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Oceangrafos Sin Fronteras

Ocanos: la Concientizacin del Cambio Climtico.


Por Dr. Marcos Sommer
ISSN 1868-3401

Si hemos de sobrevivir como humanidad, necesitamos cambiar drsticamente nuestra forma de pensar. Albert Einstein Los pases ms vulnerables son los menos capaces de protegerse a s mismos. Tambin son los que menos contribuyen a las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Si no se toman medidas, pagarn un alto precio por las actividades de otros. Kofi Annan Al igual que la esclavitud, la pobreza no es un estado natural. Es obra del hombre y puede ser superada y erradicada por la accin de los seres humanos. Nelson Mandela La velocidad no importa si vas en la direccin equivocada. Mahatma Gandhi Solos podemos conseguir muy poco, pero juntos podemos lograr mucho. Helen Keller Si eres neutral en situaciones de injusticia, has elegido el lado del opresor. Arzobispo Desmond Tutu La injusticia hecha a uno solo es una amenaza a todos. Montesquieu

En qu afecta el cambio climtico a los ocanos? Los mares y ocanos representan el 71% de la superficie de la Tierra, 360 millones de km y el 97% de los recursos hdricos terrestres. Constituyen una gran fuente de recursos biolgicos y naturales, comparable o incluso superior a los bosques tropicales. Suponen adems un recurso econmico y una reserva de fuentes energticas, y son reguladores esenciales del clima terrestre, as como sistemas muy productivos que reciclan continuamente sustancias qumicas, nutrientes y agua. El 40% de la poblacin mundial vive a menos de 60 Km. de la costa y 35 millones de personas dependen de la pesca. Los ocanos son una fuente esencial de alimento y empleo, proporcionando rutas naturales de comunicacin, transporte y comercio. Si bien a lo largo de miles de millones de aos, la Tierra ha experimentado diversos tipos de cambios en su clima, producto de diversos y complejos factores de naturales y algunos catastrficos (p.ej. cada de asteroides, actividad volcnica), hoy en da se agrega otro factor totalmente nuevo al cambio climtico. Es aquel que se est produciendo debido, primordialmente, a la accin humana. El principal, entre otros, es la emisin descontrolada de gases de efecto invernadero, que estn modificando la atmsfera de manera tal que estn afectando y afectarn sensiblemente el clima de la Tierra, de no mitigarse su emisin (todas las fuentes). Antes del comienzo de la revolucin industrial (hacia 1750) la concentracin de CO2 en la Atmsfera era de unas 280 partes por milln (0,028%) y a principios del siglo XXI alcanza casi las 370 ppmv (0,037%). El Simposium Mundial sobre Los efectos del cambio climtico en los ocanos, celebrado en Gijn (2008), donde ms de 450 cientficos de 60 pases analizaron Dr. Marcos Sommer http://www.oceanografossinfronteras.org 1

Oceangrafos Sin Fronteras los efecto del cambio en los ocanos, alertando sobre las graves consecuencias de un aumento de la temperatura en nuestros mares. Las consecuencias del calentamiento global se pueden traducir en un aumento de la salinidad y la acidez de los ocanos, adems del consabido aumento del nivel del mar. Los ocanos del mundo estn absorbiendo una cantidad de dixido de carbono (CO ) sin precedentes, lo cual tiene como consecuencia un aumento de su grado de
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acidez y un incremento del riesgo de desaparicin de muchas especies marinas, especialmente las que contienen carbonato clcico: corales, moluscos, crustceos y fitoplancton. Segn trabajos de investigacin presentados en un coloquio organizado conjuntamente por la Comisin Oceanogrfica Intergubernamental (COI) de la UNESCO y el Comit Cientfico de Investigaciones Ocenicas (SCOR) del Consejo Internacional para la Ciencia (2008), esta alteracin del grado de acidez podra trastocar las redes trficas marinas y alterar la composicin biolgica, geolgica y qumica de los ocanos de una forma por ahora ininteligible e imprevisible (ver tabla 1).
Tabla 1. Resultados de las observaciones, investigaciones y elaboraciones de modelos efectuadas en un mundo donde existiese una proporcin elevada de CO2 se produciran los siguientes fenmenos: Los ocanos seran ms cidos en su conjunto y estaran ms estratificados en las altas latitudes. Adems, la concentracin de nutrientes en las aguas superficiales de las regiones de altas latitudes sera menor; las aguas subsuperficiales tendran menos oxgeno y la exposicin del fitoplancton a la luz solar sera mayor. Todos estos cambios afectaran a muchas especies y alteraran la composicin de las comunidades biolgicas de forma ininteligible e imprevisible por el momento Muchos organismos que contienen carbonato clcico por ejemplo, el plancton y los corales no podran crecer ni reproducirse correctamente con un grado ms alto de CO2 y niveles ms bajos de pH. El ascenso de las temperaturas, unido a un aumento del CO2 y una disminucin del pH, representara una grave amenaza para los arrecifes coralinos y conducira a su desaparicin antes de fin de siglo.

