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EDGAR ALLAN POE FICO COMPLETA CONTOS DE TERROR DE MISTRIO E DE MORTE 01 02 03 04 05 06 07 08 09 10 11 12 13 14 15 16 NOTAS PRELIMINARES BERENICE MORELA O VISIONRIO O REI

PESTE METZENGERSTEIN ELEONORA O RETRATO OVAL A MASCARA DA MORTE RUBRA CORACAO DENUNCIADOR O ENTERRAMENTO PREMATURO O CAIXAO QUADRANGULAR O DEMONIO DA PERVERSIDADE RELEVACAO MESMERIANA O CASO DO SR VALDEMAR O BARRIL DE AMONTILLADO

1 EDGAR ALLAN POE FICO COMPLETA CONTOS DE TERROR DE MISTRIO E DE MORTE NOTAS PRELIMINARES Se se deve a POE a criao do gnero policial, com seus contos de raciocnio e deduo, cabe-lhe tambm o mrito de haver renovado e o romance de terror, de mistrio e de morte, neles introduzindo o fator cientfico que lhes daria certo cunho de verossimilhana de verdade. O gnero j existia e era fartamente difundido nas letras inglesas, alems e francesas. J em 1764, com o seu Castelo de Otranto, Horace Walpole, romancista ingls, iniciava o gnero que se chamou romance negro" ou "romance gtico , talvez porque a ao se situava quase sempre em velhos e manses medievais. Clara Reeve secundou-o. Mais tarde Anne Radcliffe enchia seus livros de cenas e personagens aterrorizant es. Lewis imprimia-lhe a marca do satanismo e Maturin, na Frana levava-o s raias da loucura e da fantasmagoria. Na Alemanha com Joo Paulo Richter perde-se ele pelo vago e pelo potico imaginoso, com Hoffmann atinge os limites do maravilhoso fantstico. Na prpria Amrica do Norte, cuja literatura iniciava, Charles Brocken Brown transplant a para as terras do Novo Mundo as fantasmagorias e horrores dos romances de Anne Radcliffe, completando-os com as obsesses e os terrores ntimos de seus personagens . A influncia do "romance negro" foi imensa na Inglaterra, Frana e na Alemanha. Pode se encontr-la em escritores Walter Scott, Byron, Shelley, cuja esposa, tambm escritor a, criou o famoso personagem Frankenstein. O romantismo iria se aproveitar de muito dos cenrios e das emoes desencadeadas e at do fantstico e do maravilhoso de que os romancistas abusaram. Nodier, Victor Hugo, Jules Janin, Balzac no escaparam influncia do gnero. Mas deve-se, na verdade, a Edgar Poe t-lo renovado, e ter feito dele uma obra de arte e

no um meio de desencadear terrores em leitores impressionveis tirando-lhes o sono. Deu-lhe em primeiro lugar uma concentrao de fora explosiva que no existia nos demais autores que diluam a fora aterrorizante em romances enormes e por por demai s atravancados de coisas inteis, numa acumulao de crimes e episdios pavorosos que, pelo prprio excesso, perdiam a verossimilhana e a possibilidade de impressionar ma is fundamente o leitor. Incapaz por natureza e pelas circunstncias de sua vida de escrever longos romance s, Poe aperfeioou-se na estria curta, no cujo valor reside especialmente na sua fora concentrada. Mas o que distingue os seus contos do clssico conto ou romance de te rror certa tnica de autenticidade e de realidade que predomina nas suas estrias. Enquan to os demais autores descreviam um exterior, um medo que provinha do mundo sobrenatural, da fantasmagoria, um medo de cenografia teatral com alapes, fumaa de enxofre e satanases chifrudos, rasgando risadas arrepiantes, descrevia um medo r eal, um 2 medo que estava dentro do personagem, um medo que estava dentro dele prprio, auto r, porque eram os seus terrores, as suas fobias, os seus recalques, reais, autnticos e verdadeiramente existentes, que ele transfundia em seus personagens, que eram se mpre projees dele, Poe, e no criaturas tiradas do mundo objetivo. No h conto algum de Poe que seja na na terceira pessoa. Ele quem sempre fala, quem sempre ou quem es t presente para ouvir a confisso deste ou daquele personagem. E o seu "eu" repleto de terrores, de pressgios, de complexos, de inibies, de males fsicos e morais que se revela nas suas estrias de terror e de morte. A morte da me, com redobradas hemoptises, deve ter impressionado fortemente a sensibilidade do menino, que j carregava consigo a hereditariedade alcolica do pai ; sua condio de filho adotivo dos Allan, de futuro incerto, depois da morte de Frances A llan e das desavenas com John Allan; o vcio do jogo e da embriaguez e mais tarde dos estupefacientes; o medo que sempre o dominou, de ficar louco, pois a debilidade mental da irm Roslia fazia-o temer que tambm ele perdesse a inteligncia aguda e viva que era o seu orgulho, os ataques de adversrios e invejosos; as condies de quase misria em que quase sempre viveu; os seus complexos de origem sexual; tudo concorria para exacerbar-lhe a sensibilidade e povoar-lhe a mente de terrores intensos e alucin aes. O medo, pois que existe nos seus contos um medo real, autntico, sentido, arraigado. O Prof. Boussoulas escreveu mesmo um trabalho a respeito do medo na obra de Edga r Poe. Maria Bonaparte, tambm, numa obra compacta e minuciosa, andou, com aquele encarniamento to prprio dos psicanalistas e com todos os exageros da escola freudiana, a explicar todas as implicaes sexuais que existem nos contos de Poe, ap esar de haver ele escrito uma obra que prima pela sua ausncia de sensualidade, pela su a

castidade, pela sua averso as cenas de amor fsico. Mas em Poe sempre existiu uma dicotomia psquica. Sua inteligncia aguda, racionalista, em que se juntavam metafsica e fsica intuio potica em alto grau e raciocnio matemtico, frio e desapaixonado, sempre procurava manter-se alerta, tornando-o ca paz de apreciar os desenvolvimentos de seus terrores, de suas fobias, no momento mes mo em que se produziam. Era como um mdico que sentia e diagnosticava os seus prprios males. Essa dicotomia marca a personalidade de Poe. Foi sempre um dilacerado, um homem dividido em duas naturezas: uma angelical e outra satnica. Sua luta contra o vcio da embriaguez, contra a dipsomania, foi luta de longos ano s, Conhecia a sua fraqueza e condenava-a.Personagens condenveis, fracos, viciosos, d e seus contos nunca so exaltados ou elogiado, mas lamentados, dignos de d, e condenados a pagar com a morte os prprios vcios. Essa luta de seus eus" encontra-se fixada no seu conto "William Wilson", que ele mesmo considerava dos melhores que produzira. Os mistrios da mente, o mistrio da morte constituem o tema principal dos contos de Poe. Os terrores que ele descreve com intensidade e impressionante realismo so terrores que se geram na mente do personagem, e a realidade ambiente vista atravs desse terror e por ele deformada. No seu livro Edgar Poe pour luimme, o escritor Jacque s Cabau assinala que "o conto de Poe contrrio do conto de terror clssico. Em lugar d e lanar um indivduo normal num universo inquietante, Poe larga um individuo inquietante em um mundo normal. Nada acontece ao heri, ele que acontece ao mundo. No tomado por um horror exterior;no o medo que dispara a neurose, mas a neurose que suscita o medo. O heri medusado pela sua prpria viso. Uma vez apanhado nos seus prprios mecanismos de fascinao, arrastado para a engrenagem da obsesso". 3 Numa poca em que comearam a desenvolver-se o magnetismo e o espiritismo, precisamente na Amrica do Norte, no hesitou Poe em valer-se desses novos meios de criar sensao e no faltam em seus contos os casos de reencarnao, hipnotismo, ou mesmerismo, como se costumava chamar na ocasio. Mas em todos ou quase todos h sempre um mergulho em certas profundezas da alma humana, em certos estados mrbidos da mente humana, em recnditos desvos do subconsciente. Por isso os psicanalistas lanam-se com af ao estudo da obra de Poe, porque nela encontram exemplos a granel para ilustrar suas demonstraes. Independentemente, porm, desses aspectos, o que h nela um talento narrativo eficiente e impressivo, uma fora criadora, realizao artstica, que explicam o ascendente enorme que em nossos dias exercem os contos de terror de Edgar Allan Poe. O.M. 4 EDGAR ALLAN POE FICO COMPLETA CONTOS DE TERROR, MISTRIO E MORTE BERENICE Dicebant mihi sodalez, si sepulchrum amicae visifarem, curas meas aliquantulum f ore levatas. (meus companheiros me asseguravam que visitado o tmulo de minha amiga conseguiria, em parte, alvio para as minhas tristezas. N.T.) Ebn ZAIAT A DESGRAA VARIADA. O infortnio da terra multiforme. Arqueando-se sobre o

vasto horizonte como o arco-ris, suas cores so como as deste, variadas, distintas e, contudo, nitidamente misturadas . Arqueando-se sobre o vasto horizonte como o ar coris! Como de um exemplo de beleza, derivei eu uma imagem de desencanto? Da aliana de paz, uma semelhana de tristeza? E que, assim como na tica o mal uma conseqncia do bem, da mesma realidade, da alegria nasce a tristeza. Ou a lembrana da felicid ade passada a angstia de hoje, ou as amarguras que existem agora tm sua origem nas alegrias que podiam ter existido. Meu nome de batismo Egeu. O de minha famlia no revelarei. Contudo no h torres no pas mais vetustas do que as salas cinzentas e melanclicas do solar de meus avs. Nossa estirpe tem sido chamada de uma raa de visionrios. Em muitos pormenores notveis, do carter da manso familiar, nas pinturas do salo principal, nas tapearias dos dormitrios, nas cinzeladuras de algumas colunas de armas, porm, mais especialmente, na galeria de quadros no estilo da biblioteca e, por fim, na natu reza muito peculiar dos livros que ela continha, h mais que suficiente prova a justificar aq uela denominao. Recordaes de meus primeiros anos esto intimamente ligados quela sala e aos seus volumes, dos quais nada mais direi. Ali morreu minha me. Ali nasci. Mas ocioso dizer que no havia vivido antes, que a alma no tem existncia prvia. Vs negais isto. No discutamos o assunto. Convencido eu mesmo, no procuro convencer os demais. Sinto, porm, uma lembrana de formas areas, de olhos espirituais e expressivos, de sons musicais, embora tristes; uma lembrana que no consigo anular; uma reminiscncia semelhante a uma sombra, vaga, varivel, indefinida, inconstante; e como uma sombr a, tambm, na impossibilidade de livrar-me dela, enquanto a luz de minha razo existir. Foi naquele quarto que nasci. Emergindo assim da longa noite daquilo que parecia , mas no era, o nada, para logo cair nas verdadeiras regies da terra das fadas, num palci o fantstico, nos estranhos domnios do pensamento monstico e da erudio. No de admirar que tenha lanado em torno de mim um olhar ardente e espantado, que tenha consumido minha infncia nos livros e dissipado minha juventude em devaneios; mas estranho que ao perpassar dos anos e quando o apogeu da maturidade me encontrou ainda na manso de meus pais, uma maravilhosa inrcia tombado sobre as fontes da minha vida maravilhosa, a total inverso que se operou na natureza de meus pensamentos mais comuns. As realidades do mundo me afetavam como vises, e somente como vises, enquanto que as loucas idias da terra dos sonhos tornavam-se, por sua vez, no o estofo de minha existncia cotidiana, na realidade, a minha absoluta e nic a existncia. Berenice e eu ramos primos e crescemos juntos, no solar paterno. Mas crescemos diferentemente: eu, de m sade e mergulhado na minha melancolia; ela, gil, graciosa e exuberante de energia. Para ela, os passeios pelas encostas da colina. Para mim, estudos do claustro. Eu, encerrado dentro do meu prprio corao e dedicado, de corpo e alma, mais intensa e penosa meditao . Ela, divagando descuidosa pela vida, sem pensar em sombras no seu caminho, ou no vo silente das horas de asas lutuosas. Berenice! Quando lhe invoco o nome... Berenice!, das runas sombrias da memria repontam milhares de tumultuosas recordaes. Ah, bem viva tenho agora a sua imagem diante de mim, como nos dias de sua jovialidade e alegria! Oh, deslumbrante, porm fantstica beleza! Oh, slfide entre os arbustos de Arnheim! Oh, niade beira de suas fontes! E

depois... depois tudo mistrio e uma estria que no deveria ser contada. Uma doena...uma doena - uma fatal doena - soprou como um smum sobre seu corpo. E precisamente quando a contemplava, o esprito da metamorfose arrojou-se sobre el a, invadindo-lhe a mente, os hbitos e o carter e, da maneira mais sutil e terrvel, perturbando-lhe a prpria personalidade. Ai! O destruidor veio e se foi, e a vtima onde est ela? No a conhecia... ou no mais a conhecia como Berenice! Entre a numerosa srie de males acarretados por aquela fatal e primeira doena, que realizou to horrvel revoluo no ser moral e fsico de minha prima, pode-se mencionar, como o mais aflitivo e o mais obstinado, uma espcie de epilepsia, que no poucas vezes, terminava em catalepsia, muito semelhante morte efetiva e da qual despertava ela , quase sempre, duma maneira assustadoramente subitnea. Entrementes, minha prpria doena aumentava, pois fora dito que para ela no havia remdio, e assumiu afinal um carter de monomania, de forma nova e extraordinria, que, hora em hora, de minuto em minuto, crescia em vigor e por fim veio a adquir ir sobre mim a mais incompreensvel ascendncia. Esta monomania, se assim posso cham-la, consistia numa irritabilidade mrbida daquelas faculdades do esprito que a cincia metafsica denomina faculdades da ateno". mais que provvel no me entenderem. Mas temo, deveras, que me seja totalmente impossvel transmitir mente do comum dos leitores uma idia adequada daquela nervosa intensidade da ateno com que, no meu caso, as faculdades meditativas (para evitar a linguagem tcnica) se aplicava e absorvia na contemplao dos mais vulgares objetos do mundo. Meditar infatigavelmente longas horas, com a ateno cravada em alguma frase frvola, margem de um livro ou no seu aspecto tipogrfico, ficar absorto, durante a melhor parte dum dia de vero em contemplao duma sombra extravagante, projetada obliquamente sobre a tapearia, ou sobre o soalho; perder uma noite observar a chama inquieta d uma lmpada, ou as brasas de um fogo; sonhar dias inteiros com o perfume duma flor; repetir monotonamente, alguma palavra comum, at que o som, a repetio freqente, cesse de representar ao esprito a menor idia; perder toda a sensao de movimento ou de existncia fsica, em virtude de uma absoluta quietao do corpo, prolongada e obstinadamente mantida, tais eram as mais comuns e menos perniciosas aberraes, provocadas pelo estado de minhas faculdades mentais no, de fato, absolutamente se m exemplo, mas certamente desafiando qualquer espcie de anlise ou explicao. Sejamos, porm, mais explcitos. A excessiva, vida e mrbida ateno assim excitada por objetos de seu natural triviais, no deve ser confundida, a propsito, com aquela propenso meditao, comum a toda a humanidade e mais especialmente do agrado das pessoas de imaginao ardente. Nem era tampouco, como se poderia a princpio supor, um estado extremo, ou uma exagerao de tal propenso, mas primria e essencialmente distinta e diferente dela . Naquele caso, o sonhador, ou entusias ta, estando interessado por um objeto, geralmente no trivial, perde, sem o perceber, de vista este objeto, atravs duma imensidade de dedues e sugestes deles provindas, at que, chegando ao fim daquele sonho acordado, muitas vezes repletos de voluptuosidade, descobre estar o incitamentum causa primria de suas meditaes, inteiramente esvanecido e esquecido. No meu caso, o ponto de partida era invariavelmente frvol

