucho ms perniciosos y engendramos una progenie mucho ms viciosa.

Referencias a las guerras pnicas. Era proverbial en Roma la austeridad y entereza de las gentes de la regin sabina.
5

72

HORACIO

FONS

BANDUSIAE O d a X I I I , L i b r o III.

O fuente Bandusia 1 ms clara que vidrio y digna de un vino ceido de flores, maana recibirs un cabrito 2 cuyos cuernos apenas despuntan, frustrado retoo de raza lasciva, que por destinado a amores y lides teir con su sangre tu corriente fresca. La dura cancula no hiere tus aguas y ofreces amena frescura a los toros que regresan fatigados del yugo, y a los errticos rebaos. Sers la ms noble de todas las fuentes porque yo he cantado la roca que se hunde por las grutas de donde saltan tus linfas sinfnicas.
1 Fuente de las cercanas de Venusa. Segn el vaticinio que hace aqu Horacio, la alcanz renombre, no inferior al de Castalia, Egeria, Aretusa e Hipocrene. 2 El 13 de octubre se rendan dones litrgicos a las fontanelas, deidades de las fuentes.

OTROS POEMAS

73

FAUNE, NYMPHARUM FUGIENTUM AMATOR... Oda XVIII, Libro III.

Fauno 1 , que persigues huidizas ninfas, camina despacio por mis predios rsticos y ante los retoos tiernos del rebao mustrate benvolo, pues un cabritillo cae en el otoo, y en tu honor, amigo de V e n u s 2 , las crteras se colman de vino y las viejas aras humean en blsamo. Las reses retozan por entre los prados bajo la tibieza del sol de diciembre y los campesinos junto al buey ocioso celebran el jbilo.

1 Fauno, bienhechor de los campos, amante de las ninfas, atravesaba las campias. Horacio lo invita a pasar despacio por sus predios. Es el ocio de diciembre, despus de las cosechas. 2

Fauno, compaero de Venus, y por ello mismo perseguidor de las

ninfas.

74

HORACIO

El lobo tan slo puede husmear las greyes mientras que los bosques te esparcen sus frondas y el labriego hiende su difcil surco con bailes sonoros 3 .

3 En estrofa sfica, anloga al original, surge este festival campestre. El lobo no puede acercarse a los rebaos y el labriego, en vez de horadar la tierra con surcos, la hiende con sus danzas.

OTROS POEMAS

75

NATA

MECUM...1 Oda XXI, Libro III.

Nacida al par conmigo 2, guardas ya la congoja, ya la alegra, ya furias, ya insensatos amores, o, bienhechora, pausado sueo. Anfora, ha llegado al fin el digno da en que a este msico, macerado no importa dnde, lo escancies frtil con espumantes languideces. Corvino 3 , no te aleja por imbuido que est en ciencias socrticas: y de Catn, el Viejo 4, se narra fulga su virtud con el vino. T en el corazn duro renuevas leve tortura inspiradora; iluminas la angustia del sabio y exultas su oculto pensamiento.
Metro alcaico, cuyo ritmo imtase en la versin. Se omite la alusin a que el nacimiento acaeci durante el consulado de Manlio. 3 Valerio Mesala Corvino, justamente clebre por su defensa de la libertad. 4 Catn el Censor, bisabuelo de Catn de Utica.
2 1

76

HORACIO

T das esperanza al receloso, y audaz fortaleza al pobre para afrontar la diadema airada de reyes y las armas guerreras. Contigo, con Venus voluptuosa, con las inseparables gracias, libres alumbraremos el convite, hasta que el sol opaque los astros.

OTROS POEMAS

77

CAELO

SUPINAS... Oda XXIII, Libro III.

Si al nacer la luna, levantas tus manos al inmenso cielo, rstica Filide 1 te oirn los dioses tu sencillo incienso y vida cosecha colmar tus lares. El Africo 2 horrendo no herir tus vidas con peste: fecundas frutarn racimos y todos tus rboles cargarn sus pomas, por ms que circulen malsanas ventiscas. La encina devota, las peas altivas junto a las laderas del nevoso Algido 3 , o los suaves prados al pie de Albalonga, seguirn nutriendo la vctima hermosa que tie las hachas del magno pontfice. A ti no te toca vencer a tus dioses pequeos con grande matanza de ovejas, ni especias extraas, ni frgiles mirtos.
1 Dirigindose a una campesina, Horacio desarrolla la idea de que a los dioses tanto agrada la vctima suntuosa de los pontfices como la ofrenda elemental de los montaeros en el novilunio. 2 Viento del suroeste. 3 Los pontfices posean en este monte del Lacio y en los territorios de Albalonga, propiedades para engordar las vctimas de los sacrificios.

