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ARTE PALEOCRISTIANO Y BIZANTINO. El triunfo del cristianismo. 1.La difusin del cristianismo.

Las predicaciones de los primeros apstoles cristianos, sobre todo de Pablo de Tarso, difundieron muy deprisa el cristianismo por el Mediterrneo oriental e incluso hasta Roma. Una vez desvinculado del judasmo, del que en un primer momento fue una secta, el cristianismo fue ganando adeptos en las grandes ciudades, en especial entre el proletariado urbano, como una ms de las religiones mistricas o de salvacin toleradas en el mundo romano. Gracias a los primeros padres de la iglesia, empezaron a definirse tanto el dogma como la liturgia del cristianismo, que sigui extendindose geogrficamente y alcanz a clases sociales ms altas, incluyendo a funcionarios y cortesanos del imperio. Ya en el siglo III, haba una jerarqua clerical. 2.El Reino de Bizancio. Desde el ao 330 el emperador Constantino haba establecido en Bizancio, llamada por l Constantinopla, la capital del imperio. Fue un enclave privilegiado donde entraron en contacto las civilizaciones griega, romana y oriental, y su situacin geogrfica determin su riqueza, pues estaba en la encrucijada de las rutas comerciales mediterrneas. La historia de Bizancio, es la de una lucha por la supervivencia en una estratgica rea geogrfica codiciada por pueblos brbaros, persas, balcnicos y musulmanes. Y no se trata tan slo de la supervivencia de un rgimen poltico, sino tambin de preservar la cultura grecorromana en el mbito oriental. Cuando Justiniano subi al trono, el Imperio Romano de Occidente ya haba sucumbido ante el empuje de los brbaros, y Roma, estaba en mano de los ostrogodos. Tras poner fin a una prolongada guerra contra los persas, el emperador extendi el poder de Bizancio a lo largo de casi toda la costa africana, el sur de Espaa. Toda Italia y los Balcanes. Era el inicio del Imperio Bizantino. En lo poltico y lo artstico el reinado de Justiniano constituye la Primera Edad de Oro del Imperio Bizantino. La poltica expansionista logra reconstituir el Imperio casi en su totalidad. La crisis ionoclasta, a mediados del siglo VIII, enturba el imperio, porque supuso un triple enfrentamiento: la corte y las altas disgnidades de la iglesia, partidarias de la doctrina ionoclasta, se enfrentaron por un lado, con los monasterios y las clases populares y, por otro, con la iglesia occidental, todos ellos afectos a la doctrina contraria. La querella latente entre el Papa de Roma y el patriarca de Constantinopla por la primaca en el gobierno de la Iglesia conduce a la ruptura total, cuando se produce el cisma entre Oriente y Occidente. En el ao 1204, los cruzados saquearon Constantinopla, tomando posesin de la ciudad hasta que en 1261 fue reconquistada. El imperio Bizantino, en el mbito poltico, soport un permanente estado de sitio al que sucumbira cuando Constantinopla cay ante el podero turco.

