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Un gua prctica para criticar Reduciendo emisiones provenientes de la deforestacin y la degradacin de la tierra (REDD)

Reduciendo emisiones provenientes de la deforestacin y la degradacin de la tierra (REDD por siglas en ingls) es un mecanismo originalmente propuesto por Papa Nueva Guinea y Costa Rica en el Comit de las Partes (COP) de 2005 en Montreal. El mecanismo surgi como una respuesta a las reclamaciones de que la deforestacin es causante de 18 % de las emisiones de carbono a nivel global (Stern, 2006; World Resource Institute, 2000); su idea principal es simple: consiste en la creacin de un valor financiero para el dixido de carbono almacenado en los rboles, y as ofrecer incentivos para que los pases en desarrollo reduzcan sus emisiones provenientes de la expansin de la agricultura, conversin de bosques en pastizales, desarrollo de infraestructura, extraccin de madera a nivel industrial y fuegos forestales (UN-REDD Program, 2009). Del anterior rsum podemos extraer varias ideas, buenas o malas, segn qu lado de la frontera ideolgica militamos. La primera es que el mecanismo fue propuesto por pases en desarrollo; la segunda es que 18 % de las emisiones globales son provenientes de la deforestacin de nuestros bosques y de otras formas de degradacin de la tierra; la tercera es la creacin de incentivos financieros para detener la deforestacin, i.e. la creacin de un mercado de emisiones; la cuarta es que el desarrollo necesariamente crea degradacin ambiental y emite CO2 a la atmsfera. Hagamos una diseccin de los anteriores planteamientos: REDD es una propuesta proveniente de los pases en desarrollo.

Respuesta: No. El mecanismo debe ms su existencia a ideas econmicas neoclsicas y la Escuela de Negocios de la Universidad de Columbia que a Papa Nueva Guinea y a Costa Rica. La idea bsica es que se cree un mercado de emisiones en el cual los pases con grandes extensiones de bosques puedan vender sus certificados de carbono a los grandes contaminadores; se crea as un incentivo para detener la deforestacin dndole un valor econmico al CO2 almacenado en los rboles. La idea fue propuesta por un estudiante de la Escuela de Negocios de la Universidad de Columbia, Kevin Conrad, quien ahora es el director ejecutivo de la Coalicin por las Naciones con Bosque Lluvioso (CfRN por sus siglas en ingls). Conrad tiene una larga historia de negocios con el actual Primer Ministro de

Papa Nueva Guinea, a quin convenci de crear la coalicin y lanzar REDD en las negociaciones de las Naciones Unidas en el marco de la Convencin para el Cambio Climtico. 18% de las emisiones globales son provenientes de la deforestacin.

Respuesta: Quin sabe. Si hay algo cierto en torno al debate sobre el cambio climtico es que nadie sabe a ciencia cierta qu es lo que est pasando con el clima del planeta. La evidencia cientfica apunta a que hay serios indicios de que la intervencin humana, en la forma de contaminacin, est causando efectos en el comportamiento del clima a nivel global. El problema es que no hay el suficiente conocimiento ni la tecnologa para comprender a cabalidad los diferentes mecanismos que gobiernan ni el clima ni la evolucin del planeta. Escpticos del calentamiento global apuntan que las variaciones del clima en el planeta estn ntimamente conectadas con el comportamiento del sol, las pocas en que ha habido mayor actividad solar (entendida esta como tormentas y manchas solares) la temperatura del planeta ha subido; mientras que cuando el sol ha tenido perodos de calma la tierra se ha sumido en eras glaciares. An ms, nuestros escpticos claman que la produccin humana de dixido de carbono es mnima comparada con la que el planeta produce de manera natural, y que el mayor gas invernadero no es el CO2 sino el vapor de agua. La situacin no mejora cuando se trata de medir el CO2 almacenado tanto en reservorios terrestres como en los ocanos. Los cientficos son cuidadosos en admitir que nuestra comprensin del ciclo del carbono es limitada y que las estimaciones tienen un margen de error lo suficientemente grande como para no ser tomadas a pecho. En este sentido, medir el dixido de carbono almacenado en los bosques del planeta y darle un valor econmico es sumamente complicado; la aseveracin de que ms o menos 18% de las emisiones de CO2 son producidas por la deforestacin no puede ser comprobada con las metodologas y tecnologas disponibles. La creacin de incentivos financieros puede detener la deforestacin.

Respuesta: Depende. Si el mercado de emisiones de carbono es global y las emisiones son cuantificadas per capita, esto podra resolver muchas de las disyuntivas que actualmente existen. La cuantificacin per capita no es ms que darle a cada ser humano en el planeta un permiso para emitir cierta cantidad de CO2. Desafortunadamente, esto no es lo que se ha negociado. El Protocolo de Kioto no distribuy las emisiones sobre una estimacin per