78

HORACIO

Si tu mano limpia se apoya en el ara, sern tan liturgias como excelso rito, y tu simple trigo y tu sal modesta traern el arduo dn de tus penates 4.

Dioses domsticos que vigilan la casa y hacienda. La traduccin reconstruye las estrofas alcaicas.

OTROS POEMAS

79

FESTO QUID

POTIUS... Oda XXVIII, Libro III.

Lida, Cmo podramos celebrar este da marino? Saca un vino apretado y adele toda tu sapiencia. Sientes que el da cae, como si el sol no fuese volandero; pero no perdonemos esa nfora que ya est aejada. Cantaremos acordes a las algas, las playas, las olas. T rasgars la lira con canciones de alegre ritmo, ternuras amorosas que inspiran islas de sol y aroma . . . y que avance la noche mientras tejes tus ritmos lnguidos 1.

1 He aqu otra oda traducida con audacia, pero sin que tal vez se haya traicionado su sentido. Para qu quizs mencionar al cnsul Bibulo y a Neptuno y a sus Nereidas y aun a la misma Afrodita inspiradora del amor desde sus santuarios de Cnido y Pafos en las islas luminosas de Caria y Chipre? La traduccin trata de revivir el segundo metro asclepiadeo.

80

HORACIO

EXEGI

MONUMENTUM... Ocla X X X , L i b r o III.

Erig un monumento ms ms alto que las fnebres Ni huracn furibundo, ni ni la innmera cadena de

duradero que el bronce 1, pirmides de los faraones. lluvia voraz podrn derruirlo, siglos, ni la fuga del tiempo.

No todo morir; mucho de m triunfar de la muerte; hombre de un da, crecer ms y ms en la prez venidera 2, mientras, entre callado coro de vrgenes, al Capitolio ascienda el pontfice3. Mi nombre ser pregonado por donde el Ofanto 4 lanza su torbellino estruendoso o el Dauno 5, entre estriles agros, su cauda menguada.
1 Utilizando un ritmo similar al primer metro asclepiadeo, he vertido este invencible monumento, omitiendo nicamente la mencin a Libitina, diosa de la muerte. 2 usque ego recens lo traduzco por "hombre de un da". As se le da mpetu al "crecer ms y ms en la prez venidera". 3 El original se refiere a una callada virgen, pero en la procesin acompaaba al pontfice todo el coro de vestales. Por esto la traduccin con lo cual se hace ms vigorosa alude al "callado coro de vrgenes". 4 El Ofanto o Aufido, ro de la Apulia. 5 Dauno, rey de la Apulia. La interpretacin general de este verso, se refiere a la regin donde rein Dauno. Sin embargo, la calificacin de pauper aquae, cuando arriba se ha mencionado al Ofanto como violens, hace pensar en Dauno como un ro. La contraposicin entonces entre los ros Ofanto y Dauno es magnfica.

OTROS POEMAS

81

Prncipe poderoso soy, a pesar de mi origen oscuro, por haber trasladado al itlico mdulo los ritmos eolios. He merecido este orgullo. Melpmene, agradecida, cie mis sienes con el deifico 6 lauro de Apolo.

El principal santuario de Apolo estaba en Delfos.

82

HORACIO

DIFFUGERE

NIVES... Oda VII, Libro IV.

Huyeron las nieves, ya retorna la grama a los campos y la fronda a los rboles. La tierra cambia su rostro, disminuyen los ros y van entre vegas. Aglae 1 desnuda conduce a las ninfas y gracias en coro danzante . . . Nada duradero esperes dicen el ao y la hora que devora al da. Se amenguan los fros, la primavera empuja al verano que asimismo muere y despus del otoo pomfero que redunda mieses vendr inerte bruma. El ritmo de lunas repara las inclemencias celestes. Vamos a la muerte a donde marcharon los hroes, Eneas, Tulo y Anco 2 . Somos sombra, polvo.
Las tres gracias eran Aglae, Eufrosine y Tala. Eneas, hroe de Troya, personaje de la Eneida. Tulo Hostilio y Anco Marcio, tercero y cuarto rey de Roma.
2 1

OTROS POEMAS

83

Quin podra saber si speros dioses nos aaden al hoy un maana? Toda herencia escapa a las vidas manos as la dieres con nimo amigo. Morirs slo una vez y entonces de ti dar Minos un juicio solemne. Torcuato, ni virtud, ni renombre, ni estirpe te ahuyentan la muerte. Tampoco Diana libera de las eternas tinieblas el recatado Hiplito 3 . Ni Teseo 4 puede arrancar al amable Pirito de su crcel de olvido 5.

