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UNA PROLOGO

CORRIENTE (38 historias)

DE

ESPERANZA

Nosotros, los hombres y mujeres de Deudores Annimos, venimos a resolver nuestro problema comn de ser deudores compulsivos. Compartimos nuestra experiencia, fortaleza y esperanza con otros, para detener la enfermedad de la deuda. Hemos descubierto que la deuda compulsiva es un desorden doloroso, confuso y destructivo. Las deudas compulsivas tienen muchas formas, desde incurrir en deudas inseguras hasta la mentalidad pobre e insuficiente. Todas estas formas de deuda afectan seriamente nuestra calidad de vida: financieramente, emocionalmente, mentalmente, espiritualmente, fsicamente y socialmente. Como miembros de Deudores Annimos hemos elegido un camino espiritual de salud y crecimiento, lo cual requiere trabajar los "Doce Pasos" y usar las "Doce Herramientas de D.A." Ellos son la base de nuestro proceso de recuperacin. Como resultado de este comienzo del proceso de recuperacin hemos sido capaces de lograr solvencia y prosperidad: estamos aprendiendo a comprendernos a nosotros mismos y formar genuinas conexiones de amor con otros y descubrir un vnculo con el Poder Superior de nuestro entendimiento. Hemos creado este libro de recuperacin, para compartir nuestro programa con otros deudores compulsivos, para que ellos puedan llegar a comprender que hemos venido a conocer lo relativo a la deuda y experimentar el alivio que hemos encontrado. Las historias reunidas son una coleccin de experiencias de miembros con deudas los cuales comparten "Lo que fue para ellos, Que pas, Cmo cambiaron, Cmo son ahora". Estas historias expresan las opiniones y experiencias del miembro como individuo y no necesariamente aquellas de Deudores Annimos como un todo.Tenemos la esperanza que si te sientes identificado con algunos o todos los aspectos de la deuda compulsiva, te unirs a nosotros en el camino de la recuperacin, y encontraras la paz, la alegra, el amor y la solvencia financiera que esta aqu para ti. BREVE HISTORIA DE DEUDORES ANONIMOS Deudores Annimos comenz en 1958 cuando un grupo de miembros en recuperacin, de Alcohlicos Annimos, realiza su primera reunin para discutir los problemas que tenan con el dinero. Se llamaban a s mismos Lanzadores de Peniques y, ms tarde, Constructores de Capital. Los miembros de este grupo hicieron depsitos diarios de sus fondos en una cuenta de ahorro porque ellos creyeron que sus problemas financieros se basaban en su

incapacidad para ahorrar dinero. A medida que fueron pasando los das y los meses, los miembros del grupo comenzaron a comprender que sus problemas monetarios no se basaban en la incapacidad para ahorrar dinero, sino ms bien, en la incapacidad de volverse solventes. A principios de 1971, la esencia del programa de D.A. se revela con el descubrimiento y el entendimiento que el acto de deber, en s mismo, era el principio de esta enfermedad y que la nica solucin era trabajar en los Doce Pasos de Alcohlicos Annimos. Despus de dos aos los miembros en recuperacin de A.A. se dispersaron. Las reuniones iban y venan. En 1976 D.A. se estableci en forma permanente cuando dos o tres personas comenzaron a reunirse los mircoles a la noche en el Rectorado de St. Stephen's Church, en Nueva York. Dentro del ao se organiz una segunda reunin y as Deudores Annimos renaci. Al momento de imprimirse este libro, hay mas de 300 grupos registrados en D.A., en casi todos los estados hay listados de reuniones de D.A. y as mismo en diez pases a nivel mundial. En 1987, la Primera Conferencia de Servicio Mundial de Deudores Annimos fue celebrada en Nueva York en el Auditrium de St. Vicent's Hospital. Realmente, la Conferencia fue un verdadero suceso - pero no fue, en absoluto, como las que se realizan actualmente. No haba hoteles ni salones para las reuniones del comit, ni para el Gran Baile del Deudor, ni tampoco haba fondos para celebrar la Conferencia. Pero s haba muchsima camaradera, un compromiso hacia la unidad de Deudores Annimos y haba un Poder Superior. Desde la primera conferencia, D.A. ha crecido en nmero de miembros, como as tambin, la fortaleza y la recuperacin de los mismos. Numerosos folletos han sido publicados, anualmente se han celebrado, Conferencias Mundiales, la publicacin trimestral de Ways and Means ha sido establecida. D.A. ha aceptado la incorporacin de Business Owners Debtors Anonymous (BODA) y fue lanzado el sitio en la Worid Wide (www.debtorsanonymous.org). La publicacin de este libro, Una Corriente de Esperanza, es la culminacin de siete aos de esfuerzo de toda la Hermandad, y Deudores Annimos entra en el siglo 21 como una organizacin global, dedicada, como siempre lo ha sido, a su propsito principal: ayudar al deudor compulsivo que todava sufre. COMO ENCONTRAR A DEUDORES ANONIMOS A la fecha de esta publicacin, hay ms de 300 reuniones registradas de Deudores Annimos, en casi todos los estados de los Estados Unidos. Tambin se sabe que hay reuniones registradas en cinco continentes: Amrica del Norte, Amrica del Sur, Europa, Asia y Australia y en once pases:

Australia, Brasil, Canad, China, Dinamarca, Francia, Israel, Nueva Zelandia, Filipinas, Espaa y Reino Unido. La Junta de Servicios Generales de Deudores Annimos tiene una oficina, a travs de la cual, se puede obtener mayor informacin de todos los lugares del mundo. La direccin de la misma es la siguiente: D.A. General Service Office P.O. Box 92088 Needham, MA 02492-0009 (781) 453-2743 En la mayora de las grandes ciudades de Estados Unidos puedes encontrar el nmero de telfono local, en la gua telefnica del lugar. Tambin te pueden informar en otras instituciones que hagan referencia al programa de Doce Pasos. Otras fuentes de informacin para localizar reuniones de Doce Pasos, tales como diarios, revistas, centros de servicio a la comunidad, iglesias, tambin pueden informarte. Deudores Annimos tiene un sitio en la red (Worid Wide Web): www.debtorsanonymous.org . La informacin disponible a travs de la red tiene, inclusive, temas generales acerca de D.A., para los medios de comunicacin, preguntas para que te contestes a ti mismo y as, determinar si D.A. puede ser el lugar apropiado para ti, informacin para acceder a los grupos en lnea (on line), formularios para solicitar literatura y noticias para los miembros. Business-owners Debtors Anonymous (BDA) informacin especfica a dueos de negocios comerciales y a profesionales autnomos. BDA est totalmente integrada a Deudores Annimos, pero tiene aspectos especficos de especial inters para sus miembros. PODER SUPERIOR El Segundo de los Doce Pasos de Deudores Annimos sugiere que nosotros llegamos a creer en un poder ms grande que nosotros mismos, el cual puede hacernos recobrar el sano juicio. Basndose en la larga experiencia y tradiciones de todas las hermandades que practican los Doce Pasos, Deudores Annimos nunca intent, ni intentara definir o limitar que es el Poder Superior o que significa. Todos los miembros de la Hermandad de D.A. tienen el absoluto derecho de definir este "Poder Superior" de acuerdo a su entendimiento. CON GRATITUD Y AFECTO HACIA ALCOHOLICOS ANONIMOS

En 1935, Bill W. y el Dr. Bo fundaron Alcohlicos Annimos dando nacimiento a una fundacin espiritual para la recuperacin del alcoholismo. A travs de sus inspirados esfuerzos ellos desarrollaron un mtodo de recuperacin que, no solo funciona para el alcoholismo, sino que tambin funciona para otras serias adicciones. Desde entonces, ellos y los miembros de la hermandad, han construido un "Camino de Recuperacin" a travs de los Doce Pasos y las Doce Tradiciones, que ha ofrecido experiencia, fortaleza y esperanza a millones de personas que sufren por causa de severas adicciones. Nosotros, los miembros de Deudores Annimos, deseamos agradecer a Alcohlicos Annimos por abrir la puerta a la alegra de la recuperacin y para probar - ms all de cualquier duda - que las promesas del programa se hacen realidad. Tambin apreciamos la generosa autorizacin de A.A. para adaptar los Doce Pasos y las Doce Tradiciones originales a nuestro programa de recuperacin de la enfermedad del endeudamiento compulsivo. Por encima de todo, D.A. desea expresar nuestra eterna gratitud hacia un "Dios de nuestro entendimiento" por la inspiracin espiritual y la fortaleza en las cuales todos los adictos en recuperacin, encontramos nuestra esperanza y nuestra alegra. NUESTRAS HISTORIAS NUNCA MS UN LADRON Esta mujer dej de tomar cosas ajenas despus de haber aprendido como poda darse a s misma. Por qu el auto de la polica estaba estacionado frente a nuestra casa? Le haba sucedido algo a mam o a papa? Entr a la casa por la puerta del garaje; la puerta principal era usada los das feriados o cuando venan invitados. Mam y pap estaban sentados alrededor de la mesa de la cocina junto a dos oficiales de la polica. Me dijeron que tomara asiento alrededor de esa mesa donde yo coma con la familia, o jugaba Scrabble o serva algo de beber a mis padres. Las caras de todos ellos reflejaban seriedad, enojo y hasta disgusto. Sobre la mesa haba dibujos en blanco y negro con la palabra "sospechosa" y la descripcin: sexo femenino, piel blanca, indicaba peso y estatura, rubia, de unos doce a quince aos de edad aproximadamente. Ese da haba estado tranquila. Escuch como mis padres explicaban porque robar era malo, era un error y peligroso. Mis padres dijeron que estaban avergonzados de m, desilusionados. Vi odio en los ojos de mi madre. Pens que ella estaba celosa de m. Durante sus borracheras, ms de una vez, me dijo que yo no era linda ni elegante. A menudo, deca que si la gente supiera quien

era yo realmente, no me prestaran mucha atencin. Y ese da supe que ella tena razn. Yo estaba tan asustada que, a partir de ese da, nunca ms rob algo en ese establecimiento comercial. Pasaron algunos meses y necesit comprar maquillaje. Yo usaba mucho maquillaje, pero me resultaba difcil elegir el tipo correcto para m. No poda soportar equivocarme, por lo tanto, solo lo tom, pues si no era perfecto no me causara ningn dao. Yo saba que si poda encontrar el maquillaje perfecto, sera buena, hermosa, adorable. Cuando era ms joven, haba disfrutado de frecuentes caminatas por el barrio. Con mis amigos nos detenamos en algn lugar para comprar golosinas. Durante aquellas caminatas, sola manifestar que tena muy poco dinero, as mis amigos compraban para m tambin. Mis padres me elogiaban diciendo a sus amigos lo cuidadosa que era con el dinero. Por el contrario, con respecto a mi hermana decan: " A esta chica el dinero le quema en sus manos. Para Navidad haba muchas confituras, regalos, tarjetas navideas, visitas, llamadas telefnicas y reuniones. Esto era demasiado para un solo acontecimiento y slo ocurra una vez al ao. El tiempo que me llevaba desenvolver los regalos era, para m, pavoroso. Abra un regalo tras otro, pero pareca que estaba buscando algo que nunca hubo. Haba demasiada presin para estar sorprendida y feliz por los regalos y saba que nunca sera suficiente mi agradecimiento. Estaba perturbada, pero por supuesto, no habl con nadie respecto a esto que senta. Pronto estara en un local comercial y all vera algo que hara la diferencia. Lo tomara; despus quedara satisfecha. Crec y me convert en una ladrona sofisticada. Rob a amigos y familiares, desde pequeos negocios, hasta a grandes establecimientos comerciales. Estaba fuera de control. Haba conseguido todo lo que quera, pero todava me senta vaca. Al tener alrededor de treinta aos, haba estado casada durante diez aos con el hombre de mis sueos de adolescente. Tenamos una segunda, nueva casa en los suburbios, un auto nuevo y una nueva motocicleta BMW. Tenamos un hermoso y saludable hijo de un ao y medio de edad. Ahora, nuestra familia estaba completa, todava me senta miserable, mala y fea. Slo senta amor hacia mi hijo y crea que me haba convertido en un ser poco amable. Llev un poco ms de dos aos perder todo, salvo la responsabilidad de cuidar a mi hijo. Haba estado sobria durante cuatro aos y haba limpiado bastante "mi pasado desastroso", como dicen en A.A.. Dentro de la hermandad, se me conoca como una mujer que tom su recuperacin con seriedad. Trabaj con los

Pasos. Le y am el Libro Grande de Alcohlicos Annimos. Me mantuve en contacto con mi padrino con bastante frecuencia. An estaba bajo tratamiento teraputico. Me haba comprometido, realmente, a hacer mi trabajo emocional, como as tambin, el inventario de mi familia de origen. Quera ser libre, todava, la mayora del tiempo tena miedo. No importaba lo mucho que haba trabajado, ni cuantos presupuestos haba elaborado, nunca tena suficiente dinero para terminar el mes. Tom pensionistas, para hacer frente a los gastos de la casa, aunque yo odiaba que otras personas vivieran conmigo y con mi hijo. Usaba mis dos tarjetas de crdito a fin de cada mes, para comprar alguna cosa pequea para nosotros o para hacer un regalo a alguien. Las tarjetas de crditos y el robo parecan el nico camino. Yo no planeaba robar, por lo general, era un pensamiento posterior. Saba que algo andaba muy mal, que yo me senta mal y que, todava, segua robando. Era, particularmente, vulnerable ante el mostrador de los cosmticos. Estaba dispuesta a pagar la mscara de las pestaas, pero no, los dos delineadores de labios Qu me estaba sucediendo? Nunca me haban atrapado robando. M nico toque de alerta fue, aquella maana, en la cocina de mi casa, con los oficiales de polica. Un da de otoo, estaba con una amiga. En el medio de mis lamentos acerca de los problemas monetarios, ella me dijo que no estaba tan segura que mi problema fuera la deuda o el gasto compulsivo. Me coment que estaba asistiendo a reuniones -de un programa llamado Deudores Annimos. Y, que este programa, la estaba ayudando a vivir libre de la preocupacin acerca del dinero. Confi en mi amiga, fui a mi primera reunin de D.A. Odiaba ser recin llegada. Odiaba estar all. Me senta tan avergonzada! An no entenda el significado de la palabra "deuda", pero s crea entender un poco lo que significaba el gasto compulsivo. Estaba segura que mi problema era lo que yo deseaba intensamente: Necesitaba ayuda para controlar mis gastos y, as, tener el dinero suficiente para pagar mis cuentas todos los meses, incluyendo esas tarjetas de crdito, cuyos saldos continuaban creciendo, a pesar de mis pagos mnimos mensuales. No vea que poda hacer sin utilizar esas tarjetas de crdito. Cort el uso de mis tarjetas durante el primer mes de concurrir a las reuniones de D.A. Estaba asustada. Sufra de insomnio, ataque de pnico e ira. Durante unos meses, us mi pequea reserva y, de esta manera, no tocaba las tarjetas de crdito o la renta de los alquileres. Pagu las cuentas, incluyendo las de las tarjetas de crdito y mi prstamo estudiantil. Despus, me di cuenta que el dinero que quedaba no era suficiente para vivir el resto del mes. Trat de

disminuir las cuentas de gas y alimentos v cort todo gasto en lo relativo a entretenimientos para mi hijo y para m. La privacin me pona mal cada mes. Mi vida empeoraba. Era ms dura y ahora, comenzaba a dar cheques sin fondo a fin de mes. Desesperada, comenc a hablar en las reuniones, compart mi confusin, mi enojo y mi terror. Comenc a tener Grupos de Alivio de Presiones y despus de nueve meses, me di cuenta que no poda hacer frente a mis necesidades, continu haciendo el pago de mis deudas. Estaba horrorizada ante el pensamiento de invitar a los cobradores de cuentas a introducirse en mi vida, pero vi que no tena otra eleccin posible. Haba visto a otras personas en la hermandad, a aprender a poner sus propias necesidades en primer lugar, y as sus vidas fueron cambiando. Estaban menos preocupados. Estas personas hablaban de tomarse vacaciones y divertirse. Yo quera dejar de robar. Yo tambin quera ser libre. En D.A. trabaj duro por mi recuperacin. Amaba y usaba todas las herramientas disponibles. Asista a las reuniones, llamaba por telfono. Hasta haca llamadas telefnicas desde los negocios, cuando senta esa molesta confusin. Ped mucho a Dios, para que me guiara. Esta nueva forma de vivir requera dicho enfoque. Contestaba las llamadas telefnicas de los cobradores de cuentas. Lloraba y gritaba por el camino seguido hacia la humillacin y la vergenza. Finalmente, comenc a separarme de lo que yo gano, lo que poseo o debo, pero todava, estaba abrumada por el sentimiento de que, en este mundo, no haba lo suficiente para m. Cada vez que comenzaba a creer que poda haber lo suficiente, me sumerga en el sentimiento de que no lo haba. Volva a robar y me odiaba mucho ms que antes. Me atrev a hablar acerca del tema robo, en las reuniones. Me haba sentido en soledad con mi vergenza. Despus de un ao y medio de concurrir a D.A., mi mundo se llen de tristeza. Durante el verano, doce personas a quienes yo conoca, murieron o fueron muertas. Estuve llorando durante semanas. Muy pocas veces sala de casa, solo para ir a las reuniones donde me sentaba y lloraba. Algunas veces comparta, la gente me escuchaba. Gracias a Dios, ninguno se fijaba en m o, me peda que me fuera. Una tarde, regresaba de una reunin sintindome tranquila, no tan triste. Entr en un negocio a comprar algunas cosas que necesitaba, y vi, fullera del mismo, un gran arreglo con flores. Tom dos plantas y las puse en la parte trasera de mi coche. Cuando llegu a casa, colgu mis nuevas y hermosas plantas. Durante semanas, pas la mayor parte del da sentada, ya sea llorando, leyendo cuentos o dejando la mirada fija en el espacio. Necesitaba las flores para esperanza y por su belleza.

Mir mis flores y, de repente, comprend, por primera vez en mi vida, que yo robaba porque crea que no haba, en este mundo, lo suficiente para m y que no me mereca algo que fuera bueno o hermoso. Yo crea que era mala, fea, tal como yo sola escuchrselo a mi madre, tan a menudo, cuando yo era una nia. Yo crea que era antiptica. En aquel momento, comprend que cada vez que robaba estaba reforzando esas creencias que tena desde mi infancia. Llor y, a travs de las lgrimas, le ped a Dios que se interesara por m, por mi vida, que me ayudara a creer que yo era buena, hermosa y simptica. Necesitaba abrirme hacia la generosidad de Dios. Durante ese ao, hubo ms meses de lgrimas, pero nunca ms, me sent sola No volv a robar, ni an en los momentos de carencia o privaciones. Ahora estoy encaminada en otra direccin. Estuve aprendiendo a cuidarme a mi misma y a comportarme como adulta en relacin a mi propia vida. Desde entonces, han pasado cinco aos. Permanezco cerca de D.A., amo a mi grupo y, los lunes a la noche, hago servicio. Contino usando las herramientas del programa, amo los planes de accin que son generados a partir de mi Grupo de Alivio de Presiones. Ahora, mis pasos de accin estn dirigidos a la compra de muebles nuevos y de ahorrar para realizar, con mi hijo, un viaje a Europa. Recibo un generoso aliento para amarme y ser gentil conmigo misma. Estoy apoyada por D.A. para darme a mi misma amor, confort, y hasta lujo. He recorrido un largo camino. Estuve acostumbrada a robar. Ahora, puedo confiar en mi misma y en Dios, para amarme y cuidarme. Durante el segundo ao de mi recuperacin en D.A., me vi sostener mis manos con las de un compaero. Haba un sentimiento de calidez, amor y confort. Hoy, soy compaera de mi misma. Ya no estoy consumida por el aislamiento y la trgica soledad que, una persona compulsiva y adicta conoce. Nuevamente, mi familia forma parte de mi vida. Qu milagro! Ahora, los amo tal como ellos son. Hoy, los regalos ms grandes, a partir de mi trabajo de recuperacin son la amistad que tengo con los otros y conmigo misma. Esto ha sucedido. soy buena, hermosa y simptica! Gracias D.A.! Y gracias a Dios y a los Doce Pasos.

HE LLEGADO LEJOS, CARIO Una chica complaciente aprendi a ganar dinero para lo que ella deseaba. Pero estuvo en la crcel y D.A. le ense cmo poda ganar dinero.

Recuerdo que la primera vez que cont mi historia tena catorce aos. Asista a las reuniones de Alateen porque mi padre era alcohlico. Un da, se me pidi que contara como era "crecer en un hogar con alcohol". Mis primeras palabras fueron: Han vivido, alguna vez en el Infierno? No se cmo me surgieron esas palabras. Hoy, creo que Dios hablaba a travs mo. Recuerdo que las personas presentes no entendan que el alcoholismo era una enfermedad. Ahora me doy cuenta que yo tampoco lo saba. Este es el porque, es tan duro para m, comprender el concepto de que mis gastos de dinero constituyen una enfermedad sobre la cual no tengo control. A pesar de haber nacido en una familia sin problemas econmicos, nunca hubo un regalo para m. Fui criada con una mucama que limpiaba mi cuarto, haca m cama, etc., lo cual, ms tarde me di cuenta, que eso no fue bueno para un buen crecimiento. Al haber sido criada de esta manera, siempre tuve un sentimiento de erigirme como "la mejor" y muchas otras ideas grandiosas. Comenc, a la edad de seis aos, a robar dinero de la billetera de mi padre. Cada noche, mientras l estaba ebrio, mirando televisin, yo me deslizaba al cuarto de mis padres, sacaba $ 5 o $ 1, y me diriga a la pequea almacn del barrio. Siempre estaba comprando cosas para la gente. Les obsequiaba golosinas para demostrar que los trataba bien. Nunca sent que les agradaba, por eso, les daba pequeos obsequios, creyendo que as sera diferente. Recuerdo haber tenido una cuenta corriente en ese pequeo almacn. Algunas veces, quera ms golosinas de las que poda adquirir con mi dinero; por lo tanto, las cargaba en mi cuenta. Por supuesto, mis padres tenan cuentas corrientes en toda la ciudad. Mi necesidad de comprar a la gente se incremento por un problema de peso que haba comenzado a la edad de tres aos. A muy temprana edad, aprend a hacer una de dos cosas. Poda ir a un negocio, comprar lo que quisiera y, cargarlo en cuenta. Despus estaba atenta a la llegada del correo; cuando llegaba la cuenta la tiraba. Al mes siguiente, el estado de cuenta mostrara una deuda y, seguramente, mi padre pensara que se haba olvidado. Mi otro mtodo era cargar en cuenta cualquier cosa que deseara, luego, escucharlos gritar, sabiendo que no pasara nada. Cuando dej mi casa para ir a la universidad, mi padre abri una cuenta corriente para m, depositando una suma al principio de cada mes. Era

para pagar la renta del cuarto, alimentarme y para emitir un cheque para cosas que yo necesitara. No me llev mucho tiempo descubrir que poda firmar cheques sin tener en cuenta el saldo y conseguir una explicacin escrita cuando el estado de cuenta llegara a la oficina de mi padre. El me escriba una carta, con el detalle de los cheques, con una explicacin sobre lo que yo no debera gastar el dinero. Crec sabiendo que mi madre emita cheques sin fondo todo el tiempo. Cuando el banco lo llamaba a causa de esos cheques, mi padre llegaba a casa vociferando. Por alguna razn, esto era esperado, ya que se consideraban a las esposas "tontas" e "incompetentes". M madre, tambin me ense, que era correcto comprar algo cargndolo en cuenta, esconderlo bajo la cama y despus mentir, diciendo que eso no es algo nuevo. Otro de sus mensajes, era que Dios contestar tus plegarias cuando eres lo suficientemente buena, pero ninguno querr casarse contigo. El escenario estaba listo, y cranme, la actriz, en mi historia, actu muy bien. El primer hombre que se acerc a m para casarse, prob que ella estaba equivocada, casndose conmigo aunque yo no lo amaba. Todas mis amigas haban tenido hermosas fiestas de casamiento. Para no ser menos, me cas. Una ceremonia y fiesta de bodas que costaron $10.000, en los aos sesenta, significaba una muestra de lujo y derroche. Noventa das ms tarde, estbamos separados y nuestro divorcio haba sido solicitado. Me mud a Dallas intentando ser una gran chica y mantenerme por mis propios medios. El nico problema era, que nadie me haba enseado cmo hacerlo. No saba como conseguir un empleo, mantener equilibrada mi cuenta bancaria o vivir de lo que haca. La verdad de todo esto, era que yo estaba enferma, que era una mocosa echada a perder. Mis abuelos vivan en Dallas, y poda conseguir de ellos lo que deseara: dinero, alimentos y cario. Mi abuelo quiso compararme un auto, pero mi padre dijo "No, ella eligi esta forma de vivir, dejemos que siga eligiendo". Rpidamente, encontr el esposo Nmero Dos. Era un ingeniero simptico, bien parecido, tena un auto nuevo, dinero en el banco, tarjetas de crdito. Gast todo lo que tena antes y luego de habernos casado. Poco tiempo despus, lo despidieron de su empleo. En ese entonces, yo estaba embarazada. Tenamos un auto nuevo y muchas cuentas. Aquellos aos fueron, realmente, una locura, pues yo llegaba al lmite de compra de cada tarjeta. Cuando las cuentas llegaban, las tiraba o las

esconda. Crea que, mgicamente, el dinero aparecera, y entonces, las pagara. Menta cuando los cobradores llamaban por telfono. Ms all de todo esto, tena un hijo, maravilloso, carioso e inteligente, por cuya existencia agradeca a Dios todos los das. Me divorci, quedando mi hijo a mi cargo. Trabaj por un tiempo, pero fui atrapada cuando estaba robando. An hoy, me sorprende que no hubieran presentado cargos en mi contra. Despus de haber perdido mi empleo, visit amigos, fui de compras o haca lo que senta en ese momento. No pagu las cuentas, no busqu otro empleo. Estaba viviendo una mentira. Muy poco tiempo despus, descubr el mundo maravilloso de pedir prestado. Mis das de trabajo haban finalizado. Era capaz de pedir grandes sumas de dinero y as lo haca. Nunca solicit un prstamo con la intencin de no devolverlo. Era sincera cada vez que peda prestado. Ahora, realmente no s, como pensaba devolverlo. Viva en el mundo fantstico de la grandiosidad. Durante los siguientes cuatro aos, estuve relacionada, ayudando econmicamente a cinco personas. Comenc a ser arrestada por emitir cheques sin fondo. Cuando vinieron a arrestarme del departamento de polica, llam al juez a mi casa. Esto funcion por muy poco tiempo. Tuve un buen abogado que, por una docena de veces, logr que los cargos se cayeran. Un da mi abogado me dijo: "Nunca ms te voy a hacer favores". Ms adelante fui atrapada al firmar otro cheque sin fondos y la fianza fue fijada en $ 10.000. Durante una audiencia previa al juicio, el supervisor de la fiscala, me dijo que haba dejado de contar cuando yo llegu a la marca de $ 100.000. Otro abogado me asisti con respecto a la obtencin de la libertad condicional. He escuchado que la libertad condicional no es nada ms que un corto camino hacia a crcel. Para m esto fue rpido. Permanec fuera de la crcel durante seis meses. Lloraba las veinticuatro horas del da y era un gran problema para todos. Romp todas las reglas, pero comenc a aceptar la realidad. Mi antiguo abogado y mi padre trataron de sacarme de all, pero me di cuenta que, obviamente, yo necesitaba ir a la "Gran Casa" o mi esquema nunca se rompera. Fui sentenciada a seis aos, pero fui liberada despus de dieciocho meses, al tocarse las cuerdas polticas. Mis padres me compraron un auto y ropa nueva. Fui a trabajar. Lo nico que quera era trabajar toda la cantidad de horas posibles. Comenc a hacer las cosas bien. Mi recuperacin

comenz ms tarde. Encontr a Hijos Adultos de Alcohlicos y, por primera vez en m vida, comenc a sentirme normal. Puse una tintorera, sin pensar como le pagara a mis empleados, o como iba a comprar elementos para el local sin dinero. Tena clientes pero era una lucha constante. Comenc a rezar acerca de esto y, poco tiempo despus, mis clientes me pedan si yo poda hacer esto ... o aquello. Por cierto, nunca me negu, y as, en un breve lapso de tiempo, me encontr a mi misma en un negocio remodelado del cual no conoca nada. Pero, yo saba como planificar m modo de llevarlo a cabo, conseguir el trabajo y encontrar gente para hacerlo. Sin embargo, necesitaba mucho ms conocimiento del que tena, dos contratistas me cobraron alrededor de $13.000. Durante casi tres semanas le robaba a Peter para pagarle a Paul. Paul falleci y Peter abandon la ciudad. En solo tres semanas haba firmado cheques sin fondos por $6.000. Una vez ms haba cruzado la lnea y haba emitido cheques sin fondos. Haba odo hablar de Deudores Annimos. Ahora el momento de encarar que, aunque Hijos Adultos de Alcohlicos me haba ayudado tremendamente, mis problemas mayores eran el dinero y la comida. Cuando llegu a mi primera reunin, senta mucha vergenza. Estaba destruida. Rogaba no encontrar alguna persona conocida, pero haba algunas caras familiares. Nunca olvidar mi primera reunin. Alguien dijo que, esa semana nadie haba firmado un cheque sin fondos, casi me caigo de la silla. Esa noche, no dije una palabra, a excepcin de mi nombre. Cuando finaliz la reunin, esper afuera la salida de la gente. Cuando casi todos se haban ido, regres al saln y le dije al coordinador quien era yo, que haba estado en la crcel por firmar cheques sin fondos y que, actualmente, tena $ 6.000 en valores dados en esa misma forma. Las Reuniones de Alivio de Presiones haban sido mencionadas en la reunin y pude comprender de que se trataban. Inmediatamente, pens que las necesitaba. Esta persona me mir y dijo: "S, creo que las necesitas". Al lunes siguiente de ese da, fui preparada para la Reunin de Alivio de Presiones, pero tambin asustada. Me senta tan avergonzada, que no poda poner en palabras ese sentimiento. Mi Grupo de Alivio de Presiones me sugirio pedir un prstamo de dinero para cubrir los cheques, pero no lo hice. Volv a m pensamiento mgico acerca de que el

dinero caera del cielo, volv a m grandiosidad y a que yo estaba por encima de la ley. El Grupo de Alivio de Tensiones me dijo que yo necesitaba contactarme con cada uno de mis acreedores y pedirles treinta das de gracia. Eso hice, mis acreedores aceptaron. No solo llam por telfono sino, que escrib cartas, eso me dara el tiempo necesario para solicitar un prstamo y pagar esas deudas. Ms all de las llamadas telefnicas y el envo de correspondencia, no hice nada para crear dinero. Recuerdo, que yo crea que el dinero caa del cielo, o que alguien me lo enviara por correo porque yo lo necesitaba. Continu asistiendo a las reuniones. Un da, alguien del departamento de polica vino a mi casa con una orden de arresto. Yo no estaba en casa. No tena miedo de presentarme ante las autoridades, pero s de volver a la crcel. Por cuatro das no trabaj. Estaba tan asustada, que solamente concurra a las reuniones y conversaba con la gente. Fue en ese entonces, que una cosa milagrosa sucedi en mi vida. Alguien me haba dado la oracin del Tercer Paso. Era, solamente, una tarjeta y yo la puse en uno de los ventiletes del aire acondicionado, en mi auto. Deca esa oracin en cada momento, todos los das. Lo digo con todo mi corazn, creo que ste fue el comienzo para m. En las primeras horas del quinto da de recibir la orden de arresto, el nombre de mi abogado, su cara, su energa me rondaban. Saba que Dios haba escuchado mis plegarias. Llam por telfono a mi abogado dicindole la verdad. Me sugiri pagar el cheque, que podra resultar un delito grave para m. Tena $ 400, pero necesitaba $600 ms. Un miembro de D.A. tena los $600, y a travs de la meditacin y la lectura diaria, decidi prestrmelos. Pagu el cheque y la causa fue dejada sin efecto. Devolv el dinero a razn de $ 50 por semana. Todava deba $5.000 en cheques de menor importe, Esto me preocupaba? No, volv al pensamiento mgico, regres a mi trabajo, fui a las reuniones y habl con mi padrino. Deca la oracin del Tercer Paso. Al ao siguiente, durante la primavera, un polica me hizo detener el auto por una infraccin de trnsito. El agente no tena tiempo para esperar que un patrullero me viniera a buscar, por eso me dijo que, me ocupara de mis asuntos personales, sabiendo que haba cinco causas menores en mi contra. En ese momento, comenc a creer en Dios. Era escptica acerca de El, pero en el departamento de los milagros era ms grande que

yo. Milagrosamente, todos aquellos cheques fueron tomados en cuenta por m, con la ayuda de Dios. Continuaba yendo a las reuniones, llamando a mi padrino, hablando con Dios, diciendo la oracin del Tercer Paso y trabajando. Despus de haber trabajado durante seis meses para una mensajera, mi espritu comenz a regresar. Estaba recuperando la confianza en m! Esta iba creciendo, lentamente, pero creca. La alegra y el lado creativo haban estado muertos por tanto tiempo, que crea que nunca retornaran. He aqu el resultado: un da, mientras manejaba, comenc a pensar que poda hacer si yo tuviera mi propio negocio de mensajera. Decid continuar, hasta cumplir un ao de trabajo, para quien yo estaba trabajando. Con doce clientes, abr mi propio negocio. Hoy, a veces, todava no puedo creer que yo sea inteligente, competente, confiable, simptica. Comenc a tener ideas propias de una mujer duea de un establecimiento comercial minoritario. Con todo eso, no poda equivocarme. Hablaba con mi padrino acerca de esto. Yo tena una creencia muy fuerte de que, si este era el deseo de Dios, entonces iba a acontecer. Creo que, nunca antes, me sent tan fuerte. Un da, alguien me ofreci invertir en mi negocio. En ese momento, comenz el trabajo verdadero. La compaa ha tenido sus problemas. S que no ser una sorpresa que, la mayora de ellos, estarn centrados en el tener dinero o en la falta del mismo. Proyect que me faltaran $ 75.000, pero s que sobreviviremos. Siempre tengo presente que esta corporacin es de Dios y no ma. Cuntos milagros! Diariamente, leo los libros de meditacin, hago mis nmeros, entrego mis deseos y mi vida a Dios, llamo a mi padrino, asiste a las reuniones y hago servicio. Si no fuera por la gracia de Dios, mis amigos y D.A., no estara hoy aqu. EL MEJOR DISTRIBUIDOR MUNDIAL DE TARJETAS Este hombre haca uso de las tarjetas de crdito en forma desmedida, hasta que l se vendi a s mismo a causa de ellas. Hace siete aos, cuando asist a mi primera reunin de Deudores Annimos no tena experiencia y solamente un poco de conocimiento de los Doce Pasos. Solo s que tena mucho pnico y que deseaba detenerlo. La reunin de ese da estaba centrada en la herramienta de D.A. "conocimiento". Cuando los escuch definir el trmino, saba que,

incmodo como me senta, tena que hablar. Esper hasta casi la finalizacin de la reunin para levantar la mano y decir: "Mi nombre es -----------", "No estoy seguro cmo llamarme a m mismo. Pero durante los cuatro aos pasados fui un distribuidor de tarjetas de crdito". Hubo un momento de silencio; despus, cada miembro reaccion a su manera. Algunos solo me miraron con sorpresa, un hombre hizo la seal de la cruz, pero la mayora se rieron ante la irona. Sus risas me hicieron saber que estaban dndome la bienvenida. Mi recuperacin comenz. Hasta 1985, yo no saba como se usaba una tarjeta de crdito. Bueno, saba que con ella se compraba en un comercio y, a fin de mes, se pagaba. En Nueva York, trabaj en la oficina de registro de la universidad. Mucha gente pagaba sus aranceles con tarjetas de crdito y, a menudo, alguien deca: "Me la rechazan? Por qu? Acabo de enviar el pago. Estoy debajo de m lmite!" No tena la menor idea acerca de lo que hablaban, por lo tanto, solo deca "Bueno, seor, a nosotros no nos dicen el porque. Quizs, el pago no haya llegado todava." Por lo general, sacaban otra tarjeta y pagaban con ella. Hasta ese momento slo tena una tarjeta que requera ser pagada cada mes. Siempre lo hice, aunque frecuentemente, me dejaba sin dinero suficiente hasta el cobro del prximo cheque. La idea de no comprar algo por falta de efectivo, nunca me haba ocurrido. Finalmente, obtuve mi primera tarjeta de crdito, y as comenz mi descenso hacia la insania. Yo pensaba: "Esto es bastante simple. Compro algo, lo cargo en la cuenta y me tomo un par de meses para pagarlo. Es fcil". Seguro. Y si lo piensas un poco, podrs ver el lmite del mundo, porque es plano. Despus de mi graduacin, me involucr en una relacin amorosa. Cuando ella me reprochaba por que no ganaba ms dinero habiendo obtenido un ttulo, ignor el hecho de que ella no haca nada por tener ms ingresos. Fui a una agencia de empleo habiendo cambiado, por completo, mi apariencia personal e ignorando la voz interior que me deca que yo debera regresar a Texas. Hice la cosa "adulta" y trat de encontrar un trabajo respetable. Lo consegu en la primera empresa que me entrevist e ingrese como secretario del Departamento de Viajes de uno de los ms importantes bancos de la ciudad. Siete meses ms tarde, fui transferido a la divisin de tarjetas de crdito. Para ese entonces, todava tena una sola tarjeta y estaba comenzando a preocuparme porque arrojaba un saldo de $ 400, y estaba pagando solo el mnimo mensualmente y la cuenta permaneca con el mismo balance. Pero, en lugar de bajar mi deuda, us la tarjeta para

comprar diversos trajes de acuerdo a mi nueva posicin. Por supuesto, busqu ofertas, comprando solo al precio ms bajo. Quin puede estimar el precio eventual de cada cosa, con el inters agregado?. En ese momento, los bancos comenzaron a experimentar un producto nuevo llamado la tarjeta de crdito de "afinidad". Estas tarjetas estaban destinadas a personas que eran miembros de ciertas organizaciones, con la promesa de que un porcentaje de cada cargo ira para la institucin que representaban. A mi empleador se le ocurri sacar al mercado una tarjeta para el alumnado del que fuera m colegio, y cuando el director del proyecto me pidi que aceptara la tarjeta, e informara sobre la rapidez de las respuestas en cada caso, acept alegremente. Para ese entonces ya tena una idea vaga de que la conducta con mi tarjeta de crdito no era buena, por lo tanto me dije: "No deseo usar esta tarjeta; solo la tomar como un experimento, y nunca la usar." Rpidamente, la puse en mi billetera. Es probable que llev un ao antes de que llegara al mximo. Uno o dos aos ms tarde apareci una de las seales de que estaba camino a mi seguridad financiera: cruc el umbral hacia el mgico Reino del Oro. Tan pronto como hice el suficiente dinero para calificar par la tarjeta de Oro, present mi solicitud. Una vez ms dije aquellas maravillosas palabras: "Esta vez, con esta tarjeta har las cosas bien. No permitir que un cargo permanezca ms de un mes en la cuenta". En menos de dos aos, haba alcanzado el mximo, $5.000. Mientras tanto, qu hacia cada da en mi trabajo? Llegaba, me sentaba en mi escritorio y trataba de imaginar como poda vender tarjetas de crdito a la gente y como conseguir que ellos gasten ms. Cuando cuento mi historia en las reuniones de D.A., siempre bromeo que yo deba haber sido muy buen referente de lo que hice por que funcion sobre m. Al estar en el departamento de marketing de las tarjetas de crdito, yo escriba las "novedades" que iban a los clientes, con el estado de cuenta, cada mes. Escrib artculos describiendo vendedores que estaban dispuestos a vender tems nicos por telfono, mediante la tarjeta de crdito. Tambin presentaba correspondencia fabricada, preguntando sobre ciertos tems como, por ejemplo, la seguridad con respecto a la tarjeta de crdito, a lo cual respondamos describiendo uno de los "servicios" que nosotros ofrecamos - por supuesto - por una pequea suma de dinero. Una vez por semana, tenamos una reunin departamental, y el tema de estas reuniones era como conseguir que nuestros clientes gastaran ms. Aumentamos la lnea de crdito, diciendo

que, hacamos esto, porque nuestros clientes eran "valiosos" y "responsables". Otra parte del trabajo era analizar cuales eran clientes potenciales que podran tener cargos grandes en sus tarjetas y quienes podran algn da decir:"Lo siento, no puedo pagar ms." Yo me pregunto como los miembros de D.A. podran considerar sus programas de computacin. Despus de permanecer dos aos y medio en este trabajo, acept un puesto en otro banco, el cual me ofreca un salario mayor. No era este nuevo sueldo el que me aumentara mi standard de vida. En menos de cuatro aos, m salario haba aumentado de $17.000 a $ 46.000, pero tambin, ao tras ao, crecieron las dificultades en mi vida. Estaba viviendo en un deslucido departamento situado en planta baja. Mi autoestima estaba tan baja que ni siquiera tena mi propia cama; en cambio, durante cinco aos dorm sobre un sof de segunda mano. Mi dinero iba en cientos de direcciones, la mayora de las cuales, actualmente, no las recuerdo. Un da decid comprar un pasaje a San Francisco, usando la tarjeta cuyo pago deba hacerse cada mes, pensando que ahora tendra dinero para saldarla cuando llegara el resumen. Por supuesto, cuando llego ese momento, no tena como pagarla, y despus de diversas llamadas telefnicas decid cargar el pago en una de mis otras tarjetas. Esto suceda al mismo tiempo que mi crdito comenzaba a no ser aceptado en los establecimientos comerciales. Estaba 10% arriba del "colchn" del lmite de crdito que me haban otorgado los bancos. Muchas veces sal de este apuro pero, cuando no poda era terriblemente humillante. Tambin comenc a rebotar cheques, pues firmaba cheques para la proteccin del saldo de mi cuenta corriente. Aunque intentaba controlar mi chequera, cuando llegaba el estado de cuenta mensual, la guardaba en un cajn. Mi cuenta corriente y an mis cuentas de ahorro estaban siempre vacas, cuando estaba por llegar el prximo pago, y recuerdo, haber llamado desesperadamente a la lnea de informacin automtica, tratando de descubrir que cheques haban entrado en el clearing, aterrorizado de que hubiera sobregirado demasiado y de no recibir el pago de mi sueldo antes de que los cheques fueran rechazados. Tambin recuerdo haber estado corriendo por las calles de Manhattan, tratando de conseguir adelantos en efectivo sobre mis tarjetas de crdito y as poder continuar mostrando al mundo la imagen de un hombre con dinero. Por entonces, sbitamente, las cosas comenzaron a cambiar. En octubre de 1990, estaba comiendo en Greenwich Village, mirando

fijamente a la calle lluviosa, oscura y fra. Pensaba que tena que irme de Nueva York, pero careca del dinero para hacerlo. Fuera de una cuenta 401 K, no tena dinero en absoluto. Menos de 12 horas ms tarde, a la maana siguiente, cuando llegu a mi empleo, mi jefa me dijo que ella crea que ese trabajo no era el adecuado para m o que yo fuera la persona indicada para el mismo. Me pregunt si estaba dispuesto a recibir, como compensacin, tres meses de sueldo. Mi mente corra velozmente, y me di cuenta que ella estaba hablando de alrededor de $ 10.000 a $ 12.000. Le contest que aceptaba. En noviembre de ese ao, dej Nueva York, y me dirig de regreso a Texas. Era la primera vez que comenc a creer que quizs haba un Dios. Ahora que estoy en casa, me digo a m mismo, que he dejado atrs una vida horrible. Dej de usar las tarjetas de crdito. Con mi terror y mi vergenza, atraves la luz roja y, solo por la gracia de Dios comenc a cubrir los cheques que todava podan ser rebotados y evit inconvenientes. A mediados de enero de 1991, estaba en una librera y vi un libro acerca de cmo salir de la deuda. Me dirig a la biblioteca pblica, lo ped y comenc a leerlo, pero lo cerr cuando llegu a la parte donde me deca que dejara de lado las tarjetas de crdito. Aunque yo haba decidido no usarlas ms, el pensamiento de no contar con ellas me golpeaba como si me martillaran el pecho. Pero las puse en un sobre, lo cerr y las escond en un estante, del placard. A fines de enero, estaba conversando con una amiga por telfono, quien me describa los problemas con sus propias tarjetas de crdito. Le coment sobre la sugerencia que haba ledo en el libro, y ella me dijo: "T quieres hacerlo?" "Hagmoslo ahora". Tom mis tijeras, luego las tarjetas y las corte en pedacitos. Sent que era libre y una enorme sensacin de alivio. Decirme que destruyera las tarjetas no fue la nica y maravillosa sugerencia que me dio ese libro. Tambin mencionaba un grupo llamado Deudores Annimos, justo como para personas como yo. Cuando le acerca de este grupo, decid asistir. Esa noche tuve que salir de la ciudad por varios meses, pero guard el libro. (Tiempo despus la biblioteca no me cobr nada por haberlo guardado tanto tiempo, porque consider que fue una emergencia mi salida de la ciudad - mi primer milagro de D.A.). As, en abril de 1991, me encontr sentado en un saln confesando que yo sola estar del otro lado. Desde ese momento, comenc a concurrir a tres reuniones por semana.