La inspiracin cristiana y el arte. 1.Los espacios del culto cristiano. Las primeras imgenes relacionadas con los cristianos datan del siglo III y sus primeras construcciones son slo ligeramente anteriores. Esto quiere decir que, durante casi dos siglos, las comunidades cristianas no tuvieron necesidad de lugares de reunin o de enterramiento diferenciados y que fueron probablemente ionoclastas, es decir, que rechazaban las imgenes religiosas, aunque tal vez, no tenan necesidad de ellas. En esos primeros siglos, los seguidores de Cristo se reunan en casas particulares para celebrar un banquete y para escuchar los sermones de un clero, desorganizado. La definicin de la liturgia. Se desarroll en torno al ao 200, con su divisin en misa de los catecmenos y misa de los fieles, en la que se celebraba la Eucarista. Esta fragmentacin de las ceremonias, que conllevaba la separacin del clero, fieles y catecmenos, supuso una diferenciacin de espacios en los lugares en los que se celebraban, hacindose necesarios adems, recintos para la pila bautismal, para la catequesis, banquetes comunes y para guardar los objetos y el vestuario litrgico. Esta diferenciacin se percibe ya en la domus ecclesiae o titulus, vivienda modificada de acuerdo con la liturgia cristiana, o construida, ms raramente, de nueva planta, sin mayor relevancia desde el punto de vista arquitectnico. Las catacumbas. Los primeros motivos iconogrficos. La mayor parte del arte cristiano ms antiguo, el de los siglos III y IV, es, sin embargo, funerario. Los cristianos se enterraban aparte de los paganos y, en grandes ciudades, con escasez de suelo, excavaron catacumbas, estrechas y a veces labernticas galeras subterrneas con nichos en sus paredes. Las ms importantes son las de Roma: San Calixto, Domitila, Priscila, hipogeo de los Flavios. Las catacumbas comprendan ensanchamientos para la celebracin de banquetes funerarios y ceremonias para la salvacin del alma de los difuntos. ste, el de la salvacin, fue precisamente, el tema de las primeras pinturas murales y de los sarcfagos historiados al estilo romano. Aparte del Buen Pastor y figuras de orantes, es frecuente encontrar en estas tempranas representaciones escenas esquemticas, incluso ambiguas, de temas del antiguo Testamento y del Nuevo que remiten a una oracin por la que se rogaba a Dios que, al igual que haba intervenido para salvar a Jons y No, hiciera los mismo para asegurar la salvacin del alma del difunto. El arte de las catacumbas, estticamente pobre, depende en gran medida de la iconografa romana, aunque su sentido sea muy diferente. Ocurre as con la figura de Cristo. En un principio, los pintores y escultores cristianos fueron reacios a la representacin del Salvador, que aparece de forma alegrica, como Buen Pastor o como joven filsofo que comunicaba la verdadera sabidura, ambos prototipos iconogrficos grecorromanos. Se producen incluso contaminaciones iconogrficas.

2.Una naciente arquitectura. Durante el reinado de Constantino surge una arquitectura monumental cristiana, desarrollndose las tipologas de baslica, de martyrium de planta centralizada y de coemetra subteglata. Estas construcciones enlazan con la arquitectura romana y su iconografa convierte a Cristo en legislador y en emperador de los cielos, con todos los emblemas romanos del poder terrenal, y una serie de temas inspirados en las representaciones triunfales de los arcos y las columnas conmemorativas romanas. La liturgia se asimila a un ceremonial solemne y oficial, en el que el clero adopta la vestimenta de la alta magistratura romana, se sienta en tronos, oficia ante altares profusamente decorados con materiales preciosos y se separa cada vez ms de los fieles, por medio de canceles y de la elevacin del prebisterio por encima del nivel de las naves. Las baslicas. El edificio romano que mejor se adapta a las necesidades de las congregaciones cristianas era la baslica, que se modific al darle un eje longitudinal marcado y al situar un bside en uno de los lados cortos, dotndola adems de un cuerpo de luces en la diferencia de altura entre la nave central y las laterales, todas cubiertas con madera. En tiempos de Constantino se construyeron las primeras baslicas, an no tipificadas: la catedral de Aquileia, la de Orlansville y la de Tiro. En Roma se levant la baslica Constantiniana, hoy San Juan de Letrn, que se decor interiormente con mrmoles policromos y con un cancel de estatuas de plata. Los martyria. Las primeras manifestaciones arquitectnicas cristianas de importancia son tambin de carcter funerario, como en la pintura. Se trata de monumentos