3 El casto Hiplito pereci vctima de la venganza de Venus. Horacio no admite la leyenda de que hubiera sido restituido a la vida. 4 Teseo y Pirito descendieron a los infiernos y all los retuvo Plutn. Hrcules liber a Tesco pero ste no pudo hacer lo mismo con Pirito. 5 El ro Leteo o del olvido.

84

HORACIO

NOX ERAT... Epodo XV.

La noche se estremeci esplndida bajo el plenilunio 1 frente a tus palabras. Con un abrazo ms lento que el de la yedra al lamo a ti me estrechabas. Al jurarte mi amor, juraste ms de una vez amarme por sobre el maana, mientras hubiese un lobo hostil al rebao; mientras brillara Orion enemigo del nauta con su ponto invernoso: mientras al aura agitase en las nubes la populosa cabellera de Apolo. Cmo perjurabas!... Pero un da, Neera, en la ausencia, habrs de llorarme. Hoy ya mi arrogancia no soporta que noche tras noche te entregues a otro. Romper tu amarra. Me entregar a otra, que noche tras noche, retribuya mis besos. En vano ya nada, habr de vencer ni tu excelsa belleza que otrora venciome mi fiera constancia.
1 Es un hexmetro dactilico y cuaternario ymbico, imitado en la traduccin.

OTROS POEMAS

85

Y t, rival, sea quien fueres, que ahora feliz en sus brazos de mi mal te ufanas; aunque tengas tesoros, plantaciones, y cra de reses, por ms que las aguas para ti fluyan del Pactolo 2 y aunque Pitgoras 3 no te sea un con su ciencia arcana, [misterio y aunque triunfes de Nireo 4 con tu hermosura perfecta; la que dizque te ama, perjura, como siempre, te cambiar por otro y a mi vez reir en tu desgracia. [ufanado

Pactolo, ro de Lidia. Pitgoras, filsofo griego, establecido en la Magna Grecia. 4 Nireo, rey de Naxos, el ms bello, despus de Aquiles, entre los griegos que sitiaron a Troya.
3

86

HORACIO

CANTO

SECULAR1

Renombrado Febo, poderosa Diana, maestro del da, duea de !os bosques, vosotros, prestigio de la luz celeste2, od nuestras preces. Como lo ha prescrito la voz sibilina: vrgenes hermosas y castos donceles acuden de todos los siete collados 3 a entonar el canto. Almo sol que arrastras en tu carro ntido auroras y ocasos, y haces noche y da distintos e iguales, haz que no se vea tierra como Roma.

Veintisiete doncellas y veintisiete donceles, en dos coros, rapsodiaban el Canto secular, una vez en el Palatino y otra vez en el Capitolio y posiblemente recorriendo el camino entre los dos lugares. Durante tres das y tres noches se congregaba el pueblo a celebrar ceremonias religiosas y oficiales, las que restaur Augusto sobre la tradicin de los antiguos Juegos Tarentinos. El monarca pidi a Horacio que preparara una oda para la solemnidad.
2 3

Febo o el Sol, Diana o la Luna. Las colinas sobre las que se asentaba la ciudad.

OTROS POEMAS

87

Diosa 4, reproduce la estirpe; fecunda los decretos patrios; haz que las mujeres germinen ms proles y que el matrimonio tenga nuevas mieses 5. Por aos innmeros 6, un ao tras otro, cante el orbe entero los coros y juegos que por tres jornadas y en cada momento colman estos ritos. Dispuso el destino veraces orculos 7 . Haced que perdure su presagio inclume y uncid nuevos hados siempre florecientes a los ya cumplidos. Que la tierra, frtil en bestias y frutos, cia con corona de espigas a Ceres 8; que carguen los surcos, que emerjan las fuentes, que soplen las brisas.