Me llev un tiempo meterme en el programa. Durante seis meses continu pagando mis tarjetas de crdito, debitando el importe de las mismas de lo que quedaba en mi 401K. Necesit esos meses para encontrar coraje y pedir una Reunin de Alivio de Presiones, mi Grupo de Alivio de Presiones, inmediatamente, me dijo que no hiciera los pagos, demostrndome que yo no poda afrontarlos. En ese instante, finalmente, admit mi impotencia ante la deuda. Escrib a mis acreedores, explicndoles que no poda pagarles puntualmente y que lo hara cuando me fuera posible. Ah fue cuando comenc a vivir para m mismo. Durante varios meses recib llamados, algunas veces seis por da, de los departamentos de cobranzas de los bancos. Luego pasaron mis deudas a los cobradores, quienes llamaban regularmente, algunas veces, intentando hacerme sentir vergenza por no tener el dinero para pagar. Uno de ellos, llam diez veces en algunos minutos y dejaba un mensaje abusivo en mi contestador telefnico. Escrib a la compaa, amenazando llevar una queja a la Fiscala General de Estado. La ira hace maravillas por la autoestima. Mientras tanto, D.A. comenz a producir milagros para m. Desde que me mud a Texas, haba comenzado a nutrirme volviendo a escribir y a la fotografa, dos de mis pasiones. Una noche, estaba intentando mirar unas fotos, pero la luz estaba demasiado baja. Tom el libro que trataba el tema de cmo salir de la deuda, lo abr donde el autor relata como estaba urgido por sus amigos (Grupo de Alivio de Presiones) a comprar una mesa que l necesitaba, a pesar de que tena cuentas que estaban por llegar, pero sin tener ingresos previos. Compr la mesa y un dinero, que no esperaba lleg a sus manos. Sal esa noche y compr una lmpara que inundaba de luz a mi departamento, creyendo que si yo gastaba ese ingreso extra, ste retornara a m. Mis fotos nunca se vieron mejor. Al da siguiente, llam por telfono para participar en el estudio de una medicacin para el asma. No slo me pagaron mi costoso medicamento, sino que tambin me pagaron a m. Cuando mi cmara fue robada, a los pocos das, surgi una oferta de parte de uno de mis antiguos jefes del banco, para hacer un trabajo escrito en forma independiente. El pago fue, casi igual al costo de la mquina. Dos meses ms tarde, cuando recib el dinero, compre una nueva camara. Ese mismo da, sin llegar a desenvolver la misma, recib una llamada informndome que la mquina que me haban robado, haba sido recuperada, sin dao alguno. Devolv mi compra y destru el cheque que haba firmado para pagarla.

Cuando necesit un nuevo empleo, trat de decidir que clase de empleo era el adecuado para m. Ubiqu la librera ms cerca y me dirig directamente hacia all. Haba un cartel que deca: "Se necesita ayuda". Me present y me contrataron cuatro das ms tarde. Todos milagros. Hoy, me doy cuenta que puedo cubrir mis necesidades. El dinero viene hacia m, a veces misteriosamente, de formas impredecibles. Cuando mi labor en la librera se tornaba dificultosa, le peda a Dios que me guiara, que me mostrara una seal de que todo estaba bien. Diez minutos despus, encontr un billete de $ 50 escondido en un libro; dos semanas ms tarde, encontr $ 96 en otro libro. Hoy, todava tengo deudas que ascienden a casi $ 10.000, pero s que las voy a pagar en trmino. Usando las herramientas de D.A., llamando a mis amigos y a mi padrino, adhirindome a mi plan de gastos, escuchando a mi Grupo de Alivio de Tensiones y guardando meticulosamente las grabaciones, el miedo y la vergenza acerca de mis deudas han sido removidos. Cuando recibo una llamada ocasional de un acreedor, mi corazn no golpetea como suceda hasta hace un ao. Hoy, el milagro ms grande que hay en mi vida es, darme cuenta que el dinero es una pequea parte de la abundancia. No tengo mucho dinero, pero tengo una montaa de abundancia. Me tengo a m mismo, tengo una amistad con m Dios amoroso. Cualquier otra cosa es de menor importancia. EL AMOR COMO EL DINERO; EL DINERO COMO EL AMOR El dinero se convirti en su medida para el amor y, finalmente, en su amante. En D.A. ella aprendi a estar presente como mujer de negocios, madre y esposa. Cuando estaba en cuarto grado me volv obsesiva en lo referente al dinero. Le ped a mi abuela "slo una pequea cantidad" as poda ir al centro a comprarme "una cosa chiquita". Esa fue una rpida muestra de lo que pasara cuando fuera adulta. El dinero en mi bolsillo me daba algo que me impeda ver mi soledad, me sentaba con l y permaneca a solas con l. Comprar algo me daba la sensacin de ir a un lugar importante, y con una rfaga de adrenalina y con un sentimiento de excitacin, me converta en un ser valioso (por un rato) mientras compraba mi regalo del da. Cuando me daban dinero, era una persona amada, simplemente eso. Y sabiendo, que siempre poda, de alguna forma, "conseguirlo", me daba un sentimiento de poder y superioridad que es, en otras palabras, definir el egocentrismo. Nunca me hizo sentir bien por

mucho tiempo. Entonces, peda ms dinero. No consegua todo lo que necesitaba. En lugar de obtener amor, slo consegua un sentimiento de control y una "representacin" de mi habilidad. Como adolescente que era, lucir bien significaba ser deseada y admirada. Fui elegida la Mejor Vestida dentro de la Clase Senior. El fotgrafo de la escuela me tom una foto mirndome al espejo. El reflejo de esos ojos azules, tristes y el fantasma de una sonrisa pegada sobre mi cara me hace recordar a esa cancin de Peggy Lee: "Es eso todo lo que hay?" Despus de mi graduacin, me cas, depresiva y desesperadamente sola, amando la unin de su numerosa familia y deseando compaa. Yo saba que l sera un buen padre, muy trabajador, y que me ayudara a integrarme y tener el sentido de pertenencia. Y s, por todo esto, las perspectivas parecan buenas. Compramos diversas casas, cada vez, mis planes de lograr mayor confort iba en aumento. En diversas ocasiones, cambi por completo los muebles del living-room. Los compraba y, despus de algunos meses llamaba a la mueblera, por haber encontrado algo mal y, de esta manera, se los llevaban de vuelta. Siempre hice uso del crdito. Mientras tanto, no estaba muy disponible para mis hijos, no tena mucho tiempo para ellos, por lo muy ocupada que estaba con diversas cosas, esas cosas de las cuales estaba enamorada. Realmente, yo crea que si mi casa luca lo suficientemente bien, la gente deseara estar conmigo. No estara sola. Despus de cinco casas, incluyendo un montn de mudanzas y problemas matrimoniales, mi esposo y yo decidimos comenzar nuestro propio negocio de construccin de viviendas. En mi hogar, que haca las veces de oficina trabajaba intensamente atendiendo los llamados telefnicos de los clientes, dado que estaba ingresando mucho dinero, y yo deseaba gastarlo. Un da habl con quien nos rentaba nuestro hogar para poder construir, en la superficie del terreno que estaba libre, una nueva casa. El banco nos otorgo un prstamo por el total de la construccin. Me senta muy inteligente y presuma de saber sobre este tema. No tena idea cmo pagaramos esa hipoteca. Pronto, qued claro que mi matrimonio se estaba quebrando. Casi no tena tiempo para la intimidad, pues estaba preocupada acerca del dinero. De algn modo, me haba casado con un hombre que me dejaba sola mucho tiempo, y el dinero se convirti en mi amante.

Cuando, finalmente, me atrev a mirar nuestro estado financiero, y el estado de mi matrimonio, decid irme, dejndole todo a mi esposo. Me imagin que l no me haba amado o deseado, por lo tanto, poda quedarse con las cuentas. Pronto quebr y perdimos nuestra nueva casa. Yo estaba camino a un nuevo matrimonio, por lo tanto el anterior no tard en convertirse en un completo desastre. Nos mudamos. Finalmente, nos divorciamos y me encontr viviendo en un pequeo estudio-departamento. Mis hijos vivan con el padre. Tena una mesa, un colchn sobre el piso, que compr por dos dlares. Tuve problemas para permanecer en cualquier trabajo. Me senta cansada, sin esperanzas, solo sobreviviendo, en la pobreza. Por lo general consegua empleos que eran insalubres para m, trabajando en forma provisoria o siendo despedida. Yo pensaba que ellos me deban mucho, y cuando se cansaban de mis tiempos libres, me reprogramaban mis horarios de trabajo o me despedan, Ms adelante, encontr un trabajo en el cual ganaba un buen salario. Me convert en un ser estable. Me volv a casar y me mud a un rea de influencia en un suburbio de la ciudad. El tena una casa agradable, pero necesitaba atencin. Una vez ms, fui a una casa de decoraciones, compr y gast. Pero esta vez, como estaba casada con un hombre con un empleo estable y excelentes antecedentes respecto a tarjetas de crdito, Yo tena una!. An recuerdo como me sent cuando una vendedora, despus de haber realizado una venta, me llam por m nombre, dicindome, "Gracias, Sra....... " Sent una rfaga de importancia y respeto. Por fin, estaba estableciendo un buen contacto con el resto de la comunidad, haba comprado poder!. Tena una casa agradable, ahora mis hijos estaban conmigo, tena un trabajo donde era considerada "el eje de la rueda" y ganaba un buen salario: mi vida era bastante respetable. Me senta amada y respetada. Despus de haber financiado nuestra casa usando hasta el lmite nuestras tarjetas de crdito, una vez ms, saba que estaba en problemas. Comenc a mentir acerca de mis ingresos. Adquir cuatro tarjetas con lmites altos. Ahora, realmente, me haba vuelto depresiva. Tena miedo de dejar la casa para ir a trabajar, dado que haba estado alejada del mismo por largo tiempo. Me senta cada vez ms sola. No quera ver a amigos, porque ya no tena buen aspecto. Todos estos meses mi autoestima no haba funcionado y ahora tena tanto miedo que ni siquiera poda pensar. Unos meses antes de llegar a Deudores Annimos, me di cuenta que esta haciendo algunas cosas

mal y tena la sensacin que algo estaba terminando. Cre que ese algo poda ser mi vida. Primero, tom dinero de una cuenta de inversiones de mi hija, cuyo importe era el pago de una indemnizacin por un accidente causado por un conductor ebrio. Cuatrocientos dlares no haban sido an invertidos, y sin su permiso, solicit que el cheque me fuera enviado. No le mencion nada a m hija sobre esto, pues tena el convencimiento que lo podra reintegrar. Por ltimo, cuando las clases estaban por comenzar, yo me hice cargo de la compra de su ropa escolar, de modo que, en vez de que ella usara su dinero, yo me hara cargo de esos gastos, deducindolos de la suma que le deba. Se volvi tan complicado que, finalmente, me quebr y le dije a mi hija la verdad, que me senta muy mal, sobretodo, acerca de cmo una persona se siente al tener que necesitar dinero de una hija de doce aos. Despus fueron las tristes circunstancias de los certificados como regalos. Cargu en cuenta certificados en dos establecimientos, por $ 50 cada uno, a nombre de mi hija. Le pregunt si ella poda conseguir el retorno del efectivo, en el caso que no encontrara algo como para ella; me contest que s. Cuando fuimos a conseguir el dinero, ambos establecimientos hicieron un gran alboroto, sealando que mi hija tendra que comprar alguna cosa. Adquirimos medias y ellos nos reembolsaron el resto. Todo esto por $ 90 en efectivo y una deuda mayor. Peor, estaba mostrando el camino a mi hija de cmo cargar en cuenta, deber y cmo hacer algo deshonesto. Fue afortunada, ya que ella haba frmado los certificados. Llegu a Deudores Annimos en agosto del 1992, en la que yo creo era la peor noche de mi vida. No dije una palabra, apenas si mir a quienes estaban all. Nunca me haba sentido tan avergonzada y con tanto miedo. Si hubiera tratado de hablar, hubiera llorado. Segu la sugerencia de concurrir a ocho reuniones en las prximas semanas y continuar regresando. Lo hice concurriendo a dos reuniones cada semana. Me qued grabado la idea cuidarme en el gasto del dinero y lo practiqu en los dos meses siguientes. Al llegar a la tercera reunin, haba aceptado un nuevo espacio, en un buen jugar, con buenos compaeros. Slo por la gracia de Dios, ste fue el momento para m. Mi esposo me acompa a la cuarta reunin; en ella le o decir que las cosas no andaban bien entre nosotros y que tena la esperanza que esas reuniones me "ayudaran". Me sorprendi que l hablara en una sala llena de gente desconocida y ms an, acerca de nuestro problema matrimonial. Estaba

realmente atemorizada, y esto me demostr que nosotros dos estbamos ante un problema profundo. Al llegar el fin de semana, con todos nuestros hijos en casa, me levant temprano y fui de compras. Horas ms tarde, me hallaba en el vestuario de una gran tienda, transpirando y temblando, pensando que no podra salir de ese lugar y que tendra que pedirle a la vendedora que llamara a mi esposo. Me senta inmovilizada, incapaz de tomar una decisin. Pensaba en cuanto extraaba mi hogar, que hubiera sido un buen momento para conversar con mi hijo, y en cuanto deseaba verlos a todos, pero ya haba transcurrido la mitad del da. Finalmente, sub a mi auto y me dirig a casa, dejando mis paquetes en el vehculo con la intencin de sacarlos ms tarde. Antes de ir a casa haba pasado por el almacn, as pude decir que haba ido a comprar all y que fui a dar una vuelta por ah. Al llegar a casa, me sent enferma, me acost y despus de llorar largamente, ped ayuda. Llam a alguien que estaba en programa. Afortunadamente, l estaba tranquilo y me dijo que probablemente, haba tocado fondo y, realmente, eso me estremeci. Me sugiri que rezara y leyera el Primer Paso. Yo nunca tuve demasiado confianza en el Primer Paso, pero ahora estaba dispuesta a tenerla. Saba que era impotente ante el gasto y la deuda, y que solo un Poder superior a m podra ayudarme. En cierta forma, le haba credo a mi amigo, quien haba tenido que trabajar en el Primer Paso para dejar de beber, pero no crea que yo podra estar tan fuera de control respecto a mi "estpida forma de gastar". Esa tarde, tom la decisin en dejar que Dios cuidara de m. En el trmino de dos semanas mi esposo y yo tuvimos nuestra primer Grupo de Alivio de Presiones. Las cosas parecan carentes de esperanza, y pensaba que, probablemente, no haba opciones. Pero, por primera vez, la realidad apareca bastante ms clara. Preparamos un plan de accin y ordenamos los horarios para nuestro nuevo Grupo de Alivio de Presiones. Pareca que todos nos sentamos mejor. Hice mi plan ideal de gastos, registrndolos por escrito a todos ellos. A m me encantaba esa parte. Despus escrib acerca de mi salario soado. Por supuesto, a esta altura yo ya haba gastado por alrededor de $ 22.000. An, en el caso que tuviera ingresos anuales de $ 10.000, todava no me alcanzaba. Por fin, la enfermedad, haba comenzado a hablarme! Nuestro siguiente Grupo de Alivio de Tensiones fue con un matrimonio, ambos en nuestro programa. Mi esposo crea que este programa era grandioso para mis problemas con el gasto pero, que el no vea el porqu l lo

necesitaba. El slo pagaba las cuentas, eso era todo. A medida que la confianza fue creciendo, me di cuenta que, la razn por la cual tenamos cuentas separadas podra tener algo que ver con la confianza y los secretos. Estaba muy agradecida con la pareja que habla tomado una responsabilidad solidaria con respecto al gasto y a la deuda. Obviamente, esto no involucra a una sola persona. Aprend acerca de mis gastos y como me senta desvalida o, cuando mis necesidades bsicas no eran cubiertas, despus de pagar mis cuentas me senta enojada y compulsiva. Me di cuenta que, lucir resplandeciente para ocultar que me senta mal, nunca haba funcionado. Nunca me haba hecho sentir conforme conmigo misma. Descubr que en mi "imprecisin termina", nunca haba sabido cual era, realmente mi propio negocio, aunque fueron las ganancias de mi negocio las que nos calificaba para tener un bajo inters sobre el prstamo para la casa, ahorrando dinero sobre nuestra hipoteca y reduciendo notablemente nuestra deuda. A principios de diciembre, fuimos a un plan de gasto todo en efectivo. Nuestro mejor regalo fue una Navidad sin crdito. Al da siguiente a Navidad, nos miramos uno al otro y sonremos, sabiendo que no debamos nada a nadie y, con la paz mental, que el actual era el camino correcto. Yo haba tenido la esperanza que nosotros podramos ser una de aquellas parejas del programa que podan construir una nueva vida, perdonar y comprometerse con el programa. Pero esta era una enfermedad peligrosa, rampante e insidiosa, que poda matar, y algunas veces, hay mucho dao y negacin hasta que es demasiado tarde. Los milagros suceden. Y este programa funciona. Puede ser que no funcione la manera que lo planeamos o lo soamos, pero los compaeros en las reuniones y el Grupo de Alivio de Presiones, son mensajeros del espritu de este programa de salvar y cambiar vidas. Ahora tengo apoyo y amistad, amor e intimidad y una nueva familia con este programa. Ahora puedo elegir opciones para mi crecimiento y mi felicidad y la de mi hija, movindome hacia delante y viendo como quiero vivir mi vida. Actualmente, en lugar de desear lucir muy bien para que mi familia me quiera, estoy viviendo abiertamente, de acuerdo a mi verdadera naturaleza. De algn modo, cuando dej de esconder y estar vacilante acerca de mis gastos, me volv clara acerca de las reas de mi vida. En lugar de actuar como lo haca antes, bajo la

creencia de cuan desagradable era, descubr que all haba estado un hermoso cisne - con fuerza, coraje, con todo. Si el refrn "T tienes que perder una vida para ganar una vida" es verdad, entonces, yo le agradezco a Dios por mi nueva vida. SALIR DE LA PERDIDA Esta codeudora vino a D.A. a causa de "su problema" y, eventualmente, sali de la negociacin y de la privacin. Yo asist a mi primera reunin de D.A. porque mi esposo tena un problema de deudas. Un par de meses antes, l haba confesado tener, en la tarjeta de crdito ms de $ 20.000 de deuda, suma que le sera muy difcil de pagar. Esta confesin la hizo tres das antes de nuestra boda, pero, a pesar de eso, me cas con l. Cuando fui a esa primera reunin de D.A., yo tena una deuda de un par de miles de dlares en mis propias tarjetas de crdito, apoyando a mi esposo. En D.A. quera aprender como evitar ser "codependiente" con sus deudas. Anteriormente, yo haba estado involucrada en otro programa de Doce Pasos. No pensaba que D.A. pudiera ser un programa para m. Cada mes, pagaba mis tarjetas de crdito y, nunca en mi vida, haba sido extravagante con el dinero. En resumen, todo lo contrario a como se manejaba mi esposo. Continu asistiendo a las reuniones de D.A. buscando una respuesta a mi codeuda, pero me encontr extraamente identificada con lo que se deca en las reuniones. En una reunin se necesitaba una persona nueva para la literatura, y al no surgir otro miembro voluntario, me ofrec. Dos meses ms tarde, volv a la reunin y se

me pidi que informara acerca de mi servicio. Me qued sin aliento. Me haba olvidado por completo de mi compromiso! Me ofrec a cumplir con el mismo, si el grupo todava lo aceptaba. Gracias a Dios, dijeron que s. Para hacer el servicio tuve que asistir a las reuniones durante seis meses, perodo durante el cual comenc mi propia enfermedad referente a la deuda, con un creciente disconformismo. Cada mircoles, antes de cada reunin, me deca a m misma "Yo no tengo un problema relacionado con D.A.. Voy solo para cumplir con mi servicio. Pero, como es otro programa de Doce Pasos, no me va a hacer dao". Y, cada maana, despus de las lecturas cotidianas, me deca: "Oh, s, ste es mi lugar de pertenencia." D.A. me haba ayudado a recobrarme de mi propia enfermedad. Aunque nunca haba sido extravagante respecto al gasto, me haba enfermado de otra forma, opuesta a sta. Para m era como la "anorexia" es a la "sobrealimentacin". Yo guardaba mi dinero de cada cheque que reciba como pago, iba directamente a mi cuenta de ahorro, extrayendo slo pequeas cantidades, slo en caso de necesitarlo. Era muy estricta conmigo misma. Tiempo atrs, me las ingeniaba para gastar menos de $ 5.000 en ms de seis meses. Llegu a D.A. con un guardarropa completamente deficiente en todo sentido, salvo algn trajecito, pues consideraba que solo deba gastar dinero en ropa para ir a mi trabajo (fuente de mi dinero). Inmediatamente despus de haberme unido a D.A., mi guardarropa segua siendo el mismo, a pesar de tener pagas mis tarjetas de crdito y haber ahorrado dinero. Mi ropa interior estaba en condiciones lamentables. Tena tan poca cantidad de conjuntos, que cada dos o tres noches deba lavarlos a mano. Solo tena un par de jeans, siendo mis nicos vestidos uno que no me haca lucir bien y otro que me haba costado $ 3,00 en una liquidacin. Tena numerosos pares de zapatos inadecuados o estrafalarios para usar, porque los haba comprado irreflexivamente. Ellos haban estado en liquidacin, difciles de resistir, con precios rebajados hasta en un

70%. Mis zapatos restantes estaban en desuso. Cuando se me rompa la correa del reloj lo usaba guardndolo en mi bolsillo. La palabra para esto es "privacin". Viv en la privacin, profundamente convencida de que "no necesitaba" nada ms. Tener conocimiento de cualquier tipo de "necesidad" era insoportable para m. Pensaba que no careca de ninguna cosa. Esa creencia - otros necesitan cosas agradables pero yo no - ayuda a explicar mi particular generosidad hacia los dems con mi dinero. La mayora de los mendigos que pasaron a mi lado obtuvieron dinero de mi bolsillo. Hace pocos aos, gast un mes de mi salario, para comprar regalos de Navidad. Cuando, por primera vez, registr la totalidad de mis gastos, descubr que, en un mes, haba gastado $ 97,00 en limosnas y en caridad, y $ 1,00 en el alquiler de un video, a mitad de precio, para mi entretenimiento. Entonces, me di cuenta, que tena que cambiar. Tambin tena otros sntomas. Odiaba desprenderme del dinero acumulado, con lo que pagaba mis cuentas con atraso. Tena tendencia a colocarlo en el "lugar equivocado", a menudo, recibiendo informacin desacoplada. Nunca supe con certeza cuanto dinero tena escondido, o estimando una suma mayor o menor. Una vez, tuve que preguntar en la Universidad si haba pagado los $ 8.000 correspondiente a ese semestre. En la cuenta bancaria tena $ 10.000 y ni siquiera saba si yo tena $ 10.000 o $ 2.000 para el resto del ao. Este tipo de situaciones suceda frecuentemente, porque yo estaba, compulsivamente, sin estar atenta a mis finanzas. El tiempo ha sido otro problema para m. Soy una "deudora de tiempo" crnica, creando el caos en mi vida por no tener nocin del tiempo. No tengo idea cuanto tiempo se necesita para llegar a un lugar: me "olvido" de acostarme temprano para lograr un buen descanso, me despierto tarde y sufro, todo el da del "efecto

domin". Habitualmente, llego tarde a mis compromisos y a mis reuniones de los Doce Pasos. Hace, aproximadamente, ocho meses y despus de seis meses de asistir a las reuniones de D.A., atraves mi espesa negativa y comenz mi volver a vivir. Hoy, mis viejas conductas, son cada vez menos frecuentes, y me siento menos avergonzada. Ocasionalmente, puedo olvidar cuanto dinero poseo, pero al alcance de mi mano, tengo un exacto registro para consultar en caso necesario. Milagrosamente, tengo conocimiento de cuanto dinero gasto por mes y en que lo gasto, de esta forma, se cunto ingreso necesito. Ahora mismo, estoy buscando un nuevo empleo, demandando un mayor salario porque lo necesito. Ms an, creo que me lo merezco. Mi lista de pertenencias se ha expandido. Me estoy aproximando a esta Navidad con el conocimiento de que soy "suficiente" y que no necesito comprar amor con regalos generosos que no puedo afrontar. Otros tipos de nuevas claridades son evidentes: Hace poco compr un seguro de vida para m y para mi esposo. Nada de esto ha sido fcil; casi me enferm del estmago despus de comprarme un lindo reloj. El cambio nunca es fcil, pero, t sabes que vale la pena. HAY UN MONSTRUO VIVIENDO DENTRO DE MI "Cuando perd mi primer diente, dejaron un vale bajo la almohada". los ratones me

Hay un monstruo viviendo dentro de mi, al cual llamo ""No lo suficiente". Cada vez que intento alimentarlo l grita "quiero ms cosas!". Una bicicleta, ropa elegante, muebles nuevos, alguna joya, vacaciones alrededor del mundo, todo tipo de detalles. Estas mas cosas las he usado para satisfacer su feroz apetito. Finalmente, me encog de hombros y me dije que haba intentado hacer lo que poda. Despus, planeo ignorarlo cuando l comienza con su habitual apetito, pero grita ms vigorosamente: "Eh, t eres No lo suficiente!" Mi nico argumento para manejar esto, es

que llamo a mi Poder Superior, funciona! Yo digo: ' Poder Superior, necesito tu ayuda. Por favor, haz callar a este gran gorila." El Poder Superior me sienta sobre su regazo y pregunta, "Hijo, cuando veas que la nica manera de silenciarlo es llenarlo de m!" Ahora sospecho que el verdadero monstruo estuvo manejando los primeros diez aos de mi vida, a la cual recuerdo como de haber sido de mucha privacin. Mi padre estaba en la escuela de farmacia, mientras mi madre trabajaba como secretaria. ramos tan pobres que, cuando perd mi primer diente, los ratones me dejaron un vale bajo la almohada. Mis padres haban buscado, alguna moneda, por toda la casa y, despus de una infructuosa bsqueda, hasta entre los almohadones de los sillones y el cenicero del auto, decidieron dejarme un vale. Mi padre le pidi un penique prestado a un compaero de clase y, a la noche siguiente, lo puso bajo mi almohada. De esta manera, se produce mi introduccin a la deuda. Viviendo bajo tales condiciones de privacin, yo estaba constantemente alertado de que no haba lo suficiente. Nuestras necesidades bsicas, apenas podan ser cubiertas. Este estndar de vida continu hasta que mi padre se gradu. De un da para el otro, pasamos de la privacin a la abundancia. De repente, haba dinero para gastarlo frvolamente. Durante mi adolescencia tuve varios y singulares empleos, y tan pronto cobraba mi cheque, lo gastaba. Cuando le peda a mis padres ms dinero, ellos exclamaban: "Acabas de cobrar el sueldo, qu pas con tu cobro?" Yo no tena ni idea a donde poda haberse ido. Pareca que se me escurra entre los dedos. Esta vaguedad fue una de las principales caractersticas de mis aos de deuda. Nunca saba a donde iba mi dinero. Retiraba $40 del banco y al da siguiente no me quedaba ni un peso, y me preguntaba que haba sucedido con dicha suma. Nunca aprend el valor del ahorro. Era como s hubiera

un monstruo dentro de m que necesitaba una gratificacin inmediata. No poda ser al otro da, el monstruo necesitaba ms y ms y lo necesitaba ahora. A medida que pasaba el tiempo mi vaguedad respecto al dinero iba aumentando. Solicit, estando en la escuela un prstamo, me fue otorgado, pero en lugar de usar el dinero para cubrir gastos que hacen a la vida cotidiana, lo gast en otras cosas. Despus de graduarme, me otorgaron dos tarjetas de crdito y, de esta manera, comenz m descenso al infierno. Comenc a cargar las tarjetas ignorando la llegada de las cuentas. Pronto comenzaron a llegar las llamadas de los acreedores. El telfono se convirti en mi enemigo temblaba cada vez que ste sonaba. Estaba tan agotada, que a veces no lo atenda o, s lo haca, simulaba ser otra persona. Ahora, me doy cuenta que estaba enferma.... Tomaba mensajes para m tratando de no vivir la realidad! Las cosas fueron de horrible a estar en una encrucijada hasta que, finalmente, decid irme a otras ciudades con la intencin de comenzarse nuevo". En el programa de los Doce Pasos, esto es conocido como una cura geogrfica. Mis padres, impotentes, se negaron a que archivara la deuda, a pesar de mis 27 aos de entonces. Aceptaron pagarme la deuda con la condicin de devolverles dicha suma en cuanto me fuera posible. Acept, pero igualmente, me mud de Nueva Orleans a San Francisco, para empezar fresca" esta nueva etapa. A pesar de que no poda cargar ms cuentas en las tarjetas de crdito, comenc a deberme a m misma de otra manera: ganando menos, obteniendo menos logros, poniendo las necesidades de los otros por encima de las mas, mientras me negaba cosas a mi misma. Incluso, "tom prestado" dinero de la tesorera del grupo de Doce Pasos donde haca servicio. Mi "empezar fresca" pronto se convirti en la misma vieja rutina.

Finalmente, me di cuenta que no poda seguir as. Fui a D.A., me sent en silencio, mientras otros hablaban. Me sorprend al ver como me senta identificada con aquello que ellos compartan, Comenc a trabajar en el programa de D.A. Me senta como una recin llegada, aunque haba estado limpia y sobria por ms de seis aos. Unos pocos meses despus de mi llegada a D.A., un primero de enero, comenc a anotar mis gastos diarios. Inmediatamente, me di cuenta que la vaguedad que me haba dominado por aos, se desvaneca. Comenc a tener esperanza. Form un Grupo de Alivio de Tensiones, y ocurri el milagro ms admirable: Dej de preocuparme por el dinero. De alguna manera, me di cuenta que yo estara bien, un da a la vez. Mi Poder Superior me estaba cudando y, en la medida, que yo contine accionando y trabajando en los Pasos, lograrla llevar a cabo lo que me propusiera. Nueve meses despus de haber llegado a D.A., consegu un empleo con mayor salario. Estaba asistiendo, regularmente, a los Grupos de Alivio de Tensiones y, haba estado participando en otros desde que cumpl tres meses en el programa. Me he aproximado a mi familia para cumplir con el pago de la deuda. Ya cancel algunas cuentas. Ahora, estoy aprendiendo a poner, en primer lugar, mis necesidades. Estoy aprendiendo a ser responsable, ser un ser humano productivo, por primera vez en mi vida. D.A. es un programa de accin y encontr que, el hacer servicio es una buena manera de seguir conectada con el programa; esto me conserva activa. Este programa me ha demostrado que el universo es abundante y que yo me merezco una porcin de esa abundancia: Todo lo que tengo que hacer es pedirla! Lo ms duradero y lo ms importante es que D.A. me hace traer a mi memoria mis visiones y suenos para conmigo. D.A. me dice que la nica cosa capaz de impedir que realice mis sueos soy yo. Mi gratitud hacia Deudores Annimos es inmensa. gracias Dios, por D.A.! UN ARTISTA PARA EL ESCAPE Este deudor solamente creaba prisiones hasta que aprendi a usar las herramientas de D.A.