El 80% del calor absorbido por el planeta va a parar a los mares, donde el 60% de la responsabilidad por el aumento del nivel del mar tiene que ver con el incremento de temperatura. Es por ello que cualquier variacin e incremento en los niveles de temperatura puede tener graves consecuencias en el nivel del mar, esto es trascendental por cuanto que el funcionamiento de los ocanos controla de modo directo el clima global. El cambio climtico ya lo estamos viviendo. Grandes desastres naturales que antes ocurran cada dcada, ahora cada vez ocurren mas seguidos. Estos fenmenos cada vez ocurren con ms frecuencia e intensidad. El desprendimiento de grandes bloques de hielo esta ocurriendo en los en los polos, masas de hielo gigantes de centenares de km. cuadrados. Si bien el desprendimiento de esos bloques que colapsaran no tendr un efecto en la elevacin del nivel del mar, significa una alerta que algo no anda bien, porque esos desprendimientos de esa naturaleza no son usuales, es a causa del calentamiento Dr. Marcos Sommer http://www.oceanografossinfronteras.org 2

Oceangrafos Sin Fronteras global. Y que es la zona ms afectada por el calentamiento, y la Antrtica es la zona que ms a sufrido el aumento de temperatura. El deshielo del rtico, est ocurriendo a un ritmo considerado alarmante. Se estima que las masas flotantes que cubren el Ocano rtico continan derritindose rpidamente y hay escasas dudas que el calentamiento global est jugando un rol significativo en su declinacin. Las ltimas informaciones transmitidas por satlites indican que la extensin del hielo en septiembre de 2006 fue un 13.4% menor que

el promedio. Hoy en da el hielo del rtico es la mitad de grueso que hace 30 aos y el rea que cubre la capa de hielo se ha encogido en un 10%. Si el deshielo continua, pudiese no haber mas hielo en el rtico para el 2070. El aumento de la temperatura global estara combinndose al parecer con el variable patrn atmosfrico de circulacin conocido como la Oscilacin rtica. En la medida que los vientos y las corrientes empujan las masas de hielo hacia el sur, ms se derriten. Y cuando el nuevo hielo est aun formndose en el invierno, es ms delgado, y por lo tanto se derrite ms rpido en el verano que el hielo ms antiguo. Pronto podr llegarse a un punto en el cual el hielo martimo no pueda ya recuperarse.

El deshielo del rtico necesariamente afectar la clida y salada Corriente del Golfo, lo que alterara el clima de Europa Occidental y del Este de EE.UU. Las consecuencias seran veranos ms clidos que se prolongaran ms all de lo habitual, e inviernos ms intensos con una duracin tambin mayor a la actual. Pero, si la invasin de aguas rticas al Atlntico, llega a bloquear la vital corriente del Golfo, convertira paradjicamente a la Europa del Norte, en una regin con fro insoportable (estamos hablando del Reino Unido, Islandia, Noruega, e islas menores, por lo menos). Hay que agregar que el paulatino deshielo de Groenlandia tambin afectara la fra Corriente del Labrador que incide sobre el clima sobre la costa Este de Estados Unidos, con los consiguientes efectos climticos. En el ao 2002, 51.000 metros cbicos de agua dulce y fra provenientes del deshielo de Groenlandia fueron volcados en las clidas y saladas aguas de la Corriente del Golfo. Se estima que el 80% de los hielos que cubren Groenlanda se estn derritiendo a razn de un metro por ao. De la misma manera que los ocanos retiran calor de la atmsfera, lo devuelven a la misma a travs del proceso de la retroalimentacin, por lo que un incremento de la temperatura se podra traducir en un aumento de la intensidad de ciclones, tifones y huracanes, que afectaran, adems, a una mayor zona. Todos los huracanes renen su fuerza del calor de los ocanos y los ocanos del mundo se estn calentando como resultado del cambio climtico. Un resultado predecible es la ocurrencia de tormentas ms intensas con vientos ms fuertes y mayores niveles de precipitacin. 3 Dr. Marcos Sommer http://www.oceanografossinfronteras.org