o, embora assumisse, por intermdio de minha viso doentia, uma importncia irreal e refratria. Poucas ou nenhumas reflexes eram feitas e estas poucas voltavam, obstinadamente , ao objeto primitivo como a um centro. As meditaes nunca eram agradveis, e ao fim do devaneio, a causa primeira, longe de estar fora de vista a tingira aquele interesse sobrenaturalmente exagerado que era a caracterstica principal da doena. Em uma palavra: as faculdades da mente mais particularmente exercitadas em mim eram, como j disse antes, as da ateno, ao passo que no sonhador-acordado so as especulativas. Naquela poca, os meus livros, se no contribuam eficazmente para irritar a molstia, participavam largamente, como fcil perceber-se, pela sua natureza imaginativa e inconseqente, das qualidades caractersticas da prpria doena. Bem me lembro, entre outros, do tratado do nobre italiano, Coelius Secundus Curio de amplitudine beat i regni dei; da grande obra de Santo Agostinho, A Cidade de Deus; do De Carne Christ, de Tertuliano, no qual a paradoxal sentena: Mortuus' est Dei filius; credible est qu ia ineptum est; et sepultus resurrext; certum est quia impossible est, absorveu meu t empo todo, durante semanas de laboriosa e infrutfera investigao. Dessa forma, minha razo, perturbada, no seu equilbrio por coisas simplesmente triviais, assemelhava-se quele penhasco martimo de que fala Ptolomeu Hefestio, o qual resistia inabalvel a questo da violncia humana e ao furioso ataque das guas e ventos, mas tremia ao simples toque da flor chamada asfdelo. E embora a um pensador desatento possa parecer fora de dvida que a alterao produzida pela lastimvel molstia no estado mortal de Berenice fornecesse motivos vrios para o exerccio daquela intensa e anormal meditao, cuja natureza tive dificuldade em explicar, tal no se deu absolutamente. Nos intervalos lcidos de minha enfermidade, a desgraa que a feria me dava realment e pena e me afetava fundamente o corao aquela runa total de sua vida alegre e doce. Por isso no deixava de refletir muitas vezes, com amargura, nas causas prodigiosas qu e tinham to subitamente produzido modificao to estranha. Mas essas reflexes no participavam da idiossincrasia de minha doena, tais como teriam ocorrido em idntic as circunstncias, massa ordinria dos homens. Fiel a seu prprio carter, meu desarranjo mental preocupava-se com as menos importantes porm mais chocantes mudanas operadas na constituio fsica de Berenice, na estranha e mais espantosa alterao de sua personalidade. Posso afirmar que nunca amara minha prima, durante os dias mais brilhantes de su a incomparvel beleza. Na estranha anomalia de minha existncia, os sentimentos nunca me provinham do corao, e minhas paixes eram sempre do esprito. Atravs do crepsculo matutino, entre as sombras estriadas da floresta, ao meio-dia no silncio de minha biblioteca, noite, esvoaara ela diante de meus olhos e eu a contemplara, no como a viva e respirante Berenice, mas como a Berenice de um sonho; no como um se r da terra, um ser carnal, mas como a abstrao de tal ser; no como uma coisa para admirar, mas para ser analisada; no como objeto para amar, mas como o tema da mai s absoluta, embora inconstante, especulao. E agora.. . agora eu estremecia na sua presena e empalidecia ao v-la aproximar-se; contudo, lamentando amargamente sua deplorvel decadncia, lembrei-me de que ela me havia amado muito tempo, e, num

momento fatal, falei-lhe em casamento. Aproximava-se, enfim, o perodo de nossas npcias quando, numa tarde de inverno de um daqueles dias intempestivamente clidos, sossegados e nevoentos, que so a alma d o belo Alcone, me sentei no mais recndito gabinete da biblioteca. Julgava estar sozi nho, mas erguendo a vista divisei Berenice, em p, minha frente.Foi a minha prpria imaginao excitada, ou a nevoenta influncia da atmosfera, ou o crepsculo impreciso do aposento, ou as cinrias roupagens que lhe caam em torno do corpo, que lhe deu aquele contorno indeciso e trmulo? No sei diz-lo. Ela no disse uma palavra e eu por forma alguma podia emitir uma s slaba. Um glido calafrio correu-me pelo corpo, uma sensao de intolervel ansiedade me oprimia, uma curiosidade devoradora invadiu-me a alma , e recostando-me na cadei ra, permaneci por algum tempo imvel e sem respirar, com os olhos fixos no seu vulto. Ai! sua magreza era excessiva e nenhum vestgio da criatura de outrora se vislumbrava numa linha sequer de suas formas. O meu olhar ardente pousou-se afinal em seu ro sto.A fronte era alta e muito plida, e de uma placidez singular. O cabelo, outrora negr o, de azeviche, caa-lhe parcialmente sobre a testa e sombreava as fontes encovadas com numerosos anis, agora de um amarelo vivo, em chocante discordncia, pelo seu carter fantstico , com a melancolia que lhe dominava o rosto. Os olhos, sem vida e sem brilho, pareciam estar desprovidos de pupilas. Desviei involuntariamente a vista daquele olhar vtreo para olhar-lhe os lbios delg ados e contrados. Entreabriram-se e, num sorriso bem significativo, os dentes da Berenic e transformada se foram lentamente mostrando. Prouvera a Deus que eu nunca os tive sse visto, tendo-os visto, tivesse morrido! O batido duma porta me assustou e, erguendo a vista, vi que minha prima havia sad o do aposento. Mas do aposento desordenado do meu crebro no havia sado, ai de mim!, e no queria sair o espectro branco de seus dentes lvidos. Nem uma mancha se via em sua superfcie, nem uma pinta no esmalte, nem uma falha nas suas pontas, que aquel e breve tempo de seu sorriso no houvesse gravado na minha memria. Via-os agora, mesmo mais distintamente do que os vira antes. Os dentes!. . . Os dentes! Estavam aqui e ali e por toda parte, visveis, palpveis. diante de mim. Compridos, estreitos e excessivamente brancos, com os plidos lbios contrados sobre eles, como no instante mesmo do seu primeiro e terrvel crescimento. Ento desencadeou-se a plena fria minha monomania e em vo lutei contra sua estranha e irresistvel influncia. Nos mltiplos objetos do mundo exterior, s pensava naqueles dentes. Queria-os com frentico desejo. Todos os assuntos e todos os interesses di versos foram absorvidos por aquela exclusiva contemplao. Eles, somente eles estavam presentes aos olhos de meu esprito, e eles, na sua nica individualidade, se tornaram a essncia de minha vida mental. Via-os sob todos os aspectos. Revolvi-os em todas as direes. Observava-lhes as caractersticas. Detinhame em todas as suas peculiaridades. Meditava em sua conformao refletia na alterao de sua natureza. Estremecia ao atribuir-lhe em imaginao, faculdades de sentimento e d e

sensao, e, do mesmo quando desprovidos dos lbios, capacidade da expresso moral. Dizia-se com razo, de Mademoisselle Sall que: tous ses pas taient de sentiments, e de Berenice que: tous ser dentr taien des ides! (todos os seus passos eram sentimentos...todos o seus dentes idias N.T.) Ah, esse foi o pensamento absurdo que me destruiu , des ides! Ah, essa era a razo pela qual eu os cobiava to loucamente . Sentia que somente a posse deles me poderia restituir a paz para sempre, fazendo-me voltar a razo.E assim cerrou-se a noite e m torno de mim. Vieram as trevas demoraram-se, foram embora. E o dia raiou mais uma vez e os nevoeiros de uma segunda noite de novo se adensaram em torno de mim. E ainda sentado estava, imvel, naquele quarto solitrio ainda mergulhado em minha meditao, ainda com o dentes mantendo sua terrvel ascendncia sobre mim, a flutuar com a mais viva e hedionda nitidez, entre as luzes mutveis e as sombras do aposento. Afinal, explodiu em meio de meus sonhos um grito de horror e de consternao, ao qual se seguiu, depois de uma pausa, o som de vozes aflitas, entremeadas de surdos lamen tos de tristeza e pesar. Levantei-me e, escancarando uma das portas da biblioteca, vi, de p, na antecmara, uma criada, toda em lgrimas que me disse que Berenice havia. . . morrido! Sofrera um ataque epilptico pela manh e agora, ao cair da noite, a cova estava pronta para receber seu morador e todos os preparativos do enterro terminados. Com o corao cheio de angstia, oprimido pelo temor, dirigi com repugnncia, para o quarto de dormir da defunta. Era quarto vasto, muito escuro, e eu me chocava, a cada passo, com os preparativos do sepultamento. Os cortinados do leito, disse-me um criado, estavam fechados sobre o atade e naquele atade, acrescentou ele, em voz baixa, jaz ia tudo quanto restava de Berenice. Quem, pois, me perguntou se eu no queria ver o corpo? No vi moverem-se os lbios de ningum; entretanto, a pergunta realmente feita e o eco das ltimas slabas ainda se arrastava pelo quarto. Era impossvel resistir e, com uma sensao opressiva, dirigi-m e a passos tardos para o leito. Ergui de manso as sombrias dobras das cortinas; mas, deixando-as cair de novo, desceram sobre meus ombros e, separando-me do mundo do s vivos, me encerraram na mais estreita comunho com a defunta. Todo o ar do quarto respirava morte; mas o cheiro caracterstico do atade me fazia mal e imaginava que um odor deletrio exalava j do cadver. Teria dado mundos para escapar, para livrar-me da perniciosa influncia morturia, para respirar, uma vez a inda, o ar puro dos cus eternos. Mas, faleciam-me as foras para mover-me os joelhos tremiam e me sentia como que enraizado no solo contemplando fixamente o rgido cadver, estendido ao comprido no caixo aberto. Deus do cu! Seria possvel? Ter-se-ia meu crebro transviado? Ou o dedo da defunta se mexera no sudrio que a envolvia? Tremendo de inexprimvel terror, ergui lentamente os olhos para ver o cadver. Haviam-lhe amarrado o queixo com um leno, o qual no sei como, se desatara. Os lbios lvidos se torciam numa espcie de sorriso, e por entre s ua

moldura melanclica os dentes de Berenice, brancos, luzentes, terrveis me fixavam ainda, com uma realidade demasiado vivida. Afastei-me convulsivamente, do leito, sem pronunciar uma palavra, como um louco, corri para fora daquele quarto de mistrio, de horror e de morte. Achei-me de novo sentado na biblioteca, e de novo ali estava s.Parecia que havia pouco despertara de um sonho confuso e agitado que era ento meia-noite e bem ciente est ava de que, desde o pr do sol, Berenice tinha sido enterrada. Mas, durante esse ttrico intervalo, eu no tinha qualquer percepo positiva, ou definida. Sua recordao, porm, estava repleta de horror, horror mais horrvel porque vindo do impreciso, terror m ais terrvel porque sado da ambigidade. Era uma pgina espantosa do registro de minha existncia , toda escrita com sombra e com medonhas e ininteligveis recordaes. Tentava decifr-la, mas em vo; e de vez em quando, como o esprito de um som evadido, parecia-me retinir nos ouvidos o grito agudo e lancinante de uma voz de mulher. Eu fizera alguma coisa; que era, porm? Fazia a mim mesmo tal pergunta em voz alta, e os eco s do aposento me respondiam: Que era? a mesa, a meu lado, ardia uma lmpada e perto del a estava uma caixinha. No era de forma digna de nota e eu freqentemente a vira antes , pois pertencia ao mdico da famlia; mas, como viera ter ali, sobre minha mesa, e po r que estremecia eu ao comtempl-la? No valia a pena importar-me com tais coisas e meus olhos por fim caram sobre as pginas abertas de um livro, na sentena nelas sublinhad a. Eram as palavras singulares, simples, do poeta Ebn Zaiat: Dcebant mhi sodales, si sepulchrum amicae visitarem, curas meus aliquantulum fore levatas. Porque ento, a o l-las, os cabelos de minha cabea se eriaram at a ponta, e o sangue de meu corpo se congelou nas veias? Uma leve pancada soou na porta da biblioteca. E, plido como o brilhante de um sepulcro, um criado entrou, na ponta dos ps. Sua fisionomia estava transtornada d e pavor e ele me falou numa voz trmula, rouca e muito baixa. Que disse? Ouvi frases truncadas. Falou-me de um grito selvagem que perturbara o silncio da noite todos em casa se reuniram. . . saram procurando em direo ao som. E depois sua voz se tornou penetrantemente distinta, ao falar-me de um tmulo violado. . . de um corpo desfigurado, desamortalhado, mas que ainda respirava, ainda ainda vivia! Apontou para minhas roupas; estavam sujas de cogulos de sangue. Eu nada falava e ele pegou-me levemente na mo; gravavam-se nela os sinais de unhas humanas. Chamoume a ateno para certo objeto encostado parede: era uma p. Com um grito, saltei para a mesa e agarrei a caixa que nela se achava. Mas no pud e arromb-la; e, no meu tremor, ela deslizou de minhas mos e caiu com fora, quebrandose em pedaos. E dela, com um som tintinante, rolaram vrios instrumentos de cirurgia dentria, de mistura com trinta e duas coisas pequenas, como que de marfim, que se

espalharam por todo o assoalho.

EDGAR ALLAN POE FICO COMPLETA CONTOS DE TERROR, MISTERIO E MORTE MORELA Ele mesmo, por si mesmo unicamente, eternamente Um e nico PLATO: Symposf ERA COM SENTIMENTOS de profunda embora singularssima afeio que eu encarava minha amiga Morela. Levado a conhec-la por acaso, h muitos anos, minha alma, desde nosso primeiro encontro ardeu em chamas que nunca antes conhecera; no eram, porm as chamas de Eros, e foi amarga e atormentadora para meu esprito a convico crescente de que eu no podia, de modo algum, ouvidar de sua incomum significao, ou regularlhe a vaga intensidade. Conhecem-nos, porm, e o destino conduziu-nos juntos ao altar; mas nunca falei de paixo ou pensei em amor. Ela, contudo, evitava companhias e,ligando-se s a mim, fazia-me feliz. Maravilhar-se uma felicidade; e uma felicidade sonhar. A erudio de Morela era profunda. Asseguro que seus talentos no eram de ordem comum, sua fora de esprito era gigantesca. Senti-a e, em muitos assuntos, tornei-m e seu aluno. Logo, porque verifiquei que, talvez por causa de sua educao, feita em Presburgo, ela me apresentava numerosos desses escritos msticos que usualmente so considerados como o simples sedimento da primitiva literatura germnica. Por motiv os que eu no podia imaginar eram essas obras o seu estudo favorito e constante. E o fato que, com o correr do tempo, se tornassem elas tambm o meu pode ser atribudo simples mas eficaz influncia do costume do exemplo. Em tudo isso, se no me engano, minha razo tinha pouco a fazer. Minhas convices, ou me desconheo, de modo algum eram conformes a um ideal, nem se podia descobrir qualquer tintura das coisas msticas que eu lia, a menos que esteja grandemente enganado nos meus atos ou nos meus pensamentos. Persuadido disso , abandonei-me implicitamente direo de minha esposa e penetrei, de corao resoluto, no labirinto de seus estudos ento... ento, quando, mergulhado nas pginas nefastas senti um esprito nefasto acender-se dentro de mim. Morela colocava a mo fria sobre a minha e extraa das cinzas de uma filosofia morta algumas palavras profundas e singulares, cujo estranho sentido as gravava a fogo em minha memria. Santa Maria! Volve o teu olhar to belo, de l dos altos cus, do teu trono sagrado, para a prece fervente e para o amor singelo que te oferta, da terra, o filho do pecad o. Se manh, meio-dia, ou sombrio poente, meu hino em teu louvor tens ouvido, Maria! S, pois, comigo, Me de Deus, eternamente, quer no bem ou no mal, na dor ou na alegria! No tempo que passou, veloz, brilhante, quando nunca nuvem qualquer meu cu escureceu, temeste que me fosse a inconstncia empolgando e guiaste minha alma a t i, para o que teu. Hoje, que o temporal do destino ao passado e sobre o meu present e espessas sombras lana, fulgure ao menos meu Futuro, iluminado por ti, pelo que te u, na mais doce esperana!

