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24. Fariseos, saduceos, esenios, celotes Quienes eran?

En la Palestina del siglo I haban surgido algunos grupos entre la poblacin juda como consecuencia de las diversas sensibilidades acerca de las fuentes y los modos de vivir la religin de Israel. En tiempos de Jess, los ms apreciados por la mayora del pueblo eran los fariseos. Su nombre, en hebreo perushim, significa los segregados. Dedicaban su mayor atencin a las cuestiones relativas a la observancia de las leyes de pureza ritual incluso fuera del templo. Las normas de pureza sacerdotal, establecidas para el culto, pasaron para ellos a marcar un ideal de vida en todas las acciones de la vida cotidiana, que quedaba as ritualizada y sacralizada. Junto a la Ley escrita (Torah o Pentateuco), fueron recopilando una serie de tradiciones y modos de cumplir las prescripciones de la Ley, a las que se conceda cada vez un mayor aprecio hasta que llegaron a ser recibidas como Torah oral, atribuida tambin a Dios. Segn sus convicciones, esa Torah oral fue entregada junto con la Torah escrita a Moiss en el Sina, y por tanto ambas tenan idntica fuerza vinculante.
En tiempos de Jess haban surgido algunos grupos entre la poblacin juda como consecuencia de las diversas sensibilidades acerca de las fuentes y los modos de vivir la religin de Israel.

ante el poder imperial. Hacan una interpretacin muy sobria de la Torah, sin caer en las numerosas cuestiones casusticas de los fariseos, y por tanto subestimando lo que aquellos consideraban Torah oral. A diferencia de los fariseos no crean en la pervivencia despus de la muerte, ni compartan sus esperanzas escatolgicas. No gozaban de la popularidad ni el afecto popular del que disfrutaban los fariseos, pero tenan poder religioso y poltico, por lo que eran muy influyentes. Uno de los grupos ms estudiados en los ltimos aos ha sido el de los esenios. Tenemos amplia informacin acerca de cmo vivan y cules eran sus creencias a travs de Flavio Josefo, y sobre todo de los documentos en papiro y pergamino encontrados en Qumrn, donde parece que se instalaron algunos de ellos.
Uno de los grupos ms estudiados en los ltimos aos ha sido el de los esenios.

Para una parte de los fariseos la dimensin poltica desempeaba una funcin decisiva en su posicionamiento vital, y estaba ligada al empeo por la independencia nacional, pues ningn poder ajeno poda imponerse sobre la soberana del Seor en su pueblo. A stos se los conoce con el nombre de zelotes, que posiblemente se dieron a s mismos, aludiendo a su celo por Dios y por el cumplimiento de la Ley. Aunque pensaban que la salvacin la concede Dios, estaban convencidos de que el Seor contaba con la colaboracin humana para traer esa salvacin. Esa colaboracin se mova primero en un mbito puramente religioso, en el celo por el cumplimiento estricto de la Ley. Ms tarde, a partir de la dcada de los cincuenta, consideraban que tambin haba de manifestarse en el mbito militar, por lo que no se poda rehusarse el uso de la violencia cuando sta fuera necesaria para vencer, ni haba que tener miedo a perder la vida en combate, pues era como un martirio para santificar el nombre del Seor. Los saduceos, por su parte, eran personas de la alta sociedad, miembros de familias sacerdotales, cultos, ricos y aristcratas. De entre ellos haban salido desde el inicio de la ocupacin romana los sumos sacerdotes que, en ese momento, eran los representantes judos

Una caracterstica especfica de los esenios consista en el rechazo del culto que se haca en el templo de Jerusaln, ya que era realizado por un sacerdocio que se haba envilecido desde la poca asmonea. En consecuencia, los esenios optaron por segregarse de esas prcticas comunes con la idea de conservar y restaurar la santidad del pueblo en un mbito ms reducido, el de su propia comunidad. La retirada de muchos de ellos a zonas desrticas tiene como objeto excluir la contaminacin que podra derivarse del contacto con otras personas. La renuncia a mantener relaciones econmicas o a aceptar regalos no deriva de un ideal de pobreza, sino que es un modo de evitar contaminacin con el mundo exterior para salvaguardar la pureza ritual. Consumada su ruptura con el templo y el culto oficial, la comunidad esenia se entiende a s misma como un templo inmaterial que reemplaza transitoriamente al templo de Jerusaln mientras que en l se siga realizando un culto que consideran indigno.

BIBLIOGRAFA: tienne NODET, Essai sur les origines du Judasme: de Josu aux Pharisiens (Editions du Cerf, Paris 1992); Anthony J. SALDARINI, Pharisees, scribes and Sadducees in Palestinian society: a sociological approach (William B. Eerdmans, Cambridge 2001); Francisco VARO, Rab Jess de Nazaret (B.A.C., Madrid, 2005) 91-97.
www.opusdei.org Textos elaborados por un equipo de profesores de Teologa de la Universidad de Navarra dirigidos por Francisco Varo.