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Tabla 2. Si el nivel del mar subiese 1 MT. , de aqu al 2100, las consecuencias seran las siguientes: Bangladesh, India, Vietnam, Indonesia, Malasia y Filipinas veran inundadas un total de 10 millones de hectreas, muchas de ellas frtiles. Entre 40 a 50 millones de personas tendran que emigrar abandonando tierras y hogares. Tambin en Sri Lanka, Burma, Camboya y Tailandia millones se veran forzados a abandonar sus hogares. En el caso del Archipilago de la Maldivas, situado en el Ocano Indico al Suroeste de la India, la gran mayora de sus 1.196 islas se hundiran en el mar, o quedaran convertidas en delgados bancos de arena o en pequeos promontorios. Toda la poblacin (300,000 habitantes) debera forzosamente emigrar a la India o a Sri Lanka. De hecho cuatro de las mismas, ya han tenido que ser evacuadas. Otros estados isleos como las islas Marshall y Kiribati en el Pacifico del Sur correran la misma suerte. Sus habitantes deberan emigrar a Australia o Nueva Zelanda. Quedaran erosionadas o inundadas, 940 hectreas de Antigua, 1.000 de las islas Mauricio, 3.700 de Tonga, y 340 en Nevis. En el Pacifico del Sur el ascenso del nivel del mar desplazara unos 5 millones de personas y desapareceran bajo las aguas unos 300 atolones. En el Oeste de Africa los pases a lo largo del Golfo de Guinea como Nigeria y Costa de Marfil veran inundadas 2.700 mil y 180.000 hectreas respectivamente y desplazadas millones de personas. Gambia y Senegal correran igual suerte. En la costa sur del Mediterrneo, Egipto sera el pas que sufrira el mayor impacto, 2 millones de hectreas del frtil Delta del Nilo quedaran inundadas y de 8 a 10 millones se vera desplazadas, incluyendo la casi totalidad de los habitantes de Alejandra. La tercera parte de la ciudad de Shangai, se inundara, provocando un desplazamiento de 6 millones de personas. A esto se agrega que la ciudad es ahora un centro de inmigracin masiva desde todas las regiones del valle del ri Yangtze, lo que supone que el nmero de desplazados sera an mayor, revirtindose la actual inmigracin en emigracin masiva.

El rtico en proceso de fusin, acelerar el ritmo del calentamiento global. A medida que el hielo y la nieve se derritan, la capacidad del rtico para reflejar el calor hacia el espacio se ver reducida, acelerando la tasa general de calentamiento global. Estimaciones indican que el nivel del mar, que ya registr un ascenso inhabitual en el siglo XX, debido al deshielo de los casquetes polares, zonas peri glaciares y fundamentalmente por la dilatacin trmica de los ocanos, podra incrementarse severamente. El nivel medio global del mar ya ha subido cerca de 15 cm. en el ltimo siglo y se prev que el calentamiento de la Tierra ocasionar un aumento adicional de alrededor de 18 cm. o ms para el ao 2030 (Tabla 2) Las poblaciones que viven en zonas costeras bajas, en caso de no poder adaptarse a las condiciones de un medio adverso por el incremento del nivel del mar, o ver 4 Dr. Marcos Sommer http://www.oceanografossinfronteras.org

Oceangrafos Sin Fronteras totalmente inundados su hbitat, estn perdiendo y perdern sus hogares y asentamientos, lo que supone forzosamente emigrar o ser evacuadas. Este extremo -que ya se est produciendo- causar un impacto humano, geogrfico y socioeconmico dramtico, dado que se estima que la sexta parte de la poblacin mundial vive sobre el nivel del mar o pocos metros por encima. Las reas ms vulnerables se concentran a lo largo de la costa sur del Mediterrneo, la costa oeste de frica, el Sur de Asia (India, Sri Lanka, Bangla Desh y el Archipilago Maldivas), los estados costeros del Sudeste de Asia y atolones de coral en los ocanos Pacfico e Indico. Estas regiones pertenecen a algunos de los pases ms densamente poblados y empobrecidos del planeta, con un ingreso de 2 o menos dlares diarios. A la vez, China y el Sur de Asia, poseen las costas ms pobladas del mundo, con una densidad de ms de 2.000 personas por kilmetro cuadrado. En las predicciones de mediano y alto impacto, la faz de la Tierra cambiara totalmente, muchas islas desaparecern, y grandes ciudades costeras o porciones importantes de las mismas, quedaran bajo el agua, como el caso de Shangai y Nueva Orlens. En la pesca ya se est notando, por ejemplo, en los periodos de afloracin que cada vez son menores y menos intensos, con la implicacin que esto tiene para toda la cadena trfica y finalmente, para el sector pesquero. Los osos polares podran extinguirse para fin de siglo. Es improbable que logren sobrevivir como especie si hay una casi total prdida de la cubierta de hielo de verano, que se estima podra desaparecer antes del final de siglo, de acuerdo a algunos modelos climticos Actualmente la variable salinidad de los mares y su relacin con la precipitacin y evaporizacin, que conduce a saber si llueve mas o menos. En los lugares donde hay un incremento de salinidad hay menos precipitacin y ms evaporizacin. Cules son las zonas ms afectadas y por qu? El accionar del hombre fue siempre insignificante, comparado con la magnitud del ecosistema marino, todo era compensado por la naturaleza. El mar y la atmsfera se comportan como infinitos, deglutiendo los subproductos indeseables de la actividad humana. Pero nos volvimos demasiados poderosos. Somos muchos y manejamos energas capaces de alterar equilibrios naturales. EL uso nacional y el manejo de ecosistemas esta en primera lnea desde hace aos. Actualmente estamos experimentando la fragilidad de los equilibrios marinos, la respuesta nos las dan los 5 Dr. Marcos Sommer http://www.oceanografossinfronteras.org