E ento, hora aps hora, eu me estendia a seu lado, imergindo-me na msica de sua voz, at que, afinal, essa melodia se maculasse de terror; ento caa uma sombra sobre minh a alma, eu empalidecia, tremia internamente queles sons que no eram da terra. Assim a alegria subitamente se desvanecia no horror e o mais belo se transformava no mai s hediondo, como o Hinnon se transformou em Geena. necessrio fixar o carter exato dessas inquisies que, irrompendo dos volumes mencionados, formaram, por longo tempo, quase que nico objeto de conversao entre mim e Morela . Mas os instrudos no que se pode denominar moralidade teolgica facilmente o concebero e os leigos, de qualquer modo, no o poderiam entender. O extravagante pantesmo de Fichte; a palingensia modificada de Pitgoras; e, acima de tudo, as doutrinas de Identidade, como as impe Schelling, eram esses geralmente o s assuntos de discusso que mais beleza apresentavam imaginativa Morela . Aquela identidade que se chama pessoal, Locke, penso, define-a com realismo, com o consistindo na conservao do ser racional. E que por pessoa compreendemos uma essncia inteligente dotada de razo, e desde que h uma conscincia que sempre acompanha o pensamento, ela que nos faz, a todos, sermos o que chamamos ns mesmos, distinguindo-nos por isso de outros pensamentos e dando-nos nossa identi dade pessoal. Mas o indivduationis, a noo daquela identidade que, com a morte est ou no perdida para sempre, foi para mim, em todos os tempo questo de intenso interesse, no s por causa da natureza embaraosa e excitante de suas conseqncias como pela maneira acentuada e agitada com que Morela as mencionava. Na verdade, porm, chegara o tempo em que o mistrio da conduta de minha esposa me oprimia como um encantamento. Eu no podia suportar mais o contato de seus dedos lvidos, nem o grave de sua fala musical, nem o brilho de seus olhos melanclicos. E ela sabia de tudo isso, porm no me repreendia; consciente de minha fraqueza ou de minh a loucura, e, a sorrir chamava-a Destino. Parecia tambm consciente de uma causa, para mim ignota, do crescente alheamento d e minha amizade; me dava sinal ou mostra da natureza disso. Era, contudo, mulher e fenecia dia a dia. Por fim, uma rubra mancha se fixou, firmemente, na sua face e as veias azuis de sua fronte plida se tornaram proeminentes; por instantes minha natureza se fundia em piedade mas, a seguir, meu olhar encontrava o brilho de seus olhos significativos e minha alma enfermava e entontecia, com a vertigem de quem olhas se para dentro de qualquer horrvel e insondvel abismo. Poderei dizer ento que ansiava, com desejo intenso e devorador pelo momento da morte de Morela ? Ansiei; mas o frgil esprito agarrou-se sua manso de argila por muitos dias, por muitas semanas, por meses penosos, at que meus nervos torturados obtive ram domnio sobre meu crebro e me tornei furioso com a com demora e com o corao de um inimigo, amaldioei os dias, as horas e os amargos momentos que pareciam ampliar-s e cada vez mais, medida que sua delicada vida declinava como as sombras ao do morr er

do dia. Numa tarde de outono, porm, quando os ventos silenciavam nos cus, Morela chamou me a seu leito. Sombria nvoa cobria a terra e um resplendor ardia sobre as guas e entre as bastas folhas de outubro na floresta, como se um arco-ris tivesse cado do firmamento. - Este o dia dos dias - disse ela, quando me aproximei. O mais belo dos dias par a viver ou para morrer. um belo dia para os filhos da terra e da vida... ah, e mais belo ainda para as do cu e da morte! Beijei-lhe a fronte, e ela continuou: - Vou morrer e, no entanto, viverei. - Morela ! - Jamais existiram esses dias em que podias amar-me mas aquela a quem na vida aborreceste, depois de morta a adorars. - Morela ! - Repito que vou morrer. Mas dentro de mim h um penhor desta afeio - ah, quo pequena! - que deveste sentir por mim, Morela . E quando meu esprito partir, a cr iana viver - teu filho e meu filho, o filho de Morela. Mas os teus dias sero dias de pe sar, que a mais duradoura das impresses, do mesmo modo que o cipreste a mais resistente das rvores. Porque as horas da tua felicidade passaram e alegria no se colhe duas vezes numa vida, como as rosas de Paesturo duas vezes num ano. No jogars mais, com o tempo o jogo do homem de Teos, mas, no conhecendo o mirto e a vinha, levars contigo, por toda parte, a tua mortalha como o muulmano a sua em Meca. - Morela! - exclamei. Morela ! como sabes disto? Ela, porm, voltou o rosto sobre o travesseiro. Leve tremor agitou-lhe os membros e assim ela morreu, no mais ouvindo eu a sua voz. Entretanto, como o predissera ela , seu filho, a quem, ao morrer, dera a vida, que s respirou quando a me deixou de respir ar, seu filho, uma menina, sobreviveu. E, estranhamente, cresceu em estatura e intel igncia, vindo a tornar-se a semelhana perfeita daquela que se fora. E eu a amava com um a mor mais fervoroso acreditava fosse possvel sentir por qualquer criatura terrestre. Mas dentro em pouco o cu dessa pura afeio se enegreceu e melancolia, o horror, e a angstia nele se acastelaram como nuvens. Disse que a criana crescia, estranhamente , em estatura e inteligncia. Estranho na verdade, foi o rpido crescimento de seu tamanho corporal, mas terrveis, oh!, terrveis eram os tumultuosos pensamentos que sobre mi m se amontoaram, enquanto observava o desenvolvimento de sua mentalidade. Poderia ser de outra forma, diariamente, descobria eu nas concepes da criana as energias adultas e as faculdades da mulher? quando as lies da experincia brotavam dos lbios da infncia? e quando eu via a sabedoria ou as paixes da maturidade cintilarem a cada instante nos olhos grandes e meditativos? Quando, repito, quando tudo se tornou evidente aos meus sentidos aterrados, quando no o pude ocultar minha alma nem repeli-lo dessas percepes, tremiam ao receb-lo, h de que admirar-se que suspeitas de natureza terrvel e excitante se introduzissem no meu esprito, ou que meus

pensamentos se tenham reportado, com horror, s estrias espantosas e s arrepiantes teorias da falecida Morela? Arranquei curiosidade do mundo uma criatura a quem o destino me compeliu a adora r e, na rigorosa recluso de meu lar, velava com agoniante ansiedade tudo quanto concernia bem-amada. E enquanto rolavam os anos e eu contemplava, dia a dia, o seu rosto santo, suave e eloqente, e estudava-lhe as formas maturescentes, dia aps dia descobria novos pont os de semelhana entre a criana e sua me, a melanclica e a morta. E a todo instante se tornavam mais negras aquelas sombras de semelhana e mais completas, mais definida s, mais inquietantes e mais terrivelmente espantosas no seu aspecto. Porque no podia deixar de admitir que o sorriso era igual ao de sua me; mas essa identidade demas iado feita fazia-me estremecer; no podia deixar de tolerar que seus olhos fossem como os de Morela ; mas eles tambm penetravam vezes nas profundezas de minha alma com a mesma intensa e desnorteante expressividade dos de Morela . E no contorno de sua fronte elevada, nos cachos de seu cabelo sedoso, nos seus dedos plidos que nele mergulhavam, no timbre musical e triste de sua fala e sobretudo oh! acima de tud o, nas frases e expresses da morta sobre os lbios da amada e da viva, encontrava eu alimento, um pensamento horrendo e devorador - para um verme que no queria morrer. Assim se passaram dois lustros de sua vida, e, contudo, permanecia minha filha s em nome sobre a terra. "Minha filha" e meu amor" eram os apelativos usualmente ditad os por minha afeio de pai, e a severa recluso de sua vida impedia qualquer outra relao. O nome de Morela acompanhara-a na morte. Da me falara filha; era impossvel falar. De fato, durante o breve de sua existncia, no recebera esta ltima impresses do mundo exterior, exceto as que lhe puderam ser proporcionadas pelos estreitos lim ites de seu retiro. Mas afinal a cerimnia do batismo sentou-se a meu esprito, naquele esta do de agitao e enervamento como uma libertao imediata dos terrores do meu destino. E na fonte batismal hesitei na escolha de um nome. E numerosas denominaes de sabedoria e de beleza, de tempos antigos e modernos, de minha e de terras estrangeiras, vier am amontoar-se nos meus com outras tantas lindas denominaes, de nobreza, de ventura, de bondade. Quem me impeliu ento a perturbar a memria da sepultada? Que demnio me incitou a suspirar aquele som e simples lembrana sempre fazia fluir, em torren tes, o sangue das fontes do corao? Que esprito maligno falou dos recessos minha alma quando, entre aquelas sombrias naves e no silncio da noite, eu sussurrei aos ouvi dos do santo homem as slabas "Morela? Quem, seno o demnio, convulsionou as feies de minha filha e sobre elas espalhou tons de morte, quando, estremecendo ao aquele som quase inaudvel, volveu os olhos lmpidos da terra para o cu e, caindo prostrada sobr e as negras lajes de nosso solu de famlia, respondeu: "Estou aqui!"? Distinta, fria e calmamente precisos, esses to poucos e to simples sons penetraram

-me nos ouvidos e, depois, como chumbo retido, rolaram, sibilantes, dentro do meu cre bro. Anos e anos podem-se passar, mas a lembrana daquela poca, nunca. Desconhecia eu de fato as flores e a vinha, mas o acnito e o cipreste ensombraram-me noite e dia . E no guardei memria de tempo ou de lugar, e as estrelas da minha sorte sumiram do cu e desde ento a terra se tornou tenebrosa e suas figuras passaram perto de mim como sombras esvoaantes, e entre elas s uma vislumbrava: Morela . Os ventos do firmamento somente um nome murmuravam aos meus ouvidos e o marulho das ondas sussurra "Morela!" Ela, porm, morreu e com minhas prprias mos levei-a ao tmulo. E ri, uma risada longa e amarga, quando no achei traos da primeira Morela no sepulcro em que depositei a segunda. 1 EDGAR ALLAN POE FICO COMPLETA CONTOS DE TERROR, MISTRIO E MORTE O VISIONRIO Fica a esperar-me ali! no deixarei de te encontrar nesse profundo vale. HENRY Kin g, Bispo de Chichester: Elegia sobre a morte de sua mulher. MALFADADO E MISTERIOSO HOMEM! Desnorteado no esplendor de sua prpria fantasia e tombado nas chamas de tua prpria juventude! De novo, na imaginao eu te contemplo! Mais uma vez teu vulto se ergueu diante de mim... No, no como te encontras, no frio vale, na sombra!, mas como deverias estar, dissipando uma vid a de sublime meditao naquela cidade de sombrias vises, tua prpria Veneza, que um Eliseu do mar querido das estrelas, onde as amplas janelas dos palcios paladinos contemplam, com profunda e amarga reflexo, os segredos de suas guas silenciosas. Sim, repito-o como deverias estar! H seguramente outros mundos que no este outros pensamentos que no os pensamentos da multido... outras especulaes que no as especulaes dos sofistas. Quem discutir ento tua conduta? Quem te censurar por tuas horas visionrias, ou denunciar aquelas ocupaes como uma perda de vida, quando eram apenas a superabundncia de tuas energias eternas?. Foi em Veneza, por baixo da arcada coberta que chamam a Ponte di Sospiri que encontrei, pela terceira ou quarta vez, a pessoa de quem falo. com uma confusa recordao que trago mente as circunstncias daquele encontro. Contudo, recordo... ah, como poderia esquecer!. .. a profunda treva da meia-noite, a Ponte dos Suspiros, a beleza de mulher e o Gnio Romntico que palmilhava abaixo e acima o estreito canal. Era uma noite de inslita escurido. O grande sino da Piazza havia soado a quinta ho ra da noite italiana. O Largo do Campanile jazia silente e deserto e as luzes, no v elho Palcio Ducal, iam rapidamente morrendo. Voltava eu para casa da Piazzetta, atravs do Canal. Mas, quando minha gndola chegou em frente boca do canal San Marco, uma voz feminina irrompeu subitamente os seus recessos, dentro da noite, num grito selvagem, histrico e interminvel. Abalado pelo grito, ergui-me, enquanto o gondoleiro, deixando deslizar seu nico remo, perdeu-o naquela escurido de breu sem nenhuma possibilidade de recuper-lo. Em conseqncia, ficamos ao sabor da corrente, que ali existe vinda do grande para o pequeno canal. Como um imenso condor de penas de areia

ramos vagarosamente levados para a Ponte dos Suspiros quando milhares de archotes acenderam-se nas janelas e nas escadarias do Palcio Ducal, transformando imediatamente toda aquela profunda treva num dia lvido e sobrenatural.. Uma criana, escorregando dos braos de sua prpria me, tinha cado de uma das janelas de cima do elevado edifcio dentro do fundo e sombrio canal. As guas tranqilas haviam-se fechado placidamente, sobre sua vitima; e, embora minha gndola, fosse a 2 nica vista, muitos nadadores ousados j se achavam a gua procurando em vo, na superfcie, o tesouro que, infelizmente apenas deveria ser encontrado dentro do ab ismo. Sobre as negras lajes de mrmore, entrada do palcio, e a poucos passos acima da gua, estava de p um vulto que ningum que o visse poderia da por diante esquecer. Era a Marquesa Afrodite, adorada por Veneza inteira, a mais alegre das criaturas alegres, a mais bela onde todas eram belas, mas tambm a jovem esposa do velho e intrigante Mentoni e a me daquela linda criana, seu primeiro e nico filho, que agora, mergulhado nas guas lbregas, pensava cheio de amargura o corao, nas doces carcias de sua me e exauria sua pequenina vida lutando por cham-la. Ela permanecia s. Seus pequeninos ps nus e prateados cintilavam no espelho negro d o mrmore sobre que pousavam. Seu cabelo, ainda mal desnastrado dos seus enfeites de baile para o sono da noite, enrolava-se, entre um chuveiro de diamantes, em torn o de sua cabea de linhas clssicas, em cachos como os de jacinto em boto. Uma tnica de gaze, branca como a neve, parecia ser a nica coisa que lhe cobria as formas delicadas; mas o ar daquela meia-noite de vero era quente, soturno e silencioso, e nenhum moviment o, naquela forma estaturia, agitava mesmo as dobras daquele vesturio vaporoso, que a envolvia como o pesado mrmore envolve Nobe. Contudo - estranho diz-lo! Seus grandes e brilhantes olhos no estavam voltados para baixo, para aquela sepultura onde jazia mergulhada sua mais brilhante esperana, mas fixavam-se numa direo completamente diversa. A priso da Velha Repblica , penso eu, o mais majestoso edifcio de toda Veneza. Mas como poderia aquela mulher olhar to fixamente para ele , quando abaixo dela estava-se extinguindo seu prprio filho? Aquele sombrio e lgubre nicho tambm escancarava justamente diante da janela de seu quarto. Que, pois, poderia haver nas suas sombras, na sua arquitetura, nas suas cornijas solene, cingidas de hera que a Marquesa de Mentoni no houvesse contempla do antes, milhares de vezes? Absurdo! Quem no se lembra qua em ocasies como esta, os olhos, como um espelho partido, multiplicam as imagens de seu pesar e vem, em numerosos lugares distantes, a desgraa que est ali prxima? Muitos passos acima da marquesa e sob o arco do porto que dava para a gua, estava de p, em trajes de gala, a prpria figura de stiro de Mentoni. Ele se achava, na ocasio, ocupado em arranhar uma guitarra e parecia mortalmente aborrecido quando, a intervalos dava ordens para o salvamento de seu filho. Estupefato e horrorizado, eu mesmo no tinha foras para mover-me da posio ereta que tomara ao ouvir o primeiro grito e devo ter apresentado vista do grupo agitado, um aspecto espectral e sini stro quando lvido e de membros rgidos, flutuava entre eles naquela funerria gndola. Todos os esforos resultaram vos. Muitos dos mais enrgicos na busca tinham relaxado suas diligncias e entregavam-se a um sombrio pesar . Parecia haver pouca esperana

de salvar a criana (e quo muito menos para a me!). Mas ento, do interior daquele escuro nicho j mencionado, como fazendo parte da priso da Velha Repblica - e fronteiro ao postigo da marquesa, um vulto, envolto numa capa adiantou-se para dentro do crcul o de luz e detendo-se por um instante beira da descida vertiginosa, mergulhou de c abea para baixo no canal. Quando, um instante depois, ele se ergueu com a criana ainda viva e a respirar en tre seus braos sobre as lajes de mrmore ao lado da marquesa, sua capa, pesada da gua que a embebia , desabotoou-se, e, caindo em pregas, em volta de seus ps, descobri u aos olhos dos espectadores, tomados de surpresa, a figura graciosa de um homem muito jovem, cujo nome repercutia na maior parte da Europa. O salvador, nenhuma palavr a pronunciou. Mas a marquesa... Receber agora seu filho! Apert-lo- de encontro ao corao, abraar-se- estreitamente ao seu pequeno corpo e o cobrir de carcias! Mas ai! 3 os braos de outrem tomaram-no das mos do estrangeiro; os braos de outrem tinhamno levado, tinham-no conduzido para longe, despercebidamente, para dentro do palcio! E a marquesa?. Seus lbios, seus lindos lbios tremem; o pranto inunda-lhe os olhos, naqueles olhos que, como o acanto de Plnio, eram "macios e quase lquidos". Sim, o pranto inunda aquele s olhos e - vede! - aquela mulher treme at a alma. . . a esttua recuperou a vida! O palor do rosto marmreo, a marmrea turgescncia dos seios e a alvura imaculada dos ps marmreos vemo-los, de sbito, enrubescidos por uma onda de incoercvel vermelhido. E um leve tremor lhe agita as delicadas formas como a brisa em Npoles agita os lri os prateados que brotam dentre a relva. Porque enrubesceu aquela mulher? Para esta pergunta no h, resposta, exceto que, tendo deixado, com a pressa vida e com o terror de um corao de me a intimidade da sua alcova, tinha-se esquecido de prender os delicados ps nas sandlias e completamente deixado de lanar sobre seus ombros venezianos aquela tnica que eles mereciam. . . Qual outra possvel razo haveria para que ela enrubescesse? para o lampejo selvagem daqueles olhos fascinantes? para o inslito tumulto daquele seio arfante? para a convulsa presso daquela mo trmula, aquela mo que caiu, acidentalmente, quando Mentoni voltou para dentro do palcio, sobre a mo do estrangeiro? Que razo poderia haver para o som baixo, singularmente baixo, daquel as ininteligveis palavras que a mulher apressadamente murmurou, ao dizer-lhe adeus? Venceste - disse ela, ou os murmrios da gua me enganaram. - Venceste... Uma hora depois do sol nascer... encontraremos... est combinado! O tumulto se extinguira. As luzes se apagaram dentro do palcio e o estrangeiro, a quem eu agora reconhecia, ficara s sobre as lajes. Tremia inconcebivelmente agitado e seus olhos buscavam ao redor uma gndola. No pude deixar de oferecer-lhe os servios da minha e ele aceitou o obsquio. Tendo arranjado um remo perto do porto, seguimos juntos at sua residncia, enquanto ele rapidamente, recuperava o domnio de si mesmo e se referia ao nosso antigo e leve conhecimento, em termos aparentemente de grand