capita; por el contrario las distribuy en torno a aquellos que contaminaban ms. Es decir, se cre el derecho a contaminar; quien ms ha contaminado tiene el derecho a seguir contaminando sobre la base de lo que contamin en el pasado. Kioto estableci como base el ao 1990; lo que quiere decir que los pases desarrollados podan seguir contaminando hasta los niveles en que lo hacan en 1990 sin pagar un centavo por esa distribucin. Los pases desarrollados a su vez, le dieron permisos para emitir CO2 a los grandes sectores industriales, quienes por reducciones mnimas en sus emisiones podan vender los certificados a alguien ms, sacando provecho de lo que no les cost un centavo. Esto no es todo, la injusticia mayor es que los Estados Unidos no ratific Kioto sobre la base de que China y otros pases en vas de desarrollo no tenan compromisos vinculantes y que por lo tanto eso someta su economa a desigualdad de condiciones para competir en el mercado global; obviando que nadie le impidi en el pasado desarrollarse imponindole un tope a sus emisiones. Con respecto a REDD la creacin de un mercado de emisiones es la nica manera en que el mercado puede alocar recursos y determinar el precio del CO2 almacenado, es el argumento de los economistas neoclsicos. Si el valor de un rbol, mantenido de pie en el bosque, es mayor que el beneficio econmico de la madera que se pudiera extraer del mismo, entonces los agricultores y aserradores tendrn un incentivo para conservar el bosque. Para la izquierda por el contrario, la creacin de un mercado de emisiones para detener la deforestacin es condenar a los bosques a una masiva privatizacin, ya que la nica manera de contabilizar el dixido de carbono en los rboles y mantenerlo ah es previniendo que los bosques sean destruidos, eso significa que tienen que ser convertidos en propiedad privada, ya que mientras sean pblicos nadie podr controlar su explotacin. Esto, en turno, significar un masivo desalojo de los habitantes del bosque, indgenas en su mayora, quienes son los seres humanos ms vulnerables y menos protegidos por las leyes tanto nacionales como internacionales. Este argumento desva la atencin del tema principal con respecto a los bosques del planeta; los bosques no son importantes porque secuestran dixido de carbono de la atmsfera (al fin y al cabo los rboles tambin exudan parte del CO2 que almacenan debido a, entre otros, factores climticos), sino porque son los lugares con ms biodiversidad del planeta. An estamos muy lejos de valorar en su total dimensin los beneficios a nivel global de la biodiversidad y los servicios ambientales prestados por los bosques. Cierta literatura

acadmica surgida a partir de la dcada de los 90, ha venido dndole cierto valor econmico a los bosques, pero la mayora de esos estudios se ha dedicado a encontrar un valor econmico en los servicios ambientales ms evidentes: provisin de agua, oxigeno, secuestracin de CO2, paisajismo, etc. La biodiversidad, en cambio, est ms ligada al valor de especies de plantas y animales; la literatura en torno al valor de la biodiversidad es mucho ms restringida y menos divulgada. Por otro lado, un esfuerzo por monetizar todo aquello sobre el planeta puede ser contraproducente. Los bosques son los lugares ms magnificentes que existen sobre el planeta, y quizs la nica manera real de salvarlos es alejndolos de la monetizacin y convirtindolos en patrimonio ya sea nacional o mundial. El debate est abierto. El desarrollo crea degradacin ambiental y emite CO2 a la atmsfera. global es que esto necesariamente perjudica el desarrollo.

Respuesta: Si, pero no necesariamente. El mayor tema detrs de la proteccin ambiental y el calentamiento

Es por eso que el concepto de desarrollo sustentable surgi a mediados de la dcada de los 80. El problema es que luego de tantos aos, y sucesivas cumbres de la ONU, el desarrollo sustentable sigue siendo un concepto abstracto y sujeto a interpretaciones coloridas. Por otro lado, la crisis de la izquierda luego de la cada del muro de Berln ha creado toda una nueva tendencia ambientalista de races marxistas cuyo objetivo no es la proteccin ambiental, sino el desprestigio del capitalismo como tal. Esto lejos de beneficiar el debate, lo ha perjudicado. La izquierda no necesita de un disfraz verde para resurgir; as como el capitalismo no necesita de un Marx ecolgico para lucir destructivo e inequitativo. La literatura divide el tema entre una tendencia apocalptica, i.e. puntos de inflexin, lmites del desarrollo; y una tendencia business as usual, no pasa nada si seguimos derramando petrleo y devastando los bosques, mejor proteccin ambiental es un paso evolutivo en pases con alto nivel de desarrollo. El tema es que algn impacto deben estar causando en el planeta 5 billones de personas, y que un tercio de la humanidad pueda ser levantada de la pobreza extrema con las tcnicas clsicas de desarrollo puede significar que si los escpticos estaban equivocados podra ser muy tarde para reaccionar. Con proyecciones de 9 billones de personas para el 2050, nos enfrentamos con que ms comida debe ser producida, y si los fondos para investigacin alimentaria no son aumentados, y por el contrario son malgastados en cumbres y publicidad, podramos perder, a expensas de la agricultura nada ms, la mitad

de los bosques que an tenemos para la misma fecha. El tema de fondo es si los pobres de hoy, clase media de maana, consumirn a los mismos niveles que nuestras sociedades industrializadas consumen actualmente; y de ocurrir esto, tendr el planeta los recursos para cubrir la demanda? Esto no significa que las consecuencias del cambio climtico en la tierra deban ser sufridas por los ms pobres y vulnerables. Los pases desarrollados tarde o temprano tendrn que aceptar su responsabilidad y ayudar con transferencia tecnolgica y fondos, para que los ms vulnerables se desarrollen sin contaminar ni destruir como ellos lo hicieron en su debido momento. Esto, sobre la base de que quizs no haya una segunda oportunidad para limpiar y corregir los errores; esto se llama el principio de precaucin, algo que a los capitalistas no les agrada mucho. El debate est abierto; recuerde no silenciar a su oponente si no comulga con sus ideas, y por el contrario escchelo; eso enriquece el debate.

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