que se erigieron en los lugares en que os mrtires haban sido enterrados o en que haban recibido muerte, masivamente visitados por peregrinos y fieles. Los martyria fueron, bien subterrneos, como la capilla de los Papas en la catacumba de San Calixto, bien al aire libre, ms frecuentemente, situados sobre las tumbas de los mrtires. Hubo algunos bastante monumentales, cubiertos, con bsides y bvedas, que incluan un altar. En Roma, sobre las catacumbas, seconstruyeron martyria de planta centralizada que enlazan con los mausoleos romanos, que carecan con connotaciones religiosas y podan ser imitados por los cristianos sin miedo a que sus monumentos fueran confundidos con los paganos. Los camposantos cubiertos. Las construcciones romanas ms importantes se corresponden con la tipologa arquitectnica que se ha denominado coemeteria subteglata, una combinacin de martyrium y baslica diseada para alojar a los peregrinos que visitaban las tumbas de los grandes mrtires. Mientras que en la cabecera de estos enormes edificios se veneraban los restos del mrtir, las naves cobijaban una gran multitud de enterramientos, excavados en el suelo; en las inmediatas proximidades hubo mausoleos que protegan el descanso de los cristianos ms acomodados en las cercanas del santo. Tierra Santa y los confines del Imperio. El mayor impulso constructivo se concentr en Tierra Santa, donde tanto haba que hacer en pro de la dignificacin de los lugares relacionados con la vida y la pasin de Cristo. Se construy la iglesia de la Natividad de Beln, una baslica de cinco naves que tena como cabecera un octgono de pavimento

perforado que permita contemplar la gruta donde haba nacido, segn la tradicin, Jess. En Jerusaln se levant la iglesia del Santo Sepulcro o de las Anstasis, consagrada en el ao 335, en la que aisl la cmara sepulcral de tipo judo, excavada en la roca, en la que haba sido enterrado Cristo, dndole forma de cono y cubrindola con un baldaquino sobre doce columnas, cobijado a su vez en una construccin circular unida a una baslica, como en la iglesia de la Natividad. El nuevo clasicismo romano. En Roma, en el siglo V, el papa Sixto III emprendi una ambiciosa campaa constructiva denominada por un renovado espritu clasicista. Esta tendencia se explica por la posicin de liderazgo que el papado asumi en Occidente cuando qued relativamente aislada del Imperio de Oriente y por la definitiva victoria del cristianismo sobre el paganismo, que haca inofensiva la recuperacin de la herencia clsica grecorromana. Ambos factores, liderazgo poltico y triunfo religioso, hicieron que los papas trataran de identificar sus realizaciones con el pasado glorioso del Imperio Romano, fuente de prestigio. El primer asomo de este espritu se dio, a finales del siglo IV, en San Pablo Extramuros, construido a imitacin de San Pedro como coemeteria subteglata, pero con proporciones ms equilibradas y con mayor cuidado en la igualdad de capiteles y elementos decorativos. Pero el nuevo clasicismo slo se manifiesta plenamente en la baslica de Santa Mara la Mayor. Con un espacio interior de proporciones amplias y armnicas, sus fustes y capiteles jnicos no fueron aprovechados de anteriores edificios romanos, como haba sido la costumbre hasta entonces, sino que fueron tallados expresamente para ella. 3.Las artes plsticas. Mosaicos y pinturas. Motivos iconogrficos. Los pintores dejan de perseguir la representacin en perspectiva, la correccin anatmica, la sugerente ambientacin paisajstica o arquitectnica de las escenas y la belleza formal. Tanto en las catacumbas, como en los siglos IV y V, lo que se busca es la precisa transmisin de un mensaje, la clara comunicacin de los contenidos de una fe, en la que sobra todo lo accesorio, todo lo que no es idea. Esta nueva orientacin de las artes marcar todo el arte medieval, no significa que no haya belleza en el arte paleocristiano. Dependiendo de la mayor o menor presencia de la herencia grecorromana y de la pertenencia o no del comitente y del artista a los crculos ulicos, la persistencia de los modos clsicos puede llegar a ser muy visible. El arte del mosaico. En los siglos III y IV la pintura fue el modo de expresin artstica ms cultivado por los cristianos. En el siglo V, la construccin de grandes iglesias ofreci a los artistas amplias superficies en las que podan desplegar composiciones y programas iconogrficos de mayor envergadura y contaron con mayres medios econmicos. Se regres a una tcnica artstica muy desarrollada por los romanos, que se haba utilizado hasta entonces con propsitos meramente decorativos en pavimentos y muros: el mosaico.