e cordialidade. H alguns pontos a respeito dos quais tenho prazer em ser minucioso. A pessoa do estrangeiro - deixe-me assim chamar quem para todo mundo era ainda um estrangeir o -, a pessoa do estrangeiro um desses pontos. Seu porte era mais abaixo do que acima da altura mdia, embora em momentos de intensa paixo seu corpo como que se expandia e desmentia o asserto. A fraca e quase delgada conformao de seu vulto era mais adequada pronta atividade que demonstrara na Ponte dos Suspiros do que fora herclea que, se sabe, ele revelara sem esforos, em ocasies de mais perigosa emergncia. Com a boca e o queixo de um deus, olhos estranhos, selvagens, amplos, lquidos, cujas sombras variam do puro castanho ao intenso e brilhante azeviche; b astos cabelos negros e cacheados, dentre os quais brilhava uma fronte, a intervalos, t oda luminosa e ebrnea, uma fronte de inslita amplitude; eram feies estas, cuja regularidade clssica eu jamais vira, a no ser talvez as feies marmreas do Imperador Cmodo. Contudo sua fisionomia no era dessas que os homens fixam para sempre . No tinha expresso caracterstica, nem predominante, para se gravar na memria; uma fisionomia vista e instantaneamente esquecida, mas esquecida com um vago e incessante desej o de reevoc-la recordao. No porque o esprito de qualquer rpida paixo deixasse, a qualquer hora, de mostrar sua imagem distinta no espelho daquela face; mas porqu e o espelho, sendo espelho, no retinha vestgios da paixo quando a paixo se dissipava. 4 Ao deix-lo, na noite de nossa aventura, solicitou-me ele, duma maneira que repute i urgente, que o visitasse bem cedo na manh seguinte. Logo depois do amanhecer, acheime, por conseguinte, em seu palazzo, um daqueles imensos edifcios de sombria porm, fantstica majestade que se erguem por cima das guas do Grande Canal, nas vizinhanas do Rialto. Subindo por uma larga escadaria circular de mosaicos, entre i num aposento cujo esplendor inigualvel flamejava pela porta aberta, numa verdadeira cintilao que me tornava cego e entontecido, pela sua faustosidade.Verifiquei que m eu conhecido era rico. O que eu ouvira a respeito de suas posses me parecera uma exagerao ridcula. Mas, ao olhar em torno de mim, no podia ser levado a acreditar que a riqueza de qualquer sdito europeu pudesse suprir a principesca magnificncia que flamejava e resplandecia ali. Embora, como disse, o sol j se tivesse erguido, o quarto ainda se achava brilhantemente iluminado. Julgo, por esta circunstncia bem como pelo ar de cansao de meu amigo, que ele no se deitara durante toda a noite precedente. Na arquitetura e embelezam entos do quarto, o objetivo evidente fora o de deslumbrar e espantar. Pouca ateno se der a decorao do que tecnicamente chamado de "harmonia", ou s caractersticas de nacionalidade. O olhar vagava de um objeto a outro e no se fixava em nenhum, nem nos grotesques dos pintores gregos, nem nas esculturas das melhores pocas italianas, nem nas imensas inscries do primitivo Egito. Ricas tapearias, por toda parte do quarto, tremiam vibrao de uma msica suave e melanclica cuja origem no podia ser

descoberta. O olfato era sufocado pela mistura de perfumes heterogneos que se exalavam de estranhos incensrios retorcidos, juntamente com numerosas e agitadas lnguas flamejantes dum fogo de esmeralda e violeta. Os raios do sol, que acabava de nascer, banhavam todo o quarto atravs das janelas formadas, cada uma, de simples pea de vidro cor-de-rosa. Cintilando para l e para c, em mil reflexos, das cortinas que pendiam de suas cornijas como cataratas de prata derretida, os raios da luz natu ral misturavam-se por fim, caprichosamente, com a luz artificial e rolavam, em massa s avassaladoras, sobre um tapete de um rico tecido, que parecia o ouro lquido do Ch ile. - Ah, ah, ah! Ah, ah, ah! - riu o proprietrio, apontando-me uma cadeira, quando e u entrei no quarto, e lanando-se de costas, a fio comprido, sobre uma otomana. - Ve jo disse ele, notando que eu no podia imediatamente adaptar-me a esquisitice de to singular acolhida -, vejo que est atnito vista de meu aposento, de minhas esttuas, de meus quadros, de minha originalidade, de concepo em arquitetura e tapeamento...absolutamente embriagado, hein, com a minha magnificncia? Mas, perdoe-me, meu caro senhor (e aqui o tom de sua voz encheu-se do verdadeiro esprito de cordialidade), perdoe-me a minha descaridosa gargalhada. O senhor se mostrou to extremamente atnito! Alm disso, algumas coisas h to completamente ridculas que um homem deve rir ou morrer. Morrer rindo deve ser a mais gloriosa d e todas as mortes gloriosas! Sir Thomas More - e que homem inteligente era Sir Tho mas More! - morreu rindo, como o senhor se recorda. Tambm nos Absurdos de Ravisius Textor h uma longa lista de personagens que tiveram o mesmo magnfico fim. O senhor sabe, porm - continuou ele, reflexivamente -, que em Esparta (que agora Palaeochori), em Esparta, como disse, a oeste da cidadela, entre um amontoado de runas dificilm ente visveis, h uma espcie de soco, sobre o qual se lem ainda as letras "LASM". Fazem parte sem dvida, da palavra "GELASMA". Ora, em Esparta havia milhares de templos e santurios dedicados a milhares de divindades diferentes. Como excessivamente estranho que o altar do Riso tenha a todos os outros! Mas, na presente circunstnc ia prosseguiu ele, com singular alterao da voz e das maneiras -, no tenho o direito de alegrar-me sua custa. O senhor tinha bem razo de ficar admirado. A Europa no pode produzir qualquer coisa to bela como esta, este meu rgio gabinete. Meus outros aposentos no so, de modo algum, da mesma espcie; so meros de "ultras" de insipidez elegante. Isto melhor do que a moda, no ? 5 Contudo, basta o que se est vendo para provocar o despeito daqueles que s poderiam adquiri-lo custa de seu inteiro patrimnio. Tenho evitado porm, semelhante profanao. Com uma exceo apenas: e o senhor a nica criatura humana, alm de mim mesmo e de meu criado, a ser admitido dentro dos mistrios deste recinto imper ial, desde que ele foi adornado da maneira que o senhor v... Curvei-me, reconhecido, pois a dominante sensao de esplendor, o perfume e a msica, juntamente com a inesperada excentricidade da fala e das maneiras dele impediamme de exprimir, com palavras, aquilo que eu compusera na mente como um cumprimento. - Aqui - continuou ele, levantando-se e apoiando-se no meu brao, enquanto vagava pelo

aposento -, aqui esto pinturas, desde os gregos at Cimabue, e de Cimabue at a poca atual. Muitas foram escolhidas, como v, com pouco respeito s opinies da crtica da arte. Todas, porm, so tapearias adequadas a um quarto como este. Aqui, tambm, h algumas obras-primas dos grandes desconhecidos... e ali, desenhos inacabados de homens clebres na sua poca e cujos verdadeiros nomes a perspiccia das academias abandonou ao silncio e a mim. Que pensa o senhor - disse ele, voltando-se bruscamente, enquanto falava -, que pensa o senhor desta Madonna della Piet? - do prprio Guido! - disse eu, com todo o entusiasmo de minha natureza, pois tinh a estado de olhos atentamente fixos sobre beleza transcendente. - do prprio Guido! Como pde obt-la? , indubitavelmente, em pintura, o que Vnus em escultura! - Ah! - disse ele pensativamente. -Vnus.. . a bela Vnus... A Vnus dos Mdicis? A de cabea pequena e de cabelo dourado? Parte do brao esquerdo (a sua voz se abaixou, a ponto de ser ouvida com dificuldade) e todo o brao direito so restauraes; e no amaneirado daquele brao direito se encontra, penso eu, a quinta-essncia de toda a afetao. Para mim, a Vnus de Canova! O prrio Apolo, tambm, uma cpia... no pode haver dvida... Oh, louco, estpido cego que eu sou, que no posso apreender a ostentosa inspirao do Apolo! No posso deixar - pobre de mim -, no posso deixar de preferir o Antinous. No foi Scrates quem disse que o escultor descobre sua esttua no bloco de mrmore? Por isso Miguel ngelo no foi, de modo algum, original nos seus versos:Non ha l'ottimo artista alcun Concettoche un marmo solo in se non circunscriva.(No te m o timo artista algum conceito/que um mrmore s em si no circunscreva N.T.) Tem sido ou deveria ter sido notado que na maneira dos verdadeiros homens de gos to ns sempre estamos cnscios de uma diferena do procedimento do homem vulgar, sem sermos imediata e precisamente capazes de determinar em que consiste tal diferena . Admitindo que a observao se aplicasse em todo o seu vigor conduta estranha de meu conhecido, sentia, naquela manh cheia de acontecimentos, que ela era mais plename nte aplicvel ainda ao seu temperamento moral e ao seu carter. Nem posso eu melhor definir aquela peculiaridade de esprito que parecia coloc-lo to essencialmente a pa rte de todos os outros seres humanos do que chamando-a um hbito de intenso e continuo pensamento, tomando conta at mesmo de suas mais triviais aes, intrometendo-se seus momentos de cio e interferindo nas suas exploses de alegria como serpentes qu e irrompem dos olhos das mscaras careteantes nas cornijas que cercam os templos de Perspolis. No podia deixar, porm, de repetidas vezes observar, atravs do tom de misturada leviandade e solenidade com que ele rapidamente comentava assuntos de pouca importncia, certo ar de trepidao, um grau de fervor nervoso no agir e no falar, cer ta inquieta excitabilidade de maneiras que a mim me parecia, a todo tempo inexplicve l e, em algumas ocasies mesmo, me alarmava. 6 Freqentemente, tambm, parando em meio de uma frase cujo comeo tinha sido, na aparncia, esquecido, parecia estar escutando em meio da mais profunda ateno, como se esperasse, de momento, um visitante ou ouvisse sons que s deviam ter existncia na sua imaginao. Foi durante um desses devaneios ou pausas de aparente abstrao que, passando uma

folha da bela tragdia do poeta e erudito Policiano, Orfeu (a primeira tragdia orig inal italiana), que estava ao meu lado sobre uma otomana, descobri um trecho sublinha do a lpis. Era uma passagem, j no fim do terceiro ato, uma passagem da mais excitante comoo, uma passagem que, embora tinta de impureza, nenhum homem ler sem um arrepio de nova emoo; e nenhuma mulher sem um suspiro. A pgina inteira estava manchada de lgrimas recentes e, na pgina oposta, viam-se os seguintes versos em ingleses, escritos numa caligrafia to diferente da letra caracterstica de meu conh ecido que tive alguma dificuldade em reconhecer como de seu prprio punho: Tudo quanto anelei foste, amor, tudo quanto minha alma queria: ilha verde nos mares, amor, templo, fonte que lmpida flua num jardim de encantado primor onde a mim cada flor pertencia. Ah, o sonho fulgiu demais, para persistir! Foi anseio estrelado que morreu, mal surgira e brilhara! Diz-me "Avante" o Futuro em voz clara; no o escuto! Somente o Passado (triste abismo) que o esprito encara, mudo, lvido, petrificado. Sim, a luz me fugiu desta vida! Foi-se a chama! Ficaram-me os ais. Nunca mais, nunca mais, nunca mais (ah! com essas palavras fatais fala s praias a vaga abatida), fronde ao raio tombada, jamais te hs de erguer, nem tu, guia ferida! E meus dias em xtases passo, e meu sonho procura no espao teu olhar, onde quer que o escondas, e o fulgor de teus rastros, o trao de teus ps, em celestes, mil rondas, junto a eternas, incgnitas ondas. Causou-me pouca surpresa que aqueles versos estivessem escritos em ingls, lngua qu e eu no acreditava fosse do conhecimento de seu autor. Mas tambm estava certo da extenso de seus conhecimentos e do singular prazer que ele experimentava em ocultlo observao, para que me espantasse diante de semelhante descoberta. O lugar da data, porm, devo confessar, causou-me no pequeno espanto. Fora originariamente de Londres e depois cuidadosamente riscado, no porm de modo eficiente para ocultar a palavra a um olhar escrutinador. Afirmo que isto me causou no pequeno espanto, po is bem me recordo de que, em anterior conversa com meu amigo, inquiri particularmen te dele se havia se encontrado em Londres, alguma vez, com a Marquesa de Mentoni (q ue durante alguns anos, antes de seu casamento, havia residido naquela cidade) quan do sua resposta, se no me engano, deu-me a entender que ele nunca visitara a metrpole da Gr-Bretanha. 7 Eu poderia, entretanto aqui mencionar que mais de uma vez ouvi (sem indubitavelm ente dar crdito a um boato, que implicava tantas improbabilidades ) que a pessoa de qu em

falo era, no s de nascimento, mas de educao, ingls. - H um quadro - disse ele, sem saber que eu conhecia a tragdia- , h ainda um quadro que o senhor no viu. E afastando para um lado uma cortina, descobriu um retrato inteiro da Marquesa Afrodite. A arte humana nada mais podia ter feito no delinear-lhe a sobre-humana beleza. O mesmo vulto etreo que se erguera diante de mim na noite precedente sobre os degra us do Palcio Ducal ali permanecia minha frente, mais uma vez. Mas, na expresso da fisionomia, toda a cintilar de sorrisos, ali ainda se ocultava (anomalia incompr eensvel!) aquela caprichosa sombra de melancolia que sempre se encontra como inseparvel da perfeio do belo. Seu brao direito dobrava-se sobre seu seio. Com o brao esquerdo apontava para um vaso de formato estranho. Um pequeno e lindo p, mal visvel, tocav a de leve a terra; e, dificilmente discernvel, na brilhante atmosfera que parecia c ercar e aureolar sua beleza, flutuava um par das mais delicadamente imaginadas asas. Meu olhar desceu do quadro para o rosto de meu amigo e as vigorosas palavras do Buss y d'Amboise, de Chapman, palpitaram-me, instintivamente, nos lbios: Est de p ali Como uma romana esttua. E assim ficar At que a morte em mrmore o transforme! - Venha! - disse ele afinal, voltando-se para uma mesa de prata macia, ricamente esmaltada, sobre a qual viam-se vrias taas fantasticamente pintadas, ao lado de do is grandes vasos etruscos talhados no mesmo extraordinrio modelo do primeiro plano d o quadro, e cheios do que supunha eu ser Johannisberger. - Venha! - disse ele, bruscamente -, bebamos! cedo ainda, mas bebamos! realmente cedo - continuou ele, reflexivamente, quando um querubim, com um pesado martelo de ouro, fez o aposent o retinir com a primeira hora depois do nascer do sol. - realmente cedo... Mas, qu e importa? Bebamos! Faamos uma libao quele solene sol que essas brilhantes lmpadas e incensrios esto to vidos de dominar! E, tendo-me feito brind-lo com um enorme copo, engoliu, em rpida sucesso, vrias taas de vinho. - Sonhar - continuou ele, no tom de sua inconstante conversa ao erguer, diante d a viva flama dum incensrio, um dos magnficos vasos -, sonhar tem sido a ocupao de minha vida. Armei, pois, para mim, como v, um camarim de sonhos. Poderia construir um melhor no corao de Veneza? O senhor observa em torno de si, verdade, uma mistura de adornos arquitetnicos. A castidade da lnia ofendida pelas inscries antediluvianas e as esfinges do Egito se estendem sobre tapetes dourados. Contudo, o efeito s incongruente para o tmido. Convenincias de lugares, e especialmente de tempo, so os fantasmas que afastam a humanidade aterrorizada da contemplao do magnificente. Fui outrora decorador mas esta sublimao do disparate embotou a minha alma. Tudo isto agora o mais apropriado para meu propsito. Como aqueles arabescados incensrios, meu esprito se estorce em labaredas e o delrio desta cena est-me amoldando para as mais insensatas vises daquela regio de verdadeiros sonhos para onde estou agora rapidamente partindo. 8 Aqui parou subitamente, inclinou a cabea sobre o peito e pareceu escutar um som q ue eu no podia ouvir. Por fim, erguendo o busto, olhou para cima e proferiu os verso s do