Oceangrafos Sin Fronteras Mares Indico y Bltico, casi muertos, el Mar del Norte, cuyos recursos pisccolas declinan trgicamente, el Mediterrneo gravemente afectado y los arrecifes agonizantes del mundo entero.

Fig.: 1. Mapa del impacto humano, se consideran 17 aspectos del cambio global que amenazan a 20 ecosistemas marinos. Este mapa nos permite disear estrategias y fijar prioridades para la gestin de los ecosistemas (Fuente: Halpern B. S., et al. 2008). El nuevo atlas de los ocanos del mundo (Halpern et. al., 2008) revela que las actividades humanas han tenido un fuerte impacto en aproximadamente el 40 por ciento de su extensin y que han dejado slo alrededor de un 4 por ciento de ellos relativamente intacto (Fig.1.). El mar del Norte, las cercanas de Japn, el Caribe, zonas del Mediterrneo, el golfo Prsico o el mar Rojo son algunas de las zonas que han sido las ms perjudiciales, aunque con el cambio climtico la situacin est cambiando rpidamente. El autor recopil datos de diferentes fuentes y los volcaron en un modelo que asign a cada kilmetro cuadrado de ocano un valor nico. Este valor refleja el conjunto de impactos de todos los cambios inducidos por los humanos en ese espacio en concreto. El resultado revela que no hay ninguna rea del ocano que est completamente a salvo de las actividades humanas, En cada uno de los kilmetros cuadrados de nuestros mares estn ocurriendo cambios ecolgicos debidos a causa antropognicas, dice textualmente el estudio. Por eso, en la escala de afeccin que han utilizado no existe el valor 0, sino que el ms bajo se refiere a un impacto menor de 1,4. En este sentido, y aunque muchas zonas de las regiones polares aparezcan 6 Dr. Marcos Sommer http://www.oceanografossinfronteras.org

Oceangrafos Sin Fronteras por ahora por debajo de esa cifra -tambin el Estrecho de Torres, al norte de Australia-. Los investigadores advierten de que es probable que, a medida que el cambio climtico caldee esas reas, la mano del hombre acabe llegando hasta all: con toda su fuerza destructiva. No obstante, este anlisis no tiene en cuenta la polucin atmosfrica, que es particularmente alta en el rtico. Donde sta el impacto ha llegado a un 41 por ciento de los ocanos, con un impacto medio-alto. Y aunque el porcentaje donde las afecciones han sido muy altas slo representan el 0,5 de los mares, en cifras absolutas este porcentaje representa una superficie de ms de 2,2 millones de kilmetros cuadrados. Los ecosistemas ms afectados son las plataformas continentales, los arrecifes rocosos, los arrecifes de coral, las praderas y las montaas submarinas. Y adems de las regiones antes citadas (Caribe oriental, Mar del Norte y aguas de Japn) los investigadores identifican otras zonas con alerta roja: el mar de la China, es su parte meridional y oriental, la costa este de Norteamrica, el mar Mediterrneo, el mar Rojo, el Golfo Prsico y partes del Pacfico occidental. La publicacin de Halpern et al., presenta una base de datos que revela por primera vez la magnitud, extensin geogrfica y localizaciones precisas del calentamiento del ocano. Con est informacin, los ciudadanos, investigadores, polticos etc., pueden comenzar a enfrentar el problema mayor, de comprender y prever cmo el calentamiento del ocano impactar sobre los ecosistemas marinos. Asimismo, los resultados ayudarn a clasificar un orden de prioridad para los proyectos de conservacin marina. Por ejemplo, las zonas de pesca pueden modificarse y las rutas de navegacin, redefinirse para disminuir los impactos en ecosistemas sensibles. Cambio climtico y sus consecuencias en los ocanos. Los arrecifes de coral que protegen y proveen de arena a las playas se ven severamente afectados o mueren con temperaturas ocenicas de 1 Celsius mayores que la mxima normal promedio de la del verano. El calor provoca que el coral se desprenda de las algas que lo alimentan, lo que ocasiona que se decolore y se torne blanco. Este factor llamado "blanqueado" ser mayor en el Caribe y menor en el Pacfico Central en las prximas dcadas. Un 27% de los arrecifes de coral del planeta estn hoy en da severamente daados. Si el calentamiento global persiste, un total del 60% de todos los arrecifes podran perderse para el 2030. Estudios recientes encuentran que el ritmo global de la fusin de los hielos se ha duplicado desde 1988. Es en el rtico donde est ocurriendo a un ritmo ms acelerado. Los cientficos han detectado un 40% de reduccin del espesor promedio del hielo en el rtico en los ltimos 40 aos. El hielo del ocano rtico, que tiene una extensin similar a la de los EE.UU., se redujo en un 6% entre 1978 y 1996, perdiendo un promedio por ao de 34.300 kilmetros cuadrados por ao, es decir, un rea mayor que la de Holanda.