Tras la austeridad reinante en los interiores eclesisticos en poca de Constantino se produce en Occidente una gran explosin de color y de luz. bsides y muros se pueblan de figuras de Cristo, de la Virgen y de los santos, realizados con teselas, pequeas piezas cbicas de piedra o de cristal, de vivo cromatismo e intensos contrastes, que recubren totalmente el interior de las iglesias. La ilustracin de manuscritos. La actividad pictrica tuvo un captulo importante en la ilustracin de manuscritos de los Evangelios y de determinados libros del Antiguo Testamento. Desempearon una funcin importantsima al transmitir la iconografa desarrollada en ellos, a travs de los scriptoria de los monasterios, a los manuscritos e incluso a la escultura monumental del perodo romnico. La Escultura. Poco hay que citar, a excepcin de los sarcfagos, de tradicin clsica. La razn de la ausencia de esculturas de bulto redondo en el primer arte cristiano es el violento rechazo que sintieron los seguidores de esta religin hacia la adoracin de las estatuas o de los dolos paganos, y su consecuente temor a la idolatra. 4.El legado artstico del emperador Justiniano. Justiniano fund el Imperio Bizantino no slo por medio de una serie debien orquestadas campaas militares: reorganiz el derecho y la administracin, medi para la superacin de las controversias desatadas en el seno de la Iglesia y puso las bases para un nuevo estilo artstico, promovi una prolfica poltica constructiva. En la arquitectura eclesistica, abandon la forma basilical, predominantemente hasta entonces, e impuso la que sera la tipologa ms frecuentada de las construcciones bizantinas: la planta centralizada cubierta por bvedas y/o cpulas. Esta tipologa, que derivaba de modelos imperiales romanos fue la dominante a partir de Justiniano en todos los edificios religiosos cristianos. La gran realizacin de Justiniano fue la iglesia de Santa Sofa, convertida desde la conquista turca en mezquita. Rvena y la herencia paleocristiana. Cuando Justiniano eligi Rvena como capital de sus dominios ms occidentales, intentaba aprovechar el prestigio cultural y artstico que haba tenido la ciudad hasta entonces, siguiendo en esa labor las pautas que marcaba el arte paleocristiano all superviviente. Justiniano hizo lo mismo, mand terminar la iglesia de San Vital, en San Apolinar el Nuevo sustituy los mosaicos deteriorados respetando la unidad del conjunto, e hizo finalizar San Apolinar en Classe a imitacin de su homnima en la capital, adornndola con mosaicos perfectamente acordes, en lo estilstico, con la tradicin reinante. 5.El renacimiento macedonio. Ionoclasta e iconolatra. En el ao 726, el emperador Len III decret la prohibicin de adorar imgenes religiosas, y la destruccin de las ya existentes, por efecto, probablemente, de la influencia de las religiones musulmanas y juda, opuestas a la iconolatra. Algunos aos ms tarde, ante la dificultad de terminar con tan arraigada costumbre, lleg a promulgarse la pena de muerte para los iconlatras.hasta el ao 843, en que se restaur el culto a las imgenes, las iglesias se decoraron con cruces, fundamentalmente.