Bispo de Chichester: Fica a esperar-me ali! No deixarei De te encontrar nesse profundo vale. No momento seguinte, reconhecendo o poder do vinho, lanou-se, a fio comprido, sob re uma otomana. Ouviu-se ento um leve rumor de passos na escadaria, a que logo se seguiu pesada pancada porta. Apressava-me em evitar segunda interrupo, quando um pajem da casa de Mentoni irrompeu pelo quarto e gaguejou, numa voz embargada de emoo, incoerentes palavras: - A minha senhora a minha senhora.. . envenenada... formosa... oh formosa Afrodi te! Atordoado, corri para a otomana e tentei despertar o adormecido para que soubess e a apavorante informao. Mas seus membros estavam rgidos, seus lbios estavam lvidos, seus olhos, ainda pouco cintilantes, estavam reviradospela morte. Recuei, cambal eante para a mesa. Minha mo caiu sobre uma taa partida e enegrecida e a conscincia da completa e terrvel verdade brilhou subitamente na minha alma. EDGAR ALLAN POE FICO COMPLETA - CONTOS DE TERROR, MISTRIO E MORTE O REI PESTE CONTO ALEGRICO Os deuses suportam nos reis, e permitem, as coisas que odeiam em meio rale. BUCKHURST: A Tragdia de Ferrex e Porrex. Por volta da meia-noite de um dia do ms de outubro, durante o cavalheiresco reina do de Eduardo III, dois marinheiros pertencentes a tripulao do Free and Easy (Livre e Feliz), escuna de comrcio que trafegava entre Eclusa (Blgica) e o Tmisa, e ento ancorado neste rio, ficaram bem surpresos ao se acharem sentados na ala duma cervejaria d a parquia de Santo Andr, em Londres, a qual tinha como insgnia a tabuleta dum "Alegre Marinheiro". Embora mal construda, enegrecida de fuligem, acachapada de todos os outros aspect os, semelhante s demais tabernas daquela poca, estava, no obstante, na opinio dos grotescos grupos de freqentadores ali dentro espalhados, muito bem adaptada a seu fim. Dentre aqueles grupos, formavam nossos dois marinheiros, creio eu, o mais interessante, se no o mais notvel.O que parecia mais velho e a quem seu companheiro se dirigia, chamando-o pelo caracterstico apelido de Legs (Pernas) era tambm o mais alto dos dois. Mediria talvez uns dois metros e dez centmetros de altura e a inevitvel conseqncia de to grande estatura se via no hbito de andar de ombros curvados. O excesso de altur a era , porm, mais que compensado por deficincias de outra natureza. Era excessivamente magro e poderia, como afirmavam seus companheiros, substituir, quando bbedo, um galhardete no topete do mastro, ou servir de pau de bujarrona, se no estivesse embriagado. Mas essas pilhrias e outras de igual natureza jamais produz iam,

evidentemente, qualquer efeito sobre os msculos do marinheiro. Com as mas do rosto salientes, grande nariz adunco, queixo fugidio, pesado maxilar inferior e grande s olhos protuberantes e brancos, a expresso de sua fisionomia, embora repassada duma espci e de indiferena intratvel por assuntos e coisas em geral, nem por isso deixava de se r extremamente solene e sria, fora de qualquer possibilidade de imitao ou descrio. O marujo mais moo era, pelo menos aparentemente, o inverso de seu companheiro. Sua estatura no ia alm de um metro e vinte. Um par de pernas atarracadas e arqueadas suportava-lhe o corpo pesado e rechonchudo, enquanto os braos, descomunalmente curtos e grossos, de punhos incomuns, pendiam balouantes dos lados, como as barbatanas duma tartaruga-marinha. Os olhos pequenos de cor imprecisa, brilhavam -lhe encravados fundamente nas rbitas. O nariz se afundava na massa de carne, que lhe envolvia a cara redonda, cheia, purpurina. O grosso lbio superior descansava sobr e o inferior, ainda mais carnudo, com um ar de complacente satisfao pessoal, mais acentuada pelo hbito que tinha o dono de lamber seus beios, de vez em quando. evidente que ele olhava seu camarada alto com um sentimento meio de espanto, mei o de zombaria, e, quando, s vezes, erguia a vista para encar-lo, parecia o vermelho sol poente a fitar os penhascos de Ben Nevis. Vrias e aventurosas haviam, porm, sido as peregrinaes do digno par, pelas diversas cervejarias da vizinhana, durante as primeiras horas da noite. Mas os cabedais, p or mais vastos que sejam no podem durar sempre e foi de bolsos vazios que nossos amigos s e aventuraram a entrar na taberna aludida. No momento preciso, pois, em que esta estria comea, Legs e seu companheiro, Hugh Tarpaulinle [leno ou chapu encerado, tambm marinheiro N.T], esto sentados, com os cotovelos apoiados na grande mesa de carvalho, em meio da sala e a cara metida e ntre as mos. Olhavam, por trs duma enorme garrafa de humming-stuff a pagar, as agourentas palavras. No se fia, que para indignao e espanto deles, estavam escritas a giz na porta de entrada. No que o dom de decifrar caracteres escritos - dom considerado ento, entr e o povo, pouco menos cabalstico do que a arte de escrever - pudesse, em estrita just ia, ter sido deixado a cargo dos dois discpulos do mar; mas havia, para falar a verdade, certa contoro no formato das letras, uma indescritvel guinada no conjunto, que pressagiava, na opinio dos dois marinheiros uma longa viagem de tempo ruim, e os decidia a, imediatamente na linguagem alegrica do prprio Legs, "correr s bombas, ferrar todas as velas e correr com o vento em popa". Tendo, conseqentemente, consumido o que restava da cerveja e abotoado seus curtos gibes, trataram afinal de saltar para a rua. Embora Tarpaulin houvesse, por duas vezes, entrado de chamin adentro, pensando tratar-se da porta, conseguiram por fim, com xito, a escapada, e meia hora depois da meia-noite achavam-se nossos heris prontos para outra e correndo a bom correr por uma escura viela, na direo da Escada de San to Andr, encarniadamente perseguidos pela taberneira do "Alegre Marinheiro".

Periodicamente, durante muitos anos antes e depois da poca desta dramtica estria, ressoava por toda a Inglaterra, e mais especialmente na metrpole, o espantoso gri to de: "Peste!" A cidade estava em grande parte despovoada, e naqueles horrveis bairros das vizinhanas do Tmisa, onde, entre aquelas vielas e becos escuros, estreitos e imund os, o Demnio da Peste tinha, como se dizia, seu bero. A Angstia, o Terror e a Superstio passeavam, como nicos senhores, vontade. Por ordem do rei, estavam aqueles bairros condenados e as pessoas proibidas, sob pena de morte, de penetrar-lhes a lgubre solido. Contudo, nem o decreto do monarca, nem as enormes barreiras erguidas s entradas das ruas, nem a perspectiva daquela hedi onda morte que, com quase absoluta certeza, se apoderaria do desgraado a quem nenhum perigo poderia deter de ali aventurar-se, impediam que as habitaes vazias e desmobiliadas fossem despojadas, pelos rapinantes noturnos, de coisas como ferro , cobre ou chumbo, que pudessem, de qualquer maneira, ser transformadas em lucro aprecive l. Verificava-se, sobretudo, por ocasio da abertura anual das barreiras, no inverno, que fechaduras, ferrolhos e subterrneos secretos no passavam de fraca proteo para aqueles ricos depsitos de vinhos e licores que, dados os riscos e incmodos da remoo, muitos dos numerosos comerciantes, com estabelecimentos na vizinhana tinham consentido em confiar, durante o perodo de exlio, a to insuficiente segurana. Mas poucos eram, entre o povo aterrorizado, os que atribuam tais fatos ao de mos humanas. Os espritos, os duendes da peste, os demnios da febre eram, para o povo, os autores das faanhas. E tamanhas estrias arrepiantes se contavam a toda hora que to da a massa de edifcios proibidos ficou, afinal, como que envolta numa mortalha de ho rror e os prprios ladres, muitas vezes, se deixavam tomar do pavor que suas depredaes haviam criado e abandonaram todo o vasto recinto do bairro proibido, s trevas, ao silncio, e morte. Foi uma daquelas terrficas barreiras j mencionadas e que indicavam estar o bairro adiante sob a condenao da Peste que deteve, de repente a disparada em que vinham, beco adentro, Legs e o digno Tarpaulin. Arrepiar caminho estava fora de cogitao e no havia tempo a perder, pois os perseguidores se achavam quase a seus calcanhares. Para marinheiros chapados era um brinquedo subir por aquela tosca armao de madeira; exasperados pela dupla excitao do licor e da corrida, pularam sem hesitar para den tro do recinto e, continuando sua carreira de brios, com berros e urros, em breve se perderam naquelas profundezas intrincadas e pestilentas . No se achassem eles to embriagados, a ponto de haverem perdido o senso moral, o horror de sua situao lhes teria paralisado os passos vacilantes. O ar era frio e nevoento. As pedras do calamento, arrancadas do seu leito, jaziam em absoluta desordem, em meio do capim alto e vioso, que lhes subia em torno dos ps e tornozelos. Casas desmoronadas obstruam as ruas. Os odores mais ftidos e mais deletrios dominavam por toda a parte, e, graas quela luz lvida que, mesmo meia-noite, nunca deixa de emanar duma atmosfera pestilenta e brumosa, podiam-se perceber, jacente s nos

atalhos e becos, ou apodrecendo nas casas sem janelas, as carcaas de muitos saqueadores noturnos, detidos pela mo da peste, no momento mesmo da perpetrao de seu roubo. Mas no estava no poder de imagens, sensaes ou obstculos como esses deter a corrida de homens que, naturalmente corajosos e, especialmente naquela ocasio, repletos d e coragem e de humming-stuff, teriam ziguezagueado, to eretos quanto lhes permitia seu estado, sem temor, at mesmo dentro das fauces da morte. Na frente, sempre na fren te, caminhava o disforme Legs, fazendo aquele deserto solene soar e ressoar, com ber ros semelhantes aos terrveis urros de guerra dos ndios; e para a frente, sempre para a frente rebolava o atarracado Tarpaulin, agarrado ao gibo de seu companheiro mais ativo, levando-lhe enorme vantagem nos tenazes esforos, moda de msica vocal, com seus mugidos taurinos arrancados das profundezas de seus pulmes estertricos. Haviam agora evidentemente alcanado o reduto da peste. A cada passo, ou a cada tropeo, o caminho que seguiam se tornava mais fedorento e mais horrvel, as veredas mais estreitas e mais intrincadas. Enormes pedras e vigas que caiam de repente d os telhados desmoronados demonstravam, com sua queda soturna e pesada, a altura prodigiosa das casas circunvizinhas; e quando lhes era necessrio imediato esforo p ara forar passagem atravs de freqentes montes de calia, no era raro que a mo casse sobre um esqueleto ou pousasse num cadver ainda com carne. De repente, ao tropearem os marujos, entrada dum elevado e sinistro edifcio, um berro, mais retumbante que os outros, irrompeu da garganta do excitado Legs e l d e dentro veio uma em rpida sucesso de ferozes e diablicos guinchos, semelhantes a risadas. Sem se intimidarem com aqueles sons que, pela sua natureza, pela ocasio e pelo lugar, teriam gelado todo o sangue de coraes menos irrevogavelmente incendiados, o par de bbados embarafustou pela porta, escancarando-a e, cambaleantes, com um chorrilho de pragas, se viram em meio dum monto de coisas. A sala em que se encontravam era uma loja de cangalheiro; mas um alapo, a um canto do soalho, perto da entrada, dava para uma longa fileira de adegas, cujas profun dezas, reveladas pelo ocasional rumor de garrafas que se partiam, estavam bem sortidas do contedo apropriado. No meio da sala havia uma mesa, em cujo centro se erguia uma enorme cuba, cheia, ao que parecia, de ponche. Garrafas de vrios vinhos e cordiais, juntamente com jarros, pichis e garrafes de to do formato e qualidade, estavam espalhadas profusamente pela mesa. Em torno desta v iase um grupo de seis indivduos sentados em catafalcos. Vou tentar descrev-los um por um. Em frente porta de entrada e em plano acima dos companheiros estava sentado um personagem que parecia ser o presidente da mesa. Era descarnado e alto, e Legs s entiuse confuso ao notar nele um aspecto mais emaciado do que o seu. Tinha o rosto aafroado, mas nenhum de seus traos, exceo feita de um, era bastante caracterstico para merecer descrio especial. Aquele trao nico consistia numa fronte to inslita e to horrivelmente elevada que tinha a aparncia de um bon ou coroa de carne acrescentada cabea natural. Sua boca, enrugada, encovava-se numa expresso de

afabilidade horrvel, e seus olhos, bem como os olhos de todos quantos se achavam em torno mesa, tinham aquele humor vtreo da embriaguez. Esse cavalheiro trajava, da cabea aos ps, mortalha de veludo de seda negra, ricamente bordada, que lhe envolvi a, com displicncia, o corpo moda duma capa espanhola. Estava com a cabea cheia de plumas negras morturias, que ele fazia ondular para l e para c, com um ar afetado e presunoso e na mo direita segurava um enorme fmur humano, com o qual parecia ter acabado de bater em algum dos presentes para que cantasse. Defronte dele, e de costas para a porta, estava uma mulher de fisionomia no menos extraordinria. Embora to alta quanto o personagem que acabamos de descrever, no tinha direito de se queixar da mesma magreza anormal. Encontrava-se, evidentemen te, no derradeiro grau de uma hidropisia e seu todo era bem semelhante ao imenso pip ote de cerveja-de-outubro que se erguia, de tampa arrombada, a seu lado, a um canto do aposento. Seu rosto era excessivamente redondo, vermelho e cheio e a mesma peculiaridade, ou antes falta de peculiaridade, ligada sua fisionomia, que j menc ionei no caso do presidente, isto , somente uma feio de seu rosto era suficientemente destacada para merecer caracterizao especial. De fato, o perspicaz Tarpaulin notou logo que a mesma observao podia ser feita a respeito de um dos indivduos ali presentes. Cada um deles parecia monopolizar alg uma poro particular de fisionomia. Na dama em questo, essa parte era a boca. Comeando na orelha direita, rasgava-se, em aterrorizante fenda, at a esquerda. Ela fazia, no entanto, todos os esforos para conservar a boca fechada, com ar de dignidade. Seu traje consistia num sudrio, recentemente engomado e passado a ferro, chegando-lhe at o queixo, com uma gola encrespada de musselina de cambraia. sua direita sentava-se uma mocinha chocha, a quem ela parecia amadrinhar. Essa delicada criaturinha deixava ver, pelo tremor de seus dedos descarnados, pela lvi da cor de seus lbios e pela leve mancha hctica que lhe tingia a tez, alis cor de chumbo, sintomas de tuberculose galopante. Um ar de extrema distino, porm, dominava em toda a sua aparncia. Usava, duma maneira graciosa e negligente, uma larga e bela mortalha da mais fina cambraia, indiana. Seu cabelo caa-lhe em cachos sobre o pescoo. Um leve sorriso pairava-lhe nos lbios, mas seu nariz extremamente comprido, delga do, sinuoso, flexvel e cheio de borbulhas, acavalava por demais sobre o lbio inferior; e, a despeito da delicada maneira pela qual ela, de vez em quando, e movia para um la do e outro com a lngua, dava-lhe fisionomia uma expresso um tanto quanto equvoca. Do outro lado, e esquerda da dama hidrpica, estava sentado um velho pequeno, inchado, asmtico e gotoso, cujas bochechas lhe repousavam sobre os ombros como dois imensos odres de vinho do Porto. De braos cruzados e uma perna enfaixada posta sobre a mesa, parecia achar-se com direito a alguma considerao. Evidentemente orgulhavase bastante de cada polegada de sua aparncia pessoal, mas sentia mais especial delei te em chamar a ateno para seu sobretudo de cores vistosas. Para falar a verdade, no deveria este ter custado pouco dinheiro e lhe assentava esplendidamente bem, tal hado como estava em uma dessas cobertas de seda, curiosamente bordadas, pertencentes

queles gloriosos escudos que, na Inglaterra e noutros lugares, so ordinariamente suspensos, em algum lugar patente, nas residncias de aristocratas falecidos. Junto dele, e direita do presidente, via-se um cavalheiro, com compridas meias brancas e ceroulas de algodo. Seu corpo tremelicava de maneira ridcula, num acesso daquilo que Tarpaulin chamava "os terrores". Seus queixos, recentemente barbeados, estav am estreitamente atados por uma faixa de musselina, e, tendo os braos amarrados nos pulsos da mesma maneira, no lhe era possvel servir-se muito vontade, dos licores que se achavam sobre a mesa, precauo necessria, na opinio de Legs, graas expresso caracteristicamente idiota e tremulenta de seu rosto. Sem embargo, um par de prodigiosas orelhas, que sem dvida era impossvel ocultar, alteava-se na atmosfera do aposento e, de vez em quando, arrebitavam-se espasmodicamente ao rumor das rolha s que espoucavam. Defronte dele, sentava-se o sexto e ltimo personagem, de aparncia rgida que, sofrendo de paralisia, devia sentir-se, falando srio, muito mal vontade nos seus trajes na da cmodos. Essa roupa um tanto singular, consistia em um novo e belo atade de mogno. Sua tampa ou capacete apertava-se sobre o crnio do sujeito e estendia-se sobre el e, moda de um elmo, dando-lhe a todo o rosto um ar de indescritvel interesse. Cavas para os braos tinham sido cortadas dos lados, mais por convenincia que por elegncia; apesar disso, o traje impedia seu proprietrio de se sentar direito como seus companheiros. E como se sentasse reclinado de encontro a um cavalete, formando u m ngulo de quarenta e cinco graus, um par de enormes olhos esbugalhados revirava su as apavorantes esclerticas para o teto, num absoluto espanto de sua prpria enormidade . Diante de cada um dos presentes estava a metade dum crnio, usada como copo. Por cima, pendia um esqueleto humano, pendurado duma corda amarrada numa das pernas e presa a uma argola no forro. A outra perna, sem nenhuma amarra, saltava do cor po em angulo reto, fazendo flutuar e girar toda a carcaa desconjuntada e chocalhante, a o sabor de qualquer sopro de vento que penetrasse no aposento. O crnio daquela hedionda coisa continha certa quantidade de carvo em brasa, que lanava uma luz vacilante, m as viva, sobre a cena, enquanto atades e outras mercadorias de casa morturia empilhavam-se at o alto, em toda a sala e contra as janelas, impedindo assim que qualquer raio de luz se projetasse na rua. vista de to extraordinria assemblia e de seus mais extraordinrios adornos, nossos dois marujos no se conduziram com aquele grau de decoro que era de esperar. Legs, encostando-se parede junto da qual se encontrava, deixou cair o queixo ainda mai s baixo do que de costume e arregalou os olhos at mais no poder, enquanto Hugh Tarpaulin, abaixando-se a ponto de colocar o nariz ao nvel da mesa e dando palmad as nas coxas, explodiu numa desenfreada e extempornea gargalhada, que mais parecia u m rugido longo, poderoso e atroador. Sem, no entanto, ofender-se diante de procedimento to excessivamente grosseiro, o escanifrado presidente sorriu com toda a graa para os intrusos, fazendo-lhes um g esto cheio de dignidade com a cabea empenachada de negro, e, levantando-se, pegou-os