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Oceangrafos Sin Fronteras De continuar el actual ritmo de calentamiento, el hielo del rtico dejara de existir en el verano del 2050, lo que podra afectar severamente la Corriente del Golfo y el clima del Norte de Europa. La excesiva fusin del hielo del rtico podra tener un efecto de enfriamiento en regiones de Europa y el este de EE.UU., debido a que la irrupcin de agua fresca en el Atlntico Norte podra alterar la circulacin ocenica que permite a la Corriente del Golfo fluir hacia el Norte. El deshielo global ha llevado al hambre y a la perdida de peso de los osos polares, y ha alterado los habitas como asimismo las pautas de alimentacin y cra de los pinginos y las focas. La cubierta de hielo de la Antrtica que representa el 91% del hielo terrestre, tambin se est derritiendo, aunque no hay acuerdo todava en cuanto a la velocidad con que lo hace. En las ultima dcada 3 bloques de hielo se han desintegrado totalmente: el Wordie, el Larsen A y el Principe Gustavo. Se estima que otros dos, el Larsen B y el Wilkins tambin lo hagan en el futuro prximo. Si ambos pliegos, el occidental y el oriental, de la Antrtica se derritiesen, causaran un aumento de 70 metros del nivel del mar. Algunas proyecciones sugieren que para el 2080, el numero de personas que debern enfrentar inundaciones severas, en el Caribe, la India y el Ocano Pacfico, ser 200 veces mayor que si no hubiese ascenso del nivel del mar. El aumento del nivel del mar, podra-por primera vez en la historia-hacer desaparecer estados soberanos que corresponden a pequeas islas. Es el caso de Tuvalu un pequeo pas isleo en el Pacfico, cuyos habitantes han comenzado a emigrar a Nueva Zelanda como medida preventiva, con la asistencia de un plan elaborado a tales efectos para recibir emigrantes. Las Maldivas, que cuenta con 400.000 habitantes y que es un archipilago de islas en el Ocano Indico (suroeste de la India), ha tenido que evacuar residentes de cuatro de sus islas en los aos pasados, debido al ascenso del nivel del mar. Kiribati perdi en 1999, dos islotes inhabitados, Tebua Tarawa y Abanuea por el factor antedicho. Algunas playas de Trinidad, donde el nivel del mar ha aumentado de cuatro a ocho veces ms rpido que el promedio global, se estn retirando a un ritmo de 2mts. al ao durante los pasados 15 aos. En Fiji, por la misma causa, las playas en Viti, Levu y Taveuni se han retirado a razn de 75 cms. por ao. En el otro extremo del mundo, el ascenso del nivel del mar ya est erosionando playas y tierras hmedas de la Baha de Chesapeake, que se extiende en su mayor parte a lo largo de la costa del Estado de Maryland, en EE.UU. En la costa este del mismo, el Refugio Nacional para la Vida Salvaje ha perdido un tercio de sus 8100 hectreas y la salinizacin del suelo por avance del mar, ha afectado a granjas de otrora tierras frtiles.

Dr. Marcos Sommer http://www.oceanografossinfronteras.org

Oceangrafos Sin Fronteras Adems del calentamiento global, qu actividades del hombre destruyen los mares?