Este interludio ionoclasta tuvo consecuencias importantsimas para el arte bizantino.la iglesia se pronunci a favor de la sacralidad de las imgenes religiosas, que participaban de la naturaleza divina de los seres superiores representados y que deban ser veneradas. Lo cual tuvo, a la vez, consecuencias estilsticas: la sacralidad de las figuras se tradujo en un estilo cuyas caractersticas ms remarcables fueron el hieratismo, la frontalidad, la desmaterializacin, la ausencia de profundidad, el protagonismo de la lnea y la reduccin al mximo de los elementos naturales o arquitectnicos. En la evolucin posterior de la pintura bizantina habr momentos y lugares en los que se hagan esfuerzos para recuperar la herencia grecorromana, en que se tienda a una mayor humanizacin de los personajes o en que domine un afn descriptivo; pero, en una perspectiva global, la anterior caracterizacin es vlida para toda su trayectoria. La pintura bizantina. -La Nea Ekklesa. La pintura bizantina tiene dos manifestaciones principales: la pintura mural de las iglesias y la pintura de iconos. El primero es inaugurado por la decoracin de la Nea Ekklesa (Iglesia Nueva). ste fue el primer emperador de la dinasta macednica, la cual favoreci un importante resurgir de las artes en Bizancio, a pesar de la decadencia poltica del imperio, cada vez ms disminuido territorialmente. La planta de la Nea Ekklesa era de cruz griega inscrita en un cuadrado, con cpula en el centro y en las cuatro esquinas y bvedas en los brazos de la cruz. Se trata del tipo de iglesia predominante en todo este perodo intermedio del arte bizantino, conocido tambin como Segunda Edad de Oro. La Nea desapareci, pero su ejemplo cundi tanto en Constantinopla, dejndonos buena cantidad de iglesias decoradas segn el esquema fijado all, algunas, pocas, con el programa completo, y las ms con alguna de sus partes destruida. -Las iglesias monsticas. En la Segunda Edad de Oro se fundaron cantidad de monasterios en todo el mundo bizantino, el ms conocido es la Gran Lavra del Monte Athos, en Grecia. El tipo ms frecuente es el encerrado en un muro al que se adosan las dependencias monsticas, siempre abovedadas, en cuyo centro se sita la iglesia, generalmente pequea, para uso de los monjes. En el monacato oriental se respeta la vida individual de los monjes. Entre las iglesias de esta poca destacan la de Hosios Lukas, en Grecia, con todas las bvedas cubiertas de resplandecientes mosaicos ureos y las paredes recubiertas de ricos mrmoles; la de Dafni, cerca de Atenas, con uno de los mejores Pantocrtor bizantinos en la cpula central y escenas evanglicas de herencia grecorromana; la Nea Moni, en Quo, y la iglesia de Santa Sofa, en Ohrid (Serbia). 6.Variantes Regionales. Capadocia. En Capadocia se desarroll un importante movimiento monstico que pobl la regin de construcciones de un tipo muy particular. Se trata de celdas, habitaciones de reunin o pequesimas iglesias excavadas en la roca a imitacin del tipo arquitectnico ms difundido en ese momento: el de planta cruciforme con cpula central, y decoradas de acuerdo con el programa dominante. Salvo en los casos de

militares, eran los monjes quienes costeaban las obras. Ofrecen todas las ventajas de escasa o nula formacin artstica de sus autores: libertad respecto a los modelos, audacia, expresividad y concentracin en los contenidos espirituales de los temas representados. Venecia. En Venecia, la situacin era opuesta. La nueva reina del comercio martimo en el Mediterrneo reuna todas las condiciones para producir un arte rico y refinado. Los mercaderes venecianos mantenan intensas relaciones comerciales con el Imperio Bizantino, del que nunca se desvincularon totalmente, y con los reinos europeos occidentales, en los que se extenda desde el principios del siglo XI el romnico. El monumento principal del arte bizantino occidental, en l confluyen ambas culturas (bizantina y romnica) es Sal Marcos de Venecia. Levantada en la segunda mitad del siglo XI como iglesia palatina sobre una construccin anterior, concebida para albergar las reliquias del evangelista San Marcos. El arte sculo-normando. El rey Roger II en un reino con capital en Palermo sent las bases del apogeo cultural sculo-normando, que result de la confluencia de las tradiciones bizantina. Islmica y occidental. As, la capilla Palatina de Palermo reuna una planta basilical, mosaicos ejecutados por artistas bizantinos y decoracin de mocrabes policromos en las cubiertas. Los mosaicos de estos edificios tienen completsimos programas iconogrficos, menos relacionados con la representacin del reino de los cielos y con el desarrollo de la liturgia o del ao eclesistico que ligados a una intencin narrativa y didctica. 