pelos braos e levou-os aos assentos que alguns dos outros, presentes tinham colocado, enquanto isso, para que eles estivessem a cmodo. Legs nenhuma resistncia ofereceu a tudo isso sentando-se no lugar indicado, ao passo que o galanteador Hugh removen do cavalete de atade do lugar perto da cabeceira da mesa para junto da mocinha tuberculosa, da mortalha ondulante derreou-se a seu lado, com grande jbilo, e, emborcando um crnio de vinho vermelho, esvaziou-o em honra de suas mais ntimas relaes. Diante de tamanha presuno, o cavalheiro teso do atade mostrou-se excessivamente exasperado, e srias conseqncias poderiam ter-se seguido no houvesse o presidente, batendo com o basto na mesa, distrado a ateno de todos os presentes para o seguinte discurso: - nosso dever na atual feliz ocasio. - Pare com isso! - interrompeu Legs, com toda a seriedade. Cale essa boca, digolhe eu, e diga-nos que diabos so vocs todos e que esto fazendo aqui, com essas farpelas de diabos sujos e bebendo a boa pinga armazenada para o inverno pelo meu honrado camarada Will Wimble, o cangalheiro! vista daquela imperdovel amostra de m educao, toda a esquiptica assemblia se soergueu e emitiu aqueles mesmos rpidos e sucessivos guinchos ferozes e diablicos que j haviam chamado antes a ateno dos marinheiros. O presidente, porm, foi primeiro a retomar sua compostura e por fim, voltando-se para Legs com grande dignidade, recomeou: - De muito boa-vontade satisfaremos qualquer curiosidade razovel da parte de hspedes to ilustres, embora no convidados. Ficai, pois, sabendo que, nestes domnios, sou o monarca e governo, com indivisa autoridade, com o ttulo de "Rei Peste I . Esta sala , que supondes injuriosamente ser a loja do cangalheiro Will Wimble, homem que no conhecemos e cujo sobrenome plebeu jamais ressoara, at esta noite, aos nossos rea is ouvidos esta sala, repito, a Sala do Trono de nosso palcio. Consagrada aos conselhos de nosso reino e outros destinos de natureza sagrada e superior.A nobr e dama sentada nossa frente a Rainha Peste, nossa Serenssima Esposa. Os outros personagens ilustres que vedes pertencem todos nossa famlia e usam as insgnias do sangue real nos respectivos ttulos de: "Sua Graa o Arquiduque Peste-Ifero", "Sua Graa o Duque Pest-Ilencial", "Sua Graa o Duque Tem-Pestuoso" e "Sua Serena Alteza a Arquiduquesa Ana-Peste". - Quanto vossa pergunta - continuou ele -, a respeito do que nos trs aqui reunido s em conselho, ser-nos-ia lcito responder que, concerne e concerne exclusivamente, ao nosso prprio e particular interesse e no tem importncia para ningum mais que no ns mesmos. Mas em considerao aos direitos de que, na qualidade de hospedes e estrangeiros, possais julgar-vos merecedores, explicar-vos-emos no entanto, que estamos aqui, esta noite, preparados por intensa pesquisa e acurada investigao, a examinar , analisar e determinar, indubitavelmente, o indefinvel esprito, as incompreensveis qualidades e natureza desses inestimveis tesouros do paladar que so os vinhos, cervejas e licores desta formosa metrpole. Assim procedemos no s para melhorar nossa prpria situao, mas para o bem-estar verdadeiro daquela soberana sobrenatural que reina sobre todos ns, cujos domnios no tm limites e cujo nome "Morte".

- Cujo nome Davi Jones! - exclamou Tarpaulin, oferecendo sua vizinha um crnio de licor e emborcando ele prprio um segundo . - Lacaio profanador! - exclamou o presidente, voltando agora para o digno Hugh. Miservel e execrando profanador. Dissemos que, em considerao queles direitos que, mesmo na tua imunda pessoa, no nos sentimos com inclinao para violar, condescendemos em responder s tuas grosseiras e desarrazoadas indagaes. Contudo, tendo em vista a vossa profana intruso no recinto de nossos conselhos, acreditamo s ser de nosso dever multar-te a ti e a teu companheiro, num galo de Black Strap, que bebereis pela prosperidade de nosso reino, dum s gole e de joelhos; logo depois estareis livres para continuar vosso caminho ou permanecerdes e serdes admitidos aos privilgios de nossa mesa, de acordo com vossos respectivos gostos pessoais. - Ser coisa de absoluta impossibilidade - replicou Legs, a quem a imponncia e a dignidade do Rei Peste I tinham evidentemente inspirado alguns sentimentos de respeito, e que se levantara, ficando de p junto da mesa, enquanto aquele falava. - Ser, com licena de Vossa Majestade, coisa extremamente impossvel arrumar no meu poro at mesmo a quarta parte desse tal licor que vossa Majestade acaba de menciona r. No falando das mercadorias colocadas esta manh a bordo para servir de lastro, e no mencionando as vrias cervejas e licores embarcados esta noite em vrios portos, ten ho, presentemente, uma carga completa de humming-tuff, entrada e devidamente paga na taberna do "Alegre Marinheiro". - De modo que h de Vossa Majestade ter a bondade de tomar a ateno como coisa realizada, pois no posso de modo algum, nem quero, engolir outro trago e muito me nos um trago dessa repugnante gua-de-poro que responde ao nome de Black Strap. - Pare com isso! - interrompeu Tarpaulin, espantado no s pelo tamanho do discurso de seu companheiro como pela natureza de sua recusa. - Pare com isso, seu marinheir o de gua doce! Repito, Legs, pare com esse palavreado! O meu casco est ainda leve, embora, confesse-o, esteja o seu mais pesado em cima que em baixo. Quanto estria de sua parte da carga, em vez de provocar uma borrasca, acharei jeito de arrum-la eu mes mo no poro, mas - Este modo de proceder - interferiu o presidente - no est de modo algum em acordo com os termos da multa ou sentena que de natureza mdia e no pode ser alterada nem apelada. As condies que impusemos devem ser cumpridas risca, e isto sem um instante de hesitao. . sem o qu, decretamos que sejais amarrados, pescoos e calcanhares juntos, e devidamente afogados, rebeldes, naquela pipa de cervejadeoutubro! - Que sentena! Que sentena! Que sentena justa e direita! decreto glorioso! A condenao mais digna, mais irrepreensvel, sagrada! - gritaram todos os membros da famlia Peste ao mesmo tempo. O rei franziu a testa em rugas inumerveis; o homenzinho gotoso soprava, como um p ar de foles; a dona da mortalha de cambraia movia o nariz para um lado e para o out ro; o cavalheiro de ceroulas de algodo arrebitou as orelhas; a mulher do sudrio ofegava como um peixe agonizante, e o sujeito do atade entesou-se mais, arregalando os ol hos para cima. - Oh, uh, uh! - ria Tarpaulin, entre dentes, sem notar a excitao geral. - Uh, uh,

... Uh, uh, uh. . . Estava eu dizendo quando aqui o Sr. Rei Peste veio meter seu bedelho , que a respeito da questo de dois ou trs gales mais ou menos de Black Strap era uma bagatela para um barco slido como eu que no est sobrecarregado; e quando se tratar de beber sade do Diabo (que Deus lhe perdoe) e de me pr de joelhos diante dessa horrenda majestade aqui presente, que eu conheo to bem como sei que sou um pecador, e que no outro seno Tim Hurlygurly, o palhao! Ora essa, muito outra coisa, e vai muito alm de minha compreenso. No lhe permitiram que terminasse tranqilamente seu discurso ao nome de Tim Hurlygurly, todos os presente pularam dos assentos. - Traio! - gritou Sua Majestade o Rei Peste I. - Traio! - disse o homenzinho gotoso. - Traio! - esganiou a Arquiduquesa Ana-Peste. - Traio! - murmurou o homem dos queixos amarrados. - Traio! - grunhiu o sujeito do atade. - Traio, traio! - berrou Sua Majestade, a mulher da bocarra. E, agarrando o infeliz Tarpaulin pela traseira das cala, o qual estava justamente enchendo outro crnio de licor, ergueu-o no ar e deixou-o bem alto no ar, e deixou-o cair sem cerimnia no imenso barril aberto de sua cerveja predileta. Boiando para l e para c, durante alguns segundos, como uma ma numa tigela de ponche, desapareceu afinal no turbilho de espuma que, no j efervescente licor, haviam provocado seus esforos de safar-se. No se resignou, porm, o marinheiro alto com a derrota de seu camarada. Empurrando o Rei Peste para dentro do alapo aberto, Legs deixou cair a tampa do alapo sobre ele, com uma praga, e correu para o meio da sala. Ali, puxando para baixo o esqueleto que pendia sobre a mesa, com tamanha fora e vontade que o fez que conseguiu fazer sal tar os miolos do homenzinho gotoso, ao tempo que morriam os derradeiros lampejos de luz dentro da sala. Precipitando-se, ento, com toda a sua energia, contra a pipa fatal cheia de cerve jadeoutubro e de Hugh Tarpaulin, revirou-a, num instante, de lado. Dela jorrou um dilvio de licor to impetuoso, violento, to irresistvel, que a sala ficou inundada de parede a parede, as mesas carregadas viraram de pernas para o ar, os cavaletes rebolaram uns por cima dos outros, a tina de ponche foi lanada na chamin da lareira.. . e as dam as caram com ataques histricos. Montes de artigos fnebres boiavam. Jarros, pichis e garrafes confundiam-se, numa misturada enorme, e as garrafas de vime embatiam-se, desesperadamente, com cantis tranados. O homem dos tremeliques afogou-se imediatamente. O sujeito flutuava no seu caixo... e o vitorioso Legs, agarrando p ela cintura da criatura a mulher gorda do sudrio, arrastou-a para a rua e em linha re ta, a direo do Free and Easy, seguido, a bom pano, pelo temvel Hugh Tarpaulin, que, tendo espirrado trs ou quatro vezes, ofegava e bufava atrs dele, puxando a Arquiduquesa Ana-Peste. . FICO COMPLETA CONTOS DE TERROR, EDGAR ALLAN POE MISTRIO E MORTE METZENGERSTEIN Pestis eram vivus - moriens tua mors ero. [vivendo era teu aoite

morto, serei tua

morte N.T] MARTINHO LUTERO O horror e a fatalidade tm tido livre curso em todos os tempos. Porque ento datar esta estria que vou contar? Basta dizer que, no perodo de que falo, havia, no interior da Hungria, uma crena bem assentada, embora oculta, nas doutrinas da metempsicose. Das prprias doutrinas, isto , de sua falsidade, ou de sua probabilidade, nada dire i. Afirmo, porm, que muito de nossa incredulidade (como diz La Bruyre, explicando todas as nossas infelicidades], vient de ne pouvoir tre Seul [provm de no podermos estar sozinhos N.T]. Mas havia na superstio hngara alguns pontos que tendiam fortemente para o absurdo. Diferiam os hngaros, bastante essencialmente, de suas autoridades do Oriente. Por exemplo: a alma, dizem eles - cito as palavras dum sutil e inteligente paris iense - ne demeure qu'une seule fois dans un corps sensible: au reste un cheval, un chien, un homme mme, n'est que la ressemblanc peu tangible de ces animaux. [s uma vez permanece num corpo sensvel, quanto ao resto, um cavalo, um homem mesmo, no so seno a semelhana pouco tangvel desses animais. N.T.] As famlias de Berlifitzing e Metzengerstein viviam h sculos em discrdia. Jamais houvera antes duas casas to ilustres acirradas mutuamente por uma hostilidade to mortal. Parece encontrar-se a origem desta inimizade nas palavras duma antiga pr ofecia: "Um nome elevado sofrer queda mortal quando, como o cavaleiro sobre seu cavalo, a mortalidade de Metzengerstein triunfar da imortalidade de Berlifitzing." Decerto as prprias palavras tinham pouca ou nenhuma significao. Mas as causas mais triviais tm dado origem - e isso sem remontar a muito longe - a conseqncias igualmente cheias de acontecimentos. Alm disso, as duas casas, alis vizinhas, vinh am de muito exercendo influncia rival nos negcios de um governo movimentado. coisa sabida que vizinhos prximos raramente so amigos e os habitantes do castelo de Berlifitzing podiam, de seus altos contrafortes, mergulhar a vista nas janelas d o palcio de Metzengerstein. Afinal, essa exibio duma magnificncia mais que feudal era pouco propcia a acalmar os sentimentos irritveis Berlifitzings, menos antigos e menos ricos. No h, pois, motiv o de espanto para o fato de haverem as palavras daquela predio , por mais disparatadas que parecessem, conseguido criar e manter a discrdia entre duas famlias j predispostas a querelar, graas s instigaes da inveja hereditria. A profecia parecia implicar - se que implicava alguma coisa - um triunfo final da parte da casa mais poderosa j, e era sem dvida relembrada, com a mais amarga animosidade, pela mais fraca e de menor influncia. O Conde Guilherme de Berlifitzing, embora de elevada linhagem era, ao tempo dest a estria, um velho enfermo e caduco, sem nada de notvel a no ser uma antipatia pessoal desordenada e inveterada pela famlia de seu rival e uma paixo to louca por cavalos e

pela caa que nem a enfermidade corporal, nem a idade avanada, nem a incapacidade mental impediam sua participao diria nos perigos das caadas. O Baro Frederico de Metzengerstein, por outro lado, ainda no atingira a maior idad e. Seu pai, o Ministro G***, morrera moo. Sua me, Dona Maria, logo acompanhara o marido. Frederico estava, naquela poca, com dezoito anos de idade. Numa cidade, dezoito anos no constituem um longo perodo; mas num lugar solitrio, numa solido to magnificente como a daquela velha casa senhorial, o pndulo vibra com significao mais profunda. Em virtude de certas circunstncias caractersticas decorrentes da administrao de seu pai, o jovem baro, por morte daquele, entrou imediatamente na posse de vastas propriedades. Raramente se vira antes, um nobre hngaro senhor de tamanhos bens. Seus castelos eram incontveis. O principal, pelo esplendor e pela vastido era o pa lcio de Metzengerstein. Os limites de seus domnios jamais foram claramente delineados, mas seu parque principal abrangia uma rea de cinqenta milhas. O acontecimento da entrada de posse de uma fortuna to incomparvel por um proprietrio to jovem e de carter to bem conhecido poucas conjeturas trouxe tona referente ao curso provvel de sua conduta. E de fato, no espao de trs dias, a condu ta do herdeiro sobrepujou a do prprio Herodes e ultrapassou, de longe, as espectativ as de seus admiradores mais entusiastas. Orgias vergonhosas, flagrantes perfdias, atroc idades inauditas deram logo a compreender a seus apavorados vassalos que nenhuma submisso servil de sua parte e nenhum escrpulo de conscincia da parte dele lhe poderia de ora em diante garantir a segurana contra as implacveis garras daquele mesquinho Calgula. Na noite do quarto dia, pegaram fogo as estrebarias do castelo de Berlifitzing e a opinio unnime da vizinhana acrescentou mais este crime j horrenda lista dos delitos e atrocidades do baro. Mas, durante o tumulto ocasionado por este fato , o jovem senhor estava sentado aparentemente mergulhado em funda meditao - num vasto e solitrio aposento superior do palcio senhorial dos Metzengerstein. As ricas, embora desbotadas, colgaduras q ue balanavam lugubremente nas paredes representavam as figuras sombrias e majestosas de milhares de antepassados ilustres. Aqui, padres ricamente arminhados e dignitr ios pontificais, familiarmente sentados com o soberano, opunham os seu veto aos dese jos de um rei temporal ou reprimiam com a supremacia papal o centro rebelde do GrandeInimigo. Ali, os negros e altos vultos dos prncipes de Metzengerstein - os muscul osos corcis de guerra pisoteando os cadveres dos inimigos tombados - abalavam os nervos mais firmes, com sua vigorosa expresso; e aqui, ainda, voluptuosos e brancos como cisnes, flutuavam os vultos das damas de outrora, nos volteios duma dana irreal, aos acentos duma melodia imaginria. Mas, enquanto o baro escutava ou fingia escutar a algazarra sempre crescente que se erguia das cavalarias de Berlifitzing - ou talvez meditasse em algum ato de audcia , mais