Los ocanos actualmente, comienzo del siglo XXI, sufren una grave degradacin debido a la contaminacin, la pesca excesiva y el desmesurado crecimiento urbano costero. Lo que sabemos de ellos es inquietante, se estn mostrando muestras del derrumbamiento. Casi el 80 por ciento de las reservas pesqueras de los ocanos experimentan sobre pesca o estn siendo extradas hasta su limite biolgico. Las tcnicas de arrastre son dainas y destruyen los habitas para la reproduccin (FAO, 2005, Sommer, M., 2005). Segn un nuevo informe de cientficos y economistas de la Universidad de Columbia britnica, los subsidios globales a la pesca ascienden entre 30.000 y 34.000 millones de dlares al ao. Estas ingentes ayudas han contribuido a producir una flota pesquera mundial que es un 250 por ciento mayor de la que se necesita para una pesca sostenible (Pauly, D., 2008). La Unin Europea y Japn son los pases que ms subsidios para la pesca asignan (Garcia, R. et. al., 2003). Las flotas pesqueras son 40 por ciento ms grande de lo que los ocanos pueden sostener. Los pescados representan por lo menos un quinto de la protena animal total consumida en la tierra. Cerca del 95 por ciento de la cosecha de peces marinos del mundo viven en las aguas costeras (FAO.org). La pesca proporciona en los pases en vas de desarrollo entre 40 y 100 por ciento de la protena animal total que necesita la poblacin (FAO.org). La explotacin pesquera es de dos a tres veces superior de lo que admite el ritmo de reproduccin de los peces (Pauly D. et al., 1998). La pesca comercial redujo ms de 90 por ciento la poblacin mundial de peces grandes, lo que pone en peligro una fuente vital de protenas (Waston R. & Pauly D., (2001). La pesca de especies de poco valor ha aumentado a medida que la extraccin de especies de alto valor se ha estabilizado o ha disminuido, ocultando as algunos de los efectos de la sobre pesca. Mil millones de personas dependen del pescado como fuente de protena animal, y 150 millones de empleos se originan en la pesca (FAO, 2005). La alteracin de los habitas es consecuencia de actividades como el dragado, los vertederos, los vertidos incontrolados en la costa, las construcciones y carreteras costeras, la deforestacin o los daos provocados por el turismo de masas. Por ejemplo, a pesar de que los arrecifes de coral cubren menos del 0.5% del lecho marino, el 90% de las especies marinas depende directa o indirectamente de ellos. Los arrecifes tambin protegen a la poblacin que vive en la costa actuando como elemento protector (Jackson, J.B.C., 1997). El 60% de los arrecifes actuales corre el peligro de desaparecer en los prximos 30 aos si no se adoptan medidas. En particular, el 85% de las Dr. Marcos Sommer http://www.oceanografossinfronteras.org 9

Oceangrafos Sin Fronteras costas europeas se encuentran en peligro debido al desarrollo de las infraestructuras y de las edificaciones as como por motivo de causas naturales (http://www.coral.org/divein). Cerca de 150 ballenas, delfines y marsopas mueren diariamente en todo el mundo a causa de los enredos con los aparejos de pesca, un promedio anual de 54.759 animales. Los ocanos Atlntico, Pacfico e ndico se estn calentando lentamente con un promedio de 0,06 grados centgrado desde 1955 debido al efecto de invernadero. Este cambio climtico podra dar lugar a un elevamiento de los niveles del mar, los cuales podran llegar a fines de siglo entre 9 y 95 centmetros (Parmesan, C. & Yohe, G., 2003, Thomas, C. D., et al., 2004). Aproximadamente la mitad de los ecosistemas costeros del mundo (por ej. arrecifes coralinos incluyendo, los manglares, y los pastizales, etc.) se encuentran actualmente en riesgo de ser totalmente degradados. Algunos corales de mares profundos frente a la costa de Hawai necesitaran hasta 4 mil aos para alcanzar su tamao actual (http://www.coral.org/divein). Los ocanos se estn volviendo cada vez ms cidos al absorber dixido de carbono y las plantas estn siendo afectadas por el incremento de la radiacin ultravioleta (Buddemeier R. et al., 2004). La marina mercante es responsable del 4,5 de las emisiones totales de dixido de carbn, tres ms de lo que hasta ahora se pensaba. El trfico de barcos es la tercera mayor causa de la contaminacin marina. Un estudio elaborado por la ONU concluye que las emisiones de C02 de la flota mercante mundial alcanzan los 1.120 millones de toneladas anuales y las previsiones no parecen halageas: estas emisiones aumentarn un 30 por ciento de aqu al ao 2020 si no se acta (UNEP/UNFCCC, 2002). Se estima que ms de 70 mil productos qumicos sintticos han sido descargados en los ocanos del mundo. Solo un pequeo porcentaje de ellos ha sido monitoreado, y este corresponde a aquellos relacionados con la salud humana y no con el impacto ecolgico. El 80% de la contaminacin marina por hidrocarburos proviene de actividades realizadas en tierra. El explosivo aumento de algas dainas por ejemplo en las costas de USA ha implicado, desde 1991 costos cerca de 300 millones de dlares en perdidas debido a la muerte masiva de peces, problemas de salud pblica y disminucin del turismo. Actualmente hay ms de 405 zonas muertas (extensin inferior a 1 kilmetro cuadrado y otras alcanzan 70.000 kilmetros cuadrados) en el mundo por el aumento de la contaminacin proveniente de tierra adentro y la perdida de habitas capaces de filtrar la polucin lo que a provocado la expansin de zonas hipoxias (Diaz R.J. & Rosenberg R., 2008). El aumento de especies forneas en las zonas costeras, produce la interrupcin de la cadena alimenticia al eliminar a las especies nativas. Diariamente, 3.000 especies de plantas y animales son transportados en los tanques de lastre de los buques. Los ocanos del mundo albergan ms de 210 mil formas conocidas de vida. Alrededor del 60 por ciento de las especies viven en la franja de 60 km. ms prxima a la costa. Cada ao se hallan casi 160 nuevas especies de peces en los ocanos y se catalogan 1.700 animales y plantas. Dr. Marcos Sommer http://www.oceanografossinfronteras.org 10