Mis problemas con el dinero, literalmente, comenzaron en mi niez, pero, en forma rpida saltar aos de mi vida, hasta detenerme en el verano de mis treinta aos. Mi novia me dej luego de haberia convertido, econmicamente, en deudora y dependiente. Despus de la ruptura, una amiga generosa y compasiva me llev a su departamento de un ambiente. All, yo dorma en el suelo sobre un colchn. Ella trabajaba. Yo era un miembro de Al-Anon y A.A., concurriendo a las reuniones de los Doce Pasos da y noche para poder mantener cierta serenidad. En adicin a mis sentimientos de sentirme desvastado por el final de esa relacin, mi nico ingreso era el modesto cheque de desempleo que reciba cada dos semanas. No tena dinero para mudarme, ni para pagar la renta, solo tena dinero para comer y el transporte. Saba de D.A., pero yo estaba tratando de aguantar y salir adelante. Quin poda tener tiempo para otro programa de Doce Pasos? La nica buena noticia, de acuerdo a lo que yo pensaba, era que me haba mudado y ninguno de mis acreedores saba donde estaba. Durante aos fui acumulando mas de 30 acreedores a quienes adeudaba mas de $13.000. Yo me senta, temporariamente aliviado cuando me mudaba, lo cual ocurra con frecuencia, y poda escapar de la correspondencia por un tiempo. Me adeud haciendo cosas como tener prolongadas comunicaciones telefnicas a distancia por mas de $1.000, no pagando la factura. Tambin peda prstamos, dinero que gastaba rpidamente sin tener ninguna manera de saldar los mismos. Adems, yo no haba pagado los impuestos durante cinco aos y adems deba otros $30.000 al gobierno que me lo notificaba todos los meses. Definitivamente estaba arruinado. Por el momento la casa de mi amiga era el nico lugar que tena para estar. Muy pocas personas saban donde yo estaba. Cuando ellos me encontraban, yo las ignoraba. Era muy duro creer que nuevamente me estaba ocultando. Acostumbraba hacer esto. Mis otras experiencias de Doce pasos todava no me haban corregido mis defectos de carcter debido a mi falta de dinero y responsabilidad, el buzn del correo haba sido mi enemigo. Todos queran algo que yo no poda dar. No poda enfrentar la idea de ir cerca del buzn sin sentir un miedo intenso. Acumul ms de 175 piezas postales que no fueron abiertas. Pensaba que si no las abra estaba a salvo de los problemas que yo no poda enfrentar. A las dos semanas de estar viviendo con mi amiga comenc con gran resistencia a buscar trabajo. Lo hice por mas de dos meses, pero los resultados fueron negativos. Es posible que mi actitud tuvo algo que ver con esto. Mi amiga estaba sintiendo el comprensible cansancio que provoca el tener que estar dos personas en un espacio tan pequeo. Yo estaba desesperado, saba

que no poda permanecer con mi amiga para siempre, pero no poda afrontar una mudanza. La bsqueda de un empleo estaba en un punto muerto. Necesitaba dinero y el tiempo segua corriendo. Haba sido siempre un artista para el escape, escapando de cada problema que tena pero el actual no era tan fcil. De alguna manera me surgi la idea de hacer dinero de otra forma: dar una conferencia y cobrar la asistencia a la misma. Si tenia xito, me diese el suficiente dinero para encontrar un pequeo respro financiero. Para llevar a cavo este plan tuve que usar constantemente el telfono de mi amiga y convertir el departamento en mi oficina. Como la mayora de los artistas del escape no me fue difcil convencerla. Ella acept creyendo que as me ayudara a mudarme. Despus de una semana de haber comenzado a trabajar sobre la conferencia que me "salvara" la tensin entre ambos comenz a aumentar. Estaba siendo lo mejor de m mismo para que la actividad en su departamento fuera mnima, pero la organizacin de la conferencia estaba en marcha. Durante tres meses hubo constantes llamadas telefnicas, planes, papeles por todos lados. Una combinacin de trabajo intenso hizo de la conferencia un modesto xito financiero. Si miro para atrs que m Poder Superior me estaba cudando. Como cualquiera de ustedes puede imaginar en el mismo momento en que la conferencia termin mi amiga me pregunt cuando me mudaba. En un sentido, ella se haba convertido en otro acreedor deseando saber cuando yo me iba a ocupar del problema. Yo estaba viviendo con un 'acreedor'. Sent mucho dolor y resentimiento hacia ella. No tuve ni siquiera un segundo para disfrutar mi triunfo, ni siquiera un da para descansar. Mi enojo estaba justificado. Mis pensamientos distorsionados me decan que cuando yo estaba cado la gente deba darme un respro, su comprensin y su compasin aunque yo les devolviera muy poco. Cmo ella se atrevi ella a tener esta actitud hacia m! Si miro hacia atrs veo que yo fui arrogante y estaba lleno de miedo pretendiendo ser el centro de atencin. Ahora otra mujer me haba pedido que me fuera, tal como lo haba hecho mi novia con anterioridad. Este fue un terrible recuerdo de lo perdido que yo estaba. Aunque yo tena un poco de dinero no saba a donde poda ir. Sin ingresos fijos y con unos pocos amigos, no tena perspectivas reales. Mis problemas con los acreedores estaban aumentando y yo no saba que hacer. El miedo acumulado durante todos esos aos era una carga pesada para m y ya no poda escapar. Me senta torturado y se cruz por m mente la idea de dejar este mundo. Dos das despus que mi amiga me pidiera que me mudara record a D.A. Muchos meses atrs un compaero de un programa de los Doce Pasos me

haba hablado de D.A. y en aquel momento fuimos juntos a una reunin pero yo pens que aquellas "personas" estaban chifladas. Me pidieron que escribiera todo lo que yo gastaba! Que llevara registro de las personas aquienes yo les deba dinero! Me pidieron que me sentaran con otros y que ellos me sugirieran como gastar m dinero! Esta vez yo fui a las reuniones dispuesto a escuchar. M intenso dolor, finalmente me haba hecho estar listo para algo, para cualquier cosa. La desesperacin me hizo ms razonable. Ahora, agradezco a mi Poder Superior por este sufrimiento, porque cuando me vuelvo loco, cosa que todava sucede, el sufrimiento me hace estar dispuesto. El estar dispuesto se ha convertido en la llave de mi recuperacin. Cuando mi disposicin me llev a escribir mis cifras, mirando la verdad, comenc a gastar menos. Vi que no era un gastador compulsivo, pero haba estado ganando tan poco y no haba podido tener gastos razonables. En efecto, yo no haba gastado en reas esenciales como dentistas, mdicos, ropa, vacaciones, etc. Aquellas cosas haban sido para otros no para m. Cuando estuve dispuesto a convertirme en una persona solvente y permanecer como tal otras opciones con las cuales'nunca haba soado haban aparecido frente a m. Sobre todo cuando estuve dispuesto a ir a las reuniones a hacer llamadas telefnicas y escuchar las sugerencias del Grupo de Alivio de Presiones, mis perspectivas cambiaron por entero. Por medio de las sugerencias del Grupo de Alivio de Presiones, comenc a comunicarme con ellos, a escuchar sus experiencias. Aunque yo tena habilidad y talento para ofrecer, los haba estado usando para planear y llegar a algo en la vida. Todava, hasta ese momento, estaba usando mis fondos con integridad. Estaba haciendo trabajos de oficina y algunas otras pocas cosas para ganar dinero. Mi memoria es muy conveniente. Tambin trabaj ilegalmente, "en negro", porque necesitaba sobrevivir. Segu ganando poco y viviendo en el lmite, sin confianza en m mismo. Pero, pude salir de la trampa. As es como lo logr. Estaba trabajando en el programa, haciendo economa, pero no estaba dispuesto a dejar mi juego respecto al desempleo. En un Grupo de Alivio de Presiones me preguntaron si, alguna vez, haba separado, de mis ingresos, dinero para el pago de los impuestos. Me estremec y contest: "No puedo". Saba, en forma muy vaga, que tenia que separar dinero para el pago de los impuestos, pero cmo podra hacerlo, cuando durante algunas semanas, ganaba $ 50?. Cmo era posible tomar $15 y ponerlos aparte? Con la gua gentil y persistente de los miembros, acept separar un 30% de cada cheque que reciba por consulta, para los impuestos, sin importar cuales

fueran. Me dola cada hueso de mi cuerpo por el miedo que tena de hacer esto. Me haba escondido, durante aos, de las autoridades impositivas, no haba dinero para pagarles, a ellos, esos malos muchachos. Ahora, el dinero que necesitaba para vivir, estaba yendo hacia ellos. Pero como lo discutimos en el Grupo de Alivio de Tensiones, separar el dinero no era salir de la deuda, sino que, tambin, haba que demostrar mi disposicin para que, un Poder Superior, reemplazara esto, y de alguna manera, cubriera mis necesidades. Este fue m primera prueba de actuar con fe, confiando en la sabidura de los otros. Despus de eso, cada vez que reciba un cheque, guardaba un 30% para los impuestos. Con este acto de buena disposicin, y otros similares, mi vida cambi drsticamente. Recib ms abundancia de la que yo crea que era posible. An no estoy seguro por que me pasa esto. Lo que hace la diferencia es la demostracin de fe. Cuando sobreviv y comenz a ingresar ms dinero, a travs de mis acciones, me parec que haba ocurrido un milagro. Por qu, por qu, me haba resistido durante tan largo tiempo? Por supuesto, yo tena fantasas de estabilidad financiera, pero, realmente, nunca cre que podra lograr un confort econmico, pagar mis deudas y dejar de vivir "en el lmite'. Quizs, mi Poder Superior necesitaba que, primero aprendiera algo y que luego lo enseara a otros. Cuando estuve dispuesto a guardar ese 30% y escuchar la sabidura de D.A., mi vida mejor, mejor y sigue mejorando. Desde mi llegada a D.A., he abierto aquellos sobres que haba apilado. Ahora, abro mi correspondencia diariamente. Ya no tengo miedo, pero siempre estoy atento a la llegada de la correspondencia. A propsito, en dos de los sobres que no haba abierto, haba dos cheques a mi orden. He guardado los impuesto anteriores y le estoy haciendo a las autoridades impositivas una oferta para pagar mi deuda. Ya pagu un tercio de la misma. Pagua diez acreedores y, regularmente, estoy haciendo pagos a otros. Ellos, ahora saben, que recibirn lo adeudado. Mis ingresos aumentaron ms del 75% durante los ltimos dos aos, y cada semana ahorro dinero. Cuando visit a mi familia, en el centrooeste, pago mi boleto de avin y tengo el dinero para la estada en un hotel, alquilo un auto y an me que da dinero para salir con mis sobrinos. Al escribir estas experiencias, brotan lgrimas de mis ojos; porque cada ao, en cada visita, me alojaba en casa de mis padres, les peda prestado el auto y me senta avergonzado de lo poco que tena que gastar. Ahora los puedo visitar como una persona adulta. Mi madre me dijo: "Cunto cuesta el boleto del avin? " Le contest:"No te preocupes, yo lo pago". Ella agreg: "Bueno, t sabes que no puedo ir a visitarte a Nueva York, por ese motivo, tu padre y yo te enviamos dinero."Le

contest: Ya s. Pero yo me voy a ocupar de este tema. Estoy bien. Gasten el dinero en cosas para ustedes". Comenz a llorar. Finalmente, el dinero no fue un obstculo entre nosotros. Ahora, haba lugar para los sentimientos y el crecimiento. Mis padres haban vivido la poca de la Depresin en el pas. Nunca se dieron a ellos mismos mucho de alguna cosa y sufrieron la caresta y la privacin. Cuando yo era un nio, les ped recibir 25 centavos cada semana, ellos me dijeron que no podan hacer frente a ese gasto. Yo saba que ellos podan, pero me estaban diciendo que no tenan lo suficiente. Mi insana con el dinero y la deuda se evidencia en mi creencia de que no hay suficiente, y que nunca lo habr. Mis padres nunca sintieron que tenan lo suficiente. No me podan dar lo que ellos no podan darse a s mismos as fueran solo 25 centavos dados con amor. Mi disposicin a venir a D.A., me permiti comprobar como esas actitudes equivocadas haban sido experimentadas por mi familia y por muchas otras familias. Desde una casa muy pobre, desde el piso de un departamento de un ambiente, ahora he llegado a tener un lugar amplio para vivir, ingresos estables y un negocio floreciente. Ya no estoy esperando que el dinero se me vaya de las manos antes de que yo entre en accin. El dinero y mis acciones fluyen ms libremente. Mis acreedores y el fisco saben donde vivo. Tengo lugares separados donde voy ahorrando para las vacaciones, esparcimiento, impuestos, inversiones, gastos para la salud y una prudente reserva personal. Ocasionalmente, an me surgen los viejos miedos, pero enseguida pienso que eso tambin pasar. La diferencia es que, antes de D.A. las cosas desaparecan: el dinero, las oportunidades, los amigos y el amor. Desde que llegu a D.A. la abundancia siempre estuvo presente. En resumen, he aprendido a comenzar a cuidarme a m mismo. Mis otras experiencias de Doce Pasos son ms valiosas cuando me ocupo de mi mismo. Al hacer lo que puedo y dejar el resto a mi Poder Superior, tengo todo lo que necesito y ms. Por primera vez en mi vida, con la ayuda de D.A., el hoy es mucho ms luminoso y soy ms libre, y miro hacia delante en direccin a un futuro promisorio. Aunque he estado en otros programas, nunca haba sentido la presencia de un Poder Superior bondadoso. Ahora s. An cuando tengo problemas, s que me estn cuidando. Yo s que, cuando estoy dispuesto, Dios hace que todas las cosas sean posibles. Todava me sigo enojando, aparecen mis viejos hbitos y todava, tengo defectos de carcter: intolerancia, culpas, querer controlar y actuar con miedo. Muy recientemente, he rezado por la gente hacia la cual he tenido resentimiento, o para agradecer no tener ese sentimiento. Es humano enojarse,tener miedo, juzgar, pero no lo es vivir en eso. Aprend mucho de

esto a travs de la lectura del Libro Grande de A.A.,, otra cosa ms que estuve dispuesto a hacer. Estoy muy agradecido por lo que he recibido desde mi llegada a D.A. Todava tengo momentos de sentimientos de angustia y miedo, pero tengo otros que me ayudan a seguir adelante. Tengo abundancia, amigos, sentimientos que elevan mi autoestima y ms propsitos. Tengo ms dinero del que necesito en el da de hoy y me tengo a m mismo. Sin D.A. no s dnde estara, pero ahora yo s a donde puedo ir. Cranme, tena y sigo teniendo miedo de intentar cosas que me han sido sugeridas. Es difcil dejar atrs toda la privacin familiar, pero con DA. eso es posible. Ahora s que si demuestro mi disposicin, aunque sea en pequea cantidad, mi Poder Superior me guiar hacia la gracia y la abundancia. Cualquiera sea el Dios de nuestro entendimiento, Dios habla a travs de D.A. Agradezco el llegar a estar dispuesto a escuchar. ESCAPAR DE LA PRISION DEL DEUDOR Las crisis esperadas fueron reemplazadas por beneficios inesperados ya que este miembro desarroll la fe Un cheque para el pago del alquiler me haba sido rechazado por tercera vez en ese ao. Las primeras dos veces, corr con la cola entre las piernas hacia mis padres para pedirles ayuda. Como abuelos recientes de mi pequeo hijo se sintieron obligados a que yo me quedara alejado del problema financiero, aunque estaba claro que ellos estaban muy bien enterados de todo lo que concerna a su hijo de treinta ocho aos, un asistente del director de un colegio de turno completo, el cual no poda pagar su propia renta. El tener que pedirles dinero me produjo una gran vergenza, y no pude regresar una vez ms. No poda encontrar la manera de cubrir los dos cheques rechazados. Ya habamos pedido a mi suegra dinero prestado, como as tambin a otros miembros de la familia y a amigos, quienes tenan sus propios problemas financieros. Yo haba llegado al lmite de mi tarjeta de crdito y no poda volver a usarla a menos que cancelara la deuda. Mi salario pareca no coincidir con el monto necesario para pagar mis gastos. Como llegaron nuevas facturas de mi analista, la compaa elctrica, del gas, del telfono, de dos tarjetas de crditos- de las tarjetas con cargo a un supermercado, de las tarjetas por carga de nafta, de los prstamos estudiantiles de mi esposa y mo, etc., yo jugu una especie de ruleta financiera con mi cuenta corriente, donde firm cheques basndome en el dinero proveniente de cheques que aun no haban sido cobrados.

Cuidadosamente calcul la distribucin del correo y los hbitos de las personas involucradas con dichos cheques. Por ejemplo- el dueo de mi vivienda raramente hacia efectivo el cheque del alquiler antes de la ltima semana del mes. Cuando, finalmente l lo cobr antes, todo se derrumb sobre m, los cheques venan rechazados de todas partes, sin manera de poder cubrirlos y sin alimentos para comer. Las llamadas telefnicas de gente enfurecida aumentaron, el impuesto que me cobraba el banco sobre los cheques rechazados eran tan elevados que posiblemente con una de esas sumas hubiera podido pagar alguna de esas cuentas. Me encontr a m mismo buscando en diversas libreras, libros de autoayuda que tuvieran que ver con las deudas, y encontr uno que haca una sola sugerencia para alguien que estuviera en una situacin como la ma -Deudores Annimos. Despus de haber aplazado mi decisin durante varios meses y de haber vivido con el miedo de contestar mi propio telfono, finalmente, el 14de julio de 1990 -el da de la Revolucin francesa fui a mi primera reunin. Siempre recordar esa fecha porque conmemora la destruccin de la prisin del deudor. Tambin esto me qued muy claro, cuando escuchaba lo que los miembros compartan en la reunin, que ese era mi lugar de pertenencia. Fue el primer da que tom un martillo para romper mi propia prisin de deudor. Despus de concurrir durante seis reuniones, como se sugiere, un hombre y una mujer me dijeron que estaban dispuestos a hacer una Reunin de Alivio de Presiones, para m. En dos de dichas reuniones, me ayudaron a mirar mis gastos y a tener claro que necesitaba aumentar mis ingresos para solventarlos. Eso despert mi enojo, pero tom sus sugerencias con fe y comenc a desarrollar la disposicin para buscar la manera de tener mayores ingresos. Pasados dos aos, tena trabajos extras dando clases, revisaba textos de libros y apoyaba a nuevos maestros a desarrollarse como tales. Tambin continuaba escribiendo un libro por el cual haba firmado un contrato. Despus de dos aos y medio, con el apoyo del programa, mi revisin de libros me condujo a un nuevo empleo con una empresa de publicidad que pagaba ms que la suma de todos los trabajos que yo realizaba, llevando mis ingresos de $29.000 anuales, cuando comenc el programa, a $ 50.000 tambin anuales. Esto le pas a alguien que se vio a s mismo como que nunca podra tener un ingreso anual superior a $35.000! Sin embargo, a pesar del aumento salaral, tena tendencia a vivir en el borde. Esto me suceda porque mi enfermedad me puso all. Es muy difcil para m,

poner en primer lugar el ahorrar dinero - en otras palabras, ponerme a m en primer lugar. Gasto lo que tengo hasta recibir el proximo cheque, pero, con el apoyo del programa, estoy aprendiendo Estoy dando los primeros pasos de beb para crear una prudente reserva, poniendo un dlar en mi billetera, cada semana y cinco dlares, cada semana, en una cuenta de ahorro. En este programa, siempre he encontrado, que es suficiente dar pasos de beb. Cuando recuerdo mi pasado, puedo ver que mis pasos no eran, en absoluto de beb, sino enormes saltos. Ahora s que mi primer ao en D.A. fue para tomar las herramientas del programa. Durante ese ao, no pagu a mis acreedores, aunque me estrujaba las manos cada da, al pensar en ello. Ahora tengo claro, que necesit ese tiempo para llegar a tener sentido de la realidad acerca de lo que necesitaba financieramente y que yo poda aumentar mis ingresos. Hace poco ms de un ao, comenc a pagar, a mis acreedores, pequeas sumas, y desde entonces no he dejado de hacerlo. Tuve procesos judiciales con tres acreedores y puede solucionarlo, siempre poniendo en primer trmino, el cuidado de m mismo. Con la ayuda de mi padrino y los miembros del Grupo de Alivio de Presiones, aprend a negociar mi manera a travs del aderezo de mi salario, un freezer para m cuenta de ahorro y una corte judicial como rbitro. Nunca olvidar mi llegada a una sala vaca de la corte ni cuando le las nicas palabras escritas sobre la pared - En Dios Confiamos. A pesar de ser ateo, siempre me haba sentido estremecido por esa frase. Ahora, gracias al crecimiento espiritual que he experimentado en este programa, esa frase me produce un gran confort. Mis acreedores no me llaman frecuentemente, pero cuando lo hacen, instintivamente s lo que tengo que hacer y decir. No hago promesas que no pueda cumplir, ni nunca tomo decisiones si no estoy listo, sin antes hablar primero con mi padrino o con los miembros del Grupo de Alivio de Presiones, Cada mes pago en la medida de mis posibilidades y cada mes alguien me escribe para informarme que la suma no es aceptable. Yo s que no puedo controlar, las acciones de otros - que ellos tienen un procedimiento a seguir - y ahora yo tambin lo tengo. Las relaciones con mis acreedores comenzaron a mejorar cuando comenc a descubrir los Pasos del programa - la espiritualidad del programa - en una manera ms consciente. Mientras escuch infinidad de veces "no es acerca del dinero", realmente, nunca pude entender que significaba hasta el momento en que puse los pies sobre la tierra. Ahora, lucho con los resentimientos y otras compulsiones. Ocasionalmente, las cuestiones de dinero me vuelven a obsesionar. En ciertos momentos pierdo la claridad acerca de mi cuenta

corriente y me acerco demasiado a perder, nuevamente, mi solvencia. Pero he descubierto que la respuesta para m est, siempre, en las herramientas del programa. Miro que herramienta estoy descuidando. A menudo, es la lectura de la literatura de D.A. y A.A. o la concurrencia a las reuniones. Mientras tanto, este ateo confeso, reza cada da para conocer el deseo de Dios y poder llevarlo a cabo. Una de las primeras cosas que hice cuando comenc a ir a las reuniones de D.A., fue tomar una completa responsabilidad sobre m mismo como un deudor compulsivo. Tambin quiero incluir a mi esposa en la ecuacin. Porque si ustedes creen que yo tengo un problema, qu pasa con ella? Recuerdo mi llegada a casa despus de una reunin y decirle que yo era un deudor compulsivo, de la misma forma como se lo hubiera dicho a un amigo. Desde ese da, he elegido la recuperacin, y mi recuperacin est en primer lugar. Soy una persona afortunada, pues mi esposa cooper, totalmente, conmigo, aunque algunas veces ella tambin se resiente por su prdida de control sobre nuestras finanzas. Por largo tiempo, una de mis fantasas ha sido que mi esposa fuera exitosa en lo suyo, y que yo no fuese presionado para que hiciera bien lo mo. Cuando sucede lo contrario, m esposa dej de ganar dinero y yo tena que ser quien mantuviera la familia, cosa que me resenta. D.A. me ayud a cuidarme a m mismo. Hasta el momento, que incluye dar los pasos que necesito para pagar mis gastos y solventar la familia. Hace muy poco tiempo que he comenzado a mirar mis resentimientos hacia mi esposa, por haberme dejado solo con mi responsabilidad. He aprendido que la unica respuesta es no vivir con resentimiento, y ocuparme de lo que es mi responsabilidad. Hasta mi llegada a D.A., mi esposa haba manejado los asuntos financieros, especialmente lo concerniente a nuestra cuenta corriente. Ella era buena en matemticas y mi creencia era que yo no lo era. Le expliqu que por mi recuperacin, era importante para mi, tener las cosas claras y hacerlas por m mismo. Nuestra chequera, las cuentas en conjunto y las deudas contradas previamente, han quedado bajo mi responsabilidad desde ese momento. Cada semana, le pago a mi esposa por su trabajo como ama de casa. Como maneja ese dinero, es asunto de ella, no mo. Fue muy difcil para m no tener control sobre esto. Temia que se endeudara, que no comprara solo lo necesario y tena miedo que ella hiciera algo que interfiriera con mi recuperacin. Desde entonces, ella solo ha incurrido en pequeos gastos ocasionales, pero, ha tomado el pago de los mismos, con total responsabilidad. Tengo que admitir que tenemos alimento en abundancia, aunque algunas veces, siento la privacin. Ella no ha interferido en mi recuperacin aunque, a veces, surgen

mis resentimientos. En mi matrimonio, la aceptacin ha sido muy importante para m en el matrimonio. Yo se que, si no acepto a mi esposa tal como ella es, pierdo mi serenidad. Eso no significa que permita que ella interfiera en mi recuperacin, pero s significa detenerme y dejar de lado la compasion cuando ella est angustiada con sus propios problemas. Yo deseaba intensamente, creer que mi crisis anterior al 14 de julio de 1990 era solo una. "crisis". Pero al mirar hacia atrs, puedo ver cual se manifestaba a travs del dinero. Cuando estoy en un restaurant con otras personas, agacho mi cabeza cuando llega el momento de pagar. Una parte de m desea ser una persona adulta y pagar mi parte; la otra, desesperadamente, desea que alguien ms lo intente, que me cuide, que yo no pague nada. Acostumbraba a tener un modelo para incurrir en deudas con sus crisis proporcionales, despus las pagaba. Un da, exactamente despus de haber comenzado con un nuevo empleo, algo muy interesante sucedi. Concurr a una reunin de visiones, cuyo horario era conveniente para m. Cuando llegu, no haba nadie para hablar, por lo tanto, me ofrec como voluntario. Siempre haba odiado esas reuniones, porque la gente, constantemente, habla de cmo ellos son cantantes, escritores, actores, pero yo no tenia, ni siquiera una visin para mi vida. Estaba pensando que poda compartir, cuando de repente, record una tarjeta en la cual haba escrito algunos logros obtenidos para m mismo. Durante aos, la llev en mi bolsillo. Aunque no haba tenido una visin con ttulo, ciertamente, tuve una visin de lo que deseaba. Esa experiencia me demostr que, no importa si la recuperacin en D.A. se siente como que se est yendo en la direccin correcta, o que s que estoy haciendo lo suficiente, o que algo debera ser como yo creo que debera ser. Unicamente, comprometindome con este programa, usando las herramientas lo mejor que puedo, la recuperacin y la voluntad de mi Poder Superior se van desarrollando. RECUPERACION EN D.A.: VOLVER Un deudor toc fondo antes de retornar a D.A. Cuando llevaba seis aos de recuperacin de A.A. y en Al-Anon, llegu a Deudores Annimos. Estaba divorciada, tena un hijo de siete aos y estudiante en la universidad local. Vivamos de prstamos estudiantiles, de un empleo de medio da. Estbamos a fines del verano y acabbamos de mudarnos a un lindo y amplio departamento, compartindolo con una buena amiga. Al poco tiempo, o! claramente, pequeas voces dicindome que todo estaba muy lindo, que podramos perderlo cerca de Navidad. En las reuniones de A.A., habl acerca de mis miedos a boicotearme a m misma, y algunos

miembros, que tambin lo eran de Deudores Annimos comenzaron a hablarme de D.A. Comenc a asistir a las reuniones y supe que ese lugar era para m, pero odiaba esta situacin. Mi experiencia en A.A. haba sido, justamente, lo contrario. All haba sentido que era como ir a mi hogar, que haba encontrado el primer lugar seguro en el mundo, manteniendo la sobriedad desde el primer da que llegu. Comenc a trabajar con el Grupo de Alivio de Presiones. Estos miembros asistan a D.A. desde hacia tres aos. Intent hacer lo que ellos me sugirieron. Mi madrina en A.A. nunca haba tenido problemas con el dinero, por lo tanto, decid que sera correcto trabajar con los Pasos de D.A., con ella, quien acept. Evitaba a las personas que conoc en las reuniones de D.A., porque me resultaba "embarazoso" hablar con ellos. Con la ayuda de mi Grupo de Alivio de Presiones, aprend a mantener registros. Cerr mi cuenta corriente, soio us eteciivo, porque emitiendo cheques no tena sentido de realidad para m. Un da a la vez, no incurr en deudas. Durante meses, abr correspondencia con facturas y notificaciones de mis acreedores. En un cuademo organic cada cosa. Mi telfono fue cortado. Nunca le haba mencionado a mi pareja mi mala situacin financiera. El saba que las cosas no andaban bien debido a que yo era estudiante y madre. Durante los tres aos de nuestra relacin, nunca le haba pedido dinero prestado, y me daba vergenza hacerlo. Volqu mi sentido de culpabilidad sobre mi Grupo de Alivio de Presiones. Navidad lleg, y fue una fiesta sorprendente para m. Tena muy poco dinero, y mi Grupo de Alivio de Tensiones me sugera meditar cada da, acerca de lo que mi Poder Superior me pedirl'a que escribiera como regalos en una lista. Mi hijo termin recibiendo de otras personas, lo que yo haba escrito en mi lista y que no poda comprarle. No ser la Fuente, fue una leccin de humildad para m. La propuesta de matrimonio de mi pareja, fue la otra sorpresa. Cuando cont estas novedades a mi Grupo de Alivio de Tensiones, me senta muy feliz. Ellos me alentaron y me ayudaron a prepararme, para contarle a mi futuro esposo mi historia financiera. Yo quera que lo supiera antes de casamos. Con el Grupo comenzamos a trabajar en mi plan de gastos. Tambin, me sugirieron que l viniera al Grupo de Alivio de Tensiones, pues de esta manera, podramos planear juntos nuestra boda sin deudas. Esa fue mi ltima reunin con ellos. Dos aos y medio ms tarde, estaba sollozando a raz de cmo me senta. Un amigo con quien conversaba me palme la espalda y me dijo: "Yo creo que t

necesitas regresar a D.A. Pienso que, la primera vez, perdiste algo importante." Regres a D.A. convencido que me iba a morir. Durante mis dos aos de m continuo endeudamiento, yo haba trabajo en la especialidad que haba estudiado y ganaba un buen dinero. Pero, tenamos miles de dlares ms en deudas, que lo que tenamos cuando nos casamos. Tenamos tarjetas de crditos. Estbamos atrasados en el pago del alquiler. Despus, perd mi empleo. No poda comen No poda encontrar un trabajo. Estaba inmovilizado la mayor parte del tiempo. Esta vez, me aproxim a D.A. en una forma diferente. Inmediatamente, me compromet a hacer servicio. Encontr una madrina t comenc a trabajar en los Pasos. Iba a cada reunin que me fuera posible. Llamaba por telfono. Mi terror diario aumentaba dramticamente, dado que me haba comprometido a no endeudarme, un da a la vez. Al hablar sobre esto, en el Grupo de Alivio de Tensiones, una mujer me dijo que ella haba quebrado econmicamente estando en D.A.; esta haba sido una cosa correcta para ella. Yo solo necesitaba hacer lo que ella me haba sugerido para no morir! La impotencia y la ingobernabilidad no fueron difciles de admitir Me senta abandonada por mi Poder Superior, por lo tanto, me fue muy arduo trabajar sobre el Segundo y Tercer Paso. Finalmente, una maana arrodillada ante un pequeo altar que tena en casa, me puse a rezar. Admit el deseo de conocer a mi Poder Superior y el compromiso a trabajar en el resto de los Pasos para completar mi despertar espiritual. Humildemente, rec "Yo s que eres la Fuente. Por favor, mustrame como aceptar lo que tienes que dar. Mustrame como puedo realizar un mejor servicio. S que soy un canal, no una Fuente." Haba una luz en todo mi ser. Unos minutos ms tarde, me diriga a bajar las escaleras, cuando me encontr con m esposo y me dio la siguiente noticia: "Querida, renunci a mi empleo." Mi primera reaccin fue "El tampoco es la Fuente". Yo tena un da lleno de paz. Mi terror volvi al da siguiente, pero tena hecho el Tercer Paso y nada podra remover el mpacto de esa decisin. Para ese entonces, habla completado mi inventario y estaba tratando de compartirlo con mi madrina, estaba claro que, no por mucho tiempo ms, podra trabajar con ella. Estaba agradecida por el tiempo que habamos pasado juntas. Ella me haba clarificado mucho que me haba trado a D.A. No estaba encontrando otro miembro con el cual quisiera trabajar y mi Cuarto Paso me estaba enloqueciendo ms de lo que ya estaba. Rezaba pidiendo ayuda e hice mi Quinto Paso con un miembro del programa, quien es terapeuta. Ella est bien informada acerca de D.A. y de la recuperacin de un incesto. Tambin

me ayud con mi lista de habilidades para sobrevivir, que estaban saliendo a la superficie al comenzar con mi Sexto Paso. Una semana ms tarde, yo estaba en la ciudad que est a ocho millas al norte de donde vivo. Saba que me iba a salir de la autopista y me matara si trataba de ir a casa. Pude llegar a la institucin mental local. Me invitaron a quedarme pero me negu. Ellos me trataban por mi ansiedad y mi depresin y me iba a casa. Comenc a trabajar sobre mi depresin crnica y mi ansiedad con una terapeuta. Haba vivido con ambas toda mi vida, y no lo saba. Durante ocho meses tom medicacin para que me ayudara a aliviar mis sntomas. Esto me permiti, finalmente, sumergirme en lo mas profundo de mi experiencia, sentimientos que no haba sido capaz de tocar en mis nueve aos de trabajo en los Pasos y de terapia. Tiempo despus, tuve la oportunidad de asistir a la Conferencia Mundial. Mi esposo fue conmigo, con la esperanza de escuchar algo que lo ayudara, pero l no crea que tuviera algo en comn con alguien all presente. Mi alma se estremeci cuando escuche a una mujer hablar en el panel de Visiones. A la semana siguiente, me acerqu a ella y le ped que fuera mi madrina. Ella viva a 40 millas de distancia, pero yo estaba dispuesta a ir a cualquier lugar para trabajar con ella. Me llam unos pocos das ms tarde, aceptando ser mi madrina. Despus, nos encontramos por primera vez. Nuestra relacin a larga distancia, ha funcionado bien, y la hemos continuado a pesar de que ella, ahora vive en otro estado. Pas mis primeros dos aos viviendo das de terror. Las cosas, financieramente, parecan estar peor. Nuestras deudas aumentaron. El trabajo era espordico. Mis compulsiones empeoraban. La mayora del tiempo, nuestro hogar no era un lugar agradable. El hecho de trabajar constantemente con los Pasos, con mi esposo y mi Grupo de Alivio de Tensiones, asistir a las reuniones, hablar con la gente y hacer amigos en D.A., me hizo aprender a ver como mis necesidades bsicas estn siendo cubiertas cada da. Cuando proyecto un poco hacia delante, me irrito y preocupo, y algunas veces lentamente, otras rpidamente termino, nuevamente en el terror Se que no necesito actuar sobre algo cuando no me siento en condiciones de hacerlo. He tenido una gran dificultad con mi fe. Finalmente, hace pocos meses, ocurri que no vi ni sent lo mismo acerca de alguna cosa, pero estaba esperando tener los mismos sentimientos confortables acerca de m Poder Superior, como los que haba tenido en mis primeros aos de recuperacin. Desde aquel da, he rezado para rogar me sea mostrado, lo que necesito ver y

sentir lo que necesito sentir. Yo no saba como sera todo esto. La maravillosa mujer que se sent a mi lado, en mi Grupo de Alivio de Presiones, constantemente, por ms de dos aos, me sugera mirarme hacia adentro par aprender que era lo correcto para m. Mi madrina me dijo que, antes de tomar decisiones, era mi responsabilidad ver que pasa dentro de m. He aprendido como identificar algunas de mis necesidades, aceptarlas y trabajar para lograrlas. Los miembros que estn conmigo en el Grupo de Alivio de Tensiones pueden aceptar la abundancia en la mayora de las reas de sus vidas. Deseo creer que yo tambin la merezco. Hace nueve meses, mi esposo comenz a asistir a las reuniones de D.A. y este ao, hemos comenzado a pagar la deuda. Nuestro hogar es agradable y nuestra familia florece. En nuestra casa, comenzamos las Reuniones de Parejas de D.A. An me siento incapaz respecto a los problemas de trabajo, pero mi madrina me recuerda permanentemente, que ste es un regalo del tiempo. Cuando tengo esto presente, me siento agradecida. Por primera vez, estoy tomando clases de arte y estoy explorando nuevas oportunidades en mi carrera. Quizs, esto suceda as, porque soy una alcohlica adicta en recuperacin, pero no pude comprometenne totalmente, con respecto a mi recuperacin en D.A., hasta que mi conducta se convirti en una amenaza en mi vida. Yo s que solamente puedo seguir adelante o morr, por eso continuo dando un pequeo paso a la vez. Estoy aprendiendo que no tengo que hacer las cosas sola. D.A. me est enseando-. a encontrar y aceptar todo tipo de ayuda. Intento tratarme a m misma amorosamente, cada minuto de cada da. Intento tratar a los dems de la misma manera. Estoy muy agradecida por los Pasos, las herramientas y los miembros del programa de D.A. Ellos me han salvado y me dieron una vida plena. YO PUEDO CONTAR Era un mecnico con una cuenta bancaria de dos dgitos hasta que hall esperanza en D.A. Trabajaba como mecnico con un buen sueldo, y lo nico que sabia era que, unos pocos das despus, de haberme sido depositado mi sueldo, los nmeros en mi cuenta estaban tres dgitos abajo, a veces dos. Gastos inesperados o ignorados como pueden ser los impuestos a la propiedad, mdico, dentista o un trabajo de reparacin, usualmente terminaban siendo pagados con la tarjeta de crdito, y algunas veces, no eran pagados.

Haba refinanciado y consolidado prstamos, jurando que era la ltima vez. Odiaba los nmeros, el dinero, mi trabajo, mi vida, mi esposa y cualquier cosa que me hiciera escribir un cheque. Lea parcialmente el diario local, sin buscar ninguna noticia en particular, cuando salt ante mis ojos un aviso de tres lneas: Deudores Annimos. Hay esperanza. Llamar Por una experiencia previa, saba lo que significaba "annimos" y saba sobre los grupos de Doce Pasos. Disqu el nmero telefnico temblando, y recib un mensaje dndome el lugar y la hora de las reuniones. Llegu al lugar de reunin, me sent y esper, esper. Nadie se present. Mientras pensaba que esa deba ser la noche que haba que permanecer en casa y pagar las cuentas, me dirig a otra reunin de Doce Pasos. Me sent, sintindome muy solo. All, mucha gente mencionaba el dinero, pero no tenan soluciones. La siguiente reunin fue cinco das despus, dndome tiempo a disminuir mi inicial animosidad y tener una apertura mental. Al principio, estaba paralizado de temor y aprensivo, pero escuch hablar de esperanza, honestidad, de cosas relacionadas con mi propia historia y conoc gente que era aplaudida por haberse comprado nueva ropa interior. Escuch palabras extraas como pauperismo, Grupos de Alivio de Presiones y planes de gastos. Yo no pude hablar ante tantas personas. Muchas eran recin llegadas, sin trabajo o con bajos salarios, haba divorciados, econmicamente en quiebra y gente que conducan vehculos con cerca de nueve aos de antigedad, en busca de trabajo. Aquellos que eran prsperos, elogiaban con entusiasmo el programa de D.A., compartan historias de recuperacin casi increbles, usando las herramientas de D.A. y los Doce Pasos. As, concurr a las reuniones, control mis gastos y descubr que alrededor de un 25 % a 30% se evaporaba cada mes. Crea que yo tena un buen manejo de esas cosas llamadas codependenca y negacin, pero los nmeros no mentan. Con mi esposa decidimos separar las cuentas a pagar de los ingresos, pagando sumas acorde a nuestras entradas, quedndonos ambos con el dinero que necesitbamos. Como siempre, confi que todas las cuentas serian pagadas y que no necesitaramos incurrir en nuevas deudas. Al ao, yo estaba en condiciones de ir de vacaciones, pagando todo en efectivo. Era grandioso. Al finalizar las vacaciones, poda pagar en efectivo la

compra de un torno nuevo con accesorios, algo con lo que haba soado durante muchos aos. Un par de meses ms tarde, se desat el infierno para m. Llamadas telefnicas de mis acreedores que nunca haba recibido, comenzaron a llegar requiriendo pago inmediato, irritantes llamadas por parte del Sr. ...... informndome, con voz grave, que nuevamente, me haba retrasado veinte das en mi pago. Estaba por experimentar los efectos de la codependencia del crdito. Tratando de salvar lo que nos quedaba de nuestro crdito, me mantuve en contacto con todos los acreedores, respaldndonos en nuestros ingresos conjuntos. Pero, la otra parte de los "ingresos conjuntos" no estaba all, y las comunicaciones pronto se llenaron con amenazas de retenciones, aderezadas con salarios y un pleito que iba progresando. El primero de octubre de 1991, me pidieron que fuera a buscar a uno de mis empleadores al aeropuerto. De regreso, mientras circulbamos por la autopista, me dirigi una mirada triste y seria, dicindome "Malas noticias, D..... , la compaa est llevando a cabo despidos masivos. Este sobre contiene una carta explicativa y un cheque indemnizatorio. Lo siento. Lo siento, esto tambin fue un duro golpe para m." Yo estaba un poco irritado. Seis meses ms, y hubiera tenido derecho a una participacin en las ganancias. Despus de un sentimiento inicial depresivo, volvi la calma hacia m. Me senta bien. Haba suficiente tiempo y dinero. No necesitaba irritarme. Despus de haber trabajado para esta importante empresa durante seis aos y medio, estaba preparado para cualquier cosa. La noche siguiente, mientras me diriga a la reunin de D.A., no sabiendo realmente cual sera mi prximo movimiento, unas vocecitas en mi cabeza me decan: "T llegars a ser un mecnico independiente" y supe que esto era lo que, por aos, lo que haba estado preparando. En el trmino de quince das, fui licenciado, cubierto por el seguro, y estaba en directa competencia con mi antiguo empleador. Antes de finalizar el mes, las tarjetas para mi trabajo estaban listas y los clientes estaban llamando. La gente me pagaba un peso el minuto, para hacen exactamente lo que yo ms quera: reparar maquinarias. Durante el primer ao, no todas fueron rosas. La recesin golpeaba duramente. Una bancarrota personal y un divorcio me apartaron por un momento de mi asunto principal. Numerosos Cuarto y Quinto Pasos con referencia a los miedos, resentimientos y conducta social y la limpieza, en la medida que pude, tan rpidamente como pude, de las ruinas del pasado me salvaron.

Como este ao ya est finalizando, mi nuevo plan de marketing, para el prximo ao y subsiguientes, lentamente, est tomando forma. Si todo va bien, y yo s que as ser, dentro de los prximos seis meses, estar formando una segunda corporacin. Pregntenme, si puedo relatar, como fueron esos ocho aos de bsqueda de trabajo y como es posible hablar, a travs de un telfono celular, con los clientes. Apuesten que puedo. Gracias, D.A. UN LIBRO DE CUENTOS DE LA TARJETA DE CREDITO DE UN DEUDOR Su madre le dio la primer tarjeta de crdito y su primera reunin en D.A. El hizo el resto. A menudo, he pensado que los sucesos que me trajeron a D.A. no eran muy graves. Despus de entrar en el programa, escuch gente que hablaba de haber estado arrestados, de haber sido recuperados y de haber sido llevados a juicios por las compaas de tarjetas de crdito. Mis circunstancias parecan menores comparndolas con aquellas historias. De alguna manera, ahora estoy seguro, que el grado de gravedad es irrelevante. o que es relevante es haber llegado a D.A. y continuar asistiendo a las reuniones. Mi historia era un libro de cuentos de la tarjeta de crdito de un deudor. Un poco tiempo antes de finalizar los estudios, mi madre me dio .a primer tarjeta de crdito. Aunque la tarjeta estaba en su cuenta, comenc a cargar la misma imprudentemente. Yo aborreca pagarle a ella por gastos que haba realizado con la tarjeta. Despus de haber finalizado mis estudios, comenc a acumular tarjetas de crdito de un gran establecimiento. Consegu un buen empleo, un lindo departamento, nuevos amigos y an as, me senta miserable. A comienzos de ese ao, le haba revelado a mi madre, mi orientacin sexual. Atravesamos momentos muy difciles, intercambiando comentarios y acusaciones odiosas. En el momento de mi graduacin, haba puesto mi sexualidad en el hornillo de atrs, pero la olla, lentamente, comenz a hervir. Ese verano, la olla desbord. Mi padre falleci de repente, lo cual me llevo a un estado casi catatnico. Unos pocos das despus del entierro, mi madre, frustrada por el silencio, me dijo que le hacia bien el hecho de que mi padre nunca se enter de mi homosexualidad. Me dijo que l no lo hubiera podido soportar, y que si l no hubiera muerto de un ataque al corazn, lo hubiera matado mi condicin de gay. Lo ms triste de todo esto, es que yo cre lo que mi madre me dijo. Curiosamente, aunque mirando hacia atrs no lo sea tanto, ese mes, recib la cuenta de una tarjeta de crdito de mi propiedad.