novo e mais decidido -, seus olhos se voltaram involuntariamente para a figura d um enorme cavalo, dum colorido fora do comum, representado na tapearia como pertencente a um antepassado sarraceno da famlia de seu rival. O cavalo se mantinha, no prime iro plano do desenho, sem movimento, como uma esttua, enquanto que, mais para trs, seu cavaleiro derrotado perecia sob o punhal dum Metzengerstein. Abriu-se nos lbios de Frederico uma expresso diablica, ao perceber a direo que seu olhar tinha tomado, sem que ele o houvesse notado. Contudo no desviou a vista. Pe lo contrrio podia de forma alguma explicar a acabrunhante ansiedade que parecia apoderar-se, como uma mortalha, de seus sentidos. Era com dificuldade que conciliava suas sensaes imaginrias e incoerentes com a certeza de estar acordado. Quanto mais olhava, mais absorvente se tornava o feit io, mais impossvel lhe parecia poder a arrancar seu olhar do fascnio daquela tapearia. Mas a algazarra de fora se tornou de repente mais violenta e, com um esforo constranged or, desviou sua ateno para o claro de luz vermelha lanado em cheio sobre as janelas do aposento pelas cavalarias chamejantes. A ao, porm, foi apenas momentnea; seu olhar se voltou quinalmente para a parede. Com extremo espanto e horror, verificou que a cabea do gigantesco corcel havia, entrementes, mudado de posio. O pescoo do animal antes arqueado, como que de compaixo, sobre o corpo prostrado de seu dono estendia-se agora, plenamente, na direo do baro. Os olhos, antes invisveis tinham agora uma expresso enrgica e humana, e cintilavam com um vermelho ardente e extraordinrio; e os beios do distendido cavalo, que parecia enraivecido, exibiam por completo seus dentes sep ulcrais e repugnantes. Estupefato de terror, o jovem senhor dirigiu-se, cambaleante, para a porta. Ao escancarla, um jato de luz vermelha, invadindo ate o fundo do aposento, lanou a sombra dele e m ntido recorte de encontro tapearia tremulante. Ele estremeceu, ao perceber que a sombra - enquanto se detinha vacilante no umbral tomava exata posio e preenchia, precisamente, o contorno do implacvel e triunfante matador do sarraceno Berlifitz ing. Para aliviar a depresso de seu esprito, o baro correu para o ar livre. No porto principal do palcio encontrou trs cavalarios. Com muita dificuldade, e com imenso perigo de suas vidas, continham eles os saltos convulsivos dum cavalo gigantesco e de cor avermelhada. - De quem esse cavalo? Onde o encontraram? - perguntou o jovem, num tom lamentoso e rouco, ao verificar, instantaneamente, que o misterioso corcel do quarto tapead o era a reproduo do furioso animal que tinha diante dos olhos. - Ele vos pertence, senhor - respondeu um dos cavalarios ou pelo menos no foi reclamado por nenhum outro proprietrio. Ns o pegamos quando fugia, todo fumegante e escumando raiva, das cavalarias incendiadas do castelo de Berlifitzing. Supondo que pertencesse manada de cavalos estrangeiros do velho conde, levamo-lo para trs, como se fosse um dos remanescentes da estrebaria. Mas os empregados ali negam qualque r

direito ao animal, o que estranho, uma vez que ele traz marcas evidentes de ter escapado dificilmente dentre as chamas. - As letras "W. V. B." esto tambm distintamente marcadas na sua testa - interrompe u um segundo cavalario. - Supunha, portanto que eram as iniciais de Wilhelm von Berlifitzing, mas todos no castelo negam peremptoriamente conhecer o cavalo. - extremamente singular! - disse o jovem baro, com um ar pensativo e parecendo inconsciente do significado de suas palavras. - , como dizem vocs, um cavalo notvel, um cavalo prodigioso embora, como vocs muito bem observaram, de carter, arisco e intratvel.. . Pois que me fique pertence ndo acrescentou ele depois duma pausa. - Talvez um cavaleiro como Frederico Metzenterstein possa domar at mesmo o diabo das cavalarias de Berlifitzing. - Estais enganado, senhor. O cavalo, como j dissemos, creio eu, no pertence s cavalarias do conde. Se tal se desse, conhecemos demasiado nosso dever para traz-l o presena duma nobre pessoa de vossa famlia. - verdade! - observou o baro, secamente. Nesse momento, um jovem camareiro veio a correr, afogueado, do palcio. Sussurrou ao ouvido de seu senhor a estria do sbito desaparecimento de pequena parte da tapearia , num aposento que ele designou, entrando, ao mesmo tempo, em pormenores de carter minucioso e circunstanciado. Mas como tudo isto foi transmitido em tom de voz bastante baixo, nada transpirou que satisfizesse a excitada curiosidade dos cavalarios. O jovem Frederico, enquanto ouvia, mostrava-se agitado por emoes variadas. Em breve, porm, recuperou a compostura e uma expresso de resoluta maldade espalhou-se-lhe na fisionomia ao dar expressas ordens para que o aposento em questo fosse imediatame nte fechado e a chave trazida s suas mos. - Soubeste, senhor, da lamentvel morte do velho caador Berlifitzing - perguntou um de seus vassalos ao baro, enquanto, aps a partida do camareiro, o enorme corcel, que o gentil-homem adotara como seu, saltava e corveteava, com redobrada fria, pela lon ga avenida que se estendia desde o palcio at as cavalarias de Metzengerstein. - No! - disse o baro, voltando-se abruptamente para quem lhe falava- Morreu, disse voc? - a pura verdade, senhor, e suponho que para um nobre com o vosso nome no ser uma notcia desagradvel. Rpido sorriso abriu-se no rosto do baro. - Como morreu ele? - Nos seus esforos imprudentes para salvar a parte favorita de seus animais de caa , pereceu miseravelmente nas chamas. - De... ve...e...e... ras! exclamou o baro, como que impressionado, lenta e deliberadamente, pela verdade de alguma idia excitante. - Deveras - repetiu o vassalo. - Horrvel - disse o jovem, com calma, e voltou sossegadamente ao palcio. Desde essa data, sensvel alterao se operou na conduta exterior do jovem e dissoluto Baro Frederico de Metzengerstein. Na verdade, seu procedimento desapontava todas as expectativas e se mostrava pouco em acordo com as vistas de muita mame de filha

casadoura, ao passo que seus hbitos e maneiras, ainda menos do que dantes, no ofereciam algo de congenital com os da aristocracia da vizinhana. Nunca era visto alm dos limites de seu prprio domnio e, no vasto mundo social, andava absolutamente se m companheiros, a no ser, na verdade, aquele cavalo descomunal, impetuoso e fortemente colorido, que ele de contnuo cavalgava a partir dessa poca, tivesse qualquer miste rioso direito ao ttulo de seu amigo. Numerosos convites, da parte dos vizinhos, chegaram, durante muito tempo: "Quere r o baro honrar nossas festas com sua presena?" "Querer o baro se juntar a ns para caar javali? - "Metzengerstein no caa" ou "Metzengerstein no comparecer" eram as respostas lacnicas e arrogantes. Estes repetidos insultos no podiam ser suportados por uma nobreza imperiosa. Tais convites tornaram-se menos cordiais, menos freqentes, at que cessaram por completo . A viva do Conde de Berlifitzing exprimiu mesmo, como se diz ter-se ouvido, a esperana de "que o baro estivesse em casa, quando no desejava estar em casa, desde que desdenhava a companhia de seus iguais e que andasse a cavalo, quando no queria andar a cavalo, uma vez que preferia a companhia de um cavalo". Isto decerto era estpida exploso da hereditria m-vontade e provava, to-s, quanto se tornam nossas palavras singularmente absurdas quando desejamos dar-lhes forma enrgica fora do comum. As pessoas caridosas, no entanto, atribuam a alterao de procedimento do jovem fidalgo tristeza natural de um filho pela precoce perda de seus pais, esquecidas, porm, d e sua conduta atroz e dissipada durante o curto perodo que se seguiu logo quela perda. Alguns havia, de fato, que a atribuam a uma idia demasiado exagerada de sua prpria importncia e dignidade. Outros ainda - entre os quais pode ser mencionado o mdico da famlia - no hesitavam em falar numa melancolia mrbida e num mal ditrio, enquanto tenebrosas insinuaes de natureza mais equvocas corriam entre o povo. Na verdade, o apego depravado do baro sua montaria recentemente adquirida - apego que parecia alcanar novas foras a cada novo exemplo das inclinaes ferozes e demonacas do animal - tornou-se, por fim, aos olhos de todos os homens de bom-sen so um fervor nojento e contra a natureza. No esplendor do meio-dia, a horas mortas da noite, doente ou com sade, na calma ou na tempestade, o jovem Metzengerstein parecia parafusado sela daquele cavalo colossal, cujas ousadias intratveis to bem se adequavam ao prprio esprito do dono. Havia, alm disso, circunstncias que, ligadas aos recentes acontecimentos, davam um carter sobrenatural e monstruoso mania do cavaleiro e s capacidades do corcel. O espao que ele transpunha em um simples salto fora cuidadosamente medido e verificouse que excedia, por uma diferena espantosa, as mais ousadas expectativas das mais imaginosas criaturas. Alm disso, o baro no tinha um nome particular para o animal, embora todos os outros de suas cavalarias fossem diferenados por denominaes caractersticas. Sua estrebaria tambm ficava a certa distncia dos restantes, e, quan to ao trato e outros servios necessrios, ningum a no ser o dono em pessoa, se havia aventurado a faz-los ou mesmo a entrar no recinto da baia particular daquele cava lo.

Observou-se tambm que, embora os trs estribeiros que haviam capturado o corcel quando este fugia do incndio em Berlifitzing houvesse conseguido deter-lhe a carr eira por meio dum lao corredio, nenhum dos trs podia afirmar com certeza que tivesse, no correr daquela perigosa luta, ou em outro qualquer tempo depois, posto a mo sobre o corpo do animal. Provas de inteligncia caracterstica na conduta dum nobre cavalo rdego no bastariam, decerto para excitar uma ateno desarrazoada, mas havia certas circunstncias que violentavam os espritos mais cpticos e mais fleumticos. E dizia-se que, por vezes, o animal obrigava a multido curiosa que o cercava a re cuar rde horror diante da profunda e impressionante expresso de seu temperamento terrvel e que, outras vezes o jovem Metzengerstein empalidecera e fugira diante da sbita e inquisitiva expresso de seu olhar quase humano. Entre toda a domesticidade do baro ningum havia, porm, que duvidasse do ardor daquela extraordinria afeio que existia da parte do jovem fidalgo pelas ferozes qualidades de seu cavalo; ningum, exceto um insignificante e disforme pajenzinho, cujos aleijes estavam sempre mostra de todos e cujas opinies no tinham a mnima importncia possvel. Ele (se que suas idias so dignas afinal de meno) tinha o desplante de afirmar que seu senhor jamais montava na sela sem um estremecimento inexplicvel e quase imperceptvel, e que ao voltar de cada um de seus demorados e habituais passeios uma expresso de triunfante malignidade retorcia todos os msculo s de sua fisionomia. Numa noite tempestuosa, Metzengerstein, despertando dum sono pesado desceu, como um manaco, de seu quarto e, montando a cavalo, a toda a pressa lanou-se a galope para o labirinto da floresta. Uma ocorrncia to comum no atraiu particular ateno, mas seu regresso foi esperado com intensa ansiedade pelos seus criados quando, a ps algumas horas de ausncia, as estupendas e magnficas seteiras do palcio de Metzengerstein se puseram a estalar e a tremer at s bases, sob a ao duma densa e lvida massa , de fogo indomvel. Como as chamas, quando foram vistas pela primeira vez j tivessem feito to terrveis progressos que todos os esforos para salvar qualquer parte do edifcio eram evidentemente inteis, toda a vizinhana atnita permanecia ociosa e calada, seno aptica. Mas outra coisa inesperada e terrvel logo prendeu da turba e demonstrou quo muito mais intensa a excitao provocada nos sentimentos duma multido pelo espetculo da agonia humana do que suscitada pelas mais aterradoras cenas da matria inanimada. Ao longo da comprida avenida de anosos carvalhos que levava da floresta at a entr ada principal do palcio de Metzengerstein um corcel, conduzindo um cavaleiro sem chapu e em desordem era visto a pular com uma impetuosidade que ultrapassava a do prprio Demnio da Tempestade. Era evidente que o cavaleiro no conseguia mais dominar a carreira do animal. A angstia de sua fisionomia, os movimentos convulsivos de toda a sua pessoa mostrav am o esforo sobre-humano no que fazia; mas som algum, a no ser um grito isolado, escapava de seus lbios lacerados, que ele mordia cada vez mais, no paradoxismo do terror. Num instante, o tropel dos cascos ressoou forte e spero acima do bramido das labaredas e dos assobios do vento, um instante ainda e, transpondo dum s salto o porto e o fosso o corcel lanou-se pelas escadarias oscilantes do palcio e, como o cavaleiro, desapareceu no turbilho catico do fogo.

A fria da tempestade imediatamente amainou e uma calma de morte sombriamente se seguiu. Uma labareda plida ainda envolveu o edifcio como uma mortalha, e, elevando se na atmosfera tranqila, dardejava um claro de luz sobrenatural, enquanto uma nuvem de fumaa se abatia pesadamente sobre as ameias com a forma bem ntida dum gigantesco cavalo. EDGAR ALLAN POE CONTOS DE TERROR, MISTRIO E MORTE ELEONORA Sub conservatione formae specificae salva anima. (sob a conservao da forma especfica salva a alma. N.T.] RAIMUNDO LULIO PROVENHO de uma raa notvel pelo vigor da imaginao e pelo ardor da paixo.Chamaram-me de louco; mas a questo ainda no est resolvida: se a loucura ou no a inteligncia sublimada, se muito do que glorioso, se tudo o que profundo no brota do pensamento enfermo, da maneira do esprito exaltado, a expensas da inteligncia geral. Os que sonham de dia conhecem muitas coisas que escapam aos qu e sonham somente de noite. Nas suas vises nevoentas, logram vislumbres de eternidad e, e sentem viva emoo, ao despertar, por descobrirem que estiveram no limiar do grande segredo. Aos poucos, vo aprendendo algo da sabedoria, o que bom, e muito mais do simples conhecimento, o que mau. Penetram, contudo, sem leme e sem bssola, no vasto oceano da "luz inefvel", e de novo, como nas aventuras do gegrafo Nbio, agressi sunt mare tenebrarum, quid in eo esset exploraturi. Digamos, pois, que estou louco. Admito, pelo menos, que h duas distintas condies de minha existncia mental: a condio duma razo lcida, indiscutvel, pertencente memria de acontecimentos que formam a primeira poca de minha vida, e uma condio de sombra e dvida, relativa ao presente e recordao que constitui a segunda grande era do meu ser. Portanto, acreditem no que irei contar do primeiro perodo, e, ao que eu irei relatar do tempo mais recente, dem-lhe apenas o crdito que lhes merecer ou ponham tudo em dvida; ou ainda, se no puderem duvidar, faam-se de dipo diante do enigma. Aquela a quem amei na mocidade, e cujas lembranas agora descrevo, calma e nitidamente, era a filha nica da nica irm da minha me, h muito falecida. Eleonora se chamava minha prima. Sempre vivemos juntos, sob um sol tropical, no vale das Relvas Multicores. Nenhum, passo perdido chegou alguma vez quele vale, porque jaz ia bem distante e elevado, entre uma fileira de gigantescas colinas que se erguiam em torno dele, impedindo que a luz do sol penetrasse nos seus mais doces recantos. Nenhum a vereda se abria na sua vizinhana, e para chegar ao nosso lar feliz havia necessid ade de afastar, com fora, a folhagem de muitos milhares de rvores da floresta e de esmaga r de morte o esplendor flagrante de milhes de flores. Era assim que vivamos, sozinhos, nada conhecendo do mundo seno o vale, eu, minha prima e sua me. Das sombrias regies alm das montanhas, no mais alto ponto do nosso limitado