7.La tercera edad de oro del arte Bizantino. La arquitectura. Desde 1261 (poca de los Palelogos), la arquitectura cristiana perdi la claridad en los volmenes exteriores y, sobre todo, en la distribucin interior que haba tenido en la Segunda Edad de Oro. Ya en aquel intermedio algunas construcciones comenzaron a adaptarse a las nuevas costumbres funerarias y a las nuevas necesidades litrgicas, consistentes en la prctica del enterramiento de comitentes, monjes y santos en el interior de las iglesias, y en la incorporacin de capillas al prebiterio o al nrtex, para esas tumbas y para cultos particulares. Tales capillas (iglesias pequeas), con planta de cruz o de una sola nave con cpulas, alcanzaron a veces proporciones considerables. Los exteriores se enriquecieron con combinaciones coloristas de ladrillos en las ms variadas disposiciones, piedra y hasta azulejos, tambin espacios ms altos y estrechos. Los principales centros arquitectnicos fueron Constantinopla, Salnica, Serbia y Mistra. Las artes figurativas. stas evolucionaron en una direccin paralela a la de la arquitectura. El rgido programa iconogrfico anterior se enriqueci con nuevos temas y se rompi con el hieratismo y la frontalidad de las figuras sagradas. stas son ms humanas, experimentan el dolor y el amor. Domina un novedoso afn narrativo. El gran centro pictrico de la Tercera Edad de Oro, es la ciudad de Mistra, en Peloponeso, obtuvo un considerable renombre por su activismo cultural. Las iglesias ms importantes por sus pinturas son la de San Demetrio, la de la Virgen Hodigitria o Afentiko.

8.La versin rusa del arte bizantino. Las catedrales rusas. Vladimiro I inaugur la arquitectura rusa de estilo bizantino que sigui los modelos de la capital. Mand construir Santa Sofa de Kiev, terminada por su hijo, Yaroslav el Sabio, que construy adems Santa Sofa de Novgorod, la lavra del monasterio de las grutas, la Puerta Dorada,,, En Novgorod, en los siglos XIII y XIV, se van definiendo los rasgos nacionales de la arquitectura rusa: cpulas bulbosas, fusin de estructuras bizantinas y elementos romnicos y gticos (fontones puntiagudos en las fachadas a modo de gabletes, muros rematados en arcos conopiales que subrayan el general impulso ascensional) y, en el interior, decoracin de mosaicos o pinturas bizantinos. La ltima gran construccin epilogal bizantina es la iglesia del Bienaventurado Basilio, en la Plaza Roja, en la que se suman, en realidad, ocho iglesias, una por cada da que Ivn el Terrible tard en conquistar Kazn a los trtaros. Iconos. La representacin pictrica de figuras sagradas y de santos sobre tablas para el culto pblico y privado se inici ya en la Primera Edad de Oro. A lo largo de los siglos se siguieron pintando iconos hasta que, en la Tercera Edad de Oro, se introdujo la costumbre de separar el prebisterio de los fieles por medio de una pantalla de iconos que se llam iconostasio. Este elemento hizo que se multiplicara la produccin de iconos que, por las fechas en que se produjo la innovacin, se centr en tierras griegas, balcnicas y rusas. El punto de partida de la pintura rusa fue la famosa Virgen de Vladimir, pintada en Constantinopla, hacia 1125, en estilo sentimental de la Segunda Edad de Oro y trasladada poco despus de Rusia. Durante bastante tiempo se importaron iconos de regiones artsticamente ms evolucionadas y se invit a los principados rusos a artistas griegos, como Mximos, que pint frescos e iconos para la catedral de la Transfiguracin en Novgorod, o Tefanes, que particip en la decoracin de la misma catedral con imponentes figuras de santos. En el siglo XV, el artista ms importante fue Andrei Rublev, cuyas imgenes traducen una concepcin distinta de la religin cristiana como fuente de iluminacin, de bondad y de caridad. Su ms conocido icono es el que representa la Trinidad, por medio de los tres ngeles que visitaron a Abraham, sentados aqu a una mesa, en una disposicin circular; con esto se cierra el captulo de las artes figurativas bizantinas, abierto como otro tro anglico, el de San Vital de Rvena, casi un milenio anterior. Estos dos ejemplos dan idea del largo trayecto recorrido por el arte del cristianismo oriental. Santa Sofa de Constantinopla. (Libro, Pg. 142).