Despus de todos aquellos aos de no ver las liquidaciones mensuales de la cuenta de mi madre, descubr que las compaas de tarjetas de crdito, no requieren del cliente el pago total como tenia mi madre. Las palabras "pago mnimo" se convirtieron en msica para mis odos, y en una nueva forma de vida. Cuando, cuatro aos ms tarde, me di cuenta que no poda ni siquiera seguir con pagos mnimos sobre mis tarjetas de crdito, me invadi el pnico. Tuve que hacer grandes esfuerzos para asegurarme que mi madre nunca se enterara de mis dificultades. Consegu un segundo empleo para ayudarme a pagar mis cuentas. Dej de salir. Supona que estaba a salvo si permaneca en casa encerrado, lejos de los lugares donde pudiera usar las tarjetas de crdito, comprando ropa que no me quedaba bien, regalos para otras personas, o cosas que no necesitaba. Supuse que era una forma de castigo por las deudas que haba contrado. Dej de lado las conversaciones acerca de dinero, y no contestaba el telfono antes de las nueve de la noche. Arroj toda la correspondencia sin abrir, relacionada con cuentas, en una bolsa de compras. Estaba seguro que poda ordenar mis cosas, o ms an, que un da despertara y mis problemas habran desaparecido. Meses ms tarde, mi madre me llam por telfono para decirme que uno de mis acreedores, la haba llamado reclamndole dinero, porque yo no haba respondido a los llamados telefnicos ni a la correspondencia. Me sent abrumado, avergonzado. Ahora, tena a mi madre a mis espaldas, lo cual me estremeca ms que si hubiera sido un acreedor. La mayor humillacin vino a continuacin, cuando, a insistencia de mi madre, me acerqu al banco local, con mi bolsa llena de cuentas impagas, para que ella firmara conmigo la peticin de un prstamo, y as saldar mis deudas. Me sent mortificado cuando, mi madre le dijo al empleado del banco-. "Si l se demora un da en el pago., llmeme. No lo molesten a l" . Le entregu a mi madre dieciocho tarjetas de crdito y me qued con una para emergencias (ja!). Le dije a mi madre que me guardaba la tarjeta con mayor crdito para cargar en ella los pasajes areos. En el caso de que yo falleciera, ella sera la beneficiaria de un seguro de vida por $300.000 que obtuve cuando cargaba los pasajes de los vuelos en la tarjeta. Con el dinero del prstamo que firm con mi madre, pagu a todos mis acreedores. Ahora, solo tena que pagar al banco. Me senta indefenso. Despus de un mes, haba llamado a seis de mis antiguos acreedores, para conseguir nuevas tarjetas. Todo lo que tena que hacer era asegurarme de pagar en trmino al banco. Mis otros seis acreedores no tenan el nmero de telfono o la direccin de mi madre, por lo tanto, yo estaba a salvo. Al poco tiempo, nuevamente, estaba invadido por la culpa. Los acreedores me estaban llamando a mi trabajo. Unos pocos me

escriban. Todas mis tarjetas estaban al limite o cerca del mismo. A la noche, acostumbraba a sentarme en la cocina, fumar uno.s cigarrillos y fantasear acerca de ganar premios en la lotera. Luego, trataba de decidir a quien le pagara primero, si eso sucediera. Cuando me cortaron la lnea telefnica, por falta de pago, tuve que ir a la empresa a pagar la factura. Me puse en la fila vestido con traje, con camisa almidonada, y escuchaba a otras infortunadas personas explicar por que no pudieron pagar sus facturas. No poda creer que ellos pudieran mentir de esa manera. Cuando me toc mi turno, y la empleada me dijo que mi servicio sera restablecido, sin un depsito de garanta, porque haba sido un buen cliente, no lo poda creer. Le dije que me complaca escuchar sus palabras. Luego agregu: "Con lo que pagu a la compaa telefnica, podra haber enviado un hijo a la universidad. Al menos, me siento mejor que si hubiera inventado una historia como pretexto para no pagar, tal como hicieron las personas que hoy estuvieron aqu." Me senta tan orgulloso de m mismo, que fui al negocio ms cercano y compr algo, que fue cargado en mi cuenta. Unos pocos meses ms tarde, finalmente dej de firmar cheques para el almacn. Esa haba sido mi ltima salvacin. Al da siguiente, me llam mi madre. El banco la haba llamado, porque yo estaba atrasado nueve meses, en el pago del prstamo. Extraamente, mi madre ni grit ni dijo cosas desagradables. Pero s me dijo que, esta vez, no me ayudara. Me pregunt si conoca Deudores Annimos. Haca unos dos aos, yo haba visto, en una cartelera de la comunidad, que los viernes se realizaban reuniones en D.A. Entonces, ella me pregunt s no quera ir, ahora, a una de esas reuniones y yo estuve de acuerdo. Me dijo: "Si vas a D.A., te dejar solo. No te puedo seguir ayudando, pero creo que D.A. lo podr hacer". Ya, en ese mismo momento, quera salir corriendo a una de esas reuniones, pero ese da no era viernes. En mis odos, seguan repicando las palabras mgicas de mi madre: "Si vas, te dejar solo". Por un instante, estuve enojado porque ella no me haba ofrecido pagar el prstamo, pero desde el primer momento que fui a D.A., me di cuenta que mi madre me haba hecho un favor. En D.A., escuch las mismas historias, en distintas circunstancias, algunas peores, algunas mejores, algunas casi idnticas. Tambin, escuch hablar sobre visiones, y sobre los pasos que estaban dando para hacer las cosas en abstinencia. Sin embargo, lo ms importante fue, que vi gente que estaba en paz. Al rato, las cosas comenzaron a mejorar. Escuch lemas como "Yo no soy mi deuda" y "A mis acreedores les debo dinero, no mi propio respeto". Tuve Grupos de Alivio de Presiones y di Grupos de Alivio de Presiones. Accion

de, acuerdo a mi plan de accin. Hice servicio durante las reuniones, y tambin contest el telfono de D.A., en nuestra ciudad. Siempre me quedaba asombrado cuando, despus de las reuniones, la gente se me aproximaba para decirme: " T me atendiste por telfono. Me escuchaste, y no me dijiste que era un tonto o que era malo por haber tenido deudas. Mi vida mejor desde que ingres a D.A." Siempre agradeca las palabras y agregaba: "Esa era la voz de Dios en el telfono, no la ma." Cuando, por primera vez, hice mi Cuarto Paso, el nombre de mi madre apareca delante de m. Continu leyendo mi historia favorita, en el Libro Grande de A.A. "Doctor, Alcohlico, Adicto." Me complaca leer una y otra vez " Si tuvieras una esposa como la de Max, t tambin beberas." Esto era, exactamente, como me senta con respecto a mi madre. Durante aos, le haba dicho a mis amigos, a mi familia y a cualquier persona que mi quisiera escuchar, que mi madre estaba loca. Quin poda culparme por estar tan confundido? Cuando era un adolescente, mi madre me dijo que, probablemente, cuando creciera, sera alcohlico. Y as fue. No hice otra cosa ms que beber!. Lo que revel mi primer inventario, y lo que casi ha revelado cada inventario desde entonces, es bastante simple. La exacta naturaleza de mis faltas no era mi madre, mi padre muerto, mi hermana, mi hermano, mi ta, mi to, mis amantes, mis amigos, mis jefes, mis acreedores, mi sexualidad o cualquier otra cosa que se hubiera cruzado en mi camino. Era yo y como yo reaccionaba. Era mi incapacidad y mi falta de voluntad para vivir una vida espiritual, una pereza espiritual. Despus de un ao o dos, senta que la compulsin a la deuda usando las tarjetas de crdito, y otras formas de contraer deudas, haba desaparecido. Ahora, cuando tengo miedo de mirar mi chequera, o me pone nervioso gastar dinero en una de mis categoras, o no hago mis cuentas durante unos pocos meses, vuelvo a las bases y a los principios espirituales de] programa. Trabajar el programa de D.A. cuando no hay crisis que manejar, es duro si trato de hacerlo solo. A menudo, he pensado que, aos atrs, yo tena que hacer un agujero y enterrar todas mis visiones en ese agujero. Cada cargo en la tarjeta, cada cheque sin fondos librado por m, cada resentimiento haca alguien y cada chisme surgido de mi boca, era como arrojar una palada de polvo sobre aquellas visiones. Trabajar los Doce Pasos y hacer el Cuarto Paso, es como extraer de a una, cada palada de polvo del agujero. A veces, alguna palada vuelve a caer dentro del agujero, y tengo que volver a excavar. Algunas veces, las visiones son enterradas tan profundamente, que tengo que saltar dentro del

agujero, para retirarlas gentilmente, con mis manos. Pienso que compartir este proceso con otros miembros que estn haciendo lo mismo, es lo que hace que ste funcione. Una de las visiones que se est materializando para m es el patinaje artstico. Comenc a patinar cuando tena ocho aos. Era el nico chico en nuestra ciudad que practicaba patinaje artstico, cosa que me perturbaba bastante. Patin sobre hielo en shows locales, y eventualmente, patin siendo el nico patinador, y tambin bail sobre hielo. Cuando tena diecisiete aos, abandon el patinaje. Para continuar, hubiera necesitado tiempo y dinero. Durante quince aos le dije a la gente que lo hice porque mi madre no me dara el dinero necesario. Ahora, yo s que era una mentira. Abandon porque estaba asustado. Esto significa que nunca le ped a mi madre el dinero. Asuma que su respuesta hubiera sido negativa. En algunas ocasiones, a travs de los aos, patn, pero nunca intent dar un salto, hacer un giro o crear una coreografa. El ao pasado, me cans de patinar alrededor de la psta sin hacer nada. Con la ayuda del programa, me di cuenta que si no haca algo, morira espiritualmente. Nuevamente, tom lecciones y compr un par de patines caros. Tena patinaje como una categora, dentro de mi plan de gastos. Concurr a eventos de patinaje, tambin los mir por televisin, todo esto extremadamente doloroso para m, antes de D.A. Estoy aprendiendo a hacer coreografa, y nuevamente, he comenzado a saltar y girar. Algunas veces, todava tengo miedo de caerme o sentirme intimidado por otros patinadores. Tengo una fuerza espiritual que no tena cuando tena diecisiete aos. Al irse revelando mis visiones, he mantenido un pensamiento - que las visiones no son acerca de mi trabajo, mi departamento, mi auto, mis vacaciones, mi nueva relacin con mi madre, ni siquiera sobre el patinaje. Las visiones para m, son acerca del balance, el balance con Dios y el mundo de mi alrededor. En D.A., he conseguido lo que considero prosperidad material, como as tambin, una gran prosperidad espiritual y emocional. En las reuniones de D.A., sola decir que mi auto hacia cantar a mi corazn, o que el patinaje hacia cantar a mi corazn. Ahora siento que tener equilibrio es lo que realmente hace cantar a mi corazn. EL PODER SUPERIOR ME ESTA GUIANDO Ella quera que alguien ms la cuidara. Ella saba que no poda hacerlo sola. La historia de mi vida en D.A. todava se est desarrollando. Solo he comenzado a identificar lo que ahora estoy cambiando: la iluminacin, las

cargas se hicieron ms livianas, los caminos se clarificaron. Pero estoy dispuesta a participar en este proceso de descubrimiento. Lo primero y ms importante, el dcimo y el undcimo Las Seales Del Camino Para Convertirme En Un Deudor Compulsivo han sido verdades para m desde mi infancia: Primero, cre que alguien ms podra cuidar de m, -por lo tanto- yo no lo tendra que hacer. Yo crea que era incapaz de cuidarme a m mismo. A travs de mis ocho aos de estudios superiores, nunca le dediqu un pensamiento a lo que mi capacidad para ganarme la vida podra llegar a ser, ni siquiera habl con alguien acerca de mis estudios. Era y soy una artista, y eso es lo que siempre quise ser. Cuando apareca en mi camino una carrera comercial y lucrativa, frustraba a mis posibles empleadores con mi falta de ambicin, dejando pasar oportunidades que otros hubieran atesorado. Me senta animada a dejar todo cuando encontr al hombre que se convertira en mi esposo. El me impresion como un candidato fuerte para rescatarme y cuidarme, a pesar de que l estaba quebrado y desarraigado. Durante el tiempo que estuvimos casados, acumulamos deudas, sobre once tarjetas de crdito, por $ 25.000. Hemos vivido sin dinero y sin hogar, compramos y perdimos una casa, compramos otra, pasamos por 26 autos, por nombrar unos pocos juicios e inhabilitaciones. Ahora, veo que mi uso de las tarjetas de crdito fue un acto de agresin hacia mi esposo, castigndolo por no cuidarme. Nunca, en mis das de deudas, tuve un pensamiento dirigido a pagar lo adeudado. La deuda de mi esposo fue motivada por mis gastos, lo cual he aprendido no estn para ser juzgados o analizados por m. Soy responsable de lo que tengo en la vida, y lo bueno y lo malo que ha llegado a m, es por ser como soy. Amaba culpar a mi esposo por nuestros problemas debido a las deudas, pero afortunadamente, ahora comprendo la relacin entre tener responsabilidad y aceptar mi vida, as puedo hacer el mejor de mis regalos. M primer descubrimiento en D.A. fue mi creencia de que s ignoraba mis problemas, ellos dejaran de existir. Entr al programa en el momento que haba decidido tomar, nuevamente, el control de las finanzas de la familia. Desesperado, mi esposo haba arrojado en una caja las facturas impagas. El trabajo de clasificar y clarificar las deudas fue enorme. El trabajo de contactar a cada acreedor fue an mayor y esto fue extremadamente cansador y emocionante. Cuando enfrent la realidad en D.A., el pago de las deudas me hicieron ir recuperando mi dignidad y las nubes de la vaguedad comenzaron a desaparecer.

Hice m trabajo inicial en el programa, asistiendo a las reuniones y llamando por telfono. Despus, cre que tena todo bajo control y abandon D.A. Pensaba que al haberme involucrado en otro programa de Doce Pasos no tendra problema en enfrentar cualquier problema que pudiera surgir. Seis meses ms tarde, me encontr a m mismo ms desesperada y confundida, y finalmente, fui bendecida con la disposicin de hacer de D.A., una parte viviente de m vida. A partir de ese momento, he descubierto una hermandad de amor, aceptacin, apoyo y ayuda, disponible en D.A. a travs de las reuniones, de los contactos personales, de los padrinos, de los Grupos de Alivio, de Tensiones y las llamadas telefnicas a los n,.iembros. Nunca dej de sorprenderme por el espritu de servicio que est vivo en este programa. Sinceramente, esto parece el caso de esos miembros que consiguen recuperarse, tanto ayudando a los otros como recibiendo ayuda. Para m, la parte ms importante del programa es aprender a reconocer la presencia de mi Poder Superior, y llegar a creer que me hago de mis necesidades; que no ser abandonada; que puedo dejar de lado mis fantasas sobre la falta de vivienda. Ni mi esposo, ni mi padre son mis proveedores. Toda la abundancia, la bondad y la riqueza vienen desde Dios. Este es un ejemplo de la presencia de Dios en mi vida, en la actualidad: Mis autos estn guardados y no tenemos dinero para repararlos. He rezado por un auto y me pregunt por cuanto tiempo seguira esta situacin. Mi madre me ofreci prestarme el suyo, mientras estuviera fuera de la ciudad, lo cual es grandioso. Hoy, me llam una amiga quien me dijo que haba tomado un trabajo temporario fuera del estado, pero ella necesita hacer algo con su auto mientras est ausente. No slo nos podemos ayudar una a la otra, sino que, justamente, ella se va, cuando mi madre retorna! Hoy, estoy agradecida por estar viva. Acepto que mi esposo y yo somos hijos de Dios. Estoy agradecida por los juicios que he tenido que enfrentar, porque ellos me formaron y me fortalecieron. Estoy dispuesta a hacer todo lo que mi Poder Superior ponga delante de m, ya sea que signifique hablar honestamente a mis seres queridos acerca de dificultades, conseguir un empleo, tomar un descanso o pedir ayuda. Hoy es un hermoso da y tengo todo lo que necesito. LA AVENTURA DEL DESIGNIO DIVINO Lo que ella aprendi en casa, en la iglesia y en la escuela la enloqueci. Se recuper en D.A.

Hace mucho tiempo, yo era una pequea princesa que viva felizmente. Estaba rodeada de amor, bailando y jugando sin preocupacin. Mi maravillosa familia me rodeaba, y era tan feliz como puede serlo un corazn de cinco aos. Entonces, mi amado abuelo muri y me dej. El alcoholismo de m padre progres y me dej. La depresin suicida de mi madre y la dependencia a la droga, se arremolinaba a m alrededor, y me dejaron vulnerable y sin proteccin para enfrentar los repetidos acosos y abuso sexual de parte tanto de un vecino como del conductor del mnibus de mi escuela cristiana. Habiendo sido criada dentro de la Iglesia fundamentalista Brethren crea que Satans estaba dentro de m, y que realmente yo era una persona mala. La persona que me tena a su cargo deca que le "perteneca" a l. Para entonces, haba finalizado tercer grado, haba aprendido la filosofa que guiara mi vida: Yo perteneca a alguien y no mereca tener xito en nada. A partir de ese tercer grado, recuerdo la falta de placer que haba en mi vida. Cada cosa era extremadamente seria, no haba humor. Mi madre era incapaz de nutrirme - no me abrazaba, no me hablaba suavemente, no haba esperanza en sus palabras. Nada. Mi vida estaba desprovista de alegra. El enfoque estaba en mi padre alcohlico, rezando por su retomo. La nuestra era la nica familia divorciada dentro de nuestra iglesia escuela, por lo cual estaba condenada al ostracismo a travs de numerosas y sutiles maneras. Aprend que sin un hombre en tu vida, no eras nada. Aprend que no se poda confiar en los hombres, pero tampoco en las mujeres. Aprend que si Dios nos estaba castigando, era porque estbamos haciendo algo errneo. La vida estaba llena de lgrimas, todo era negro y blanco. Cuando cumpl quince aos, me enamor. Su familia no era divorciada, l pareca leal, un buen miembro de la iglesia. Pens, "Este hombre nunca me abandonar". Iba a ser ms lista que mi madre. No me iba a casar con el tipo de hombre con quien ella lo hizo. Me equivoqu. Me gradu. Mi hermano estaba usando drogas, hurtaba en los negocios y trabajaba como agente de seguros. Mi hermana era consentida y malcriada. Yo daba clases sobre la Biblia a chicos de cinco aos, los domingos en nuestra iglesia. Nuestro hogar era una pelea constante. Por entonces qued embarazada. Mi madre, una enfermera diplomada, no supo sobre esto, a pesar que estuve viviendo con ella hasta que di a luz. Para ayudar a completar mi embarazo, coma y coma, engordando 90 libras. Mi pareja se fue distanciando ms y ms, me sent sola y ca en la desesperacin. Una semana despus del nacimiento de mi hija, nos casamos. Tratamos de vivir como la pareja televisiva Lucy y Ricky, pero ninguno de los dos

tenamos habilidad ni para ser padres ni para comunicarnos. El trabajaba todo el tiempo; yo lloraba muchsimo, coma y gastaba dinero. Nosotros solo pretendamos que nuestros problemas quedaran detrs nuestro. A los seis meses de nuestro casamiento, mi esposo se fue a Vietnam. Retom sin un trabajo y sin autoestima. Tom un trabajo que estaba por debajo de su habilidad laboral, porque tena que sostener a su familia. Su resentimiento, puso una barrera entre nosotros, as cuando yo intentaba un acercamiento, l se mostraba abusivo emocionalmente. Quiso matarme, y no supe que hacer, Como respuesta, me abalanc sobre la comida y me dediqu a gastar, aumentando notablemente de peso y dando, en toda la ciudad, cheques sin fondos. Para ganar su amor, adelgac 100 libras y trat de ser "perfecta". Una vez que consegu perder peso, y dej de firmar cheques. Entonces pude controlar el dinero y el exceso de comida. Segu repitiendo este ciclo. Pude atrapar el dinero, el matrimonio, el amor, pero no puede retenerlos a todos al mismo tiempo. Ahora, tengo dos hijos, y nuevamente estamos nvolucrados con la iglesia, buscando la paz y la felicidad que desebamos. Dado que estaba trabajando, mi esposo decidi entrar en el mundo de los negocios. Su principal cuenta era mi hermano. Mi hermano estaba involucrado con una variedad de gente del submundo, y as consegua el dinero. La codicia estaba en todos lados, a nuestro alrededor, pero el dinero haca que todo estuviera bien. Cuando esto comenz a fallar, mi esposo se puso mucho ms abusivo. Mi hermano comenz a tener algunos problemas y desvi sus negocios hacia la captacin de seguros. Luego, se tuvo que esconder de la gente. As, mi esposo vio una ventana hacia la oportunidad. El avanz con los contactos que mi hermano tena y se involucr con un crculo dedicado al robo de autos y al hurto de mercaderas. Comenz a beber en exceso y a citarse con mujeres. Mi iglesia me dijo que yo deba apoyar a mi esposo y ofrecerle un "refugio".En el trmino de dos aos, nos separamos siete veces. Yo quera ser lo que "Dios" deseaba que fuera, pero no poda controlar el miedo. Finalmente, mi esposo comenz a tener problemas con la pandilla. Una noche, dos delincuentes armados vinieron a buscarlo a casa, uno por el frente y otro por la parte de atrs de la casa. Mis dos hijos estaban dormidos, y me asust. Pude conseguir que se fueran dado que no saba dnde estaba m esposo. Unos pocos das ms tarde, entr en nuestro garaje, y descubr que estaba lleno de secadores robados. Mi esposo habla asaltado el camion equivocado y

la banda no estaba conforme. Nadie, ni en mi familia ni en nuestra iglesia me hubieran credo, por lo tanto, no me hubieran ayudado. Ellos me dijeron varias veces que mi esposo necesitaba un "refugio", y una esposa deba proverselo. La furia me invadi y ese fue el final de nuestro matrimonio. Durante la semana siguiente, todo lo que poda hacer era permanecer tendida en el piso, al lado de la cama, y llorar. Decid morir. Le dije a Dios que me encaminaba hacia El y mi espritu se alivi. Recuerdo que mi espritu comenz a salir de mi cuerpo. Entonces, vi algo grande y blanco a mis pies que me deca: "Lo siento, todava no es el momento." Grit: "Quiero morir! Voy a morir! ". Pero no mor; estoy aqu. Encontr Hijos Adultos de Alcohlicos, Deudores Annimos, Gordos Annimos, Alcohlicos Annimos y, eventualmente, CoDependientes Annimos. Durante mi primer ao slo puede concurrir a las reuniones, ir a terapia e ir a dormir. Todo mi sistema de creencia se haba desenmaraado. Por medio del programa, me estaba acercando nuevamente a m familia de origen. Mi madre dej de hablarme porque yo haba dejado la iglesia, y ella considera los programas de Doce Pasos como una manera de ser cultos. Eso haba sido, realmente, doloroso, pero estoy aqu por m. Aqu es donde estn mis respuestas. Si ella elige no estar en mi vida, acepto su decisin. Durante mis primeros aos de recuperacin, recuerdo el miedo increble a salir de la negacin. Comenc a participar en la vida, algunas veces bien, algunas veces mal, pero todo era crecimiento. Decid que, verdaderamente, quera tener una educacin superior. Quera aprender a conectar mis pensamientos y mis sentimientos. Quera saber si las cosas que, intuitivamente, haba aprendido acerca de la actividad comercial, era vlida. Asistir a la universidad era una batalla financiera. Hasta perd m casa hipotecada, pero segu manteniendo el enfoque sobre mi sueo de obtener la graduacin. Descubr que mi forma de hacer negocios tena validez, no estaba loca; era intuitiva. Despus de graduarme, comenc a pagar mis deudas. Trabaj muy intensamente durante un ao, pero pagu todo. Haba obtenido la libertad! "La gloriosa libertad! " Haba descubierto un secreto maravilloso durante uno de mis Grupos de Alivio de Tensiones. Supe que no me gustaba la palabra"trabajo" y que no quera un "empleo". Aquellas palabras me dieron una imagen negativa, a las que me haba resistido an antes de que supiera lo que ellas eran. M Grupo de Alivio de Tensiones sugiri que yo necesitaba un "hacer dinero es una cosa de

juego". Fue una idea maravillosa. "Trabajo" y "empleos" se pueden tomar divertidos cuando ellos son un juego para hacer dinero. Eso lo puedo hacer!. La idea ms grandiosa que aprend, a travs de todo el proceso de recuperacin, fue que no estaba loca. Lo era el sistema del cual provena, pero yo no lo era!. Cuando se retiran los restos del naufragio, se puede disfrutar la aventura de la'vida. Surgirn distintos acontecimientos, pero no accidentes. Hay un designio divino, y esto es suficiente para que yo me apoye en esto. S, el programa tambin me ha dado un nuevo Poder Superior al que llamo Emanuel. Hoy tengo espiritualidad y alegra en mi vida. Hoy me siento increblemente feliz y rica, y s que esta es la manera que se supone tiene que ser. LLEGAR A EXTREMOS POR MI VISION Despus de su adiccin al trabajo, las deudas y la enfermedad D.A. la ayud a descubrir que, tanto su espritu como su salud, necesitaban equilibrarse. Yo fui una persona que durante muchos aos dijo de Deudores Annimos "Al menos hay un programa de Doce Pasos que no necesito". Primero entr en recuperacin del alcoholismo y de la droga. Saba que necesitaba ayuda, y A.A. era la respuesta, no la pregunta. Luego, encontr alivio con Cocainmanos Annimos, discutiendo aquellas partes de mi vida que no me senta cmoda hablndolo en las reuniones de A.A. Despus, se torn claro que estaba usando la comida de la misma manera que haba usado las drogas, por lo tanto recorr el feliz camino hacia Comedores Compulsivos Annimos. Ms adelante, agregu a mi repertorio CoDependientes Annimos, Adictos al Trabajo Annimos y Adictos al Sexo y al Amor Annimos. En cada caso, en mi mente no haba duda, que tena un problema que deba ser tratado en los programas annimos en cuestin. Estos programas me fueron tiles y estoy agradecida a todos ellos. Ms an, despus de ocho aos de gloriosa recuperacin, me encontr a mi misma en lo ms parecido a un pnico inmenso e intratable. Cmo llegu aqu? Primero, les voy a contar porque crea que D.A. no era para m. Desde el momento que recuerdo, a m me gustaba el dinero. Me gustaba recibirlo, contarlo, ahorrarlo, esconderlo, robarlo, y algunas veces, gastarlo. Saba lo que tena. Desde jovencita tuve una cuenta de ahorro y me estremeca ver como mi saldo aumentaba sin que yo hiciera algo. Amaba los intereses! Al llegar al segundo nivel de la enseanza, comenc a consumir drogas y conservar un escrupuloso registro de mis inversiones y ganancias. En la universidad, abr una cuenta corriente. Desde el principio, mantuve equilibrado mi balance

econmico. Nunca se me ocurri hacer otra cosa. Era inconcebible que corriera el riego de librar cheques sin fondo y pagar las cargas del servicio. En resumen, por muchos aos, cuando haba una discrepancia entre mis registros y los del banco, frecuentemente, el banco estaba equivocado. Oh, qu exactitud la ma! En la universidad, segu registrando mis gastos, tanto en efectivo como en cheques. Amaba saber en que gastaba cada dlar. Esto me daba una sensacin de tener control. No me gustaba la vaguedad. Al principio, me resist a tener tarjetas de crdito, porque me mortificaba la idea de pagar intereses. Finalmente, fui convencida por la sabidura convencional que me dijo que yo necesitaba una historia crediticia. "Muy bien", pens, "Si eso es parte del programa, lo llevar a cabo, pero a mi manera." Obtuve una tarjeta de crdito. La usaba permanentemente. Inmediatamente, enviaba un cheque para cubrir la suma de la compra, mucho antes de que llegara la cuenta. Por aos, nunca tuve que pagar intereses. No tena problema con el dinero. Finalic la universidad, y comenc una cada libre de tiempo completo a travs de la droga. Dentro de ese mismo ao, dej de comer bien, de dormir lo suficiente y de nadar. Cuando empez a escasear el dinero, a librar cheques sin fondos suficientes, a vivir a travs de mis tarjetas de crdito hasta que me fueron retiradas. Mis cuentas fueron enviadas a las agencias de cobranzas. Cuando tena breves perodos de lucidez, llegaba a un acuerdo con las agencias de cobranzas. Esto no era muy arduo para m. Cuando entr en recuperacin en A.A., pagu mis deudas institucionales, aunque no toqu los $10.000 que deba a varios distribuidores de drogas. Ya ven que mi problema no era el dinero. Era una drogadicta sin control. Yo no necesitaba a D.A. Reciba un buen sueldo por mi trabajo y me daba jugosos beneficios. Entre ellos estaba un seguro de salud, el cual usaba para limpiar los desastres fsicos de mi pasado. Odiaba el trabajo. Hice una carrera de recepcionista a ejecutiva de cuentas de una subsidiaria de la empresa de diseo grfico ms grande del mundo. Tratar de convencer a posibles clientes para que utilicen los servicios de mi empresa para disearles una etiqueta para su fbrica de mayonesa, fue peor que intil. Fue repugnante para m, porque yo tena fuertes creencias polticas y morales contrarias a la publicidad comercial. Trabajar para la industria signific que yo estaba apoyando y engendrando los problemas que ella crea. Lo que me haca permanecer en ese lugar eran los beneficios, el dinero y mi creencia de que los "Trabajos Buenos" no son bien pagados. Por "Trabajos Buenos" me refiero a trabajar para la justicia social, la paz, los cambios de poltica, o causas sin fines de lucro.

Soy una persona infinitamente creativa con mucho aporte, y no necesito estar navegando por hbito o por presiones sociales. Ms an, reconozco que lo que asumo que suceder o me imagino que suceder, es ms probable que pase que cuando no lo asumo o lo imagino. M energa mental contribuye en lo que se manifiesta en mi vida - para lo bueno y para lo malo. Saba que mi pasin se estaba sofocando en este trabajo, por lo tanto, a pesar de mis temores, comenc a planear una "fuga". Visit a consejeros laborales, hice tests de personalidad, hice entrevistas informativas y, finalmente, estuve dispuesta a no detenerme ante las barreras. "Yo s que ganar menos dinero por hacer un trabajo significativo, pero siendo sincera conmigo misma, eso es ms importante que hacer buen dinero. Lo dije noblemente. Hablar acerca de tomar adopciones! Antes de tener la oportunidad de renunciar, la oficina quebr. Me dieron una generosa indemnizacin, y gracias a Dios, finalmente era libre. Los cuatro aos siguientes los pas en diversas organizaciones sin fines de lucro, haciendo mi parte para salvar el mundo, de este o aquel horror, mientras viva mis expectativas trabajando intensamente con salarios bajos. Trabajaba demasiado y muy duramente. Trabaj, trabaj y trabaj, hasta que despus de unos pocos meses, semanas, o quizas das colaps con una fatiga devastadora. En un primer momento, a esto lo llam adiccin al trabajo. Luego, lo identifiqu como una forma de autodestruccin sin intencionalidad. Ahora, lo identifico como una forma de deuda - una deuda fsica, emocional y espiritual. Cualquiera sea el nombre utilizado, esto me ayud, muchas veces, a salir adelante. Cada vez que caa trataba de ajustarme a cambios alimenticios, a exticas alternativas relacionadas con la salud, hasta a planes de autocontrol. Me recobraba por poco tiempo, despus continuaba con mi esquema. Mi ltimo empleo puso en manifiesto mis visiones. Estaba en los medios de comunicacin; estaba en el campo de la recuperacin y yo era la jefa. Me senta muy importante y mi ego amaba este trabajo. Todava era otra batalla sin beneficios. En este empleo tena ms responsabilidad como nunca la haba tenido antes. Tena reuniones con gente de la empresa, pblico a quien servir. Esa mayor responsabilidad se tradujo en ms horas de trabajo y en un mayor estrs. An cuando yo no estaba tcnicamente en el trabajo, ste estaba dentro de m. Me iba a dormir y me pona a hacer notas. Me despertaba con mi mente funcionando velozmente, planeando cosas y planificando mi horario de ese da. Al mismo tiempo, como mis ingresos eran inadecuados y no tena seguro de salud, algunas de mis necesidades fsicas bsicas no estaban cubiertas. Trabaj all por ms de dos aos; mi salud espiritual y emocional declin precipitadamente. No solamente estaba muy fatigada, de noche me despertaba

a raz de sufrir espasmos en varias partes de mi cuerpo. Mis dientes se iban aflojando a raz de hacerlos rechinar inconscientemente. Durante los ltimos meses, gritaba y pateaba las paredes en la oficina. Pero qu tiene que hacer D.A. con esto? Durante m permanencia en la empresa, me hice muy amiga con dos mujeres a quienes yo respetaba. Ambas estaban en D.A. Me di cuenta que no hablaban mucho acerca del dinero. Ellas hablaban de pasar de la caresta a la abundancia. Fui a mi primera reunin en D.A. Desde entonces, D.A. ha sido mi programa principal. Todava no comentaba mucho con las personas que hablaban acerca del gasto compulsivo, o acerca de enormes deudas -debido al uso de tarjetas de crdito: esos no eran mis problemas. En cambio, me senta identificada con los miembros que se estaban recuperando de la privacin crnica, la escasez, los bajos salarios y varias formas- de deudas con uno mismo. Esa fue una revelacin para m. La nocin de que podemos tener deudas con nosotros mismos, de las formas ms diversas, me provey una nueva visin de mis problemas crnicos. De repente, vi que el no cuidarme a mi misma era una manera de estar en deuda con mi persona. Tambin comenc a ver las muchas maneras de cmo no me cuidaba: el no tomar una siesta, cuando mi cuerpo me lo estaba suplicando, y me esforzaba para ir a nadar, estando exhausta, o no tener el tiempo suficiente para tener un compromiso importante. Estas conductas son formas de auto-negacin, es el negar las necesidades genuinas de mi cuerpo o mi espritu. La auto-negacin es la auto-deuda. Estoy reduciendo mi cuenta de salud, o mejor dicho, mi cuenta de placer por no tener que cuidarme. Continu trabajando como publicista mientras segua asistiendo regularmente a las reuniones. Me senta muy bien con los Grupos de Alivio de Tensiones que eran ms creativos, ms inspirados y que brindaban el mejor apoyo que yo haba conocido. Tom una variedad de medidas que apuntaban a hacer mi trabajo ms saludable, por ejemplo, no trabajar a la hora del almuerzo y tener un asistente que me ayudara, etc. Lo intent, sinceramente, lo intent porque mi ego estaba poderosamente vinculado con este trabajo. Me llev algn tiempo reconocer que, alimentando mi ego, no alimentaba mi alma, y destrozaba mi salud. Esto se fue profundizando. En octubre de 1989, ocurri el terremoto de San Francisco. Por supuesto, estaba en la oficina. Algo haba cambiado dentro de m, dado que despus que pas el terremoto consider que estaba dispuesto a dejar el empleo. As comence un proceso que dur ms de cuatro meses. Estaba asustada, crea que no podra hacerme cargo de m misma. Cuando los Grupos de Alivio de Tensiones me preguntaron que era lo que yo deseaba, mi respuesta fue no

hacer nada durante seis meses. Y quise decir nada. Estaba tan agotada, que saba que no podra trabajar en ningn lado. Y como era, en forma crnica, una persona con bajos salarios, estuve un mes viviendo a expensas de una "prudente reserva". Yo no creia que, de ninguna manera, podra cubrir mis necesidades sin trabajar. Mi Grupo de Alivio de Presiones, notando mi deterioro fsico como resultado del estrs, incluyendo una lesin en el hombro, sugiri que podra ser elegida para beneficios por incapacidad. Incapacidad? grit. Yo no estoy incapacitada! Tena miedo a escuchar un diagnstico no deseado. Pero, la verdad era que, estaba incapacitada, que estaba agotada. Estaba tan desesperada y con tanto dolor que decid registrarme en Compensacin a Trabajadores, tal como el Grupo de Alivio de Tensiones, me lo haba sugerido en algn momento. Con eso, dej mi empleo. Milagrosamente, fui elegida para recibir beneficios por incapacidad -tanto por mi lesin en el hombro como por mi estrs emocional. Tena suficiente dinero para vivir y proced a mimarme durmiendo siestas, cuidando mi salud, hacindome dar masajes y otros tratamientos relacionados con la salud. Comenc a practicar un principio fundamental de D.A.: por fin, estaba cuidando de m. En mi camino de recuperacin, ocurri algo simptico, algo que no haba planeado'y de lo cual no tena idea que poda desearlo. Me convert en una artista. Comenc inocentemente. Estaba expresando mi dolor y mi angustia con lpices de colores. Esto pareca ms propio de un jardn de infantes. No me import. Yo no era una artista; esto era solo un proceso teraputico, podramos agregar, un proceso simptico. En algn momento, mir algo que haba dibujado, y me dije a m misma: "Oh, esto parece arte" Gradualmente, evolucion hacia lo que yo amaba como arte. Qued sorprendida que a otras personas les suceda lo mismo que a m. Mientras tanto, la poesa comenz a fluir dentro de mi cuerpo. Este fue un descubrimiento inesperado, porque a m nunca me haba gustado la poesa. Ahora, tambin era una poetisa. Estuve leyendo en pblico, y a la gente le estaba gustando mi labor. Eventualmente, produje un libro de arte y poesa. El tema, aqu era, que haba dejado de estar en deuda conmigo misma y comenzaba a poner, en primer lugar, mis necesidades reales, me estaba dando el regalo ms valioso: mi creatividad. Y, algo muy especial, descubr que estas formas de auto-expresin alimentaban mi alma, mi espritu y mi ego. Quin me poda pedir algo ms? Bueno, yo. Todava tena cierta abundancia financiera. Solamente hice lo necesario para tenerla. Pas dos aos gloriosos de incapacidad. A esto lo denomino como la mejor cosa que hice por m misma, despus de haber conseguido la sobriedad y dejar

la droga. Cuando la abundancia financiera lleg a su trmino, an no,me senta lista para comenzar a trabajar nuevamente. Le dije a mi Grupo de Alivio de Tensiones que necesitaba ms descanso. Necesitaba ms tiempo para que mi salud mejorara. Mi madrina me dijo que si no estaba lista para trabajar, que no lo hiciera. Necesitaba otro milagro, y lo tuve. Uno de los principios de D.A. que amo es el siguiente: Pde lo que deseas. Estas palabras me hacen sentir bastante bien, mejorando todo el tiempo. Fuera del Grupo de Alivio de Tensiones se me ocurri la idea: sugerir un patrocinador para las artes. Ped especficamente, un apoyo financiero y un lugar gratuito para vivir mientras desarrollaba mi trabajo como artista y produciendo un documental acerca desorpresa- la adiccin al trabajo. Mi intencin consciente, combinada con el mundo material de la publicidad y el apoyo de la gente, crearon un lugar en una en una casa con cinco dormitorios, en las afueras de San Francisco, con pileta de natacin en el parque y una impresora lser en el estudio. Mi patrocinador era un seor jubilado, quien haba viajado bastante, y quera una presencia humana en la casa. A l le gustaba ser un patrocinador de arte. Sin embargo, no me dio mucho dinero. Cranme, de donde yo vena, un lugar gratis para vivir - un lugar hermoso, arbolado, con cancha de cricket- s, un lugar gratis para vivir plenamente. Estaba en el cielo. Permanec all casi un ao, dedicada por completo a mi arte, a la poesa, produciendo mi libro. Hice un tremendo esfuerzo para crear una oficina de publicidad, con la esperanza de hacer el suficiente dinero para solventarme a m misma, trabajando medio da, as poda dedicarme a escribir mis libros, lo cual me generara abundantes ingresos. Los negocios no llegaron a satisfacer mis visiones, por lo tanto, tuve que trabajar en una oficina para cubrir mis necesidades. Despus de estar casi un ao en el paraso, mi patrocinador decidi vender la casa, a raz de lo cual tuve que rme. Me regal un cheque por $5.000 para que me comprara un equipo de computacin. Me fui a vivir con mi madre, hasta que pude encontrar un hogar permanente, y comenc a trabajar tiempo completo para cubrir mis necesidades, dado que ahora deba pagar un alquiler En este medio ambiente comenc a experimentar el impacto de cmo vivimos: trabajamos en algo que no nos gusta, hasta el agotamiento fsico y emocional, sin tiempo para nutrir nuestra vida espiritual, llegando al fin del da con la mnima energa como para cenar y ver TV. Este tipo de vida fue una pesadilla para m. Afortunadamente, fue una oportunidad para cosechar abundante material para mi libro. Mientras tanto, trabajaba desesperadamente para crear otra situacin que me permitiera vivir sin pagar alquiler. Entonces, me hice un chequeo, conmigo mismo. He descubierto que

mi espritu me habla a travs de mi cuerpo. Es por eso que pregunt: Cmo es eso de que yo desee proveerme por m mismo? La respuesta impulsiva surgi desde mi interior como un rugido: Consigue tu lugar propio! Estuve de acuerdo. Estoy comprendiendo, an en niveles bajos, lo esencial que es, que aprenda a crear ingresos abundantes por m mismo y, as de esta manera, no tener nunca ms que depender de golpes de suerte o de la bondad de extraos. Me he comprometido a aprender a cuidarme a m misma, en todos los niveles, al mismo tiempo. Por ejemplo, no desear ni aceptar empleos que paguen salarios miserables. No aceptar empleos que ocupen tanto tiempo de mi vida, que no pueda reunirme con mis amigos, ni tener momentos de ocio, de reflexin, ni poder viajar. Cuidarme a m misma es lo ms importante. Tengo pocos modelos para un completo amor hacia m misma. Este es mi camino. Estoy agradecida porque tengo a travs de D.A. un apoyo en este camino. Estoy agradecida por pertenecer a esta comunidad de miembros, comprometidos con- sus visiones, que se brindan apoyo mutuamente. D.A. hizo crecer mis creencias en todo lo que es posible, dndome coraje para ir por mi visin, y borrar mi disposicin a "quedarme quieta". Tengo fe que, con el compromiso constante a aceptar que los principios de D.A., son la verdad para m, mi gratitud y la unin amorosa con el Espritu de Vida Universal, y mi disposicin a crecer y cambiar, completar la creacin de mi visin: una vida donde yo sea feliz, exitosa, prspera, haciendo lo que amo hacer.LA INDIGNACION DEL MENDIGO SE TRANSFORMA EN UNA VISION DE ALTO VUELO Este deudor encontr un apoyo profundo a travs de la hermandad y una participacin activa en el programa. Si pones una rana en una cacerola con agua y dejas que el agua hierva lentamente, la rana no se mover. Permanece en el agua hirviendo hasta que muere. Pero si mueves a la rana, esta saltar fuera del agua. Esta es una metfora para mi vida. Depresiva, con vaguedades y una vida sin pasin alguna, yo era como la rana hirviendo en el agua. No saltaba hacia fuera como la rana, pero iba muriendo lentamente, no teniendo energa para saltar. Ni siquiera me haba dado cuenta de mi problema. Corra hacia el vaco, renunciando cuando las cosas se ponan demasiado dolorosas, y nunca tena xito en algo que me interesara. As fui como viva antes de mi llegada a D.A. Ingres a D.A. no teniendo ingreso alguno, hundindome lentamente en la deuda, ao tras ao, durante ms de una dcada. Era un deudor de m mismo,