Ahora el coro se dirige a Diana. El ao anterior Augusto, aterrado por la disminucin de ciudadanos, haba expedido la Ley Julia, para incrementar los matrimonios. En ella se concedan privilegios a los padres de familia y se autorizaba a los miembros de la nobleza con excepcin de los senadores a desposar libertos. 6 Propiamente cada 110 aos. Horacio pide la perduracin, por siglos, de los rituales. 7 El coro en este momento se dirige a las Parcas, divinidades de la noche. Se traduce indirectamente para que las voces se mantengan atentas ante Apolo y Diana. 8 Deidad de las mieses.
5

88

HORACIO

Esconde, benvolo tus dardos, Apolo, y oye a aquestos nios que ante t suplican; y t, Luna, reina bicorne 9 de estrellas, escucha a las nias. Si esta Roma es vuestra, si troyanas huestes hincaron sus anclas en la etrusca costa 10, despus que inspirados emprendieron rutas dejando sus lares; si es verdad que Eneas pervivi a las llamas de su Ilion y casto se aprest a los mares y bogando libre prometi comarcas a sus compaeros; donad a los jvenes la virud serena, rendid a los viejos el reposo plcido y dad a las gentes del antiguo Rmulo 11 hijos y renombre. Atended los ruegos del alto monarca que es sangre de Anquises, floracin de Venus y que venza a todos pero sea manso con los sometidos.

La luna creciente. Alusin a la colonizacin del Lacio por Eneas y sus troyanos. 11 Fundador de Roma. 12 Anquises y Venus engendraron a Eneas, quien funda la casa Julia, a la que perteneca Octavio, por adopcin.
10

OTROS POEMAS

89

Por mares y tierras lo veneran medos, los brbaros temen las hachas albanas; y sin su soberbia los indos y escitas soportan el yugo 13. Por fin ya se atreven a tornar la Honra, la Fe, la Paz, vuelven el Pudor, la antigua Virtud y ya surge la abundancia, plena de gran venturanza. Profeta del arco, refulgente, invicto, t, Apolo, regente de las nueve musas, t que reconfortas con tu arte salvfero al cuerpo agotado 14 ; desciende propicio sobre el Palatino y extiende otro siglo cada vez ms nclito sobre las hazaas del romano imperio y del Lacio clebre 15 ; Y t tambin, Diana, mira las plegarias de quince varones que en tu honor vigilan sobre las colinas de Aventino y Algido 16; escucha a las nias.
13 El imperio romano se haba asentado slidamente. Los medos, los partos y los brbaros teman a las hachas romanas (de Albalonga), smbolo del podero. Escitas e indos haban depuesto su soberana. 14 Quedan concentrados aqu los magnos atributos de Apolo: predice el futuro, viste el arco, dirige el coro de las musas, depara la salud, dona bros. 15 Once aos antes Octavio haba erigido un templo a Apolo sobre el monte Palatino. 16 Montes, el Aventino en Roma y el Algido en Lacio, donde se veneraba a Diana. El Colegio de los Quince, tena como una funcin principal el vigilar las voces de las sibilas.

90

HORACIO

Jpiter, los dioses 17 , todos son aliados y ya hay esperanza de un reinado slido porque, Febo y Diana, ya os cant alabanzas un sapiente coro.

17

Era indispensable mencionar a los dems dioses para que ninguno se

irritara.

INDICE
PRLOGO, por JORGE PRAMO POMAREDA INTRODUCCIN EPSTOLA A LOS PISONES O ARTE POTICA OTROS POEMAS 9 13 21 47

Oda, I, Libro I, Maecenas atavis edite regibus Oda III, Libro I, Sic te diva potens Cypri Oda VIII, Libro I, Lydia, dic, per omnes Oda XI, Libro I, Tu ne quaesieris, scire nefas Oda XIV, Libro I, O navis Oda XXXIV, Libro I, Parcus deorum cultor Oda XXXVIII, Libro I, Persicos odi, puer, apparatus .. Oda III, Libro II, Acquam memento rebus in arduis .. Oda X, Libro II, Rectius vives Oda XIV, Libro II, Eheu, fugaces, Postume, Postume .. Oda XVII, Libro II, Cur me querelis Oda XVIII, Libro II, Non ebur neque aureum Oda VI, Libro III, Delicia maiorum Oda XIII, Libro III, O fons Bandusiae Oda XVIII, Libro III, Faune, nympharum fugientum amator Oda XXI, Libro III, O nata mecum Oda XXIII, Libro III, Caelo supinas Oda XXVIII, Libro III, Festo quid potius Oda XXX, Libro III, Exegi monumentum Oda VII, Libro IV, Diffugere nives Epodo XV, Nox erat Canto secular

47 49 51 52 53 57 59 60 62 64 66 68 70 72 73 75 77 79 80 82 84 86

SE

TERMINO

DE

IMPRIMIR

ESTA

OBRA

EL DIA 31 IMPRENTA TO CARO Y

DE MARZO DE PATRIOTICA CUERVO,

1974, EN LA INSTITU-

DEL EN

YERBABUENA.

L A V S

D E O