domnio, serpeava estreito e profundo rio, mais brilhante do que tudo, exceto os o lhos de Eleonora; e, enroscando-se furtivamente em intrincados meandros, passava, finalm ente, atravs de uma garganta trevosa, entre colinas ainda mais sombrias do que aquelas donde havia sado. Ns o chamvamos o "rio do Silncio", porque parecia haver uma influncia silenciante na sua torrente. Nenhum murmrio se erguia de seu leito, e to mansamente ele deslizava os seixos semelhantes a prolas que gostvamos de contemplar bem no fundo do seu seio absolutamente no se moviam, mas jaziam num contentamento imoto, na mesma posio de outrora, esplendendo gloriosamente para sempre. A margerm do rio e dos numerosos riachos refulgentes que resvalavam atravs de caminhos tortuosos para o seu leito, bem como os espaos que se estendiam das margens para dentro das profundezas das torrentes at alcanarem a camada de seixos do fundo, esses lugares, no menos do que toda a superfcie do vale, desde o rio at a s montanhas que o rodeavam, estavam atapetados por uma macia relva verde, espessa, curta, perfeitamente igual, cheirando a baunilha, mas to pintalgada por toda a pa rte de rannculos , amarelos, brancas margaridas, roxas violetas, e as rbidas abrteas, que sua excessiva beleza falava a nossos coraes, em altas vozes, do amor e da glria de Deus. E aqui e ali, em pequenos bosques, em torno dessa relva, como sonhos selvticos, erguiam-se fantsticas rvores cujos caules altos e esbeltos no se verticalizavam, ma s curvavam-se graciosamente para a luz que assomava ao meio-dia, no centro do vale . Sua casca era mosqueada pelo vvido e alternado esplendor do bano e da prata e era mais macia do que tudo, exceto as faces de Eleonora; de modo que, no fosse o verde brilhante das enormes folhas que brotavam do alto de suas frondes em linhas longas e trmula s, brincando com os zfiros, poder-se-ia imaginar que fossem gigantescas serpentes da Sria prestando homenagem a seu soberano, o Sol. Durante quinze anos, vagueamos, de mos dadas, pelo vale, eu e Eleora, antes que o Amor penetrasse em nossos coraes. Foi tarde, numa tarde, no fim do terceiro lustro de sua vida e no quarto da minha, em que nos achvamos sentados sob as rvores serpentinas, estreitamente abraados e contemplvamos nossos rostos dentro da gua do rio do Silncio. Nem uma palavra dissemos durante o resto daquele dia suave, e mesmo no dia seguinte nossas palavras eram roucas e trmulas. Tnhamos arrancado daquelas guas o deus Eros e agora sentamos que ele inflamara, dentro de ns, as alma s ardentes de nossos antepassados. As paixes que durante sculos haviam distinguido nossa raa vieram em turbilho com as fantasias pelas quais tinham sido igualmente notveis e juntas sopraram uma delirante felicidade sobre o vale das Relvas Multic ores. Todas as coisas se transformaram. Flores estranhas e brilhantes, em forma de estrelas, brotaram nas rvores onde ant es nunca haviam sido vistas. Os matizes do verde tapete ficaram mais intensos, e, q uando uma a uma, as brancas margaridas desapareceram, e floriram dezenas e dezenas de rbidas abrteas. E a vida despertou nas nossas veredas, porque o alto flamingo, at ento invisvel, como todos os alegres pssaros resplendentes, ostentou para ns a

plumagem escarlate. Peixes de ouro e prata encheram o rio, de cujo seio irrompeu , pouco a pouco, um murmrio que foi crescendo, afinal, para se tornar uma melodia embaladora mais divina a da harpa de olo, mais doce do que tudo, exceto a voz de Eleonora. E ento, uma nuvem imensa, que h muito observvamos nas regies de Vsper, veio flutuando, toda rebrilhante de carmim e ouro, e pairou tranqila sobre ns, descendo , dia a dia, cada vez mais baixo, at que suas extremidades descansaram sobre o cume das montanhas, transformando-lhes o negror em magnificncia e encerrando-nos, como que para sempre, dentro de uma mgica priso de grandeza e de glria. A beleza de Eleonora era anglica; era uma moa natural e inocente como a breve vida que levara entre as flores. Nenhum artifcio disfarava o frvido amor que lhe animava o corao e examinava comigo os seus mais remotos recantos quando juntos passevamos no vale das Relvas Multicores, discorrendo a respeito das grandiosas mudanas que ali haviam recentemente ocorrido. Afinal, tendo um dia falado, entre lgrimas, da derradeira triste mudana que deveri a sobrevir Humanidade, da por diante s tratou desse tristonho tema, entremeando-o em todas as nossas conversas, como as imagens que surgem, sempre as mesmas, a to do instante, a cada variao impressiva da frase, nos poemas do de Schiraz. Vira que o dedo da Morte lhe calcava o seio e que, como efmera, toda aquela belez a perfeita lhe fora dada apenas para morrer; mas, para ela, os terrores do tmulo consistiam somente numa considerao que me revelou certa tarde, ao crepsculo, junto s margens do rio do Silncio. Afligia-a o pensar que, tendo-a sepultado, no vale da s Relvas Multicores, eu abandonasse para sempre aqueles felizes recantos, transfer indo o amor que agora to apaixonadamente lhe dedicava para alguma moa do mundo exterior e cotidiano. Ali, ento, lancei-me precipitadamente aos ps de Eleonora e fiz um voto, a ela e ao Cu de que jamais me casaria com qualquer filha da Terra, de que, de modo algum, ser ia perjuro sua querida memria ou memria do devotado afeto com que ela me tornara feliz. E invoquei o Supremo Senhor do universo como testemunha da piedosa solenidade de meu voto. E a maldio que para mim pedi a Ele e a ela, santa do Eliseu, se me mostrasse traidor a essa promessa encerrava um castigo de to excessivo horror que no me permitido mencion-lo aqui. E os brilhantes olhos de Eleonora mais brilhantes s e tornaram ao ouvir minhas palavras. Suspirou, como se um peso mortal lhe tivesse sido tirado do peito, e tremeu e chorou amargamente, mas aceitou o voto ( que era ela seno uma criana?) e isso lhe tornou mais fcil o leito de morte. E ela me disse, no muito s dias depois, ao morrer tranqilamente, que, pelo que eu fizera para lhe confortar o esprito, velaria por mim em esprito quando morresse e, se lhe permitido, voltaria a mim

em forma visvel nas viglias da noite, mas, se isso fosse realmente superior ao pod er das almas no Paraso, ela pelo menos me daria freqentes indicaes de sua, presena, suspirando ao meu lado no vento da tarde, ou enchendo o vento que eu respirava c om o perfume dos turbulos dos anjos. E, com essas palavras nos lbios, entregou sua vida inocente, pondo um fim no primeiro perodo da minha. At aqui narrei fielmente. Mas, ao transpor a barreira da vereda do tempo formada pela morte da minha bem-amada e continuar a segunda era de minha existncia, sinto que uma sombra se espalha no meu crebro e no confio na perfeita sanidade da narrativa, mais vamos adiante. Os anos passaram lenta e pesadamente e eu morava ainda no va le das Relvas Multicores; porm, uma segunda mudana operou-se em todas as coisas. As flores, em formas de estrela, murcharam nos caules das rvores e no mais apareceram . Desbotaram-se os matizes do verde tapete; e, uma a uma, as rbias abrteas feneceram . E em lugar delas ali brotaram, s desenas, os olhos escuros das violetas, que se retorciam inquietas e estavam sempre pesadas de orvalho. E a Vida fugiu de nossos caminhos, porque o alto flamingo no mais ostentou para ns a escarlate plumagem, mas voou tristemente do vale para as colinas, com todos os resplendentes pssaros que tinham vindo em sua companhia. E os peixes de ouro e pr ata nadaram atravs da garganta para a parte mais baixa de nosso domnio e nunca mais encheram o manso rio. E a melodia embaladora que tinha sido mais suave que a har pa elia e mais divina do que tudo, exceto a voz de Eleonora, foi pouco a pouco morre ndo, em murmrios cada vez menos audveis, at que a corrente voltou, afinal, inteiramente, solenidade de seu silncio primitivo. E depois, finalmente, a imensa nuvem se ergu eu e, abandonando os cumes das montanhas ao seu negror de outrora, voltou s regies de Vsper, levando consigo todo o seu ureo esplendor magnificente, para longe do vale das Multicores. Contudo as promessas de Eleonora no foram olvidadas, pois eu ouvia o balouar sonoro dos turbulos dos anjos, e ondas de sagrado perfume no cessavam de flutuar por todo o vale. E nas horas solitrias quando meu corao batia opresso os ventos que me banhavam a fronte chegavam at mim carregados de leves suspiros, e indistintos murmrios enchiam muitas vezes o ar noturno. Certa vez - oh, uma vez somente! -, fui despertado dum sono, semelhante ao sono da morte, pela presso de lbios espirituais na minha face.Mas o vcuo em meu corao recusava-se, mesmo assim a preencher-se. Desejava ardentemente o amor que o tinh a enchido at as bordas. Por fim, o vale passou a atormentar-me com a lembrana de Eleonora, e eu o deixei para sempre pelas vaidades e turbulentos triunfos do mun do. Encontrei-me numa estranha cidade, onde todas as coisas podiam ter servido para apagar da memria os doces sonhos que por tanto tempo sonhara no vale das Relvas Multicores. As pompas e faustos de uma corte majestosa, e o louco clangor de arm as, e

a formosura das mulheres perturbaram e envenenaram-me o crebro. Mesmo assim, minha alma continuara fiel a seus votos, e os sinais da presena de Eleonora eramme ainda mostrados nas horas silentes da noite. De repente, essas manifestaes cessaram e o mundo se tornou mais negro diante de meus olhos. Fiquei horrorizado diante dos ardentes pensamentos que me possuam, da s terrveis tentaes que me cercavam, porque tinha chegado alegre corte do rei que eu servia, vinda de longnqua e ignota regio, uma donzela, cuja beleza todo o meu perj uro corao imediatamente se rendeu diante de cujo escabelo eu me curvava sem relutar, n o mais ardente e no mais abjeto culto de amor. Que era, na verdade a minha paixo pe la jovem do vale, comparada com o fervor, o delrio, com o enlevante xtase de adorao com que eu arrojava toda a minha alma em prantos aos ps da etrea Hermengarda! Oh, a radiosa e serfica Hermngarda! E nesta crena, lugar no havia para nenhuma outra. Oh, a divina e anglica Hermengarda! E ao baixar o olhar para as profundezas de se us olhos inesquecveis somente neles pensava.. . e "nela". Casei-me, sem temer a maldio que havia invocado. E seu rigor no se abateu sobre mim. E uma vez, mais uma vez ainda no silncio da noite, chegaram-me, atravs das gelosias, os suaves suspiros que me tinham abandonado, modulando-se numa voz familiar e doce, que dizia: - Dorme em paz! Porque o Esprito do Amor reina e governa e, afeioando-te, com teu apaixonado corao, quela que Hermengarda, ests dispensado, em virtude de razes que irs conhecer no Cu, dos votos que fizeste a Eleonora. FICO COMPLETA CONTOS DE TERROR, EDGAR ALLAN POE MISTRIO E MORTE O RETRATO OVAL O CASTELO cuja entrada meu criado se aventurara a forar para no deixar que eu passasse a noite ao relento, gravemente ferido como estava, era um desses monume ntos ao mesmo tempo grandiosos e sombrios que por tanto tempo se ergueram carrancudos entre os Apeninos, tanto na realidade como na imaginao da Sra. Radcliffe. Segundo todas as aparncias, tinha sido temporria e muito recentemente abandonado. Aboletamo-nos em uma das salas menores e menos suntuosamente mobiliadas, localizada num afastado torreo do edifcio. Eram ricas, embora estragadas e antigas suas decoraes. Tapearias pendiam das paredes, adornadas com vrios e multiformes trofus de armas, de mistura com um nmero inslito de quadros de estilo bem moderno em molduras de ricos arabescos de ouro. Por esses quadros, que enchiam no s todas as paredes, mas ainda os numerosos ngulos que a esquisita arquitetura do castelo formava, meu delrio incipiente me fizera talvez tomar profundo interesse. Assim q ue mandei Pedro fechar os pesados postigos da sala pois j era noite, acender as vela s de um enorme candelabro que se achava cabeceira de minha cama e abrir completamente as franjadas cortinas de veludo preto que envolviam o leito. Desejei que tudo isso fosse feito, a fim de que pudesse abandonar-me seno ao sono, pelo menos, alternativamente, contemplao desses quadros e leitura de um livrinho que encontrara sobre o travesseiro e que continha a critica e a descrio das pinturas.Li, li durante muito

tempo e longamente contemplei aqueles quadros. Rpida e esplendidamente as horas se escoaram e a profunda meia-noite chegou. A posio do candelabro me desagradava e, estendendo a mo, com dificuldade, para no perturbar o sono do criado, coloquei-o de modo a lanar seus raios de luz em cheio sobre o livro. Esse gesto, porm, produziu um efeito totalmente inesperado. Os raios das numerosa s velas (pois haviam muitas) caam agora dentro de um nicho da sala que ate ento estivera mergulhado na intensa sombra lanada por uma das colunas da cama. E assim vi, plena luz, um retrato at ento despercebido. Era o retrato de uma jovem no alvorecer da feminilidade. Olhei rapidamente para o retrato e depois fechei os olhos. Por que isso fizera, eu mesmo no o percebi a principio. Mas, enquanto minhas plpebras permaneciam fechadas, revolvi na mente a razo de assim ter feito. Era um moviment o impulsivo, para ganhar tempo de pensar, para certificar-me de que minha vista no me iludira, para acalmar e dominar a fantasia, forando-a a uma contemplao mais serena e mais segura. Logo depois, olhei de novo, fixamente. para o quadro. Do que ento vi claramente no poderia nem deveria duvidar. Porque o primeiro claro das velas sobre aquele quadro como que dissipou o sonolento torpor que furtivame nte se apossava de meus sentidos e sem demora me ps completamente desperto. O retrato, como j disse, era o de uma jovem. Apenas a cabea e os ombros, feitos na maneira tecnicamente chamada vignette, e bastante no estilo das cabeas favoritas de Sully. Os braos, o colo, e mesmo as pontas do cabelo luminoso perdiam-se imperceptivelmente na vaga porm profunda sombra formada pelo fundo do conjunto. A moldura era oval, ricamente dourada e filigranada mourisca. Como obra de arte, nada podia ser mais admirvel do que a prpria pintura. Mas aquela comoo to sbita e to intensa no me viera nem da execuo da obra nem da imortal beleza do semblante. Menos do que tudo poderia ter sido minha imaginao que despertada de seu semi torpor, teria tomado aquela cabea pela de uma pessoa viva. Vi imediatamente que as peculiaridades do desenho, do trabalho do vinhetista e da moldura deviam ter de pronto dissipado t al idia, impedido mesmo seu momentneo aparecimento. Permaneci quase talvez uma hora semierguido, semi-inclinado, a pensar intensamente sobre tais pormenores, com a vista fixada no retrato. Por fim, satisfeito com o verdadeiro segredo de seu efeito, deixei-m e cair na cama. Descobrira que o encanto do retrato estava na expresso de uma absoluta aparncia de vida que a princpio me espantou para afinal confundir-me, dominar-me e aterrar-me. Com profundo e reverente temor, tornei a pr o candelabro em sua primitiva posio. Afastada assim de minha vista a causa de minha aguda agitao, busquei avidamente o volume que descrevia as pinturas e sua histria. Procurando a pgina que se referia ao retrato oval , li as imprecisas e fantsticas palavras que se seguem: Era uma donzela da mais rara beleza e no s amvel como cheia de alegria. E maldita foi a hora em que ela viu, amou e desposou o pintor. Ele era apaixonado, estudio so,

austero e j tinha na Arte a sua desposada. Ela, uma donzela da mais rara beleza e no s amvel como cheia de alegria, toda luz e sorrisos, travessa como uma jovem cora; amando com carinho todas as coisas; odiando somente a Arte, que era sua rival; temendo apenas a paleta, os pincis e os outros sinistros instrumentos que a privavam da contemplao do seu amado. Era pois terrvel coisa para essa mulher ouvir o pintor exprimir o desejo de pintar o prprio retrato de sua jovem esposa. Ela era, porm, humilde e obediente, e sentava-se submissa durante horas no escuro e alto quarto do torreo, onde a luz vinha apenas de cima projetar-se, escassa, sobre a alva tela. Mas ele, o pintor, se regozijava com sua obra, que continuava de hora em hora, d e dia em dia, e era um homem apaixonado, rude e extravagante, que vivia perdido em devane ios; assim no percebia que a luz que caa to lvida naquele torreo solitrio ia murchando a sade e a vivacidade de sua esposa, visivelmente definhando para todos, menos para ele. Contudo, ela continuava ainda e sempre a sorrir, sem se queixar, porque via que o pintor (que tinha alto renome) trabalhava com fervoroso e ardente prazer e porfiava, di a e noite, por pintar quem tanto o amava, mas que todavia, se tornava cada vez mais triste e fraca. E, na verdade, alguns que viram o retrato falavam em voz baixa de sua semelhana como de uma extraordinria maravilha, prova no s da mestria como de seu intenso amor por aquela a quem pintava de modo to exmio. Mas afinal, ao chegar o trabalho quase a s eu termo, ningum mais foi admitido no torreo, porque o pintor se tornara rude no ardo r de seu trabalho e raramente desviava os olhos da tela, mesmo para contemplar o semblante de sua esposa. E no percebia que as tintas que espalhava sobre a tela e ram tiradas das faces daquela que se sentava a seu lado. E quando j se haviam passado vrias semanas e muito pouco a fazer, exceto uma pincelada sobre a boca e um color ido nos olhos, a alegria da mulher de novo bruxuleou, como a chama dentro de uma lmpada. E ento foi dada a pincelada e completado o colorido. E durante um instante o pintor ficou extasiado diante da obra que tinha realizado mas em seguida, enquan to ainda contemplava, ps-se a tremer e, plido, horrorizado, exclamou em voz alta: "Is to na verdade a prpria vida. Voltou-se, subitamente, para ver a sua bem-amada... Est ava morta!