y en forma crnica, tena bajos ingresos. Siempre estaba fatigado, y deprimido. No tena una visin o una esperanza para el futuro, solo la fantasa de que. un da "los billetes grandes" llegaran para hacer funcionar m vida. Tambin, dependa de prstamos ocasionales y de regalos de mis parientes. Nunca tuve un empleo con e[ cual comprometerme, o que me interesara. Estaba divorciado, sin un peso y con baja autoestima. Hice inversiones que fracasaron. Tuve un empleo, pero casi no me pagaban, (Era a comisin, y casi nunca haca una comisin). Nunca me compr ropa nueva. Mis tarjetas de crdito eran mi reserva de emergencia para vacaciones o para estudiar. Ped dinero prestado con la buena intencin de devolverlo, pero nunca tuve recursos para hacerlo. Tuve una buena educacin, pero mi vida no tenia rumbo fijo. Viva una existencia "decadente", sin motivacin para llevar a cabo las acciones que me llevaran a tener xito. El dolor de la peor relacin de mi vida, una relacin que aument mi codependencia y acentu mi enfermedad, la deuda compulsivo, me puso de rodillas. Entonces me acerqu a mi primera reunin de D.A. Cuando, hace cuatro aos y medio entr en esos salones, mi vida comenz a cambiar. Desde entonces, cada da ha sido mejor. Recuerdo que alguien nos dijo a los recin llegados: "Esta enfermedad te matar. Te enviar a prisin o te llevar al suicidio." Yo s que estaba muriendo. Por primera vez, vi que mi vida, lentamente, se iba deteriorando. Desde ese da, he tomado este programa con profunda seriedad. He trabajado seriamente los Pasos, llamaba a mi padrino, hacia servicio y tena Grupos de Alivio de Presiones. Es un programa simple, pero no ha sido fcil. El miedo y mi familia estaban all para detenerme, pero mi Poder Superior y mi nueva familia de D.A. estaban all para que lo pudiera llevar a cabo. Este es un milagro increble, tanto para mi vida interna como externa. A las "Visiones" me gusta llamarlas Faz Dos de D.A. Despus de dos aos de estar en el programa, escuch hablar sobre la idea de ver que era lo que, realmente, deseaba en mi vida. Tena un Grupo de Alivio de Presiones, con el propsito de escuchar todo lo que yo quera ser, hacer o tener. Nos reunamos durante ms de cinco horas, y he escuchado que algunas sesiones son an ms largas. Para cada tema de mi lista, me hablaron de "bsqueda y oracin". Este modelo ha trado una abundancia sorprendente a mi vida. Tuve una visin de la casa de mi sueo en el Sudoeste. Durante tres meses despus de las visiones iniciales en el Grupo de Alivio de Presiones, hice juego de piernas. Mi agente de bienes inmobiliarios, un miembro de D.A. y yo, fuimos a cabalgar en la zona que a m me interesaba. En el Sudoeste, haba una casa con puertas de estilo francs y con un hogar como si hubiera sido

arrojado desde una nave espacial. Y estaba en venta! Siendo lo buen deudor que yo era, no tena ni ingresos ni ahorros. Fui a ver a mis padres a pedirles un prstamo mediante una hipoteca contra la casa y me encontr con cien mil dlares provenientes de una herencia dejada por mi abuelo, con la condicin de ser usada para la compra de una casa. Yo haba solicitado, exactamente esa suma de dinero!. La casa estaba hipotecada. Pude atravesar los altos y bajos de la compra de esta propiedad con el apoyo de D.A. y el encuentro de mi autoestima. Finalmente, el negocio no prosper. Pero Dios, en la figura de la compaa de seguros de la hipoteca del vendedor, intervino y la operacin resurgi. Por fin, pudimos cerrar la transaccin, y me mud a mi nueva casa. Sabiendo que era un crnico empleado mal pago, ped en mi visin original que la propiedad se solventara por s misma. Dos personas me alquilaron las otras dos casas que yo tena. Otra de mis visiones era tener un caballo. No tena ni idea de cmo esto podra suceder. Constru un corral en mi propiedad. Mi teora era "Construye, y ellos vendrn" As pas, y no fue uno sino dos caballos!. Once meses despus de mis visiones en el Grupo de Alivio de Presiones, estaba viviendo en esa casa, con las puertas de estilo francs y el hogar. Seis meses ms tarde, tuve a Mouse, mi caballo. Pas de alquilar un departamento de un ambiente, en una zona de baja renta, apenas en condiciones de pagar la cuenta de luz, a poseer la casa de mis sueos del Sudoeste, a la cual llam "Sueo de Adobe". Llevar a cabo el Sueo de Adobe, es un milagro de D.A. En mi tercer ao comenc las reuniones de visiones. Una vez por semana, seis de nosotros nos reunamos. Ahora, un ao y medio ms tarde, concurren quince personas, cada una de las cuales abrimos nuestras vidas a nuestras visiones, como abrimos nuestras vidas a algn otro aspecto de nuestra deuda. Es sorprendente, como cada persona, parece captar la onda de las visiones y empezar y correr aventuras increbles. Algunos de esos miembros estn en otras partes del pas y del mundo, viviendo las visiones que ellos descubrieron en nuestra reunin. Mi visin ms grande est todava ms all de mi sistema corriente de creencia (como la casa, el caballo y el auto ... ) Es tener mi propio Learjet! Le dej los resultados a Dios, me qued con "la bsqueda y la oracin", y un da, ms adelante, te contar acerca de ese milagro. He trabajado mi programa como si mi vida dependiera de ello, y as es. Tengo un padrino. Trabajo los Pasos. Concurro a las reuniones. Llamo por telfono. Pero la llave real de mi recuperacin es el servicio: secretara, recibir a los

recin llegados, tesorera, RSG (representante de Servicios Generales) a dos Conferencias Mundiales y el compromiso semana con otros a travs de los Grupos de Alivio de Presiones. Eso me lleva a concurrir a las reuniones y tener el enfoque sobre mi recuperacin. Todava, hay muchos das en que me siento sin ganas de hacer cosas, pero debido a mi hbito en D.A., el servicio, ustedes saben donde estar el martes a la noche. Siento que los regalos de D.A. son tres. Primero, cort el crculo de la deuda y gan la estima de tomar la responsabilidad sobre mi propia vida. Segundo, constru una comunidad de apoyo y amistad, por lo tanto ya no estoy solo. Tercero, tengo un despertar espiritual, una renovada gratitud, y una comunin con mi Poder Superior, fuera de las cenizas de mi disfuncin y depresin. Oh, cuarto, me abr a la creencia en visiones y pasiones que han transformado, en magnitud, las reas de mi vida espiritual, fsica, mental emocional y social. Recientemente, estuvimos en el terremoto de Calforna. A continuacin, en forma inmediata, los miembros de D.A. que haban perdido sus hogares llegaron a mi puerta y encontraron un lugar donde estar, a travs de nuestra red. Muchos ofrecieron sus viviendas y cualquier ayuda que fuera necesaria. Un grupo de nosotros fue al departamento de un amigo para brindar ayuda. A la noche siguiente, en mi hogar, con un grupo de amigos compartimos nuestras experiencias y sentimientos. Comimos en un camping, sin luz, ni gas, ni agua corriente, y yo sent la inmensa bondad de la hermandad, su amor y su inters por cualquier persona que necesitara ayuda. Chequebamos todo, unos con otros, y. tratbamos de solucionar cualquier necesidad que tuviramos. Recib llamados desde distintas partes del mundo, de miembros de D.A., quienes pasabas das intentando comunicarse conmigo. Ser deudor ha sido un regalo increble en mi vida. Desde el lado prctico, he reducido m deuda a la mitad en cuatro aos y medio. El ao pasado, dupliqu mis ingresos, y espero poder hacer lo mismo este ao, lo cual es otra de mis visiones que va ms all de mi creencia, est en manos de Dios. Todava, algunas veces, no puedo pagar mis cuentas en trmino. Hoy, la diferencia es, que ya no me siento una vctima. Tomo la realidad en sus propios trminos, negociando con mis acreedores y haciendo pagos que puedo afrontar, tomando, primero, cuidado de m mismo. Estoy dedicndome a una de mis visiones, escribir, y lo hago, semanalmente, con un grupo de miembros de D.A. Tengo un trabajo dentro. del campo de mis sueos y un potencial ilimitado para ingresos, basados en mi habilidad y mi disposicin a accionar, algo que me ense D.A.

Era hbito estar ms all de mi creencia que, alguna vez, sera capaz dejar mi enfermedad. No poda ver la salida. Por aos, haba hecho terapia. Haba hecho todo tipo de talleres de autoayuda. Tena ganas de ser exitoso, pero mi disfuncin, mi dolor y mi miedo eran ms fuertes. Solo a travs de D-A., encontr la recuperacin lo suficientemente fuerte para comenzar la vida que yo realmente deseaba. Es un da a la vez. A menudo, mi miedo es grande, pero ya no me inmovilizo. Si mi vida de aqu a cuatro aos, es tan diferente, como lo desde hace cuatro aos hasta ahora, no me reconocer a m misma!. MI ENTREGA A DA Esta deudora necesitaba mucho coraje para enfrentar a sus acreedores. Lo encontr con la ayuda de su Grupo de Alivio de Presiones. Cuando, por primera vez, llegu a D.A., yo era como un hmster sobre una rueda. Yo estaba corriendo, cada vez a mayor velocidad, para trabajar, cada vez ms fuertemente, para tratar de mejorar mi situacin, pero esta permaneca igual, ms all de lo que yo hiciera. Nunca haba dinero suficiente. Pagaba mis cuentas con retraso. Nunca poda equlibrar el saldo de mi tarjeta de crdito. Deba $ 50.000 a m abogado, por un divorcio complicado, y usaba, constantemente, mi lnea de crdito. Alternaba entre gastar lo mnimo posible, con la intencin de poder controlar las cosas, y el gastar, peridicamente, al no poder soportar la privacin. Trabajaba arduamente, seis o siete das a la semana, a menudo, de noche. Un ao antes de concurrir a mi primera reunin de D.A., haba resuelto obtener ms dinero. Seguramente, esta sera la respuesta a mis problemas econmicos. Logr ncrementarlo en una pequea suma, mi situacin permaneci exactamente igual. Lo haba intentado todo; finalmente, abandon el intento. Durante aos un amigo me haba hablado de D.A., por lo tanto, decid hacer la prueba. Lo que o en mis primeras reuniones me dio esperanza. Dado que todos mis esfuerzos haban fracasado, resolv hacer lo que me sugeran en D.A. Comenc a registrar lo que gastaba, dejando de lado el uso de mis tarjetas de crdito y pagando mis cuentas en trmino. Despus de una timidez inicial, comenc a conversar con la gente, cuando las reuniones finalizaban, pidindoles el nmero de telfono y llamndoles. Yo saba que necesitaba todas las formas de deudas, que necesitaba no incurrir en nuevas deudas. Todava estaba involucrada en una batalla de custodia con mi ex - esposo. Me di cuenta que si continuaba con los servicios de m abogada, estara en deuda, a menos que yo le pagara sus servicios en forma inmediata y totalmente. Me asustaba dejar sus servicios en el medio del caso

judicial. Cuando compart esto en una reunin, expresando todo mi miedo e inseguridad, llor. Dije que necesitaba una Reunin de Alivio de Presiones. Me sent muy agradecida por el apoyo que me dieron, incluyendo una mujer que acept estar en mi Grupo de Alivio de Presiones. Fue ms difcil encontrar un hombre para mi primer Grupo de Alivio de Presiones. Se lo ped a cada hombre que encontraba en las reuniones a las que concurr, pero nadie estaba disponible. Finalmente, un sbado a la maana, llam a un miembro de D.A., quien me sugiri que fuera a todas las reuniones que me fuera posible - varias en un mismo da, si fuera necesario- y pedrselo a cada hombre apropiado. Siguiendo su sugerencia, fui a una reunin esa tarde. Escuch a un hombre, hablaba con palabras inspiradas y le ped que estuviera en el Grupo de Alivio de Presiones. Me dijo que s, para mi sorpresa y mi alegra. El amor, el apoyo y el alivio que sent desde la primera Reunin de Alivio de Presiones, fue inmenso. Me sent sumamente sorprendida, cuando me sugirieron que tomara una moratoria sobre el pago de mis deudas. Dej la reunin convencida que no tendra el coraje de hacer eso. Una semana despus, decid hacer lo que me haba sugerido el Grupo de Alivio de Presiones. Conoc lo que esto significaba al dejar los servicios de mi abogada. Ella no me representara ms, a menos que le continuara pagando $ 100 cada semana a cuenta de lo que le adeudaba. Contact a todos mis acreedores, tanto por telfono como por escrito. Registr todas las llamadas y copias de toda la correspondencia. Hice muchas llamadas a D.A. antes y despus de contactarme con mis acreedores. Llam a mi abogada para hacerle saber que, por un tiempo, no podra pagarle. Se puso furiosa y me acus de destruir su prctica de la ley. Me estremec, mientras transpiraba copiosamente. Mi corazn estaba martillando, pero mi voz era calma, debido a que mi gente de presin me haba dado un libreto para seguir. Cumpl con el libreto y no entr en discusiones. Siempre les asegur a mis acreedores que me comprometa a pagarles lo que les adeudaba. Comenc a accionar para encontrar ayuda legal que pudiera pagar. Este fue un acto de fe. Hice numerosas llamadas telefnicas y segu cada gua. Al final, tuve dos ofrecimientos para ayuda legal gratuita. Este fue un milagro de D.A. haca m, slo una de las muchas pruebas que he experimentado teniendo un Poder Superior que me cuida. Cuando estoy comprometido a no endeudarme, mi Poder Superior me provee todo lo que necesito. TODAVIA ESTOY A TIEMPO? Este miembro desanud una maraa de hilos para crear una tela colorida.

Mi miedo ms grande es pasar por la vida sin haber vivido. Cuando era una nia, me pareca que los adultos que me rodeaban, solo estaban vivos a medias. Ellos parecan estar tan absorbidos por la rutina del trabajo, las tareas domsticas y la crianza de los hijos, que nunca tenan tiempo para llevar a cabo sus sueos personales. Fui una chica de los aos sesenta. El cielo era el lmite: lbamos a construir un nuevo mundo, la gente iba a despertar o el mundo iba a terminar en una guerra nuclear, en la codicia y la polucin. Mis padres eran hijos de la Gran Depresin de los aos Treinta. Sus sueos de prosperidad financiera, una casa hermosa, la escuela de sus sueos para sus hijos, algo que yo crea que era un derecho divino y no algo basado en los hechos de la vida. Para m, la vida pareca ser una eleccin entre conformarse y tener un lugar comn en el bienestar financiero, con un espritu apagado, o vivir de acuerdo a los ideales espirituales, que te hacen pobre, pero feliz. Entonces, eleg ser pobre, pero viviendo "plenamente". Esto no sucedi hasta que comenc mi recuperacin en D.A., y vi que tener prosperidad financiera no estaba relacionado con la moral. Era la hija mayor de un alcohlico, criada en un hogar de comedores compulsivos. Como primognita, ayudaba a mi madre en el cuidado de los otros tres hijos y de mi padre alcohlico. Nunca vi a mi madre leyendo un libro o tener un hobby, o hablar de algn sueo que no fuera el de sus hijos. En otras palabras, vi a mi madre vivir para nosotros, pero no para ella. Saba que no quera ser como ella. Pero no saba como ser diferente, y estaba atrada por su naturaleza espiritual, amorosa, desinteresada. Por el contrario, mi padre, era un poderoso ejecutivo de una poderosa corporacin. A raz de su sacrificio diario en una oficina, el pasaba su tiempo ocupndose completamente, a sus deseos de relax, lectura, pesca, natacin y ver televisin, haciendo todo esto bebiendo para relajarse. Yo saba que, tampoco, quera ser como l, pero su poder y actividades eran para m, mucho ms atractivos que el cuidado de la casa. Lamentablemente, saqu ciertas conclusiones sobre mi familia que, eventualmente, me llevaron a D.A.: Las mujeres trabajan constantemente, teniendo como recompensa el amor y la dependencia financiera y la tolerancia de la familia si ellos tienen otros intereses. Como personas independientes, ellos simplemente no cuentan. Dado que las mujeres no ganan dinero fuera del mbito familiar, ellas deben dar todo su tiempo para ganar el apoyo financiero y amoroso de un hombre. Ahora, en mis cuarenta, veo que mi madre eligi y disfrut su vida, mi padre sufri a causa del alcoholismo y mi madre de su codependencia. Puedo ver las

bases culturales que me condujeron a estas horribles conclusiones. Es evidente que las mujeres no han sido valoradas en los lugares de trabajo, tan altamente como lo han sido los hombres. La irona para m es que decid valorarme, vivir mi vida plenamente, y no estar, en una relacin, un paso atrs del hombre, pero todava me encuentro viviendo dentro de la vieja estructura. Dentro de m llevo una enfermedad que sabotea y malgasta mis recursos: dinero, tiempo, amor y energa. Mi pesadilla es que, algn da, despertar y el gran censor de la vida dir: "Cierra tu folleto de test. Deja tu lpiz. Tu tiempo vale". Cmo el tiempo de deudas afect mi vida? En resumen, he perdido aos de mi vida en relaciones adictivas. En dos ocasiones, casi he destrozado mi cuerpo por trabajar demasiado. Ganar un sueldo miserable es otra forma de tiempo adeudado que ha afectado, profundamente, mi sentido de m mismo y mi habilidad para cuidarme. Los sueos se han ido por la ventana mientras estuve ocupada haciendo lo que yo crea que tena que hacer. Nunca me permit imaginarme muchos sueos, por qu? Cul era el punto? Jams fui capaz de convertir mis sueos en realidad. El proceso de recuperacin fue gradual. He estado aprendiendo a vivir la vida un da a la vez, a travs de la prctica de los Doce Pasos. Entr en recuperacin de la codependencia en Al-Anon, cuatro aos antes de llegar a Deudores Annimos. Tena que detener mi adiccin a las personas antes de que pudiera saber que mi vida me perteneca. Mi cuerpo, mi tiempo, mi trabajo y mi amor, todo me pertenece. Ha sido revolucionario vivir mi vida cuando, realmente, cre en eso. Al-Anon me devolvi mi vida, pero Deudores Annimos me ense como vivir para m. Llegu a D.A. con pocas deudas financieras, pero sufra de un gran desorden intestinal causado por exceso de trabajo. Haba usado, compulsivamente, mi energa de vida. Estaba vaca, completamente exhausta, y sufr de diarrea durante ms de un ao. Mi incapacidad con respecto a los pagos, era ms grande de lo q ue habla sido mi salario, pero viva aterrorizada de que no hubiera lugar para m en este planeta, que no hubiera tiempo para recuperarme y que no tuviera habilidad para trabajar. Estaba cara a cara con mi creencia de que mi valor estaba en lo que poda hacer o ser para otros. D.A. y mi Poder Superior me ayudaron a saber que era una mujer dulce y valiosa, ms all de lo que haga o no haga. Soy merecedora de un gran amor y de todas las generosidades de la vida. Mi padrino de D.A. insisti en que mi primer tarea de recuperacin en D.A., era sanarme fsica y emocionalmente. Insisti que tengo muchas cosas que me pueden proporcionar alegra y entretenimiento. El sugiri que necesitaba aprender a disfrutar de la vida y darme a m misma placer. pens que l

estaba un poquito mal de la cabeza! Pero como yo haba trabajado mucho en mi otro programa de Doce Pasos, le di una oportunidad. Despus sigui su insistencia de que me haba privado de una relacin. A partir de la recuperacin, haba conocido mis necesidades emocionales respecto a las relaciones, y el pensamiento de una relacin aterroriz a mi corazn. Pero, lentamente, abr mi mente a la idea de tener una relacin como parte de una vida plena. Un da a la vez, aprend que haba tiempo, dinero y amor suficientes para m. El miedo que tena a sacrificarme por amor o trabajo, se haba alejado de m. Surgi una relacin con un miembro de D.A. Hemos disfrutado los regalos de la recuperacin en nuestro amor. Hemos hecho frente a los desafos de aprender a ser dos personas por completo, en una relacin de casi seis aos. No fui absorbida, destruida o que me hayan hecho sentir de segunda clase. He sentido el viejo tirn de posponer mis sueos hasta que la limpieza est realizada. El viejo argumento de "Yo estoy despus", todava est presente, pero nuestra relacin y nuestra recuperacin, rara vez apoyan esas palabras. Los Grupos de Alivio de Presiones han sido muy valiosos, apoyndome en el aprendizaje de cmo tener y trabajar hacia mis visiones de una manera solvente. En los dos ltimos aos, he tenido la alegra de que las visiones se hicieran realidad. Mi pareja y yo nos hemos mudado de la ciudad a una granja, y cada da sentimos que nos despertamos en el paraso. Por la noche, he realizado caminatas con mujeres, experimentando la alegra de ver mujeres proclamando que pueden caminar, de noche, sin sentir miedo. Estas visiones fueron apoyadas, paso a paso, por mis Grupos de Alivio de Presiones, por gente que est en el programa y por mi encuentro con Deudores AnnimosPropietarios de Negocios (su nombre en ingls: Business Owners D.A.). Antes, estas visiones hubieran parecido imposibles. La recuperacin ha sido un proceso de comprensin y aceptacin de cmo funciona la vida. Mis errneas concepciones previas acerca del tiempo, la energa y el dinero me pusieron de rodillas. Mi primer desafo fue aceptar que soy un ser humano comn con necesidades fsica y limitaciones. Por largo tiempo, mi enfermedad fsica me produjo vergenza. Mi pensamiento mgico acerca del tiempo era muy fuerte. Crea que poda "hacer diariamente largas listas y todava tener tiempo para disfrutar y descansar. Solo el trabajo diario con mi padrino rompi ese hechizo. Constantemente, me deca que tiempo completo significaba equilibrio, no comprometerse con un gran nmero de cosas importantes. As, cada da "haca" mi lista con l. No poda haber ms de diez tems, con un equilibrio entre lo espiritual, los negocios, la diversin y el hogar.

Cultivar un jardn vegetal en nuestra granja me ense acerca de la verdadera naturaleza del tiempo. En el tiempo mgico, planto y cosecho en el mismo da. En mi jardn, aprend que para preparar el terreno se necesita tiempo. Abonar un terreno es como el trabajo interior de la recuperacin que transforma la basura en un suelo rico. Imaginar y planear el jardn debe venir antes de que las semillas sean plantadas.- Muchas semillas deben ser plantadas, dado que no todas las plantas florecern. Hay muchos das de riego, de quita de malezas y de proteccin de las nuevas semillas, antes de que, se asenten. Por largo tiempo, la tierra permanece inalterable, y no podemos ver si algo ha brotado. Despus, parece que todo el trabajo fuera estril, ya que las ardillas y los insectos devoran algunas de las plantas. Los obstculos surgen para bloquear mis visiones, y creo que tengo que abandonar mis sueos. Pero comenzando poco a poco y protegiendo la visin, permito que mi vida y mi jardn se desarrollen a su tiempo y su manera. Eventualmente, es tiempo de cosechar y recoger el premio. Cosechar en mi vida es cuando disfruto y comparto mi abundancia. Entonces, es tiempo de alimentar el suelo nuevamente y soar nuevos sueos. Estar presente es la clave para vivir con abundancia. Darme cuenta que soy una parte de un Poder Superior ms grande que yo misma, y que este Poder Superior est a cargo del tiempo, me ha permitido relajarme y confiar. Cuando le pregunto a mi Poder Superior cual es, ahora, el mejor uso de mi tiempo, me siento en. paz y capaz de hacer frente a lo que venga a continuacin. Como una pobre compulsiva, he sido capaz de guardar un montn de dinero. El tiempo, sin embargo, debe ser gastado de alguna manera, y todos nosotros tenemos veinticuatro horas al da. En mi tiempo de deudora, estaba perdida en el torbellino de gastar mi vida. No era tarde para compromisos; era tarde para mi vida. Ahora, viviendo en el presente, siento el nacimiento del futuro. Al aceptar que soy humana y que tengo limitaciones, gastos menos energas en la pelea por la vida. Cuanto ms me recupere, ms me voy a valorar a mi misma y a mis visiones. Cuanto ms equilibrada sea m vida, un da a la vez, tendr ms energa para la creatividad. Al creer que mis visiones son un regalo de m Poder Superior, reconozco un Poder ms grande que yo misma. El mundo no es lo suficientemente poderoso para detenerme cuando me apoyo en la voluntad de Dios. Estoy, serena, en el borde de una gran curva que me encamina haca mi Poder Superior. Abrazando todo m sufrimiento y a m misma, entregar mi voluntad y mi vida a mi Poder Superior.

SOAR CON LA PAZ D.A. se convirti en una fuente invalorable en el desarrollo de su espiritualidad. Nac en el Este. Mi padre estaba bastante enfermo acerca del dinero. Mi madre tena "conciencia de la abundancia" y una generosidad que saltaba, sin embargo, al gasto compulsivo. En ese momento, mi pas no era muy materialista, aunque las conductas y esquemas de mis padres crearon un gran estrs en el hogar, y todo esto estaba relacionado con el dinero. Como era una nia pequea, que quera que sus padres permanecieran juntos, decid reducir el estrs y no "desear" nada ms de mis padres. No es muy difcil de entender que esto me mantuvo apartada de las actividades de los nios que estuvieran involucradas con el dinero. Menta al decir que no me gustaba el helado, ment al decir que no poda salir porque m madre me esperaba temprano en casa, ment al decir que no poda tolerar ir a un campamento de verano, etc., etc. No iba a muchas fiestas de cumpleaos, por que deseaba evitar pedir dinero a mis padres para comprar un regalo. Sin embargo, una vez me atrev a pedrselo. Mi padre me dio una lapicera para el cumpleaos de una chica. Cuando mi amiga abri los regalos, a ella le hizo gracia que sobre uno de los lados de la lapicera, estaba escrito el nombre y la direccin de la empresa donde m padre trabajaba. La parte ms dura de nuestra privacin fue cuando mi padre decidi, para bajar las cuentas, baarme en agua fra, a pesar de que nunca fuimos pobres, ni por falta de dinero para cubrir las necesidades bsicas. A travs de los aos el aislamiento fue mayor. Yo era una nia brillante, sin voluntad para estudiar, a pesar de que estaba en una escuela especial de arte. Tena miedo de que si estudiaba, alguien pudiera descubrir que yo no era tan inteligente como ellos crean. En mi ciudad natal, la educacin tiene un valor muy alto, y al ser una estudiante mala me arroj "fuera" del crculo "in". Comenc a desarrollar una imagen de "diferente", hacia lo cual, hoy me siento agradecida, porque me dio fortaleza para hacer cosas que requieren resistencia, yendo hacia donde nadie haba estado antes. A los 18 aos, me un al ejrcito. Servir fue un concepto familiar, Por que durante toda nuestra vida, sabamos que seramos convocados a cumplir con el deber. Mi amor profundo por la tierra y la gente, me puso en un campo donde poda ver y actuar claramente. Sin embargo, por dentro, mi espritu estaba devastado, por que ahora estaba claro que deseaba ser "como trigo en la tormenta", uno que se mueve con el miedo. Como una hoja sobre un rbol

verde, dese ser parte integral de la naturaleza, pero todava estaba contaminada. La naturaleza era liviana y pura, yo era pesada. Despus de dos aos y medio, termin mi servicio sosteniendo en mi mano seis meses de salario. La realidad era dura. No tena motivacin, ni capacidad emocional para ser productiva. Me senta paralizada y no saba como arrancar. Descubr que era difcil mejorar la forma de vivir en una familia tribal,en un pas complicado. Necesitaba perspectiva, un espacio donde respirar Un tiempo antes, mis padres se haban ido a Europa y me dejaron un espacio del negocio para usarlo como campamento infantil de verano. Era un trabajo fcil, de pocas horas, con el cual gan mucho dinero, gastndolo en taxis, restaurantes, y amistades. Cuando el trabajo termin, saba que tena que dejar el pas. No comprenda porque; slo saba que tena que hacerlo para sobrevivir. Hice planes para ir al extranjero y me sorprendi descubrir que me quedaban doscientos dlares del "gran negocio rentable". No poda entender hacia donde se haba ido el dinero. En ese momento, me hice a m misma la promesa inconsciente de ser como mi padre, lo cual significaba guardar cada peso. Mi madre me convenci de ir a Amrica, donde tenamos parientes, en lugar de ir a Europa. Me dijo que me pagara el pasaje si iba a Amrica en lugar de Europa. Acept. Con $ 200, y $600 que, sorpresivamente, me dio mi padre a ltimo momento, con un idioma Ingls muy pobre, y el deseo de permanecer viva, me encontr sobre un avin que se diriga a las veredas, que segn se deca, estaban hechas de oro. Mis primeros tiempos en Nueva York podra ser una historia en s misma. Me mud muchas veces ese primer ao, viviendo en departamentos estrafalarios con personas estrafalarias. Mis parientes americanos me ofrecieron dinero de regalo, pero lo rechac. Era demasiado orgullosa, y tena que mantener m estado de privacin. Durante mi primer ao en Amrica, la batalla ms grande fue mantenerme sana. Muchas veces pens que no lo estaba. Trabaj lo ms que pude, pero ninguno de mis empleos fueron para usar mis habilidades naturales, por lo tanto no gan autoestma. Nunca se me ocurri buscar un trabajo de acuerdo a lo que deseaba de corazn, ni an cuando aprend ingls y obtuve mi residencia permanente. Una amiga me arrastr a Al-Anon. Este fue el comienzo de mi camino espiritual. En una reunin, o a una mujer mencionar a Deudores Annimos. Ella me dijo donde podra encontrar reuniones, y mencion los trminos "mal pagados" y "privacin" como si nunca hubieran existido en el idioma ing!s.

Mi primera reunin de Deudores Annimos me caus sobresalto. Pens que esto suceda al descubrir que otros acarreaban la obsesin ms desconcertante de todas. Record a mi madre cuando contaba que mi padre se sentaba, en el bao a oscuras, para ahorrar electricidad, como cada vez que haba comida gratis apilaba tal cantidad que poda competir con lo que come un elefante, como l robaba hojas de afeitar en los supermercados en pases extranjeros, todo esto suceda mientras era diplomtico de nuestro pas. Al final, mi madre siempre agregaba que ella agradeca poder decirme esto porque, a qu otra alma viviente le podra decir estas cosas? Al finalizar la primera reunin, no me haca sentir feliz descubrir que yo sufra del mismo monstruo horrible de la privacin que provena de m familia, probablemente, desde muchas generaciones anteriores. Quera librarme de esta prisin, y la nica cosa que saba era ir a las reuniones. "Esto funciona si t trabajas en esto", para m no fue un chiste. Lo tom muy en serio, y us todas las herramientas posibles. Como mnimo, asista a siete reuniones por semana.. Despus de tres meses, comenc a llevar el registro de una reunin de "principiantes". Aunque esta parte del programa, para muchos, es dificultosa, a m me gustaba porque descubr que tena buena memoria para los nmeros. Recordaba hasta el ltimo centavo que gastaba diariamente. Por primera vez, mi obsesin por los nmeros tuvo un aspecto positivo. Despus, estuvo el Grupo de Alivio de Presiones. En ese entonces, D.A. tena ocho aos de existencia. Mientras unas pocas personas eran miembros con experiencia, muchos recin llegados les pedan un Grupo de Alivio de Presiones. Tuve que esperar mi turno para ese da de salvacin tan importante. Mientras tanto, us otras herramientas. Estaba claro que D.A. no era un programa de "conversacin". D.A. estaba totalmente orientado a la accin. Si yo deseaba trabajar el programa, podra encontrarme a m misma haciendo una o dos cosas que no esperaba, ni an en mis sueos ms extravagantes. La energa que surga en las reuniones era tan reconfortante que yo estaba orgullosa de pertenecer. Se tena la sensacin de que era un programa para ganadores. Para alguien que odiaba a cualquier persona que llevara un portafolio, era una experiencia saludable de "igualdad" estar en un saln con artistas famosos, empresarios, abogados inteligentes, o con otros que reciben salarios bajos, o no desarrollados potencialmente, como yo. Las herramientas, como las reuniones de negocios, ayudaban, en tal medida, que aprend el formato que usaba la gente de negocios. Ahora, ya no me siento como un beb ignorante rodeado por un ramillete de portafolios.

Otra experiencia profundamente saludable fue hombres compartiendo sus historias de incesto: como el incesto fija sus sentimientos de falta de valoracin, privacin y baja auto-estima, causantes de deudas. Yo tambin tuve resultantes de incesto para resolver. Nunca haba sabido que los hombres fueran vctimas de abuso sexual y tambin derram lgrimas, especialmente a causa de los portafolios. En mi segundo o tercer Grupo de Alivio de Presiones, derram una "gran lgrima". A pocos das de la Navidad, me preguntaron que hara cuando mi escuela cerrara por un mes. "Puedo ser un mensajero en bicicleta", respond con tranquilidad. Escuch "es eso todo lo que sabes o puedes hacer? Tus regalos estn en las artes. Qu es eso de mensajero en bicicleta?" Entonces, me dieron una accin: Comprar cada semana The Vllage Voice y marcar todas las ofertas de trabajo que estuvieran relacionadas con el arte. Eran estrictos respecto a que no poda hacer llamados telefnicos o entrevistas. "Solo marcar los avisos!", me dijeron. Bueno, as lo hice. Pens que era una accin brillante, porque de un modo simple consegu, exactamente, lo que yo necesitaba. A travs de los avisos, aprend que haba vida ms all de Greenwich Village. A las tres semanas consegui un empleo en un estudio de grabados, con un vista panormica maravillosa. El trabajo no surgi de los avisos, pero mi conocimiento abri un espacio para esto, y a travs de amigos, cay en mis manos. Por lo menos, fui a dos reuniones semanales de visiones, y comprend que, sin una visin, mi "caminata" no tiene direccin. Una de las personas que me inspir, fue un arquitecto, de cincuenta y cinco aos, quien decidi proseguir su visin presentando un talkshow. A los tres meses, lleg a convertirse en anfitrin de su talkshow favorito. Me dije a m misma, "si l puede hacer esto con la responsabilidad de una esposa, hijos, hogar, auto, yo tambin puedo hacerlo." En mi Grupo de Alivio de Presiones, dije que me gustara hacer exhibidores de vidrieras. El tres parece ser un nmero mgico en el programa. A las tres semanas, estaba en un equipo que trabajaba, en forma exclusiva, para tiendas importantes ubicadas en el rea de la Quinta Avenida y la calle Cincuenta y Siete. Cmo lo hice? Simple: A la manera de D.A.! Pequeas acciones traen grandes resultados. Volviendo del Grupo de Alivio de Presiones, escrib sobre mi calendario "D.A. en accin". En aquellos das, yo tena que hablar, por lo menos una vez, con alguien en el campo del diseo. Ms adelante, pregunt a la gente si ellos conocan a alguien en este campo. En un da de 'D.A. en accin', hice una sola llamada telefnica, a gente que conoca. Pronto, no tuve ms nombres, por lo tanto, el paso siguiente fue llamar a gente a las cuales

vea una, dos, tres veces al ao, quizs en una fiesta o en otro evento social. Esta accin trajo gran disconformidad, especialmente incomodidad, pero de cualquier manera, lo hice. Pensaba, "qu tengo para perder?". Descubr que, por lo general, las personas son felices cuando ayudan. Hacer exhibidores era una especie de juego. Por primera vez, obtuve una ganancia a travs de algo que me gustaba hacer. Mi autoestima subi, y haba llegado el momento de una nueva realizacin. Amaba este trabajo. Todava no ganaba lo suficiente, no haca ms de $ 10 en una hora. Mi gente de presin me demostr que para seguir mi listado de visin, necesitaba comenzar a razn de $ 25 por hora y trabajar hasta alcanzar los $ 65. Al da siguiente, ped ganar $ 25 por hora. M jefe obtena $ 12 por hora. La persona que me haba contratado me dijo que era imposible, a raz de su respuesta renunci. La mayora de mis ingresos provenan de ese trabajo, pero confiaba en abrir un espacio a la abundancia. Esa fue una de las cosas que hice con ms miedo; ese era el camino. Nuevamente, llegu a un acuerdo con Dios, o el Gran Misterio, como lo llamo actualmente: "mantenerme en la verdad" no me hara endeudar. Despus de una semana, la directora del estudio llam y dijo que haba encontrado una manera para que yo obtuviera $ 25 por hora. Me conect con dos artistas; gan dos trabajos donde elega el horario y trabajara en mi casa. Con gratitud, puse mi corazn y mi alma en esto. Trabaj para ellos poniendo la energa del amor. Ellos vendan con la rapidez de un rayo de luz. Despus de un tiempo, uno de los artistas me dijo que yo era muy caro, y que solo me podra contratar cuando tena que cubrir un vaco de trabajo. Lo entend, pero le dije que no poda bajar mis honorarios porque eso herira mi autoestima. La vida se fue configurando. El programa era un importante fundamento espiritual, y ahora deseaba expandirlo. Tena dinero suficiente para ir a talleres y conferencias dadas por maestros espirituales. Un da, uno de estos maestros dio una medtacin y nos pidi que visualizramos un lugar donde nos sintiramos realmente seguros. En mi mente, apareci un centro de yoga, donde una amiga ma pasaba su verano. La conferencia continu, compartiendo como escuchbamos a Dios las veinticuatro horas del da. Esa fue una idea incomprensible para m. Pas un mes, y an no haba conseguido empleo. En ese momento, estaba enraizada con los principios de D.A., y saba que si haca un esfuerzo constante y no apareca trabajo alguno, probablemente, Dios quera que hiciera otra cosa. Dije: 'muy bien Dios, no se cmo escucharte, pero estoy segura que lo descubrir'. No sal durante dos semanas, tratando de comprender lo que Dios me estaba diciendo. En mi mente, continuaba viendo el flash del centro de yoga surgido en mi meditacin. Por fin, mi cabeza grande y dura lo consigui! No tena trabajo,

estaba libre para ir al centro de yoga, algo que, probablemente, no hubiera hecho bajo otras circunstancias. En una semana dej todo pagado y me qued un remanente de $ 67. Yo s que la espiritualidad es mi enfoque principal, y mi visin es ser una maestra espiritual. El centro de yoga fue algo importante en mi vida. All, el guru me recomend no saltar de una cosa a la otra, sino "elegir una trayectoria y profundizarla lo ms que se pueda . Eso sonaba a verdad. Tuve que elegir. Amaba el centro de yoga pero, todava mi corazn, estaba con la filosofa del Americano Nativo, porque, eso cumplimentaba mi viejo deseo de estar integrada con la naturaleza. Cuando hice mi eleccin, el "agujero" que estaba machacando que "algo estaba faltando", se llen completamente. Pas cuatro aos y medio en una reserva del Americano Nativo, viviendo con los principios de D.A. Aunque estaba muy lejos de cualquier reunin de D.A., tena grabaciones. Entre todos los residentes, era la nica que tena un trabajo, auto y no tena deudas. Cuando llegu por primera vez, no haba absolutamente nada. Con mi educacin para la abundancia, establec una oficina equipada en forma divertida, con gente que la administraba, sin deudas. Comenc con la "oficina del espacio", por medio del sorteo de un cuadro donado por alguien, continu para construir, solo proyectos que pudieran pagarse por s mismos. Hoy, estoy en transicin, preparndome para regresar a mi tierra. Viv con los Americanos Nativos de esta particular nacin, porque ellos fueron parte de una Confederacin de Paz, de cinco naciones que, han vivido en paz, por cientos de aos. Proveniente de una tierra con situaciones conflictivas, estaba dispuesta a vivir sin confort, con el objeto de aprender los principios de la paz que esta Confederacin sostuvo. Mi visin era que la paz volviera en el Medio Este. Puse todos los pequeos placeres que hacen que la vida valga la pena vivira, en sostener el enfoque sobre el estudio intenso que me lleve a cumplimentar mi misin. Hace poco tiempo, tuve una revelacin que me trajo tristeza y desilusin. Descubr que slo soy humano. Aunque quise la armona perfecta con la Tierra, como los animales y los pjaros, las guilas son guilas y las personas son personas. Me gustara ser una pacifista, pero mi responsabilidad principal es disfrutar cada momento, aqu y ahora. Una vez, una maestra me dijo que vivir en el futuro o en el pasado, era negar a Dios, porque lo bueno es el presente, exactamente el ahora. Despus de aos de ejercitacin espiritual, y de enseanza de los principios de espiritualidad, descubr que, lo ms importante para m, era disfrutar el aroma

