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Alimentos transgnicos Se denominan alimentos transgnicos a los obtenidos por manipulacin gentica que contienen un aditivo derivado de un organismo

sometido a ingeniera gentica; tambin se llaman as a aquellos que son resultado de la utilizacin de un producto auxiliar para el procesamiento, creado gracias a las tcnicas de la ingeniera gentica La biotecnologa de alimentos aplica los instrumentos de la gentica moderna a la mejora de localidad de los productos derivados de las plantas, animales y microorganismos. l hombre ha seleccionado, sembrado y cosechado las semillas que permiten la obtencin de los alimentos necesarios para el mantenimiento de su metabolismo. As como se ha fabricado pan, cerveza, vino o queso sin conocimiento alguno acerca de la ciencia gentica involucrada en estos procesos. La biotecnologa moderna permite a los productores de alimentos hacer exactamente lo mismo en la actualidad, pero con mayor nivel de comprensin y capacidad selectiva. La era de los denominados alimentos transgnicos para el consumo humano directo se inaugur el 18 de mayo de 1994, cuando la Food and Drug Adminstration de los Estados Unidos autoriz la

comercializacin del primer alimento con un gen extrao el tomate Flavor-Savor;

Desde entonces se han elaborado cerca de cien vegetales con genes ajenos

insertados. Los productos que resultan de la manipulacin gentica se pueden clasificar de acuerdo con los siguientes criterios: Organismos susceptibles de ser utilizados como alimento y que han sido sometidos a ingeniera gentica como, por ejemplo, las plantas manipuladas genticamente que se cultivan y cosechan.

Alimentos que contienen un aditivo derivado de un organismo sometido ingeniera gentica. Alimentos que se han elaborado utilizando un producto auxiliar para el procesamiento, creado gracias a las tcnicas de la ingeniera gentica. Este tipo de sustancias suelen denominarse alimentos recombinantes. Para incorporar genes forneos comestibles en la planta o en el animal, es preciso introducir vectores o parsitos genticos, como plsmidos y virus, a menudo inductores de tumores y otras enfermedades. Estos vectores llevan genes marcadores que determinan la resistencia a antibiticos como la kanamicina o la ampicilina, que se pueden incorporar a las poblaciones bacterianas. La aparicin de ms cepas bacterianas patgenas resistentes a antibiticos constituye un peligro para la salud pblica. Existen diferentes alternativas para conseguir la mejora vegetal mediante la utilizacin de la ingeniera gentica. En el caso de los vegetales con genes antisentido, el gen Insertado da lugar a una molcula de mRNA que es complementaria del mRNA de la enzima cuya sntesis se quiere inhibir. Al hibridarse ambos, el mRNA de la enzima no produce su sntesis. En el caso de los tomates Flavor-Savor la enzima cuya sntesis se inhibe es la poligalacturonasa responsable del

ablandamiento y senescencia del fruto maduro. Al no ser activo, este proceso es muy lento, y los tomates pueden recolectarse comercializarse ya maduros y Los

directamente

tomates normales se recogen verdes y se maduran artificialmente antes de su venta, con etileno, por lo que su aroma y sabor son inferiores a los madurados de forma natural. En este caso, el alimento no Contiene ninguna protena nueva.

La misma tcnica se ha utilizado para conseguir soja con un aceite de alto Contenido en cido oleco, inhibiendo la sntesis de la enzima oleato desaturasa. El maz resistente al ataque de insectos contiene un gen que codifica una protena de Bacillus thuringiensis, que tiene accin insecticida al ser capaz de unirse a receptores especficos en el tubo digestivo de determinados insectos, causndoles la muerte. La toxina no tiene ningn efecto sobre las personas ni sobre otros animales. La utilizacin de plantas con genes de resistencia a insectos y herbicidas permite reducir el uso de plaguicidas y conseguir un mayor rendimiento. Los vegetales transgnicos ms importantes para la industria alimentaria son, por momento, la soja resistente al herbicida glifosato y el maz resistente al insecto conocido como taladro. Aunque en algunos casos se emplea la harina, la utilizacin fundamental del maz en relacin con la alimentacin humana es la obtencin del almidn, y a partir de ste, de glucosa y de fructosa. La soja est destinada a la produccin de aceite, lecitina y protena. Beneficios de la biotecnologa de alimentos Estas nuevas tcnicas auguran posibilidades reales de optimizar la produccin de alimentos. El mtodo mencionado en el caso de los tomates cosechados para el con-, sumo directo, sin necesidad de que maduren artificialmente en cmaras se est aplicando al cultivo de melones, duraznos, pltanos y papayas de mejor sabor, y a flores recin cortadas, cuya duracin se prolonga. Ms concretamente, la biotecnologa influir positivamente en los siguientes aspectos: Mejor calidad de los granos en semilla. Mayores niveles de protenas en los cultivos de forrajes. Tolerancia a sequas e inundaciones

Tolerancia a sales y metales. Tolerancia al fro y al calor.

Los experimentos de manipulacin gentica aplicados a produccin de maz han arrojado un balance positivo en la actualidad el maz y la soja son los vegetales transgnicos ms importantes para la industria alimentaria. Riesgos de la Biotecnologa de los alimentos La introduccin de genes nuevos en el genoma de la planta o del animal manipulado provoca transformaciones impredecibles de su funcionamiento gentico y de su metabolismo celular; el proceso puede acarrear la sntesis de protenas extraas para el organismo; la produccin de sustancias txicas que no estn presentes en el alimento no manipulado, as como alteraciones de las propiedades nutritivas. Hay suficientes peligros reales como para afirmar que estos alimentos no son seguros. Las experiencias pasadas con biocidas como el DDT, aconsejan una prudencia extrema. Junto a los riesgos sanitarios, la amenaza para el medio ambiente es, incluso, ms preocupante La extensin de Cultivos transgnicos pone en peligro la biodiversidad del planeta potencia la erosin y la contaminacin gentica, adems del uso de herbicidas caminadas a la creacin de plantas resistentes a herbicidas. Las plantas transgnicas con caractersticas nuevas pueden desplazar a especies autctonas de sus nichos ecolgicos. La liberacin de organismos modificados genticamente al medio ambiente tiene consecuencias a menudo imprevisibles, pues una vez liberados, se reproducen y se dispersan por su hbitat, imposibilitando cualquier control. Autor. Agny Rodriguez