Oceangrafos Sin Fronteras La mitad de los 6,3 mil millones de habitantes del planeta viven en zonas costeras, las grandes profundidades de los mares que cubren el 70 por ciento del globo- siguen siendo desconocidas. El calentamiento global del planeta tendr efectos catastrficos sobre los ocanos, enlentizando su funcin reguladora de la temperatura. Segn el Panel Internacional sobre Cambio Climtico (PICC), la frecuencia e intensidad de las tormentas y otros fenmenos meteorolgicos aumentar, daando los ecosistemas marinos y su capacidad de recuperacin (Gilman et al., 2006). Desde 1980, el tamao de la economa global se ha triplicado, al tiempo que la poblacin ha aumentado en un 30 por ciento hasta alcanzar 6.000 millones de personas. El aumento de la poblacin y la conversin para los fines de la urbanizacin, agricultura y acuicultura estn conduciendo a la reduccin de manglares, humedales costeros, reas de praderas marinas y arrecifes de coral a una tasa alarmante.

Por qu al hombre comn le debera importar que no se deterioren los ocanos? En qu perjudica al hombre? Ente los grandes desafos del siglo XXI la sociedad tiene que aprender que los Ocanos son fuente de vida como tambin puede serlo de la muerte. Los ocanos deben, por tanto, ser apreciado y protegidos; y si se relegan al olvido las necesidades eclogicas de los ecosistemas ocenicos; el estado del medio marino se convertir en impedimento del desarrollo sostenible en lugar de un recurso para el mismo. Hace slo 50 aos el Ocano era todava en gran parte un espacio natural virgen. Hoy da, sin embargo, la sobre pesca y la contaminacin son una amenaza para su salud, en particular las zonas costeras, que son las ms productivas del medio marino. Catorce aos despus de entrar la Ley para los Ocanos (Convencin de las Naciones Unidas, 1994), se hace evidente y notoria, la ruptura del dialogo del hombre con los ocanos. La brecha cada vez mayor e insostenible entre riqueza y la pobreza amenaza la estabilidad de la sociedad en su conjunto y en consecuencia el ecosistema de los ocanos, el estado de los ocanos contina empeorando en proporciones alarmantes. Los compromisos nacionales e internacionales se quedan en declaraciones de intenciones y buena voluntad. La Convencin es uno de los instrumentos jurdicos ms importantes del siglo XX. Concebida como un todo, reconociendo que todos los problemas del espacio ocano estn estrechamente relacionados entre s y deben ser considerados conjuntamente, establece que los fondos marinos y ocenicos y su subsuelo ms all de los lmites de la jurisdiccin nacional son patrimonio comn de la humanidad que todos tienen derecho a utilizarlos y obligacin de protegerlos. Prev la solucin obligatoria de controversias, establece el marco jurdico global para todas las actividades que se llevan a cabo en los ocanos y los mares y contiene normas detalladas que regulan

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Oceangrafos Sin Fronteras todos los usos de los ocanos y definen los derechos y responsabilidades de los Estados. Los ocanos que cubren dos terceras partes de la superficie de la tierra, contienen las nueve dcimas partes de los recursos de agua y el 90 por ciento de la biomasa viviente del mundo y son fuente primaria de alimento para ms de tres mil millones y medio de personas. Adems son un recurso econmico vital que proporciona sus medios de vida a millones de personas en todo el mundo. Aproximadamente el 90 por ciento del comercio internacional se transporta por mar. Ms del 29 por ciento de la produccin mundial del petrleo viene de los ocanos. El turismo de playa y los cruceros son una importante fuente de ingresos para muchos pases, especialmente los pequeos Estados insulares en desarrollo. Cada ao se capturan en todo el mundo casi 130 millones de toneladas de pescado, con un valor aproximado de 60 mil millones de dlares, y el sector pesquero y la acuicultura por si solos dan trabajo a 150 millones de personas. Adems los ocanos a travs de sus interacciones con la atmsfera, litosfera y la biosfera, juegan un papel relevante en la conformacin de las condiciones que hacen posible las distintas formas de vida del planeta. De hecho, sin los ocanos la vida no existira en nuestro planeta. El mundo debera replantearse la manera en que se est midiendo el crecimiento econmico. Durante mucho tiempo las prioridades de desarrollo se han centrado en lo que la humanidad puede extraer de los ecosistemas, sin pensar demasiado sobre como afecta esto la base biolgica de nuestras vidas. Se puede decir que ha habido un progreso muy limitado en la reduccin de la pobreza en los pases en desarrollo, y la Globalizacin, por si misma, no ha beneficiado a la mayora de la poblacin mundial. En general, los intentos por impulsar el desarrollo humano y para detener la degradacin del medio ocenico, no han sido eficaces durante la pasada dcada. Los escasos recursos, la falta de voluntad poltica, un acercamiento no coordinado, y los continuos modelos derrochadores de produccin y de consumo han frustrado los esfuerzos de poner en ejecucin el desarrollo ocenico sostenible, o el desarrollo equilibrado entre las necesidades econmicas y sociales de la poblacin, y la capacidad de los recursos ocenicos y de los ecosistemas para resolver necesidades presentes y futuras. La responsabilidad de proteger los ocanos recae no slo sobre los polticos quienes definen las condiciones nacionales e internacionales de proteccin de los ecosistemas, sino tambin es tarea de cada individuo. La exigencia a los polticos 12 Dr. Marcos Sommer http://www.oceanografossinfronteras.org