de una flor, tocar el viento, siempre recordando dar las gracias al sol por su luz y su calor, a la Tierra por el alimento, a la luna y al precioso aire de la vida. Es decir: Gracias, Gran Misterio. DEL RESENTIMIENTO A LA LIBERTAD El retraso se convirti en un antdoto por ser el chco perddo en mi familia. Hoy estoy viviendo un milagro. Hace un ao y medio que estoy en el programa de D.A., y definitivamente, puedo decir que he crecido como nunca lo hubiera imaginado. Nac en Texas, dentro de una familia que nunca creci lo suficiente para realizar sus sueos. M madre se cas por que estaba embarazada de m, y mi padre se hizo cargo de ella cuando dej la escuela para dar a luz. Ella nunca experiment la vida por s misma. Mi padre, realmente, tampoco creci. El beba todos los das y abandon la carrera de abogaca para trabajar con su padre, en el negocio de la familia. An hoy, soy dependiente y guardo resentimiento haca mis abuelos, quienes los apoyaban. En mi familia, los abuelos son los portadores del dinero, que reparten o guardan como a ellos les parece. Ellos son los adultos y mis padres, que estn en los cuarenta, son los chicos. Este es mi historia, y agradezco a Dios y a D.A. por mostrarme el camino para apoyarme a m mismo financiera y emocionalmente. Al salir de la reunin de D.A., camino a casa, me digo que podra escribir un manual de cmo las personas llegan a ser dependientes. Probablemente, all afuera hay un montn de gente como nosotros. Cuando compr un auto, al ir a la estacin de servicio, no saba como se cargaba el gas. Cuando comenc los estudios superiores, no saba como usar el lavarropas en la lavandera. Puedo ver que esto sucedi, porque mis padres lo hacan todo y no me dieron la oportunidad de aprender Aprend a buscar quien me cuidara, creyendo, de alguna manera, que esto funcionara. Crec, y esto se tradujo en "el dinero estar all". Cuando crec otro poco, me di cuenta que mi padre era totalmente nulo respecto al dinero. En un sentido, l "peda prestado" para comprar regalos, o tener vacaciones extravagantes. Todos los pagos referentes a la casa y a la educacin de los hijos, eran manejados por mis abuelos. Mis padres sienten que es su derecho. Realmente, estn resentidos con respecto al dinero de mis abuelos, pues creen que ellos deberan tener ms. Yo recib como enseanza este resentimiento. En resumen, estoy resentido desde que era joven. Cuando era un nio, todas las maanas, esperaba que mi madre me llamara una y otra vez, para desayunar antes de mover un solo msculo para vestirme. Todos los das tena problemas. A menudo, mi padre, durante todo el camino a la escuela, me sealaba lo perezoso que era, debido a

que siempre se me haca tarde. Un da me dej en la escuela quince minutos ms tarde, y cuando entre en mi aula no haba nadie all. Me asust. Todas las luces estaban apagadas. Gritando, corr hacia el auto de mi padre, pero l ya se haba ido. Sal corriendo detrs del auto, me ca y me lastim una pierna. Despus me enter que la escuela haba tenido un simulacro de incendio. Ese es uno de mis recuerdos ms lejanos, y el trauma de la tardanza siempre me invadi. Mi familia, los amigos, los parientes, cada empleo que he tenido, cada clase a la que he asistido y cada persona a la que he conocido, fueron afectadas por mis llegadas tarde. Cuando tena cinco aos, naci mi hermano, con un defecto de nacimiento, que requera una atencin especial por parte de mis padres. Ya no era hijo nico, mi madre admiti que, despus del nacimiento de mi hermano, ella me ignor. En ese entonces, ella pensaba que yo era un chico grande y poda cuidarme a m mismo. Una de las maneras ms significativas de demostrar mi enojo en mi niez, era llegar tarde. Hasta que inici los estudios superiores, mis padres amenazaban con abandonarme, cosa que me llenaba de pnico. Ocasionalmente, me golpearon. Mi tardanza me permita estar invisible, era mi antdoto ante el hecho de ser el chico perdido de la familia. Al crecer, sent resentimiento haca el temperamento de mi padre y su forma de beber. Yo era un hijo insaciable; nunca me daban lo suficiente. Quera que los adultos me escucharan, me conocieran, no meramente comprarme algo para calmarme. En la escuela secundaria, intent impresionar a mis amigos con regalos costosos. Manejaba un auto muy lindo. Pero, todava, crea que no tena lo suficiente. Regularmente, robaba dinero de la billetera de mi padre, veinte pesos para esto, veinte pesos para aquello. Usaba las tarjetas de crdito de mi madre para comprar cosas por correo, sin pedrle autorizacin. Cuando llegaban las cosas, mi madre que era de actitudes imprecisas, no recordaba si ella las haba solicitado. Yo tena miedo, me escapaba de casa, me hacan multas por exceso de velocidad, sacaba ceros en mis calificaciones, una vez al ao chocaba con el auto. Mi existencia era desastrosa. Mi tardanza, mis tiempos de deudas, fueron un modelo antiptico en mi vida de relacin. Mis amigos, amenazaban con no esperarme, cuando no estaba listo a tiempo. A la escuela llegaba tarde, comiendo una dona. Cuando empec la universidad, continu con mi costumbre de llegar tarde. A menudo, se me vea corriendo hacia la clase, con las tareas en la mano. En las clases que tomaba, dependa que aceptaran la entrega, con retraso, de las tareas. En la universidad, estaba enojado porque me pasaba lo mismo que en la escuela secundaria. Trat de conseguir ms dinero. Compraba todo tipo de

libros que no figuraban en el listado de la clase, regalos de Navidad y comida en el almacn estudiantil, para conseguir un reembolso. Sonrea al pensar "de esta manera hice cincuenta dlares. Est bastante bien". En mi familia el lema era 'consguelo mientras el conseguirlo sea bueno'. Con este espritu, gastaba dinero a lo loco en cosas y alimentos. Afortunadamente, mi to trabajaba en el banco donde yo tena mi cuenta corriente, por lo tanto, el me echaba un cable cada vez que me rechazaban un cheque. Un da, m padre me dio $ 500 para mi clase de fotografa. Eso era mucho dinero, y el equipo era caro. Pero yo me deca que era rico. Proced a comprarme todo tipo de cosas. La cuenta fue tan grande, que como no me quedaba lo suficiente para el equipo de fotografa, extend ms cheques sin fondos. Supona que el dinero habia que gastarlo rpidamente, mientras estaba all. Eventualmente, aprend a controlar mis gastos y aument mis ingresos con trabajos. De tanto en tanto, tena momentos de vagancia, mi abuela me ayudaba. Consegu la tarjeta de crdito para estudiantes. Aunque crec y aprend acerca de ser independiente y solventarse a uno mismo, todo eso era en teora. Nadie me dijo que pasara cuando me graduara: insolvencia, soledad y depresin. Permanec sumergido en la ignorancia y no hice plan alguno, aunque ya estaba graduado. Por unas pocas semanas, fantase que el mundo me ofrecera trabajos, pero tena un problema, no haba presentado ninguna solicitud de empleo, ni an en escuelas, porque tena miedo de ser rechazado. Paralizado por el miedo, deseaba que alguien se hiciera cargo de m. Tres meses despus de la graduacin, viva en la ms completa privacin, con un poco de dinero que me daba mi familia, y trabajando veinte horas semanales solo cubra alojamiento y comida. Para mi familia, era el momento de regresar, el experimento haba terminado. Pero la ltima cosa que quera era dejar el lugar donde yo estaba. Durante muchos meses, viv con miedo. Podra aguantar hasta tener que regresar derrotado? Durante aquellos meses de infelicidad, desesperacin, sin descanso suficiente, descubr que necesitaba dos cosas: recuperarme del gasto excesivo y recuperarme para hacer frente al abuso sexual y emocional. Menciono estas dos cosas juntas, porque los antecedentes de mi familia estn relacionados con mis gastos y mis actitudes acerca del dinero. Cuando estoy en casa con gente que no me escucha, me vuelvo vulnerable a la compulsin de gastar. Gasto para impresionarlos y paralizar mi temor. En mi familia, sus integrantes usaban el dinero para tener poder sobre otros. Hoy, s que no tengo que tolerar el trato abusivo a cambio de dinero. Como mi independencia econmica se hace realidad, tengo confianza en que puedo

protegerme de las situaciones dependientes respecto a mi familia u otras personas. Una cosa dolorosa que he aprendido acerca de la tardanza, es que est basada en la creencia de que no hay tiempo suficiente, en direccin opuesta a la afirmacin de D.A. Para m, esta creencia proviene, de no haber estado un tiempo suficiente con mi madre. En m familia, el dinero, el tiempo y los afectos eran tan escasos, que nosotros nos sentamos como que tenamos que robarlos. El tiempo que rob, a raz de mis llegadas tarde, me haca sentir que esos eran mis nicos momentos de paz y libertad, pero esto era una agresin pasiva a causa de la ira y el resentimiento. Aprend que hay una relacin entre mi tardanza y el resentimiento. Si la ira me domina o estoy deprimido, o algo est sin resolver, me retraso. Si me siento respetado y escuchado, soy responsable. Ahora, la deuda de tiempo, no funciona para m, en el tiempo real. Despus de luchar por tanto tiempo, estoy aprendiendo que hay tiempo suficiente para descubrir que necesito y que hay tiempo suficiente para la recreacin. Cuando me descubro a m mismo pensando que no hay suficiente dinero, amor o tiempo, recuerdo que en el mundo hay abundancia. Correr detrs de los horarios, tambin contribuye a bajar la autoestima. Como adicto, siempre estoy corriendo para atrapar algo. Volver a viejas escenas familiares, esperando lograr resultados diferentes, es la definicin de la insana. En lugar de usar mi tardanza como un test de amor incondicional, necesito trabajar los Pasos respecto a esto: admitir mi impotencia, hacer un inventario, y cuando est dispuesto, pedirle a Dios me remueva mis defectos de carcter. Despus puedo seguir con otras lecciones. Hace cuatro aos que estoy en recuperacin. En 1992, concurr por primera vez a una reunin de D.A., y durante los primeros meses, solo escuch. Los miembros parecan tener esperanzas. Como era mi caso, algunos no tenan empleo. Algunos eran sub-ocupados. Algunos eran felices. Esta era una nueva y extraa experiencia para m. No se supona que la vida y el trabajo era una tarea penosa? La reunin que eleg como reunin casera cubra todo: un orador compartiendo su experiencia, fortaleza y esperanza, su trabajo. Su deuda de tiempo y las visiones. Como deuda de tiempo, el concepto de las visiones capt m inters: Realmente, la gente puede elegir lo que ellos desean en sus vidas y moverse para obtener los logros. As, comenc a registrar mis gastos en un cuademo muy simptico, que todava tengo conmigo. Adems, tuve m primera reunin con el Grupo de Alivio de Presiones. Hablar con dos miembros acerca del dinero y los acontecimientos de la vida, es la herramienta ms valiosa del programa de los Doce Pasos. Es nutrirse de lo que muchos de nosotros no hemos tenido. Es la

informacin prctica que mucha gente con problemas de dependencia, no hemos tenido. Y, en algn lugar, tambin est el crecimiento y los milagros increbles. En mi Grupo de Alivio de Presiones, todos nos hemos hecho buenos amigos. Los miembros de mi grupo me comprenden. Me aceptan tal como soy, an mi tardanza. Ser amado por estas personas ha producido una gran diferencia en mi vida, y creo que en la de ellos, tambin. Me he encontrado a m mismo haciendo servicio voluntario, a partir de la entrada del amor incondicional en mi vida. Ahora, dado que mis amigos de D.A. me aman, deseo ayudarlos. Seguramente, de tanto en tanto, haba ayudado a mis padres, pero no deseaba hacerlo. A causa de esto, sufr ataques de ira y rob dinero a mis padres. Pero D.A., me est enseando a ser honesto y confiable para m mismo. La recuperacin es aprender a tener equilibrio. Cuando trabajo duramente, a menudo me produce miedo. A menudo, me pregunto por qu. El miedo es un smbolo de mi crecimiento y me indica que estoy recobrndome. Causa miedo salir de la zona de confort y tomar riesgos. Dnde estoy hoy? Durante un ao, he registrado mis gastos, tuve un maravilloso Grupo de Alivio de Presiones, viv de mis propios ingresos y tuve un padrino que me ayud a trabajar con los Pasos. Soy, en muchas generaciones de mi familia, en vivir en otro lugar que no fuera el de origen. Soy, la primer persona de la familia, en vivir en un departamento propio. Estoy orgulloso de mi hogar. Es la primera de muchas visiones que se hizo realidad. Tengo un empleo de tiempo completo, que me permite solventarme totalmente. Lentamente, con la ayuda de mi padrino de D.A. y del Grupo de Alivio de Presiones, estoy aprendiendo que mis padres no me deben nada, solo porque yo sienta que no tienen un buen empleo. En estos ltimos meses, que me solvento por m mismo, aprend que me siento mejor cuando el dinero es mo. Puedo ahorrar y esto me enorgullece. Puedo cometer mis propios errores. Despus de lograr el control de mis gastos, tengo dos cuentas de ahorro con reservas prudentes para tres meses de alquiler y sustento. Hace dos das, dos personas me pidieron que fuera su padrino. Alguna vez, pens que yo no tena nada para compartir. Gracias, Dios, por D.A. QU TIENE QUE HACER LA FAMILIA? El deseo de una madre de dar a sus hijos la "mejor educacin que el dinero" poda comprar. En el trmino de tres aos, intent tres veces, llevar a cabo el programa de Deudores Annimos, pero no continu. Para m, no tena sentido. Un amigo de otro programa, me sugiri que intentara en D.A. despus de escucharme

compartir en una reunin, a la cual ambos concurramos. Yo no crea que mi lugar de pertenencia era D.A. Cada vez que fui, no pude escuchar que se estaba diciendo debido a mi estado de pnico. Si tengo pnico, no puedo respirar correctamente, y no puedo escuchar. Me siento miserable a causa de mis cheques sin fondos y la deuda con una escuela privada. Yo saba que no poda hacer nada por cambiar mis presentes circunstancias, ya lo haba intentado. Cmo poda sacar a nuestras hijas de ese colegio maravilloso donde ellas podan conseguir la "mejor educacin que el dinero poda comprar? Qu poda sucedernos si haca el cambio? Era demasiado insoportable hasta el hecho de pensar en ello, llevar a cabo esa accin para aliviar la situacin financiera. Cuando no tuvimos fondos suficientes para financiar la educacin, comenzamos a usar nuestras inversiones. Usamos nuestras acciones y bonos. Yo estaba descontrolada. Esta escuela se volvi la cosa ms importante en mi vida. Crea que no podra vivir conmgo misma s las hijas dejaban de asistir a esa escuela. No poda encontrar un trabajo de jornada completa. Era obvio que necesitaba regresar a la escuela. En el pasado, haba trabajado como enfermera, pero esta tarea me consuma mucha energa para continuar Prosegu firmando cheques sin fondos, porque ni siquiera poda controlar una libreta de cheques. Haba firmado un gran nmero de cheques que no podra afrontar. Nuevamente, el pnico se apoder de m! Era noviembre, lo que para m, era un momento horrible del ao. Siempre me sent paralizada por la prisa y el pnico del 'frenes por las compras'. Me senta avergonzada por no poder comprar a mi familia, lo que otros padres, de la escuela privada, podan comprar. Estaba enojada y celosa. Rec, pero esto no pareca calmar mi enojo ni mis sentimientos de inferioridad. Me senta miserable, comenc a usar la comida para insensibilizarme a m misma. Ahora no saba que hacer. En la otra reunin de Doce Pasos a la cual asista, me acerqu a un miembro, quien nuevamente, me sugiri concurrir a Deudores Annimos. Me 'arrastr' hasta D.A. y trat de escuchar. Estaban leyendo el Primer Paso y rean graciosamente. Qu era lo que encontraban gracioso? Acaso, no sufran ellos al igual que yo? Mientras escuchaba a la gente compartir este Paso, comenc a soar despierta, con hechos de m niez. Pareca recordar como mis padres "quebraban, controlaban, domesticaban" mi espritu. Ellos crean que esta era una manera saludable para disciplinarme. Me senta aterrorizada ante el pensamiento de un espritu quebrado. Cmo alguien podra vivir sin su espritu? Comenc a sentrme avergonzada. Senta como si cada uno en esa reunin, fuera mejor que yo. Pensaba acerca de la vergenza

que haba sentido acerca de la forma de beber de mis dos abuelos. Pensaba acerca del gran secreto de mi familia: el incesto. En el momento de un pequeo recreo, alguien se me acerc y me dijo: 'Hola'! Era mi amiga del otro programa. Me puse de pie, me abraz y comenc a llorar. Otros miembros se acercaron, pero no dijeron palabra alguna. Me sent aliviada. La presin iba disminuyendo a medida que hablbamos los unos con los otros. Luego, se reanud la reunin. Cuando la misma termin, me senta mucho mejor, en resumen, notablemente mejor. Decid "seguir concurriendo". Sinceramente, deseaba regresar. Tuve un Grupo de Alivio de Presiones y comenc a trabajar los Pasos con una madrina. La vida se haba convertido en un milagro. Comenc a asistir a ms de una reunin de D.A. Fui voluntaria en el servicio. Ya no senta tanto pnico. Todava envibamos a nuestras hijas a colegio privado, pero yo dej de librar cheques sin fondos. Poda respirar y me senta mejor. En una reunin, nuestra Representante de Servicios Generales nos comunic que ella estaba asistiendo a la Conferencia de Servicio Mundial de D.A., en la ciudad de Boston, y necesitaba fondos para representar nuestra reunin. Ella estaba en un comit especial y deseaba hacer servicio a nivel mundial. Me ofrec a hacer servicio y organic una "Noche de Actuacin". El trabajo fue intenso, pero divertido. Cundo estuvo finalizado, pude ver lo mucho que habamos hecho por nuestra Representante de Servicios Generales, y comenc a sentir que yo tambin poda hacer servicio en este nivel! Asist a otra reunin de D.A. y los miembros estuvieron dispuestos a permitir que los representara. Esto ocurri dos semanas antes de la conferencia. En la reunin mensual, nuestra Representante de Servicios Generales anunci que se haba recaudado lo suficiente, y que ella, ahora, poda viajar a Boston. Me di cuenta que yo tambin deseaba ir Estaba asustada, pero levant la mano y dije que me gustara ir a Boston. Todos los otros Representantes de Servicios Generales djeron: "Puedes ir. Slo pregunta a tu grupo si ellos desean enviarte, y si la respuesta es afirmativa, irs". Ped que me apoyaran econmicamente, y lo hicieron. Cada vez que abra el correo, gritaba de alegra por los cheques que reciba de parte de la gente para posibilitar mi viaje a Boston. Estando sobre el avin, me pellizcaba para ver si esto que me pasaba era real. Desesperadamente, deseaba hacer servicio, porque me senta mejor con respecto a mi pnico. Senta que estaba viviendo en un mundo de sueos, al estar obteniendo lo que le haba estado solcitando la hermandad. Tom seriamente mi servicio de Representante de Servicios Generales. Amaba poder hacer servicio para D.A.

Cuando regres tena nuevos amigos y un sentido maravilloso de m misma. Haba dejado de comer en exceso, y estaba saliendo de la deuda. Senta que tena porque vivir. Mi familia y yo nos mudamos a otra ciudad; las chicas fueron a escuelas pblicas. Vi que Dios estaba haciendo por m lo que yo no poda hacer por m misma. La promesa de recuperacin se haba hecho realidad para m y mi familia. Dnde comienza y termina esta enfermedad? No conozco la respuesta, pero s s que, teniendo la disposicin de "Seguir Viniendo" me ayud a pasar del estado de pnico a un estado de gracia. Recib muchas bendiciones. Mi crecimiento, algunas veces se parece a un cohete espacial despegando, y otras veces al paso de un caracol. Esta es la parte ms dura del programa, sin embargo, crec mucho en D.A. A travs de la ayuda de los otros miembros de D.A., del los Grupos de Alivio de Presiones, de la madrina, trabajando los Doce Pasos, asistiendo a las reuniones, y sobretodo, de la oracin y la meditacin. Un da a la vez, contino en el camino de la recuperacin. Soy un miembro agradecido de D.A., y rezo para permanecer aqu hasta el ltimo da de mi vida. Gracias D.A. Gracias, miembros de la hermandad. RECUPERACION EN NEW HAMPSHIRE D.A. estaba a una distancia de cuarenta millas, pero le ayud mucho ms que lo que este deudor trajo a su hogar. Deudores Annimos es el programa de mayor empuje que he conocido. Al mismo tiempo, me ofrece esperanza y recuperacin de la deuda compulsiva. Me ha llevado a examinar esperanzas, sueos, miedos y viejas creencias, muchas de las cuales estaban bien escondidas debajo de una mentalidad con carencia de alegras, que ni siquiera saba que las tena. Cuando hace once meses llegu a D.A., tena miedo y no tena esperanza, sepultado por una deuda de alrededor de $101.500. Al comienzo, el crculo vicioso de pedir prestado y reembolsar, pareca perfectamente lgico. La fluidez del dinero en efectivo para mis negocios, haba declinado, y yo tena miles de dlares en crditos a travs de lneas de crdito bancarias y tarjetas de crdito de todo tipo y color, incluyendo las doradas, plateadas y las de platino. Yo saba que era conflable y solvente, de lo contrario, esa gente no me hubiera dejado avanzar en mis solicitudes de ampliacin de mis crditos. Y as comenc a deslizarme por la pendiente de la deuda, de la depresin y del miedo; lo peor fue que, cuanto ms aumentaba mi deuda ms me inmovilizaba. Por un tiempo, me escond como una ostra. Los mayores niveles de deuda provenan de los establecimientos comerciales, gastando en extravagancias.

En resumen, cuando toqu fondo, slo una tarjeta de crdito de un establecimiento no fue afectada. Las deudas se deban al intento de mantener a flote mi negocio, cosa que me cost mucho dinero y me forz a examinar, realmente, mi egocentrismo. Por qu una persona se compromete en aventuras de negocios problemticos, con escasos conocimientos y sin un plan de desenvolvimiento? Dado que mi gran deuda no era por "beneficios" para m mismo, racionalic que esto realmente no contaba. Siempre habra ms y ms tarjetas de crdito para obtener dinero prestado, aumentar el dinero en efectivo, y milagrosamente me salvara. Estaba enfrentando miles de dlares en deudas viejas y recientes, con poco remanente en efectivo, y los acreedores comenzaron a rondarme diariamente. En ese momento encontr a D.A. Y as fue que me compromet interiormente, a no contraer deuda alguna, no importando para qu, un da a la vez. El camino hacia la recuperacin ha sido lento y decididamente errtico. Yo deseara poder decir que debido a mi decisin, el dinero en efectivo creci. Que hice un progreso constante en deshacerme de las deudas, y que he logrado una gran reserva de dinero. Nada de esto es verdad. Lo que sucedi es que cancel las tarjetas de crdito y me puse en contacto con todos mis acreedores (un doloroso proceso), pero estaba recibiendo amenazas y llamadas telefnicas intimatorias de casi todos ellos. El nivel de mi dinero en efectivo permaneca bajo. An poniendo mis propias necesidades en primer lugar -pago del alquiler, alimentacin-, ha sido una batalla diaria. Frecuentemente, pagaba la cuota del auto con dinero destinado a pagar la factura del telfono. Ese es el lado oscuro, pero he tenido muchas cosas positivas. Mi beneficio ms importante ha sido que sin importar que sucediera, yo no me endeudaba un da a la vez. Algunas veces, era muy doloroso, pero aprend. Aprend como participar en mi propia recuperacin. Constantemente, trabajo en el programa. Me cuido de no gastar en exceso, hago planes de gastos y registro los contactos con mis acreedores. Al hacer el registro de los contactos con mis acreedores, descubr que, a menudo, desfiguraban lo que les haba dicho, o me dicen que les he prometido algo cuando no ha sido as. Eventualmente, interrump los contactos telefnicos, y ahora insisto en tenerlos por escrito. Cuanto ms contino con estos pasos, ms se pone de manifiesto mi propio poder. Me qued claro a m mismo que, por mi propio compromiso de devolver cada centavo que deba, no era la "mala persona" a quenes los acreedores se estaban dirigiendo. Esto cambi el tenor de nuestras conversaciones. Tambin

aprend que, sus amenazas eran slo eso, amenazas. Si ellos tenan el poder y la autoridad que decan tener, moveran los hilos de la intimidacin. Aprend a responder con calma, a la manifestacin de sus enojos. Tan frecuentemente como pude, concurr a las reuniones de D.A. No es fcil, porque vivo y trabajo en un lugar que est a 40 millas de las reuniones. Asistir a las reuniones me pudo haber costado tiempo y dinero, pero hacer el esfuerzo era participar en mi propia recuperacin. Se me hizo claro que necesitaba apoyo en mi propia rea, y eso me llev a un paso significativo en mi recuperacin: comenzar a hacer reuniones en mi propia rea. Asist a las reuniones de lntergrupo para saber como abrir un grupo en mi ciudad. Trabajando independientemente, una persona abri un grupo en otra ciudad que est a 20 minutos de distancia. Ahora, trabajamos juntos, apoyndonos mutuamente, dndonos Grupos de Alivio de Presiones, e intentando formar D.A. en el estado. Hice las cosas lo mejor que pude. Encontr un lugar para las reuniones, puse carteles en los negocios, puse un aviso en nuestro diario comunitario, y semana tras semana, publicaba algo. La concurrencia a nuestras reuniones fue creciendo, as la palabra de D.A. se fue esparciendo. Finalmente, comenc a trabajar en algunos de mis objetivos. Me di cuenta, que haba pasado la mayor parte de mi vida en el crculo que va de la deuda a mayor deuda, pagando y comenzando a deber nuevamente. Todava hay una parte activa de m que quisiera continuar con esto, pero mi compromiso con el programa es tal, que no lo podra hacer por mucho tiempo. Algunas veces, esto es una lucha, dado que la parte destructiva que hay dentro de m y mis conductas compulsivas, an estn vivas. Mir mis gastos y me di cuenta que la causa -tanto el querer mantener a flote mi negocio o comprar ropa para lucir mejor- no importaba. Mis gastos y mis deudas estaban fuera de la proporcin de mi realidad. Uno de los regalos que recib de D.A., fue darme cuenta que poda balancear mis ingresos con mis egresos. Acostumbraba a gastar y a endeudarme para sentirme mejor, para aparentar como un adulto equilibrado y tratando de estar bien conmigo mismo. Ahora, no tengo que hacer esas cosas. Puedo retroceder, pensar, caminar a travs de sentimientos no muy confortables, sin endeudarme. Hace casi un ao que estoy en D.A. y mi deuda se ha reducido a $ 88.500. S que es una reduccin importante, pero tengo, todava, un largo camino que recorrer. Lo que no entenda cuando, por primera vez vine a D.A., es que el dinero no es el tema. Lo que importa es la fortaleza y la recuperacin que tengo. He aprendido que deber dinero no me convierte en una mala persona.

He aprendido que en una operacin comercial, lo que ellos desean de m es el dinero, y yo deseo pagarles. Solo tenemos que discutir el cmo. D.A. me ha devuelto cierto control sobre mi vida y mis finanzas. He aprendido a estar en positivo, no entrar en la deuda y la desesperacin que vienen con esta enfermedad compulsivo. He aprendido que tengo una enfermedad compulsiva, pero que con la ayuda de m Poder Superior y de D.A., puedo sanarme. Gracias, D.A. Gracias, Poder Superior. EL PAJARO HERIDO Al principio, las tarjetas de crdito eran su red de seguridad; luego, se convirtieron en una telaraa enceguecedora. Cuando pudo cortarla se encontr con el dolor y la realidad. Deudores Annimos es mi programa ms importante. En 1989, mientras viajaba hacia Pars, le en una revista, acerca del mismo. Iba a Pars por un trabajo de cuatro meses, con un buen sueldo y beneficios importantes. La mujer que haba escrito el artculo, deca que, en Deudores Annimos, haba aprendido a ser financieramente responsable y a detener el crculo de la deuda, siendo, ahora, su vida ms prspera. Me dije "Algo de esto lo tendr en cuenta". Mientras estaba en Pars, decid llevar un registro de mis nmeros. Yo era una persona capaz de tomar unas lindas vacaciones mientras estuviera all, pagar y pedir prstamos y comprar regalos para m y para otros al finalizar mi estada. Lamentablemente, al regresar a los Estados Unidos, me olvid completamente de Deudores Annimos. Tena ms de $ 15.000 dlares en el banco. Pude haber firmado un cheque y as pagar la mitad de lo que deba. Por el contrario, decid iniciar mi propio negocio. Alquil una oficina, y sal a buscar clientes. Coincidentemente, dej de controlar mi libreta de cheques, no deseando saber el correspondiente saldo. De este modo, comenc mi crculo de deudas en una forma grandiosa. Comenc a conseguir tarjetas de crdito con lneas de crdito importantes: $5.000, $7.500 y $10.000-. Senta que me lo mereca; me hacan sentir importante. Algunas las usaba para "financiar" mis negocios - pago de sueldos y cubrir lo que los clientes no pagaban. Mi deuda creci en ms de $ 60.000. Comenc a darme cuenta que estaba en problemas. Compr un libro fotocopiado que recomendaba a Deudores Annimos y as encontr mi camino en D.A. Odi mi primera reunin. Se llevaba a cabo en el subsuelo de un edificio bancario de Beverly Hills. M subconsciente critcaba las agallas de los

deudores que pensaban que les estaba permitido estar en Beverly Hills. El saln era de color marrn, all no haba contadores o financistas, ellos hablaban de Dios. No me sent que perteneca a ese lugar, hasta que un miembro relat que un da entr en un banco y firm pidiendo un prstamo inseguro de $ 1.000.000. Esto hizo que mis problemas me parecieran menos riesgosos y que despus de la deuda poda haber vida. Este miembro pareca haberla encontrado y pens que yo tambin podra. Asist, con regularidad, a las reuniones, dos o tres veces por semana. Llor mucho, aprend mucho. Pero para las fiestas navideas, an continuaba debiendo. Nuevamente, comenc a registrar mis nmeros financieros, pero an no haba cambiado mis antiguos hbitos. Ms adelante, despus de haber escuchado una vez ms la grabacin sobre la recuperacin, me di cuenta que tena que dar un paso decisivo, y anul mis tarjetas de crdito. Un amigo me sugiri que pensara en la vida sin tarjetas de crdito, "slo como un experimento" - que lo intentara. Siempre poda volver a la situacin anterior. Senta mucho miedo. Quin se ocupara de m si yo no tena las tarjetas de crdito como apoyo? De dnde sacara el dinero para pagar el prximo mes de alquiler? Cmo hara para pagar mis cuentas y mi prstamo estudiantil? Dentro de las veinticuatro horas de haber dejado de usar las tarjetas de crdito, comenc a recordar a mi hermano y algunos de mis vecinos violndome. Esto haba sucedido varias veces. Yo tena cinco aos. No lo haba olvidado, pero haba elegido no pensar acerca de esto. Aqu estaban estos recuerdos, golpeteando en mi cerebro como si fueran una vieja pelcula de terror. Qu era todo esto? Estos recuerdos surgan en un momento inoportuno, demandando mi atencin, cuando yo necesitaba hacer un cierre y resolver como hara para lograr que ambas puntas se unan! Esto comenz a ponerme muy mal. Mi cuenta bancaria estaba disminuyendo y los recuerdos se volvieron ms intensos. La pelcula que surga en mi memoria inclua otros tipos de abusos que sufr de parte de mi familia y mis vecinos - sexual, fsica y emocionalmente. En ese momento mi cuenta bancaria era de $ 21. Ya no poda soportar el suspenso y el nerviosismo, y tom un adelanto de $ 2.000. Los recuerdos desaparecieron y consegu un poco de paz, al menos por un tiempo - el tiempo suficiente para pedir ayuda. Comenc sesiones de terapia y comenc a ordenar como la enfermedad se haba desarrollado. Mi padre es un deudor. A medida que fui creciendo, me prometa ir de compras con sus tarjetas de crdito cuando yo tuviera diecisis aos. Nunca llev registro de su dinero y, frecuentemente, me peda prestado mis ahorros los fines de semanas, cuando los bancos estaban cerrados. Sus saldos de tarjetas de crdito, a menudo, mostraban fuertes deudas. Cuando fui a la

universidad, consegu apoyo financiero el cual, inclua, prstamos estudiantiles. Mi padre tena mucho miedo. El deca que eso era "dinero gratis". El me deca: " No te preocupes, si tienes algn problema, yo te ayudo a pagar". Cuando obtuve mis propias tarjetas de crdito, comenz a controlar los saldos y a decirme que las utilizara para ayudar a mi hermano que no poda pagar sus cuentas a tiempo ni poda conseguir tarjetas de crdito. Mi padre deca: "Dado que tienes tarjetas de crdito, puedes cuidarte a ti misma". Yo haba alcanzado el status dorado de la adultez. Yo era considerada "responsable". Mi madre tambin era deudora, pero no era una gran gastadora compulsiva. Era, emocionalmente, inestable y fue una de las personas que abusaron de m. Las lecciones acerca del dinero que ella me ense fueron: 1. El dinero viene y se va; nunca se queda. 2. Nuestra familia estaba en la cima del 3% de ingresos en la nacin; pero ramos pobres. Es un misterio de cmo esto pudo ser cierto. 3. A m no se me permite tener lo que realmente deseo, pero mi madre me comprar cinco cosas que estn en liquidacin, aunque sean escasamente tolerables. 4. Las cuentas referentes a alimentacin provenientes del almacn, del country club, de los restaurantes y de la escuela, son siempre demasiado elevadas. 5. Los hijos no deberan tener dinero extra para gastar. Esto cre la situacin de que mi padre cuando nos daba dinero extra lo haca en secreto, no podamos decrselo a nuestra madre. Esto pareca significar que, realmente no lo merecamos, pero que l haca una excepcin. Nosotros deberamos apreciar su sacrificio y buena voluntad. Cuando tena diecisiete aos, mis padres se divorciaron, derrumbando cualquier fundamento que yo tuviera. Fui a la universidad sintindome sola y abandonada, sin hogar a donde regresar. Las tarjetas de crdito se convirtieron en mi red de seguridad y mi proveedor. Me ayudaron a obtener la graduacin, viajar alrededor del mundo, comprar libros, ropas, que yo no poda solventar. Me senta importante. Era una deudora super responsable, siempre pagaba mis cuentas antes que cualquier otra cosa. Llegando al trmino de mi deuda, incurra en nuevas deudas. Intentaba vivir dentro de mis posibilidades, pero un presupuesto basado en una tarea laboral, pareca insondable para m, que slo le serva a esa gente "aburrida" que nunca iban a ningn lado o no hacan nada. Para mi estilo de vida, las tarjetas de crdito eran herramientas para ayudarme a m misma, al mismo tiempo que me hunda ms y ms profundamente en la irrealidad. Dejar de lado las tarjetas de crdito y enfrentar la realidad, realmente, fue un shock. No pagar mis deudas si no tena el dinero para pagarlas era un concepto nuevo para m, pero mi Grupo de Alivio de Presiones insisti en que lo

intentara. Era pavoroso para m, admitir ante la universidad que no poda pagar mis prstamos estudiantiles. Me hice experta en la redaccin de cartas pidiendo moratoria y aprend a tratar con acreedores. Pase de "responsable" a "de gran riesgo", al tiempo que me tornaba responsable hacia m misma y mis necesidades para cubrir alimentacin, vivienda y cuidado de la salud. El regalo ms grande que me ha dado D.A. es los Doce Pasos. Asist a un taller donde, durante todo un da, se habl sobre los Pasos. Mis recuerdos sobre el incesto todava estaban frescos. Al trabajar en los Pasos en ese taller, pude ver como haba sido lastimada y como me haba desenvuelto a causa de esas heridas. Era ms instructivo ver como yo haba lastimado a otros, mis rasgos de personalidad desagradables y hacer una lista de personas a quienes necesitaba pedirles perdn. La nocin de que yo, la vctima, el pjaro herido, deba disculparme y necesitaba cambiar mi conducta me hizo volar llevada por el viento. Esta fue mi primera comprensin real de lo que era la compasin. Hoy, un da a la vez, no tengo deudas. En los ltimos tres aos, he descubierto que deba de formas que nunca haba imaginado. He aprendido lo que significa la deuda. La deuda, por lo general, me haca sentir Valiosa. Hice mucha terapia, concurr a muchas reuniones, y encontr apoyo de otros deudores que trabajan el programa. Estoy aprendiendo a vivir nuevamente, estoy tanto ms estable y fuerte que es difcil recordar como haba estado antes. Desde que comenc a asistir a D.A. he aprendido que la vida es ms misteriosa de lo que imaginaba. Ahora, puedo ver, con compasin, las conductas compulsivas de otras personas. Ahora, veo mis propias conductas compulsivas. Algunas veces, las puedo detener. Soy consciente de mis miedos, he aprendido a vivir con ellos, pude conocerlos. Reconozco cuando otras personas son abusivas, y esto no lo tolero. Me niego a ser golpeada emocionalmente. Yo s cuando estoy siendo abusada. Ahora puedo cambiar mis modelos de conducta y dejar de herir a otros, con el fin de saciar mi alma herida. Establec lmites y los di a conocer. Mi trabajo en la autopista no consiste en golpear a nadie, sino desearle que pase un da agradable. Ms all de eso, puedo felizmente, hacer cualquier cosa que sea legal. Nunca ms llevar la ira conmigo a lo largo del da. He encontrado mi camino espiritual y gan una consciencia social. Ahora, soy honesta, an cuando crea que no es importante. Tengo una nueva perspectiva con relacin al dinero, lo que este puede hacer y lo que no puede hacer. Progreso, no perfeccin. Mis viejos miedos me estn abandonando. Dios es mi fuente. Hoy, estoy trabajando en sentir mi valor verdadero, desde lo ms

profundo de mi alma. Le agradezco a Dios, por haberme bendecido. Por esto y por Deudores Annimos te agradezco a ti, Dios. LA DEUDA FUE UN PELIGRO PARA MI SALUD Un gran almacn le otorg su primera tarjeta de crdito en momentos en que ella no tena trabajo, ni casa ni auto. Pronto consigui otras y las us hasta que no pudo imaginar su vida sin ellas. Hoy tengo una buena situacin econmica y vivo con prosperidad. En cinco aos, pas del miedo constante y de contemplar mi bancarrota a un sentido de bienestar y gozo. La fe me llev a romper mi dependencia del crdito y a confiar que mi seguridad dependa de un Poder Superior ms grande que yo misma. Para m, todo empez hace ms de 25 aos cuando regresaba a mi hogar natal, despus de mis primeros dos aos en la ciudad de Nueva York. Hasta entonces, solo trabaj sin pensar en el uso del crdito. Cuando consegu un empleo en una corporacin, ped prestado $ 800 a la unin corporativa de crdito para comprar un auto Chevrolet Custom lmpala. La unin de crdito, no vacilaba en descontarme mensualmente la cuota de mi sueldo. Un ao ms tarde, vend el auto en la suma de ml pesos, y cancel el prstamo. Comprend muy poco las consecuencias que ocasiona el pedir un prstamo. Aprecio muy poco la libertad de una vida libre de deudas. En D.A. hay dos categoras de deudas: deuda segura y deuda insegura. La deuda segura tiene garanta, por ejemplo una casa o un auto. D.A. apunta a la deuda insegura; es decir, aquella que no tiene garanta, nada que la respalde. Una tarjeta de crdito o un prstamo personal est comprendidas en este tipo de deudas. El prstamo del auto fue la nica deuda segura en los prximos 15 aos. Cuando cumpli 26 aos, regres a Nueva York con planes para comenzar otro negocio. Fui a vivir a la casa de unos amigos hasta que ganara el dinero suficiente para comprarme un departamento. Un da, entr en un gran negocio para disfrutar del aire acondicionado. Era un da caluroso de verano. Una mujer parada en el medio del local me detuvo y me pregunt si tena tarjeta de crdito de ese establecimiento. Le contest: "Por supuesto que no". Ella me pregunt: "Le gustara tener una?". Mi respuesta fue: "por supuesto, porqu no". El aire acondicionado me hizo sentir bien, y quise ver la expresin de su rostro cuando le dijera mi estado financiero. Yo estaba ms que dispuesta a darle respuestas sinceras a sus preguntas personales: no tengo trabajo. Nadie me solventa. No tengo vivienda. No tengo auto. No tengo tarjeta de crdito o prstamos bancarios. No tengo ingresos privados. No tengo activos. No tengo nada. Espere un minuto: se tiene en cuenta un prstamo para un auto otorgado por una unin de crdito corporativa?

Le di la direccin de mis amigos creyendo que nunca me otorgaran esa tarjeta. Tampoco la deseaba. No tena esperanza de conseguirla. Pens que era un gran chiste, estaba segura que nunca me daran la tarjeta. El chiste me lo hicieron a m. Acept un trabajo de tiempo completo y pronto us mi status laboral y la referencia del departamento crediticio del establecimiento comercial para obtener muchas ms tarjetas de crdito. Ms tarde us mis ingresos salariales para obtener prstamos de consolidacin de deudas para limpiar de vez en cuando mi estado crediticio. Aunque yo tena sinceras intenciones de nunca volver a pedir crditos sobre aquellas tarjetas, los prstamos de consolidacin de deudas slo me libraron de un tipo de deuda para entrar en otras. Mis intenciones no tenan una mala motivacin, y peda prestado y cargaba con cada intencin de pagarle a mis acreedores. Yo tena la idea que la gente que me otorgaba un crdito saba algo que yo ignoraba; por ejemplo como podra, en el futuro, conseguir el dinero para pagar las cosas sin las cuales no podra vivir- no tan inusual en estos das de gratificacin instantnea. Sin embargo al aumentar mi deuda los pagos mensuales a mis acreedores me hacan disminuir ms y ms mi efectivo. En unos pocos aos, la nica forma en que yo poda comprar ropa, cenar afuera, o pagar algn entretenimiento, era usando mi tarjeta de crdito. Cuatro aos despus de haber obtenido una tarjeta de crdito, usaba mis tarjetas de crditos hasta para comprar en el almacn. En ese entonces, ganaba alrededor de $15.000-. Cuando pude admitir y hablar acerca de mi problema, un amigo me habl acerca de un servicio para aconsejar a consumidores de tarjetas de crditos. Al da siguiente, habl con un consejero quien tom mis cuentas que sumaban $8.000, llam a mis acreedores, y negoci con todos ellos un plan de pago. Yo slo tena que enviar mensualmente un cheque al servicio, y ellos enviaban los pagos a mis acreedores. Esta fue la forma menos dolorosa de resolver el problema. En cinco aos mis deudas fueron pagadas, nuevamente poda usar mis tarjetas de crditos y fui recompensada con mayores y mejores lneas de crdito. Me haba demostrado a m misma el mrito de incurrir en una deuda que era ridcula de acuerdo a mis ingresos, y luego haber demostrado que estaba en condiciones de pagarla. Realmente haba alcanzado la condicin de ser un buen riesgo con respecto al crdito. Crea que como usuaria de tarjetas de crditos, haba aprendido mi leccin. Durante seis aos, el matrimonio intervino en mis hbitos de gastar demasiado. Establec nuestro presupuesto, porque saba acerca de los gastos extravagantes que haca mi esposo, pero estaba ciega con respecto a los mos.