Oceangrafos Sin Fronteras para que tomen medidas ms efectivas frente a esta problemtica debe de estar acompaada del compromiso de cada uno de nosotros por actuar en una forma ms responsable en la promocin de la defensa de las metas por la proteccin de los ocanos. Qu soluciones posibles hay para cuidar los ocanos? A principios del siglo XXI es ya evidente que la sociedad detecta y expresa claramente la necesidad de cambio, desde un desarrollo ligado al crecimiento de los aos setenta y ochenta hacia un nuevo modelo de desarrollo, un desarrollo verdaderamente sostenible marino en el siglo XXI. Pero, qu entendemos por desarrollo sostenible? Segn estableci la Comisin Brundtland en 1987, es aquel que satisface las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer las capacidades de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades. Para avanzar en esta direccin, tenemos que conjugar de forma idnea los tres ejes principales del desarrollo sostenible: el medio ambiente, la cultura y la economa dentro de la sociedad (Jimnez Herrero, 2000). Para conseguir esta sntesis, tenemos que tomar conciencia de la necesidad de datos fiables que nos permitan disponer de unos cimientos slidos en cada uno de los ejes que sustentan el desarrollo sostenible marino. Tambin hay que conocer y aceptar el nuevo papel de la ciencia Oceanologa en la sociedad del siglo XXI que nos permite establecer y situar dentro de unos lmites tanto el Estado del Sistema Marino como las presiones sobre el mismo (naturales o antropognicas). Estos planteamientos iniciales, junto con unas prioridades polticas claras, bien establecidas y, siempre que sea posible, consensuadas, nos permitirn llegar a un punto medio en estos tres ejes. La ciencia Oceanologa ha avanzado mucho en los ltimos aos y que este avance se puede y se debe traducir en una mejora de los sistemas de gestin ambiental marinos. Una de las pruebas ms evidentes es que, con los conocimientos actuales, un gran nmero de actuaciones del pasado seran ahora distintas. Conviene recordar que nos referimos a mltiples actuaciones con costes de ejecucin importantes y costes de reparacin medioambiental igualmente cuantiosos, pues como ya hemos indicado, estamos constatando ahora las primeras relaciones directas entre desequilibrios ambientales marinos y repercusiones econmicas.

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Oceangrafos Sin Fronteras Resumiendo es imprescindible considerar el medio ambiente marino como un tema estratgico para el futuro de la humanidad. Reflexionemos sobre cmo era este planeta hace dos generaciones y cmo ser dentro de otras dos. Qu estamos legando a las generaciones futuras? Es ya imprescindible tomar conciencia de la importancia y la necesidad ineludible de considerar el medio ambiente marino y los recursos naturales como un tema estratgico, un tema de Estado por encima de consideraciones polticas. Y hay, efectivamente, espacio para todos. Empleando una de esas divisiones cmodas de la sociedad: los polticos y las distintas administraciones, y exigiendo responsabilidades cuando sea necesario; los cientficos, ejecutando una investigacin de calidad internacional y proporcionando, siempre que sea posible, respuestas a los requerimientos de la administracin, pero siempre, tambin, desde planteamientos ticos centrados en mejorar el bienestar de las generaciones actuales y futuras (estos principios deben mantenerse tanto en los planteamientos tericos como en la prctica); finalmente, la sociedad civil, ejerciendo cada da con mayor fuerza y profesionalidad una presin democrtica para que todos podamos vivir en un medio ambiente realmente sostenible. Dr. Marcos Sommer (Oceangrafos Sin Fronteras).
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ISSN 1868-3401

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