Compartamos el dinero de ambos. Viajbamos extensamente por cuestiones de trabajo y tenamos cuentas abiertas para tal fin por parte de la empresa, aliviando de esta manera nuestros gastos diarios. Cuando nos separamos, l pag todas las cuentas de las tarjetas de crditos. Nuevamente las cuentas de mis tarjetas de crdito estaban balanceadas. Durante los cinco aos siguientes, incurr en una deuda superior a los $25.000, incluyendo $2.200 en impuestos. Quince aos despus, obtuve mi tarjeta de crdito en un establecimiento. Solamente estaba trabajando tres das por semana y ganaba $36.000 anuales, no haba comprado una vivienda, tena dos prstamos personales bancarios y las tarjetas de crditos estaban cargadas al lmite. Todava no tena vivienda, no tena auto, nadie que solventara mis gastos, no tena ingresos privados ni activos. Haba empezado un programa de Mastercard mediante un prstamo que me hizo mi padre, pero no poda continuar mi educacin con prstamos. Pens que mi problema era que mi padre no pagara por mi educacin. No se me ocurri que la deuda estaba haciendo mi vida ingobernable. En diez aos, mi deuda sobre prstamos pas del 53% al 70% de mis ingresos anuales. Yo negaba mi problema con la deuda. A menudo, tuve que sacar de una tarjeta para pagar otra o, peridicamente, refinanciar mi prstamo personal llamado "consolidacin de deuda". Pagaba el mnimo cada mes, pagaba el alquiler y no escuchaba advertencia alguna acerca de hacia donde me diriga, excepto a mi contador. Este me haba sugerido pagar mis tarjetas de crdito, teniendo en cuenta el inters que se iba acumulando ao tras ao. Yo justificaba el inters que estaba pagando porque lo descontaba del impuesto a los ingresos. El mencion que muy pronto eso no sera deducible, si es que yo necesitaba una motivacin mayor para deshacerme de estas lneas de crditos. Me pregunt a m misma "que pods esperar de un simple contador? Para m no hay un centavo, gracias." La primera vez que tuve la sensacin que poda tener un problema con la deuda, fue cuando me rechazaron la solicitud de otro prstamo de consolidacin de deuda. Aunque yo pagara mensualmente mis cuentas como buena ciudadana que saba que era, no haba efectivo remanente ni siquiera para comprar cospeles para ir y volver del trabajo. No estaba en condiciones ni siquiera de pagar el mnimo mensual. Algo estaba mal calculado. Cuando constat a qu suma ascendan mis gastos mensuales, incluyendo los pagos mnimos mensuales, qued paralizada al darme cuenta que ya no podra cubrir ni los gastos bsicos, si no era subsidiada por una tarjeta de crdito. En qu estaba pensando? La respuesta es que no estaba pensando pero que estaba

atrapada en el sntoma comn del deudor de "las vaguedades terminales". Esa chispa de verdad, sin embargo, no cambi mis hbitos con respecto a la deuda. Mi segundo despertar fue punzante y poderoso. Todava confundida con los problemas financieros, un da decid que comenzara mi propio negocio. Sin prestar atencin a los detalles financieros, anunci mi alejamiento del empleo. Revis mis finanzas y me entr la curiosidad acerca de cmo podra sobrevivir financieramente. Esa noche tuve pesadillas. A la maana siguiente fui a la lavandera y le habl a un amigo acerca de mis problemas financieros. El me dijo que suspendiera el pago a mis acreedores, que me cuidara a m misma y comenzara a vivir con el dinero que tena. Los acreedores podan esperar. Si l me hubiera dicho que llegara hasta el borde de un precipicio y me arrojara desde all, hubiera respetado sus palabras por su sentido comn. Dnde vivi este idiota? En el Central Park? Cmo podra abandonar a los acreedores que me haban mantenido a flote todos estos aos, que me haban permitido irme de vacaciones a Italia, que me haban enviado a retiros en California cuando me senta mal, a quienes me alimentaron, me dieron alojamiento y ropa durante quince aos? Este muchacho definitivamente, era un perdedor y no saba qu vida realmente quera. Sin embargo, lo escuch cuando me habl acerca de Deudores Annimos, lugar al que asista todas las tardes. En la primera reunin de D.A. me di cuenta que yo tena un problema que estuvo profundamente escondido detrs de mis pagos mnimos mensuales. El test verdadero era este: Podra yo vivir con un efectivo bsico y pagar mis mnimos mensuales? La respuesta era negativa. Esto significaba que tendra que comunicarle a mis acreedores que no podra seguir realizando los pagos usuales tal como habamos acordado. En D.A., escuch que mis acreedores no se sentiran felices con mi decisin, pero haba maneras en que yo podra negociar nuevos trminos de pago, y eventualmente pagar a mis acreedores segn mis propios trminos. "En mis propios trminos" era un concepto nuevo interesante que tomara un gran significado a medida que progresaba en Deudores Annimos. Cort todas mis tarjetas de crdito. Era muy incmodo, y me senta despojada y vulnerable. Las lneas de mi tarjeta de crdito y los prstamos bancarios cayeron en mora. Estaba en m comenzar mi propio negocio y senta terror de saber de dnde vendra el prximo pago. An despus de tener el apoyo de D.A., por cinco meses fui al servicio de asesoramiento crediticio. Tena la esperanza de que ellos me brindaran el servicio de negociar con mis acreedores tal como lo haban hecho previamente. Esta vez, sin embargo a causa de mis ingresos oscilantes y mi deuda desproporcionado, no pude

obtener su ayuda. En cambio, ellos me dieron informacin sobre lo que significa una quiebra. Con alguna adiccin, nosotros realmente creemos que no podemos irnos de casa o vivir sin ella. El "no salir de casa sin ella" que aparece en la publicidad, no me prepar para lo que sucedera cuando las cargara demasiado. Nunca dej la casa sin "ella". En una palabra, nunca sal sin "ellas". Tambin tena una lnea de crdito relacionada con mi cuenta bancaria, lo cual tena el mismo efecto que produce una hamburguesa. Esta te aade peso sin nutricin. Todo esto me hizo sentir muy segura de que yo podra hacer frente a cualquier emergencia, como por ejemplo llevar a mis sobrinos a pasear en barco antes de que fuera "demasiado tarde". Nunca me pregunt "demasiado tarde para qu?" Escuch en D.A. que la deuda era como una adiccin. Despus de varias reuniones, llegu a describir la adiccin como un estado negativo; por ejemplo, si yo fuera adicta al alcohol, a las drogas o al tabaco, la ausencia de la sustancia se sentira como una deficiencia. Sin la sustancia, la falta de confort aparece al no usarse la sustancia adictiva, y la falta de voluntad para dejarlo nos permite experimentar la tenacidad de la adiccin. Realmente crea que ni yo, ni alguien ms, podra vivir con prosperidad sin una o ms tarjetas de crditos o prstamos bancarios. En las cuentas mensuales se poda leer la siguiente advertencia: "Si por alguna razn usted no puede cumplir con estos trminos y no puede cubrir su mnimo mensual,o pagar el total de su prstamo, nos reservamos el derecho de enviar su cuenta a la agencia de recaudacin que abusar de usted emocional y psicolgicamente." La agencia de recaudacin es como un tiburn que te morder y amenazar matarte a ti o a tus hijos si no pagas el prstamo. La agencia de recaudacin est moderada por la ley, pero esto no les impide comunicarse por telfono perturbando tu carcter y actitud. La agencia de recaudacin me amenaz con juicios y con considerarme "un deudor de mal rating" sin lo cual, como todos saben, no podemos vivir en este planeta. Incluso me dijeron que ellos no eran abogados y que no saban que poda suceder. Ellos slo queran conversar conmigo para saber porqu sucedi esto. Me hablaron como si era una criatura, no permitindome decir una sola palabra- No hablaban acerca de los hechos, solo hablaban de m -de m como una mala persona. Uno de ellos me dijo que ellos, de esta manera, reciban ms dinero del que yo me ofreca a pagar. Me preguntaron por qu no tena un empleo, qu haba hecho para resolver el tema. Ellos me insinuaron que haba algo definitivamente errneo en m, y ellos queran saber qu era.

La vergenza y la desesperanza se instalaron en m, ellos estaban haciendo slo su trabajo. No hay prisin para los deudores, pero despus de unas cuantas llamadas telefnicas yo deseaba que la hubiera, quizs podra escapar del abuso psicolgico y verbal. No habl con mis amigos acerca de este problema, porque su desdn sera demasiado desmoralizador. El miedo, la vergenza y la presin de los dems y especialmente la ma propia, me estaba paralizando. Esto era descender al infierno de la deuda. Ya saba que yo era una desplazada social, porque nunca ms tendra una tarjeta de crdito, pero ahora tena que experimentar la degradante humillacin porque no poda pagar mi mnimo mensual. Qu poda hacer? suicidarme? declararme en bancarrota? dejar la ciudad y cambiar mi nombre, no dejando ningn nmero telefnico? En D.A. escuch a deudores contemplar el suicidio como una primera solucin a la deuda. Cuando era ms joven y escuch acerca de la gente que se suicidaba a causa de la depresin econmica de 1.929, yo no poda creerlo. Me dije a m misma "slo por dinero?". Ahora lo comprendo. La siguiente solucin considerada comnmente es la quiebra. Para m era una forma de aliviar la presin de las agencias de recaudacin. Recordando el sptimo captulo, fui a D.A. y les ped a otros miembros que me dieran otra buena razn para que yo no me declarara en quiebra. En D.A. me dieron muy buenas razones. Muy parecido a lo que me pas previamente con el servicio de crdito al consumidor o con mi primer marido hacindose cargo de "los hilos sueltos", cualquier persona que llega a la bancarrota no aprende las lecciones: Cmo vivir prspera y felizmente con lo que uno gana. Cmo adquirir paz mental. Cmo vivir independientemente del crdito, lo cual nos permite convertirnos en dueos de nuestras vidas. Cmo no ser una vctima. Cmo negociar dentro de nuestros propios trminos y resolver nuestros propios problemas. Yo solamente tena deudas inseguras, en consecuencia, nada para vender y nada para perder. Durante seis meses no pagu a mis acreedores, poniendo fe en las herramientas que me daba D.A. para prevenirme de llegar a la banca rota. Las herramientas son los Doce Pasos y las Doce Tradiciones, acompaado con sugerencias. Fui a muchas reuniones, guard cada peso que poda, aprend cmo crear planes de gastos, comenc a aprender como sentirme bien a pesar de ganar mucho menos en el pasado. Ms que nada, el hecho de tener un plan de gastos e irlo creando mes a mes, me hizo ver como siempre haba vivido con miedo a la carencia. V que an habiendo ganado ms, todava haba tenido miedo de no tener lo suficiente. Hice elecciones que

reflejaban mis miedos. Las herramientas de D.A. me ensearon como hacer elecciones y sentirme ms equilibrada. La leccin ms grande que aprend fue que confiar en un Poder ms grande que yo, me permita alejar el miedo. El miedo fue lo que ms me lastim. Durante el primer ao de D.A, a menudo estaba enferma. La mayora del tiempo me dola el estmago. Durante diez meses tuve al principio de cada mes cero pesos en mi cuenta corriente. Pero despus, estuve en condiciones de pagar mi alquiler, las cuentas de luz y telfono, comprar mercadera, ir al cine y visitar amigos. La diferencia entre el primer y dcimo mes es que al principio tena miedo, no poda dormir, estaba obsesionada acerca del dinero y no poda ver salida alguna. Despus de diez meses, mir mi cuenta corriente que estaba en cero, encog mis hombros y tuve un da agradable. Esa noche, en una reunin me di cuenta que mi miedo haba desaparecido, el dinero ya no controlaba cmo deba sentirme ni dictarme si yo iba a apreciar las cosas positivas en mi vida. El remover el miedo de una inseguridad financiera es el regalo ms grandioso que recib de D.A. Eventualmente con la ayuda de los miembros de D.A comenc a pagar a mis acreedores, algunas veces slo poda pagarles $10 o $15 mensuales... lo que me quedara despus de cubrir mis necesidades. A medida que mis ingresos se hicieron ms estables y contables, increment los pagos a los acreedores. Hace cinco aos que ingres a D.A. y que dej de usar tarjetas de crdito. Mi deuda se redujo de $25.259 a la actual de $8.000. Mi padre me perdon el prstamo que me haba dado. Negoci un plan de pago a dos aos para pagar los impuestos adeudados. Consolid y refinanci mis prstamos bancarios con una tasa de inters menor y con pagos mensuales ms accesibles, pagu mis deudas en los almacenes. Mi negocio est progresando y mi plan es saldar toda mi deuda en diecisis meses. Yo no me tengo que esconder detrs de una agencia que hablara por m a los acreedores. No importa el miedo que yo tena de las agencias de recaudacin, aprend que ellas, realmente, no me pueden herir. An en el caso de que esto sucediera, la justicia me escuchara. Ahora, tengo la certeza, que no slo puedo pagar toda mi deuda, sino que ser capaz de ahorrar dinero en lugar de pagar enormes sumas de intereses. Esto es un milagro. Desde que llegue a D.A., cada vez pagu el alquiler, com bien, disfrut vacaciones y entretenimientos, regres a la universidad para finalizar mi carrera de master y pagu en efectivo cada elemento que inclu en mi computadora y en el software de mi planilla de clculos- La planilla me permite guardar cada peso y me ofrece una gama de posibilidades para hacer en mi vida. Tambin aprend que una tarjeta de dbito, la cual luce y acta

como una tarjeta de crdito pero que deduce la suma de la compra directamente de mi cuenta personal, controla el pago de mis alquileres, las reservas hoteleras y cualquier compra que pudiera necesitar tarjeta. La gran diferencia es que ms all del peso que yo vaya deduciendo de mi deuda, est el hecho de que desde que entr a D.A., he vivido sobre la base del dinero en efectivo, despus de quince aos de sostener la ilusin de que las tarjetas de crdito me cuidaran. En una palabra, he sido cuidada por instituciones mediante el pago de grandes intereses. El enfoque de D.A. es que me cuide a mi misma. D.A. me ense de que si yo no aprenda de esto, nadie ms cuidara de m. Sin D.A. yo no hubiera podido revertir el proceso de incurrir en deudas, o aprender a vivir una vida prspera sin deudas. En este proceso, mi paz mental fue esencial, y necesit el apoyo y la comprensin de mis compaeros en el programa. Ellos tambin hablan sentido la humillacin y la situacin embarazoso de haber estado en el mismo lugar ... la deuda. Como deudora no era culpable: sin embargo tena la responsabilidad de cambiar mi conducta autodestructiva, necesitaba ayuda en un lugar seguro, donde nadie me juzgara. Sin D.A., no hubiera podido prescindir de mis tarjetas de crdito. Sin D.A., nunca hubiera confiado en m misma para sobrevivir sin una lnea de crdito. En D.A. aprend a manejar mi dinero, no importando lo mucho o lo poco que tuviera. Aunque al principio quera ser uno de aquellos miembros de la hermandad que triplicaron sus ingresos o enriquecieron, me di cuenta que cualquiera sea el nivel de dinero que yo ganara, tena opciones acerca de que si la abundancia en mi vida me hiciese o no feliz. Nunca ms experimentar el falso sentido de la seguridad basada en una persona, lugar, circunstancia, o lnea de crdito. El dicho "las mejores cosas en la vida son gratuitas", ya no es un clich hueco. Creer que yo podra vivir sin deudas dio una vuelta al destino de las creencias comunes de esta sociedad, creencias que son alentadas por un montn de consejos acerca de cosas que yo tendra que desear o necesitar y acerca de las lneas de crdito que me ayudaran a conseguirlas. Cada da mi libertad es mayor, porque elijo lo que realmente necesito para vivir plenamente, y lo que es importante: mi bienestar, mi goce y mi paz. LIBRE DE LA JAULA DORADA Despus de trabajar en el programa sola, ella se uni a otros miembros para comenzar a reunirse y con el apoyo de ellos, encontr que poda ser independiente de la dependencia de la riqueza de su familia. "Vengo de una familia lastimada"

Alguien dijo eso en una reunin de D.A. y supe que ese era mi hogar. Yo tambin vengo "de una familia Lastimada". Y el arma usada con mayor frecuencia es el dinero. El dinero es usado para controlar. Es usado para abusar y es usado como un soborno para mantenerte dentro de los limites invisibles. Record mi niez y ahora le digo a la gente que era como crecer en una jaula dorada... la jaula era hermosa, y pareca que nosotros tenamos todo lo que el dinero poda comprar. Y lo hicimos. Estbamos atrapados, controlados y con el cerebro lavado. Hoy, slo soy el pjaro que ha descubierto que la llave estaba en la jaula durante todo el tiempo. La llave era la creencia. La creencia de que el mundo exterior era clido y nos daba la bienvenida. La creencia en un Poder Superior que no era un gato amenazante. La creencia que las alas nunca usadas puedan ser la fortaleza para aprender de otros pjaros que no slo han aprendido a volar, sino a gritar fuertemente que ellos saban que era posible. La creencia de que yo soy mi fuente. No lo son ni mis padres, ni mi esposo ni mi empleador. Aferrarme a esta creencia fue mi logro en D.A.. Me hablaron como a una hija, como a una joven adulta, "el mundo que est ah afuera es fro y cruel. El nico lugar donde ests segura es aqu." Mi padre es un hijo adulto de un alcohlico. El mundo que l conoci fue cruel. La pobreza, la violencia y el abuso, eran su experiencia. Hoy s porqu l me guardaba en la jaula; slo estaba intentando mantenerme segura. En D.A., he aprendido que nosotros creamos nuestra propia seguridad. Nadie puede hacerlo por nosotros. Pero podemos hacerlo juntos. Esta es parte de mi historia. Cmo era, qu sucedi y cmo es el hoy. Tengo la esperanza de que al leer estas lneas te ayuden a crear tu propia seguridad. Mi primera deuda fue por $400. Tena 18 aos. No habiendo tenido una carrera de preparacin, yo era la candidata ideal para lo que mi co-madrina y yo ahora llamamos "aquellas compaas de marketing de alto nivel." Una de ellas prometi autos, tapados de piel, anillos de diamante y atencin. Lo que yo ms deseaba era que se fijaran en m. Mi sueo era estar sobre un escenario... Pas 10 aos tratando de lograr lo que yo no poda creer. Haba un dicho: "No has fallado hasta que no hayas renunciado." No renunci. No quera fracasar. Sin embargo perd todo lo que tena, incluyendo mi dinero, mi esposo, mi beb, mi obra social. Fui derivada a una institucin mental, (esas que ahora se llaman centros de tratamiento) usando un traje de cuero y con una deuda de $15.000.

Consegu subirme a un escenario. Fueron los dos minutos ms caro de mi vida! Mi hermano me pag la fianza, l siempre haba tenido mucho dinero porque, siguiendo la tradicin de nuestra familia, los hombres tienen todo el dinero y las mujeres tienen la expectativa de hacer un buen matrimonio. Unos aos antes, me haban diagnosticado que era una persona manaco-depresiva e ingera litio. Como podrn ver, el litio no funcionaba muy bien. Mis das en el hospital eran una pesadilla que an no han desaparecido. Estoy agradecida al episodio que me hizo llegar al consultorio de un neuropsiquiatra. El diagnstico fue "epilepsia temporal", esta enfermedad es tratada con una medicacin adecuada. Con una medicacin adecuada yo soy tan "normal" como yo puedo llegar a ser. Tiene pocos efectos colaterales, y ahora puedo hacer cosas a las cuales considero milagros, an cuando son cosas comunes a cualquier persona. El mismo mdico tambin me diagnostic que sufra de un desorden en la atencin. Tambin tomo medicacin para eso y la confusin crnica que plag mi existencia en esta tierra, lentamente ha comenzado ha desaparecer. Si olvido tomar una dosis, inmediatamente aparece delante de mis propios ojos! Todo esto sucedi antes que conociera a D.A.. Hubiera deseado conocerlo cuando estaba endeudada. Trat de compartir en las otras reuniones de Doce Pasos a las cuales concurra, pero me miraban como si yo estuviera en el lugar equivocado. Lo estaba. Hace tres aos le un libro acerca de D.A. Sent alivio y una sensacin de claridad inund mi cuerpo. Senta que ya no estaba sola. Haba otras personas como yo. Algunas, hasta hablan hecho cosas mucho ms locas. Algunas, tenan deudas mayores. Estaba decidida a encontrar a Deudores Annimos. Bueno, lo hice. El problema era que la reunin ms cercana estaba en otra ciudad, a las seis de la tarde. Tena dos hijos pequeos que cenaban a las seis de la tarde y un esposo que, a esa hora, todava estaba trabajando. Decid trabajar sola este programa. Durante tres meses, escrib mis gastos diarios y no me endeudaba, un da a la vez. Mis finanzas y las de mi familia comenzaron a cambiar. Estaba asombrada. Fui a una conferencia y a una reunin con otros dos miembros de D.A. Fue maravilloso! Quera ms. Encontr - un miembro que viva en mi estado, encontramos un lugar y comenzamos una reunin con tres personas. Cuatro meses ms tarde, concurran 25 miembros. Nos apadrinbamos unos a los

otros y nos comunicbamos por telfono. No ramos rgidos. Despus de todo, nosotros ramos todo lo que nosotros tenamos. Discutamos y nos tenamos aprecio. Leamos la literatura. Veamos videos y los usbamos como experiencia, fortaleza y esperanza. En mi opinin, lo mejor que hacamos era tratarnos con gentileza. Si alguien cometa un error, otro deca que haba que perdonar y ser amables. Hered una suma de dinero y permanec en el banco! El inters sobre ese dinero lo us para asistir a una Conferencia Mundial. De regreso, traje todo lo que pude, especialmente, entusiasmo. Me llev casi dos aos darme cuenta que mi problema oculto era el ganar poco. Cuando era una nia, haba sufrido tanta privacin de diversas maneras, que permanecer en cero era confortable. Comenc a hacer pequeas cosas- Mantuve el tanque de gas lleno en lugar de vaco. Guard dinero en mi billetera y en mi cuenta bancaria. Ped por aquello que deseaba. Ordenaba la comida que deseaba comer, no slo lo que era ms barato. Guardaba alimento en la casa. Compraba dos cosas para comer en lugar de una. Cuando cumpl dos aos dentro de D.A., me aburr. No tena deudas. Casi haba terminado el Master, que haba comenzado siete aos atrs. Una de las cosas que haba aprendido era hacer "un pster de logros'. Pens que poda intentarlo nuevamente. Cort fotos de cosas que yo deseaba de viejas revistas. Las pegu sobre una hoja grande y colore las afirmaciones. Esta vez puse algunas que fueran fciles. En el pasado, las cosas que no sucedan las abandonaba en una semana. Esta vez, puse cosas manejables como ser chicos sonriendo. Puse una foto de vegetales. Agregu un smbolo que representaba a mi Poder Superior y ped slo aquellas cosas que son importantes para ser manifestadas. Colgu mi pster y esper. Los logros comenzaron a aparecer. Ahora, dos aos ms tarde, la mayora se hicieron realidad. Le cont a un amigo acerca de mi pster. Yo haba estado frustrada en D.A. Estaba casada y no tena ingresos propios. Es difcil tener un plan de gastos cuando no tienes algo para gastar. Los cambios en mi vida, a partir de las Visiones, son increbles. Apareci un empleo. Era una tarea de cuatro horas a la semana, pero era algo que a m me gustaba, por lo tanto, lo acept. Al poco tiempo, trabajaba 20 horas semanales, luego baj a 17 horas semanales. Luego el empleo se convirti en un trabajo de tiempo completo con grandes beneficios. El dinero era terrible. Le dije a mi

empleador que no poda cumplir la tarea con un salario tan bajo. Me puse a rezar. Ocho horas ms tarde se agreg a m salario la suma de $2.000-. Negoci las horas y acept la proposicin. En el medio de este proceso, surgi una madrina. No eran coincidencias, eran milagros en los cuales Dios elige permanecer annimo. Hoy vivo con alegra. Aguardo con expectativa la jornada que tengo adelante. S, con certeza que ese ser el camino que mi Poder Superior ha elegido para m, y es as que yo elijo escuchar a mi voz interior y hacer elecciones saludables. Esto me llev a escribir esta historia. Una de mis visiones es ser escritora. Como con tantas otras cosas, creo que ya lo soy. Slo tengo que decir que ese regalo es mo y que lo uso para el mayor bien. Tambin hay momentos que no son tan buenos. Es difcil ver como el resto de mi familia tiene mucho dinero - Mi hermano es millonario. Mis padres son los verdaderos sostenedores de la responsabilidad, y es as que fueron sus decisiones las que permitieron que la riqueza de nuestra familia fuera distribuida en la forma en que lo est. Todava me enojo con Dios cuando siento que no tengo lo suficiente. Cuando el miedo aparece lo reemplazo con la fe. S, ellos tienen ms dinero pero yo soy acaudalada. Soy libre. Nadie controla lo que compro, cmo trabajo, cuando descanso. Observo que ellos trabajan a veces entre 18 y 24 horas diarias, y yo estoy agradecida por la paz que tengo en mi vida. Amo mi trabajo. Amo estar en un lugar donde soy respetada y valorada. No tengo muchas cosas como mi familia, sin embargo las cosas que tengo me hacen estar bien. Y creo que por cualquier razn, este es el lugar al cual pertenezco. El regalo ms grandioso es ser capaz de ayudar a mis hijos. Ellos tienen permisos para salir, pero no lo hacen si no tienen buena conducta. Mi hijo de 9 aos tiene un plan de gastos y una cuenta de ahorro. El de 4 aos tiene un permiso y est aprendiendo a no permanecer todo el tiempo frente a los videos juegos. Ambos me ayudan en las tareas de la casa, porque tambin es de ellos. Cuando estn cansados, dejan de ayudar y descansan. Nunca son castigados con el dinero ellos ya estn pensando en la graduacin universitaria! Ellos parecen los locos de la familia y conversan de lo que sienten. Conocen la diferencia entre deseos y necesidades. Ayudndolos a crecer tambin yo estoy creciendo. Gracias, D.A.. LOS VIEJOS BUENOS TIEMPOS:ALGUIEN INGENUO MIRA HACIA ATRS. D.A. fue su ltimo recurso; se convirti en su primera inversin.

Hace siete aos, un da domingo despert de un profundo sueo y me encontr a m mismo debiendo $20.117,96 a seis tarjetas de crdito, a muchos amigos, a mi banco y el prstamo estudiantil. Yo no saba cmo haba sucedido todo esto. Estaba realmente desconcertado. Todo lo que yo saba era que era un ser humano decente y conflable, y que con ninguna intencin quera que mis amigos se sintieran tristes, impacientes, frustrados y enojados conmigo. Nunca tuve la idea de dejar de pagar mis deudas. Siempre tuve la intencin de devolver el dinero que peda prestado y gastaba. Crea que una desafortunada combinacin de circunstancias-una niez mala, malas amistades, una enfermedad, un trabajo perdido, un cambio de carrera y hasta un trabajo mal pago- haban hecho imposible que dejara de endeudarme. Es decir, yo era la persona ms maligna y ms mal comprendida que habitaba sobre la tierra. Por otro lado, saba "exactamente" cmo haba sucedido todo esto. Recuerdo que al egresar de la escuela, ya haba librado cheques sin fondo y haba pedido prstamos con la garanta de mis tarjetas de crdito. Los gastos que haca por status, mi pobre conocimiento de un estado financiero, mi extremado amor por el dinero, y mi negacin, todo esto y mucho ms saba que era verdad, pero todava no haba llegado a mi alma. No saba que hacer. Estaba atemorizado. Literalmente no tena un peso. Tena cuentas que no poda pagar, un auto sin combustible y necesitaba mantenerme. La heladera estaba vaca. Cranme, intent pedir ms dinero prestado. An sabiendo que era imposible salir de la deuda pidiendo ms dinero prestado, todo lo que me interesaba era la supervivencia bsica. Pedir prestado era el nico camino que conoca. Le rogu a mi banco que me prestara ms dinero, implor a las compaas de tarjetas de crdito elevar los lmites de mi crdito (qu humillacin!), pero mis esfuerzos fueron en vano. Nadie quera darme un nuevo prstamo. Ahora, al mirar hacia atrs, eso fue una bendicin encubierta. Conoca a Deudores Annimos desde un ao antes de llegar a mi primera reunin. Haba escuchado por primera vez hablar de esta institucin en un curso sobre adicciones y abusos de sustancias. Me dije a m mismo: "Hmmm, Deudores Annimos". "Esto suena como algo que yo poda usar". Slo por curiosidad, decid asistir a una reunin, pero por cosas del destino, cuando llegu me informaron que la reunin haba sido trasladada a otro lugar. Decid que una llegada tarda era demasiado embarazoso, por lo tanto, opt por regresar a la semana siguiente. Regres al ao siguiente. Nuevamente, cuando miro hacia atrs, no s porque fui a esa primera reunin. Todava estaba en el apogeo de la deuda y an no haba tocado fondo- Me dije a m mismo: "D.A.

es mi ltimo recurso". "Si realmente estoy en aprietos, entonces ir". S, yo estaba en apuro! Al ao siguiente asist a mi primera reunin en D.A.. Yo era extremadamente arrogante. Si miro hacia atrs, no s como alguien poda soportarme. Crea que mis gastos eran extraordinarios, que yo no estaba hecho polvo. Realmente urgu en mi interior cuando una vez que me gradu, consegu un empleo real. No llevaba un registro de gastos ni tampoco tena un plan de gastos, y an usaba mis tarjetas de crdito. Antes de ingresar a D.A. slo hablaba acerca de cuentas y de dinero. Sin embargo, poco a poco, las cosas comenzaron a cambiar. Estaba comenzando a internalizar lo que haba odo en las reuniones. Esto no era algo consciente- estaba comenzando a escuchar con mi alma. Antes de D.A., en mi otra vida not diferencias en mis pensamientos. No era tan desordenado e impaciente, ni tan amargado y resentido. Me sorprendi darme cuenta que no estaba haciendo nada que disfrutara. Yo haca lo que crea que los otros esperaban de m, o estaba viviendo para los dems a causa de mi incapacidad para establecer lmites. D.A. me ense estas verdades: el hecho de no tener todo lo que deseo no significa que no tenga nada, el dinero no puede comprar lo que el dinero no puede comprar, y justamente no poda comprar lo que a m me estaba faltando. El gastar para llenar el vaco de mi alma no iba a funcionar. Llen el vaco de mi alma con acciones y rpidamente descubr que el vaco haba desaparecido. Ahora disfruto lo que es mo, tanto mis posesiones materiales como mis atributos personales. Mi vida ha sido llenada plenamente. Sent alivio y que era libre. Sin haber tenido privacin alguna, he liquidado ms de $4.000 de mi deuda. Inclusive pude tomar dos semanas de vacaciones, que me eran muy necesarias y pagu al contado. Contino registrando mis gastos diarios y realizando un plan de gastos mensuales. Extraamente, nunca me di cuenta, cunto ganaba hasta hace muy poco tiempo. Todos estos regalos estn ms all de mis sueos ms extraos. Cuando yo deba, m vida estaba enteramente constituida de pvacin y presin, pero este viaje hacia el pasado a travs de mi memoria ha sido revelador y recompensador. Ahora, s cunto me recuper en estos diez meses desde mi llegada a D.A., y tambin s cunto ms lejos puedo llegar todava. Este viaje no ha sido fcil. Todos mis defectos de carcter y compulsiones giran alrededor del dinero. A travs de D.A., aprend que el dinero en s mismo no es el problema. El problema real es las consecuencias que aparecen al gastar el dinero. Transformar mi existencia miserable en una vida con significado no

est lejos de ser un milagro. Ahora, puedo mirar hacia el futuro. Vivir mejor, no peor de lo que lo he hecho en otros tiempos. Agradezco a D.A. los regalos recibidos. COMO APREND A AMAR LO QUE TENGO Compras, gastos y culpa por esconder mis reales y percibidas deficiencias consumieron mis momentos de vigilia. D.A. me ha mostrado la naturaleza real de mi deuda compulsiva, cmo y porqu la he usado, para esconder mi naturaleza verdadera y negarme tranquilidad a m misma. En D.A., aprend que m deuda haba transformado cruelmente mi carcter, exagerando mis defectos y distorsionando mi fortaleza. Las actividades, que alguna vez fueron fuente de placer y autoestima, se transformaron en lamentos que se acumularon en m memoria. Volver a descubrir ese placer ha hecho que la prosperidad vuelva a mi vida. Leer ha sido un hobby a lo largo de mi vida, ya cuando tena dos aos, cuando me ense a m misma a leer. Ahora, leo por ao aproximadamente 200 libros. Antes de entrar en la compulsin de gastos, peda prestado todos los libros que yo lea a una biblioteca pblica, comprando slo aquellos que me interesaban muchsimo. Recuerdo haberme sentido orgullosa de haber obtenido mi primera tarjeta en una biblioteca, esa tarjeta me permita pedir prestado dos libros cada semana. Al cumplir doce aos, poda pedir prestado diez libros a la semana. Ya tena el status de adulto respecto a los prstamos de los libros! Los lea todos del principio al final, an aquellos que no eran de m agrado. Pasaba fines de semana en la biblioteca y me preguntaba s haba tiempo suficiente en el universo para leer a todos los libros. Recuerdo que los bibliotecarios me conocan muy bien, primero como una nia y despus como una adulta. Todo cambi cuando consegu mis primeras tarjetas de crdito. No cambiaron mis gustos, pero s mis motivaciones. Mientras estaba debendo, compr cientos de libros con mis tarjetas de crdito en lugar de pedirlos prestados a la biblioteca. Mi razonamiento era el siguiente: "tengo que formar una respetable biblioteca personal, de lo contrario nadie creer todo lo que s. Adems no hay estacionamiento en la biblioteca". En lugar de considerar que el conocimiento era algo valioso para m, utilic el conocimiento para impresionar a mis amigos, para mostrarles cuan culta era. Comprar libros se convirti en una carrera para ver quien era la primer persona en comprar las obras completas de un autor. Para ser un autntico aficionado, se debe poseer libros con tapas de cuero, hojas doradas, ediciones autografiadas, sino esos libros no tenan valor alguno.

El resultado fue que dej de leer para m misma. Dej una actividad esencial para mi bienestar, ya no era una fuente de placer. Compraba los libros a travs de diarios, rdenes postales, catlogos, comprando en cada negocio que vea cargando con los libros en una mochila y tratando de encontrar espacio para guardados alfabticamente por tema y autor. Era una tarea agotadora. Es un milagro que haya ledo lo comparativamente poco que le. Sin embargo, y esta es la parte ms triste, una vez que los libros ingresaban en mi hogar, la mayora de ellos quedaban en un estante sin ser tocados. Peor an, "olvidaba" que los tena y los volva a comprar una y otra vez. Unas simples palabras justificaban mis compras: "Tengo que comprar este libro! Si no lo hago el mundo se va a terminar!" Cuando sala de la librera mi corazn lata con prisa. Pero, tan pronto llegaba a mi hogar y los colocaba en un estante, no volva a dedcarles un segundo pensamiento. En consecuencia, no disfrutaba mi biblioteca,o cualquiera de mis otras compras compulsivas. Comprar, gastar y cargar en las tarjetas para esconder mis reales deficiencias me consuma cada momento del da. Mi compulsin iba desde libros a cassettes, desde la msica a los videos, desde los libros de cocina al hecho de comer afuera. Perd de vista mi identidad. Estaba demasiado ocupada tratando de disfrazarlos, suprimirlos y cambarlos. Necesitaba decir con desesperacin: "Un momento! Qu estoy haciendo? Todo esto es un error!". Slo en D.A. yo poda decir esto y as lo hice. Leer no es la nica cosa que redescubierto. Cocinar para m misma en lugar de comer afuera la mayora de las veces, es algo que yo disfrutaba en el pasado. Puedo demostrar el resurgimiento de mis habilidades culinarias por qu no? Tengo cuarenta libros de cocina. Otras formas de ocupar mi tiempo es ser voluntaria para organizaciones sociales y escribir en mi diario. La calidad super la cantidad. Aos de gastos compulsivos acumularon montaas de cosas sin ningn esfuerzo. Atacar el guardarropa, mis cajones, los estantes de la biblioteca, lo acumulado debajo de la cama, el auto, las cosas guardadas en el stano, era algo exhaustivo pero hilarante. Trato de utilizar m tiempo con calidad, mis comunicaciones y mis llamadas telefnicas son hechas con calidad. Lo que no tengo, no lo tengo, es as de simple. No significa falta de mrito. No significa que soy tonta. No significa que no tengo nada. Cunto tiempo me llev darme cuenta de esto? "Demasiado tiempo". Cada uno de nosotros toma todo el tiempo que necesitamos. Todava amo gastar dinero. Esa es mi enfermedad y la acepto. Luchar contra esto no me hizo bien. Cada vez que salgo de compras, ya sea para comprar

pasta dentfrico o un saco de invierno, mi corazn late ms aprisa y mi espritu se levanta. Cuando llego a un negocio, aunque tenga una lista, todava me descubro a m misma mirando cosas que no necesito, buscando excusas para comprar algo ms, cualquier cosa. A veces, pienso en todo el dinero que gast en restaurantes, en taxis, libros, intereses sobre tarjetas de crdito y me invade la ira y la tristeza. Algunas veces me siento derrotada por mis deudas pendientes. Cuando me surgen estos sentimientos ya no intento taparlos. Conozco su existencia. Finalmente despus de largas e infructuosas bsquedas, he obtenido la tranquilidad que yo crea era un mito. Ahora, s que mi problema no es el dinero en s mismo sino lo que hago con el dinero. Mis crisis financieras fueron sntomas de alguna enfermedad que yaca oculta. Los beneficios de D.A., son ms valiosos que el mejor balance de una cuenta corriente. Hace un ao, alguien intent decrmelo, y pienso que me re. Estoy segura que todos hemos tenido algo que hemos amado y que luego lo perdimos a causa de nuestras compulsiones. Tmate el tiempo para descubrirlo. Esto todava funciona. Ya lo vers. DEPENDER DEL PLASTICO Un comprador compulsivo surge de un modelo de familia de encubrimientos. Soy una gastadora compulsiva y una deudora en recuperacin. Hace dos aos, tena una deuda de $15.000 sobre la tarjeta de crdito. En ese entonces, mi matrimonio estaba en crisis. Mi esposo me haba salvado siempre, pero esta vez me dijo que estaba cansado de ser mi "salvador" y que nunca ms lo sera. Me dio seis meses para hacer cambios radicales en mi vida, caso contrario, nuestro matrimonio de siete aos conclua. Por suerte, para mis dos hijos y para m, tom sus palabras en serio. Un da a la vez, desde hace ms de dos aos, no he usado las tarjetas de crdito o incurrido en nuevas deudas. Crec dentro de una familia de clase media. Recuerdo que mis padres discutan acerca del dinero. Mi madre firmaba cheques, usaba sus tarjetas de crdito y esperaba que mi padre pagara. Para mis hermanas mayores y para m era obvio que nuestra madre discuta, por adelantado con pap acerca de sus compras, antes de que llegaran las cuentas y mi padre golpeara el techo. Era irnico que como adulta, me halla encontrado a m misma repitiendo el mismo modelo con mi propio esposo. Algunos de los mensajes que aprend acerca del dinero, cuando era una nia eran:

1) Si te sientes triste o depresiva, vete de compras y adquiere alguna prenda nueva. Inmediatamente te sentirs mejor. 2) No te preocupes si no puedes afrontar el pago de tu compra. Sigue adelante y compra. Siempre habr alguien, que ms tarde, te salvar. 3) Guarda tus deudas en secreto. Durante muchos aos, mi madre gastaba en secreto, el dinero que ella realmente no tena. Despus, ella intentaba esconder a mi padre la extensin del dao. El mejor o peor ejemplo de la discrecin de mi madre con respecto al dinero fue, cuando mi hermana mayor se cas y plane lo que yo llamo una boda "espectacular". Desde que mi padre qued ciego antes de su muerte, mi madre tuvo que pagar las cuentas y manejar el dinero de la casa. Mi padre estaba de acuerdo en tener un presupuesto de $7.000 para la boda de mi hermana. Toda la familia pens que esto era justo. Aos ms tarde, nos enteramos que mi madre realmente haba gastado casi $30.000 sin el conocimiento de mi padre. Creo que mi hermana hubiera preferido que le entregaran el dinero en efectivo. Haba unas pocas seales de que mi madre estaba gastando demasiado, como por ejemplo que pag el vestuario y el calzado de las damas del cortejo, gasto, que comnmente, eran cubiertos por las damas del cortejo. Tener un "plan de gastos" para la boda y comparar lo presupuestado a los gastos reales, hubiera sido algo extrao a las costumbres de m familia. Antes de ingresar como miembro de deudores annimos, de acuerdo a lo enseado por mi madre, yo iba de compras cuando estaba triste o enojada, en lugar de expresar directamente mis sentimientos verdaderos, y cada da correr rpidamente a recibir la correspondencia y esconder las cuentas de la tarjeta de crdito a los ojos de mi marido. Siempre me gust ir de compras a las grandes tiendas, cosa que todava me gusta, porque los vendedores son sumamente solcitos. No importa que ellos estn motivados por las comisiones que esperan ganar; la cosa importante es que me siento mimada y respetada. Para alguien que sufre de baja estima, puede llegar a resultara simptico escuchar a un desconocido que diga: "oh, eso le queda maravilloso! Yo simulaba ser una persona de alto poder econmico, y que esas compras eran bagatelas para m. Era halagador si el vendedor segua mi juego tratndome en esa forma especialmente reservada para los ricos y famosos. Tena por costumbre sentirme muy importante cuando abra mi billetera y elega una tarjeta de crdito entre las muchas que all guardaba. An cuando usaba una tarjeta de crdito, deseaba que todos superan que yo tena una tarjeta dorada y que en cualquier momento iba a

recibir la de platino. Cuando yo vea esas tarjetas de crdito en mi billetera, me senta rica y exitosa. No senta que me poda sentir poderosa si no mostraba la tarjeta de crdito. La gente pobre paga en efectivo, la rica siempre carga todo en alguna tarjeta, correcto? Incorrecto. Recuerdo cuando mi deuda estaba creciendo, y haba llegado al lmite de varas tarjetas de crdito. Tena que recordar muy bien el saldo en cada una para asegurarme que alguna fuera rechazada. Ir de compras se estaba volviendo agotador. Extraamente, yo casi siempre saba si haba llegado al lmite de cada tarjeta de crdito pero, a menudo, tena una nocin vaga del monto total de mi deuda y tampoco estaba muy claro para m si yo poda afrontar una compra. Sin embargo, me pareca digno de mrito, cuando yo sala de los locales comerciales con ropas nuevas envueltas en hermoso papel de regalo y colocadas en bolsas de compras. Apenas llegaba a casa con mis compras, trataba de esconder las cosas para que mi esposo no las viera. Inmediatamente le quitaba las etiquetas con los precios. A travs de unas cuantas semanas, iba presentando, lentamente las distintas prendas, siempre simulando que esas ropas haban estado en m guardarropa desde haca largo tiempo, y que no las haba usado hasta ese momento. Haca lo mismo cuando mis amigos me halagaban mi compra simulaba que esa ropa haba sido comprada mucho tiempo atrs, slo que ellos no haban tenido oportunidad de verlas con anterioridad. Ms all de mis compras compulsivas, usaba dinero de mis tarjetas de crdito para pagar cuentas mensualmente. Mi esposo y yo, en forma arbitraria, habamos decidido que $2.500 pareca ser un montn de dinero, lo suficiente para cubrir la mayora de los gastos mensuales. Por lo tanto, cuando no tena el dinero suficiente en mi cuenta para pagar la cuenta del telfono, por ejemplo, yo asuma que esto era una falla ma. Sacaba dinero a travs de la tarjeta de crdito para pagar la cuenta, sin que mi esposo tuviera conocimiento. Una vez que nosotros pudimos sentarnos y elaborar juntos un presupuesto o plan de gastos, nos dimos cuenta que en realidad el pago de las cuentas mensuales tena un costo cercano a los $5.000, sin ser necesario, yo haba incurrido en la deuda. La peor parte acerca de las tarjetas de crdito fue cuando llegaban las cuentas. Todos los das corra hacia la casilla de correo tratando de evitar que lo hiciera mi esposo. Despus de un tiempo, l entendi que a m me gustaba recoger la correspondencia. No se daba cuenta, que esto era doloroso. La realidad de mis gastos excesivos estaba en el blanco y negro, adicionndole un 18% de inters. Habitualmente, slo estaba en condiciones de pagar el mnimo.

El mayor beneficio de D.A. es concurrir todos juntos, semana tras semana para hacer nosotros mismos y a estar dispuestos a compartir, abierta y honestamente con el grupo. Recordar que no estoy sola, es para mi muy importante. Mucha gente en D.A., tambin ha dicho: "slo somos tan culpables como nuestros secretos". He descubierto que esto es verdad. Confesar mis dificultades econmicas, primero a mi esposo, luego a mi terapeuta y luego a los miembros de mi grupo de D.A., fueron pasos cruciales en mi proceso de recuperacin. Para m fue importante decir la suma exacta de mi deuda y ser precisa acerca de cmo haba gastado el dinero. Otra accin importante fue suprimir el uso de las tarjetas de crdito. Seis meses antes de haber "tocado fondo", haba suprimido mis tarjetas excepto una. Yo pensaba que ya que la cuenta tena que ser pagada dentro de los treinta das, yo no entrara en graves problemas de deudas. La realidad fue que me sobrepas en el gasto con mi tarjeta y tuve que pedir prestado a travs de otras fuentes para hacer los pagos. He llegado a darme cuenta que si no tengo el suficiente dinero para comprar algo, no puedo hacer el gasto. Tambin, si tengo intencin de comprar algo cuyo costo es superior a $100, primero, necesito discutirlo con mi esposo. Sin embargo, aunque l est de acuerdo, que es importante para m esperar 24 horas antes de hacer una compra importante. Despus me puedo sentir bien por lo que voy a comprar y no sentirme mal por haber comprado algo en forma compulsivo. No tener la ltima tarjeta de crdito fue simblico para m. Signific que, nunca ms, mi bienestar iba a depender de una pieza plstica. Signific que cada mes iba a vivir dentro de mis posibilidades. Signific que estaba lista para actuar como una "adulta" y tomar responsabilidad por mi vida financiera. Un da, al recordar el aniversario del momento en que prescind de las tarjetas de crdito, tom los trozos en que las haba convertido y los transform en un collage. A la izquierda del mismo se puede observar un hombre rodeado por tarjetas de crdito y metido dentro de una lata de sopa de tomates. Sobre el lado derecho, el collage es un tributo a la "honestidad y disposicin". Inclusive hay fotos que han llegado a representar a m Poder Superior, como lo es una montaa para la fortaleza, una ballena para la profundidad. Estas cualidades no estn fuera de m, sino que, ahora, me doy cuenta que estn dentro de m. Por aos, viv una vida de tranquila desesperacin. Siempre fui una persona complaciente, habiendo aprendido desde muy pequea a darme cuenta lo que otros necesitaban y deseaban a menudo sin tener en cuenta mis propias necesidades y deseos. Era importante que yo pareciera competente y perfecta, pero me senta que no era valiosa. Todava, algunas veces tengo miedo de que

si me muestro tal cual soy, incluyendo mis imperfecciones, nadie me va a amar ni respetar. Hasta que no estuve dispuesta a enfrentar y admitir que slo soy un ser humano, fui incapaz de darme cuenta de quien era yo realmente. Estoy comenzando a aprender, por primera vez en mi vida qu deseo y qu necesito. Cuando llegu a D.A. por primera vez, no estaba segura de tener algo comn con la mayora de las personas que estaba en el saln. Quera desprenderme de mi afliccin, salir de la deuda y mudarme tan pronto me fuera posible. Ahora registro mis gastos da por da, y estoy fuera de la deuda. Ahora comprendo lo que la gente quiere significar cuando dicen que D.A. no trata realmente el tema del dinero. Tener mis finanzas en orden es slo una parte del programa. La solvencia es un efecto colateral de trabajar los Doce Pasos y darse cuenta de las aplicaciones espirituales de ser un deudor. Ahora s que tengo algo en comn con cada una de las personas que asisten a las reuniones de D.A., ms all de sus situaciones financieras. Todava amo ir de compras y amo el perfume de las prendas nuevas, pero ahora me siento fantstica cuando compro algo, lo puedo solventar, y lo pago en efectivo. Esto funciona! REBELDE Y RESISTENTE Ella pas, en seis meses, de poseer una fortuna a la deuda continua. En D.A. aprendi que, mientras el dinero haba cambiado, ella no. Yo no soy una de esas personas que entr a D.A. con la esperanza brillando en sus ojos. Odiaba ese lugar, no deseaba estar all, y me haca feliz decir cunto lo odiaba. Estudi en la universidad, y tengo experiencia en varios campos de la comunicacin, pero no era capaz de conseguir ingresar en un empleo con alto nivel. Me haba rehusado a aprender a tipear, por lo tanto despus de haberme graduado mis empleos haban incluido trabajar en un comercio de limpieza comercial, trabajar de puerta en puerta para un grupo poltico, trabajar como vendedora y encargarme de la limpieza de las jaulas en una pequea veterinaria. Ninguno de estos empleos pagaba ms que el mnimo; algunos pagaban menos. Cuando consegu un trabajo de venta de publicidad, sent que progresaba. El diario para el cual trabajaba era pequeo y muy rara vez pagaba las cuentas. Trataba de vender la publicidad en base a comisiones. No tena auto, por lo tanto esta tarea consuma mi tiempo. No soy una buena vendedora, por lo tanto mis comisiones no eran altas ni fijas. Mi paga estaba basada en mis recibos reales, por lo tanto nunca supe s mi cheque semanal sera de $20 o de

$500. Se supona que tena que pagar mis impuestos trimestralmente, pero nunca lo hice, nunca me alcanzaba para pagarlos, ya que el pago de la renta y la alimentacin me llevaban todo lo que ganaba. Cuando me mud a una casa que compart con amigos, las cuentas podan estar a mi nombre, dado que para hacerlo tena que pagar un depsito sustancioso. Cuando reciba las cuentas de mis numerosos acreedores no las abra, las guardaba en un cajn. Algunas veces, peda prestado pequeas sumas a mi familia y amigos, devolvindoles la suma cuando me llegaba la prxima paga, por lo tanto cada vez que reciba mi cheque ya estaba gastado por anticipado. Por las noches no poda dormir. Era como una pequea nia que estaba perdida al no recibir instrucciones. Estaba aterrorizada, amargada, resentida y confusa. Senta que haba fracasado, no vea la manera de que las cosas cambiaran para mejor Tena casi un ao en otros dos programas de Doce Pasos, y asista de cinco a siete reuniones semanales. Crea que haca lo suficiente, por lo tanto me resista a D.A.. Cuando concurr a la primera reunin, encontr cosas por las cuales quejarme: ellos cobraban la literatura, ellos no decan "por tres reuniones no solicitamos a los recin llegados contribucin alguna", tal como lo hacan los otros programas. An ms, yo crea que ellos estaban haciendo todo mal. En consecuencia, fui una semana, falt a la siguiente, regres a la prxima, pateando y protestando todo el tiempo. Esto sucedi durante varios meses. Al principio, permaneca sentada y callada. Despus de un tiempo comenc a compartir. Las primeras veces que compart, lo hice con lgrimas, amargura e ira. Era culpa de D.A. que yo tuviera tanto miedo. Si estaran haciendo las cosas correctamente, tal como lo hacan los otros programas, yo no pasara momentos tan duros. Para mi disgusto, los miembros no se ofendan. Muchos de ellos, al finalizar la reunin, agradecan mi honestidad. Su apoyo no signific la disminucin de mi miedo, pero me ayud a seguir regresando. Aunque odiaba las reuniones, saba que necesitaba estar all. Me llev largo tiempo descubrir que mi miedo y mis defectos de carcter eran dos cosas distintas. Dej de ir por varios meses. Cuando regres, las reuniones se hacan en una Iglesia. Ahora, asistan ms miembros, las reuniones se tornaron amables. Eso me hizo sentir mejor Pero esto nada tena que hacer con mi rebelin y enojo. Si la reunin haba sido perfecta, an as senta miedo. Estaba enojada porque cada uno de los miembros estaba mejor. Todava no s porqu enfrentar que yo era impotente frente al dinero, era mucho ms difcil y penoso que mis otros problemas, eso

era lo que pasaba. Algunas veces, an sigue pasando. Mi rebelin no ha desaparecido, slo est ms tranquila. Cuando regres, comenc a escuchar lo que la gente comparta. Tambin comenc a compartir honestamente, sin ser tan combativo. Contribu con el grupo, abr y cerr la reunin, coordin las reuniones, recib a los recin llegados. Encontr un trabajo que me gust y que no era a comisin, recibiendo un mejor sueldo. Ya poda abrir toda mi correspondencia. An no haba tenido un Grupo de Alivio de Presiones o un plan de gastos. An no dorma bien: an tena una deuda contrada mientras trabajaba en el diario. Todava no haba solucionado mi prstamo estudiantil. Unos pocos meses ms tarde, encontr un trabajo con buenos beneficios (anteriormente no haba tenido ninguno) y un sueldo mayor. Antes de comenzar convenc a m madrina Ahora, luego de ms de un ao y medio del programa, tengo un plan de gastos. Poco tiempo despus tuve mi nrimer Grupo de Alivio de Presin. Me contact con mis acreedores. Me sorprendi el hecho de que la mayora de ellos estuvieran contentos de tratar conmigo. Orden mis impuestos con la ayuda de un amigo y comenc a enviar al estado una pequea suma de buena voluntad. Era capaz de contestar el telfono y abrir mi correspondencia. Un ao ms tarde, con la ayuda de mi Poder Superior, mi Grupo de Alivio de Presiones y del grupo en su totalidad, inici un proceso de reclasificacin de mi trabajo. El proceso fue largo, riguroso, pero mantuve mi decisin, compartiendo en las reuniones, orando y haciendo llamadas telefnicas. El resultado fue una mejora sustancial, incluyendo el pago de seis meses. La descripcin de mi nuevo trabajo ahora concordaba con lo que estaba haciendo, y vi esperanza para mi carrera. Pagaba la deuda sobre mi primer auto, el prstamo estudiantil y aument el pago al estado. Al principio tena miedo de contactarme con el estado, pero cuando habl por telfono sent un gran alivio que ellos queran ayudarme. Establecimos un plan de pagos. Un ao ms tarde tena dificultades en conseguir un departamento, el estado me ayud con un prstamo que terminar de pagar en un ao. Mi recuperacin no es una subida hacia una colina gentil, he tenido deslizamientos. Es difcil para m llevar los registros, y a veces olvido realizarlos. Ocasionalmente, a veces libro un cheque sin fondos, aunque es usual debido a mis errores respecto a las matemticas. An tengo resistencia y rebelda. Una cosa que he aprendido es a no hacer algo hasta que no est en buenas condiciones. Con cinco aos de recuperacin, trabajando los Pasos, y rogando

para tener buena disposicin, soy buena y estoy lista ms rpidamente. Creo que ahora soy ms amable. He aprendido que puedo decir que no estoy lista para sugerencias- cuando est lista, entonces podr pedir ayuda. Puedo recuperarme a mi propio ritmo, cometiendo mis propios errores. An con toda mi resistencia y rebelin, contino asistiendo a las reuniones de D.A.. Mi recuperacin contina. Contesto mi telfono y abro mi correspondencia. Ya no siento que soy una adulta fracasada. Ahora duermo por las noches, an cuando he sufrido una recada. S que si me rechazan un cheque, no significa que soy una mala persona o un ser humano desagradable. Eso significa que tendr que cambiar algunas cosas. Puede ser que sea una multa, volver a ir al almacn si el banco no me cubri el cheque. Puede significar que necesite mirar las cosas ms all de mi desliz o de mi error, que necesito hacer una llamada telefnica o un inventario, o dedicar ms tiempo a la meditacin y a a oracin. Puedo tener la necesidad de revisar mi conducta. Pero no tengo necesidad de dudar que soy valiosa como persona. YO PERTENEZCO HISTORIA DE UN GANADOR DE VUELO BAJO. Reuniones y Grupos de Alivio de Presiones le dieron el apoyo necesario para comenzar un negocio, aumentar las ganancias y para comprometerse con la expresin creativa. Yo crea que ese no era el lugar de pertenencia cuando asist a mi primera reunin de D.A.. Muy poco de lo que haban ledo era aplicable a mi caso. No tengo deuda, no soy un gastador de dinero compulsivo. Es ms, soy una persona que gasta a nivel muy bajo. Salgo de vacaciones y regreso con la mitad del dinero que llev. Muy rara vez pido dinero prestado a mis amigos. D.A. pareca no ser aplicable a mi persona. Dej de ir por unos pocos meses, pero finalmente, llegu a un punto de desesperanza y desesperacin a causa de mi situacin financiera y volv a concurrir a D.A.. Esta vez me di cuenta que los miembros estaban discutiendo situaciones que s eran aplicables a mi persona. Al comenzar a trabajar en programa, decid practicar el concepto del Paso Doce de "toma lo que te guste y deja el resto". Hace casi un ao que estoy concurriendo a D.A.. Mi trabajo, el dinero han aumentado en forma impensada. Menciono estas reas de mi vida porque D.A. abarca ms que una deuda financiera. Mis padres ensearon a sus hijos a vivir con simpleza, no poniendo el acento a lo material. Sus creencias tenan origen en sus fuentes religiosas, pero ahora veo que mis padres estaban condicionados por su pasado de carencia. Mi madre perteneca a una familia pobre, mi abuelo paterno viva en un estado permanente de temor al dinero. Aunque todava creo en vivir con simpleza,

ahora distingo entre no ser materialista y vivir en la privacin. Por aos compr ropa de segunda mano. Cuando por primera vez compr lentes de contacto, me sent tan culpable por lo que sent un gasto frvolo que inmediatamente los devolv. Mi temor a gastar dinero pareca estar conectado con la realidad, porque muy pocas veces tuve dinero suficiente para vivir confortablemente. Altern mi concurrencia a la escuela con dos trabajos de muy bajo salario. An teniendo en cuenta mis dos ttulos universitarios, ganaba $19.000 al ao, salario que apenas me permita cubrir los gastos en una ciudad cara como la que yo viva. Una sola vez tuve un trabajo bien pago, pero all no me senta feliz. Despus de haber renunciado, termin haciendo miserables trabajos temporarios. Al entrar a D.A., aprend que el dinero es una parte de la vida y que est bien tener en cuenta cuanto dinero necesito y planear estrategias para ganarlo. Durante mi ltimo Grupo de Alivio de Presiones, present al grupo mi carta de gastos para noviembre y diciembre y esper que ellos me dijeran qu era lo que tena que suprimir de la misma. Ellos me dijeron que no necesitaba hacer recortes, lo que yo necesitaba era gastar ms y ganar ms. Revis mis gastos y me di cuenta que an no tena cubiertas todas mis necesidades, como por ejemplo tener un par de zapatos apropiados para mis pies. Actualmente, estoy ganando un buen promedio por hora en una carrera adecuada para m y trabajando para conseguir los suficientes clientes nuevos que me permitan cubrir mis necesidades. En D.A., he aprendido que es correcto ocuparse del dinero. De algn modo, finalic con una gran cantidad de actitudes acerca del trabajo. Crea que el trabajo significaba sufrimiento y ansiedad y que si algo, llega fcilmente hasta m, debe ser algo errneo. Nunca encontr un empleo con un sueldo digno. Cuando comenc a trabajar en el programa de D.A., estaba haciendo un trabajo que odiaba. Me senta frustrado porque quera tiempo para una actividad creativa. No encontraba una salida. Pareca que haba que elegir, o una cosa o la otra. O pasaba todo mi tiempo realizando una tarea que odiaba, y apenas poda cubrir mis necesidades, o tena tiempo para mi arte pero no dinero. Las actitudes de la sociedad reflejaban esta idea. Cada vez que me quejaba, la gente deca "Es la vida. Tienes que ser prctico." Afortunadamente, en D.A. escuch lo contrario. All la gente hablaba acerca del derecho al sustento y a elegir como utilizar el tiempo propio. Comenc a mirar cosas a travs de las cuales podra ganarme la vida y que tambin me dejaran tiempo para la creatividad.

Despus de varios meses, me decid por una posible carrera la cual requera llevar mi propio negocio. Mil peor enemigo era la crtica que estaba dentro de mi cabeza, la cual continuaba dicindome: "Ests perdiendo tu tiempo. Nunca conseguirs nada." En esos momentos estaba tan desmoralizado que no crea que alguna vez pudiera ganar lo suficiente como para vivir bien. Dado que, comenzaba mi negocio en un momento de recesin, mi crtica pareca estar dicindome la verdad. Los miembros de D.A. oponan a esto su espiritualidad. Ellos me decan que si fijaba en mi mente lo que yo deseaba y confiaba en un Poder Superior, eso era ms fuerte que la recesin. Me di cuenta que no tendra xito si el miedo me alejaba de mis propsitos. Decid comenzar con mi negocio y solt las riendas acerca de los resultados. Aunque todava estoy armando mi negocio, ya estoy ganando ms dinero mensualmente. Gracias al apoyo de D.A., ahora estoy haciendo una tarea que me agrada y con la cual gano bien. A veces, todava pierdo coraje, pero estoy meditando y aprendiendo a confiar en un Poder Superior respecto a los resultados. He descubierto que est bien que me agrade mi trabajo. Cuando era un nio, pasaba mucho tiempo escribiendo historias. Al llegar a adulto, nunca pareca encontrar el tiempo. Siempre les deca a mis amigos: "Uno de estos das voy a dedicar tiempo a escribir". Sin embargo, cada vez que pens hacerlo, decid que era una tontera, que probablemente, nunca tendra suficiente talento para obtener una publicacin. Siempre sent la necesidad de escribir, pero siempre estuve demasiado ocupado haciendo cosas ms urgentes, por ejemplo terminar la escuela, dejar un trabajo hecho o limpiar el bao. D.A. me alent a dar prioridad a mi actividad creativa, y, tambin a dejar de pensar acerca de los resultados en esta rea. Ahora, tomo clases de actuacin, escribo y llevo a cabo mi propio material. Intento no concentrarme a dnde me llevar esto. Quizs mis actuaciones nunca me lleven a ser famoso, pero es esta una razn para renunciar? Tiempo atrs hubiera dicho que s, pero ahora creo en mi propia creatividad. A raz de que soy un trabajador independiente, puedo elegir reservar tiempo para escribir. Veo que los lmites de mi tiempo nunca han sido fuertes. Sola llegar a casa, inmediatamente contestaba los mensajes telefnicos, y as mis noches estaban dedicadas a las llamadas telefnicas. Saltaba entre no tener nada hecho a intentar hacerlo todo al mismo tiempo. Tena que lavar, contestar tres cartas, limpiar el departamento, ir de compras, hacer diez llamadas de marketing, encontrarme con un amigo para cenar- todo en un solo da. Yo creo que esta

actividad proviene de la sensacin de escasez y motivacin que experiment en lo concerniente a los temas del dinero. No creo que hay tiempo suficiente. El Poder Superior es la clave de cmo funciona D.A.. Como yo me esfuerzo para mantener la esperanza, construir mi negocio y hacer mi trabajo creativo, necesito que D.A. siempre me recuerde que yo puedo confiar en algo ms grande que yo mismo. Mi mente me dice que tengo que preocuparme constantemente- que si dejo de hacerlo aunque sea por un tiempo breve, el resultado ser desastroso. Mi mente, tambin me dice, que nunca lo que hago es suficiente, que cualquiera sea la decisin que tome, siempre ser equivocada. Demasiado desaliento. Afortunadamente, voy a las reuniones de D,A. para darme cuenta que existe un Poder Superior. Cada vez que reemplazo la escasez por la abundancia en mi pensamiento, comienzo a vivir en el momento, con una paz razonable, sin una ansiedad excesiva. Como me dice mi padrino, hay dinero suficiente, tiempo suficiente y amor suficiente. DESCUBRIENDO MI PROPIA VOZ Ella estaba de acuerdo con sus padres con respecto a que estaba equivocada, especialmente en lo concerniente al dinero. En D.A. aprendi a tomar sus propias decisiones. Soy una sobreviviente de un incesto. Estoy en recuperacin respecto a esto y de ganar por debajo de lo necesario. Mis dificultades en el manejo del dinero, los alimentos y las relaciones, son las consecuencias debilitantes del incesto en mi niez. Creo que hay esperanza, ayuda y que hay una manera de salir de esto, un da a la vez, con la ayuda de mi Poder Superior y usando las herramientas y los Pasos de D.A.. Soy hija nica y crec en un rea prspera del oeste. Mis padres eran profesionales que, habitualmente, tenan buenos ingresos. No tenan problema con deuda alguna. Como sobreviviente de un incesto, aprend a no hablar con nadie respecto a lo que realmente pasaba. Aparentemente mis padres tenan dinero, pero, realmente yo no lo saba. Cuando llegu a D.A. era muy joven, estaba ansiosa y confundida constantemente respecto a lo que mis padres hacan o no hacan, y si era un error pedirle cosas que necesitaba. Siempre sent que algo estaba mal respecto a mi persona y que nunca podra ganar suficiente dinero para hacerme cargo de m misma dado lo extravagante que yo era. Me llev semanas pedir lo que necesitaba. Algunas veces consegua lo que solicitaba, pero la soberbia emocional era muy alta. Los mensajes eran: "Nos sentimos muy heridos por tener que darle esto. No sabemos que te pasa. No podemos

confiarte dinero, por lo tanto, lo haremos por t. Sufrimos porque tienes necesidades. No puedes abandonarnos, porque necesitamos que nos cuides. Para conseguir cualquier cosa, tienes que trabajar duramente, pero luego tienes que darles a otros menos afortunados." Estos mensajes me ensearon que era mejor ser vaga y confusa acerca de lo que realmente necesitaba. Cuando estaba en la escuela secundaria trabajaba como niera para comprar material para coser una pollera, sin decrselo a mis compaeras. Ellas me gritaban y criticaban por ser extravagante y "mala". Realmente, senta que haba hecho algo malo; que haba algo equivocado en m. Guard el material comprado hasta que estuve en la universidad, alejada de mis padres. Este incidente confirmaba que yo no poda tomar una decisin "correcta" acerca del dinero. Tambin tuve decisiones "incorrectas" respecto a la comida. A menudo comamos en restaurantes, y mi padre haca una escena acerca del costo. Aprend a pedir la cosa ms barata que figuraba en el men, an cuando deseaba comer algo ms saludable. Hoy s que la cosa ms abundante y amorosa para hacer es gastar lo que cuesta para tener alimentos apropiados para m. Cuando tena entre veinte y treinta aos, solicitaba a mis padres pequeas sumas de dinero para salir de apuros cuando no estaba trabajando. Me llevaba semanas reunir el coraje para hacerlo. Consultaba con otras personas si ellos crean que estaba bien hacer esto. Por supuesto, cada uno de ellos tena opiniones diferentes. Algunas personas reciban dinero de sus padres. Otras, orgullosamente nunca pedan un centavo. Con la ayuda de los Grupos de Alivios de Presiones y confiando en mi Poder Superior, pude aceptar lo que realmente gastaba mensualmente. Desarroll un plan de gastos ideal, poniendo mis necesidades en primer trmino. Con la ayuda de mi Poder Superior, fue desapareciendo gradualmente mi miedo a gastar dinero en lo que yo necesitaba y deseaba. Hacer el plan de gastos ideal me ha dado una idea de cunto necesito ganar. Cuando identifico, acepto, y hago un plan de acuerdo a mis necesidades, estoy serena. Para m, el dinero crea el poder de hacer elecciones por m misma acerca de cual es la mejor manera de conocer mis necesidades y deseos. Como una sobreviviente de un incesto, mi recuperacin destruir los viejos mensajes de que yo no puedo tomar mis propias decisiones acerca de lo que es mejor para m, o que siempre debo cuidar de alguien. Mediante la oracin y la prctica de los Pasos Sexto y Sptimo, pido a mi Poder Superior que me ayude a perder el

miedo de abandonar, emocionalmente, a mi familia. Ahora, le digo a mi familia, exactamente lo que necesito. Al asistir a las reuniones regularmente, mi fuente de fortaleza y serenidad no son mis padres, sino mi Poder Superior. EL REGALO DE UN DESPERTAR A pesar de que ella ingres con cosas negativas, en D.A., encontr milagros. Mi deuda compulsiva comenz al conseguir mi primera tarjeta de crdito. Mi primer ao en la escuela de graduados fue tambin mi primera experiencia de solventarme a m misma a travs de mis propias contribuciones. Aunque mi salario era de $411 mensuales, ahorr $1.786 en diez meses, lo suficiente para comprar mi primer auto. Entonces obtuve mi primera tarjeta de crdito, porque escuch que la necesitaba para establecer un raiting crediticio. Comenc con un lmite de crdito de $100. Diez aos ms tarde, tena cuatro tarjetas de crdito con una deuda insegura de $6.000. Es interesante cmo sucedi todo esto. Todos los aos cerca de Navidad, yo poda contar con un aumento de $200 en el lmite crediticio, en por lo menos una de las tarjetas. En cada ocasin, juraba que no usara el crdito, pero nuevamente llegaba al mximo en el siguiente mes de abril. Siempre consegua un "aumento" de parte de las compaas de tarjetas de crdito, porque en mi lista de prioridades, el pago de la deuda figuraba en mi primer trmino. Si tena que elegir entre ir al dentista o cumplir con el pago de las tarjetas de crdito, pueden imaginarse cul era mi eleccin? Para m era fcil negar un problema, porque nunca fui acosada por acreedores encolerizados. Lo que me hizo desbarrancarme fue la obtencin de un auto mediante leasing que tom cuando consegu mi primer empleo "real" luego de la graduacin. El auto no era el que yo necesitaba, tena 15.000 millas de uso. Todos mis instintos me decan que esperara hasta poder hacer una mejor compra. Pero con el espritu de "terminar con las vaguedades", que tipifca mi deuda compulsiva, firm de cualquier manera, el contrato de leasing. Mis instintos iban en la direccin correcta. Descubr que mi leasing tena todas las desventajas que significa tener un auto propio, y con ninguna de las ventajas. Al renovar mi licencia de conducir, descubr que tena que pagar una vieja multa de estacionamiento que haba cometido el dueo anterior. El auto, tambin tena algunas "pequeas" fallas, puertas que no se podan abrir bien, el bal se abra fcilmente, y otros numerosos problemas. Tom la determinacin de desprenderme del auto cuando el leasing finalizara, pero me preocupaba seriamente por si no poda obtener su valor verdadero. Haca un ao que estaba dentro del leasing cuando comenc mi recuperacin en Comilones Annimos. Sin embargo, a los seis meses de haber ingresado

all, comenc a darme cuenta de cosas relacionadas con mis gastos. Me di cuenta que aunque mi salario era un poco ms alto que cuando haba comenzado a trabajar, todava no tena dinero suficiente. Cuando estaba llegando al final del leasing, habl con mi madrina de Comilones Annimos acerca de mis miedos a deber ms a la compaa de lo que yo poda pagar. Me habl acerca de Deudores Annimos y me present a una seora que me llev a mi primera reunin en D.A.. Al principio no estaba segura de que ese fuera el lugar correcto. Yo pensaba, que despus de todo, yo poda pagar mis cuentas, por lo tanto, realmente era necesario estar con toda esa gente que no poda pagar sus cuentas? Pero tena tanto miedo que me qued e hice todo lo que ellos me dijeron. Comenc a anotar mis gastos y, tres meses ms tarde, tuve una Reunin de Alivio de Presiones. Un miembro de mi grupo de Alivio de Presiones me seal que con los $200 mensuales que estaba pagando por el leasing, poda haber tenido un auto nuevo. Estaba muy enojada. Mi enojo me llev a hacer la cosa correcta en la forma equivocada. Sin consultar a mi Grupo de Alivio de Presiones, compr un auto nuevo usando como parte de pago el auto que tena. No tena claro el valor de mi auto antes de comprar de nuevo. Al mes siguiente, qued sorprendida al recibir una carta de la compaa del leasing informndome la discrepancia entre lo que se supona era el valor del auto y la valuacin de la compaa que era $2.348! Despus de leer la carta me arrodill y me puse a rezar. Con la ayuda de mi grupo de Alivio de Presiones, negocie un arreglo por $1.100 que yo estaba en condiciones de pagar -al contado- slo nueve meses despus de mi primera reunin en D.A. cmo sucedi este milagro? No estoy segura. En D.A., todo lo que hice, fue anotar mis gastos y no endeudarme un da a la vez. De repente, yo tena dinero en el banco. Este fue el primer milagro que D.A. trajo a mi vida. Agradezco a D.A. y a mi Poder Superior por rescatarme de la confusin en la que yo misma me haba introducido. Desde entonces, la gran diferencia en mi vida es, que fui capaz de usar las herramientas de un despertar que me permita evitar situaciones como la del auto. Ustedes, habitualmente, no escuchan hablar del despertar en D.A., por lo tanto quisiera referirme al mismo. Si alguna vez ustedes leyeron el Gran Libro de A.A., puede ser que estn familiarizados con el captulo llamado 'Ms acerca del alcoholismo'. Ese captulo da muchos ejemplos del "pensamiento alcohlico", es decir las excusas que los alcohlicos dan para beber. La nica liberacin del pensamiento alcohlico viene de un Poder Superior. Como

deudora compulsiva, me identifico con el "pensamiento alcohlico" dentro de mi propia enfermedad, porque yo vi que el pensamiento deudor me llev al problema del leasing del auto. Mi principal defensa contra el "pensamiento deudor" ha sido el despertar a un conocimiento. Para m, despertar no es slo una herramienta del programa de D.A.; lo veo como una herramienta y un resultado de trabajar los Doce Pasos- un regalo de mi Poder Superior. Despertar es esa pequea voz que viene de m Poder Superior que contrarresta el pensamiento deudor. Les dar dos ejemplos para ilustrar esto: Contrat a un famoso profesor de danzas. Despus de haber tomado mis primeras seis clases, quise tomar ms lecciones. Sin embargo, el estudio de danzas me presionaba para firmar contrato por $3.200-. A causa del regalo del despertar al conocimiento, la deuda insegura, inmediatamente levant la bandera roja. Resist todos los intentos por hacerme firmar por un gran nmero de lecciones y acord tomarlas pagando cada vez que iba. Despus de haber tomado unas pocas lecciones, me di cuenta que no estaba haciendo progreso alguno. Ello no se acomodaba a mis necesidades; queran presionarme para contratar todas las lecciones de una sola vez para luego ellos programrmelas. Pasaron algunas semanas y me di cuenta que la mayora de la gente no estaba all para aprender danzas. Eso semejaba ser un club social. Por lo tanto, dej de ir. Admito que esto no lo hice de un modo perfecto. Probablemente, si me hubiera mantenido en contacto con m Grupo de Alivio de Presiones hubiera gastado menos. Sin embargo, el regalo del despertar al conocimiento me salv, indudablemente, de incurrir en una deuda insegura de $3.200. En ese sentido, los $800 que gast, estuvieron bien gastados. Progreso, no perfeccin. Con el aporte del Grupo de Alivio de Presiones, solicit a las compaas de tarjetas de crdito cancelar mi lnea de crdito. Ya no podra usar las tarjetas, pero todava reciba pagos mensuales y pagaba cuentas. Casi un ao ms tarde, una compaa de tarjetas de crdito me envi una carta ofrecindome $5 si reabra mi lnea de crdito. Mi mentalidad deudora salt a este pensamiento: "bravo! Esto parece sencillo. Ellos quieren que use m lnea de crdito as pueden obtener el inters, pero si yo, solamente, reactivo la cuenta sin cargar nada en ella, obtendr los $5-. Trat de descifrar porqu el banco deseaba darme $5-. Enseguida me di cuenta que esto implicaba honorarios de servicio anuales por $18-. Yo haba incurrido en una deuda insegura de $13: los $18 de honorarios de servicio mnimo menos los $5 por reactivacin de la cuenta. Este descubrimiento de cmo queran "atraparme" slo me llev quince minutos.

Todo esto me demuestra que el hecho de haber pagado todas mis deudas no significa que estoy "curada". Siempre necesitar despertar al conocimiento, regalo de mi Poder superior, para protegerme de tomar decisiones financieras que no signifiquen el mejor inters para m. SCARLETT SE CONVENCIO Y CONCURRIO A D.A. Una reina que soaba ser Scarlett toc fondo y encontr su Poder Superior. Pas mi vida entera viviendo ms all de mis posibilidades. Cuando era una nia haba soado con una existencia parecida a la de Scarlett O'Hara. Como adulta, trat que mis sueos se convirtieran en realidad. Trabaj como niera, empleada para limpieza y sirviendo en reuniones sociales. Compraba la ropa de mis hijos y la ma en los negocios ms caros y mis vacaciones me llevaban por distintos pases. Ustedes se preguntarn cmo poda hacer todo esto s mi esposo era un obrero de construccin? Era sencillo: Implora, pide prestado o roba. Y cuando esto no funcion, siempre haba tarjetas de crdito. Mi expresin favorita era "una vez ms djame llegar al lmite". Pude manejar el salarlo de mi esposo y el mo propio para lucir siempre bien, pero esto fue mucho tiempo antes de que todo mi dinero y mi matrimonio se convirtieran en "Lo que el viento se llev". Despus de abandonar a mi familia, me tuve que enfrentar a la verdad. Era una deudora, era pobre y no tena logro alguno. No interpreten mal mis palabras. Pude haber tenido muchsimo dinero, pero no supe manejarlo. Mi familia dej de ayudarme cuando una y otra vez yo gastaba hasta el lmite de la tarjeta. Ahora tena que vivir de acuerdo a mis propias posibilidades. No haba viaje de retorno. La depresin y los pensamientos suicidas estaban conmigo constantemente. Ahora, mis cuentas triplicaban mis ingresos y me di cuenta que muy pronto estara viviendo en la calle. Aunque no conoca a D.A., comenc a trabajar los Pasos en otro programa. Mucha gente me alentaba a continuar con el seguro social, porque yo casi no tena trabajo. Decid intentar mantenerme a m misma de la mejor manera posible. Por primera vez estaba tomando responsabilidad sobre m misma y me pareci que esto era bueno. Como parte de mi Cuarto Paso, pagu todas mis tarjetas de crdito y la mayora de mis deudas. Estaba ganando ms dinero y tena la sensacin que podra conquistar el mundo. Ese verano hered de mi to una gran suma de dinero. Yo era custodia del dinero de mis hijos y de la viuda de mi to. Esto era dinero, dinero, dinero, que me llev a D.A., seis meses ms tarde. Nuevamente estaba deprimida, histrica, con pensamientos suicidas. Me senta totalmente responsable y con miedo de cometer algn error y perder todo el dinero. Intent esconder,

manipular y controlar el dinero de cada uno. Para m no era suficiente controlar, contar, conciliar cuentas. Cuando retrocedo a esos meses recuerdo que yo no tena vida, no tena a Dios, slo tena dinero. La relacin con mis hijos estaba basada en el dinero. Slo hablbamos acerca de este tema. Estaba enferma, histrica, insegura de mi vida, pero tena totalmente bajo mi control a los dems cmo poda estar sucedindome esto si yo haba trabajado los Pasos y estaba en un programa de Doce Pasos desde haca ms de diez aos? Hace ocho aos, el da de Ao Nuevo me un a D.A.. Iba cada semana a una reunin. Inmediatamente, tuve un Grupo de Alivio de Presiones y me he reunido con las mismas dos personas casi todos los meses, desde que me un a D.A.. Gracias al apoyo de este hombre y de esta mujer, he perdido muchos de mis miedos. He pasado de cajas de cuentas, papeles, a un Poder Superior. Una de las mayores dificultades que enfrent fue usar el dinero para mi vida diaria. Cada vez que dispona del dinero para comprar alimentos o pagar la comida, me enfrent a mis miedos acerca de la carencia. Yo quera ahorrar, o esconder el dinero, pero nunca gastarlo. Tena miedo a gastarlo por si no haba lo suficiente. Algunas personas en el programa creen que sus problemas pueden resolverse a travs de ciertas sumas de dinero. Yo no he descubierto que esto sea verdad. An hoy, cuando uso mis reservas de dinero prudentemente pido ayuda a mi Poder Superior, recordndome a m misma que hay dinero suficiente. Ya el dinero dej de ser mi dios, ense a mis hijos a manejar el dinero. Ellos cometen errores, pero es as como ellos aprenden. Confo en que ellos tambin tienen un Poder Superior. Tengo una relacin bien clara con toda mi familia gracias a D.A.. He aprendido que el dinero es slo una herramienta. Ahora, soy solvente y gano ms que en los ltimos siete aos. La cosa ms importante que he recibido de D.A. es la amistad personal que tengo con mi Poder Superior. Las reuniones, la literatura, las llamadas telefnicas, los Grupos de Alivio de Presiones y los padrinos tienen un solo propsito: ayudarnos a t y a m a encontrar a Dios. Mi Poder Superior est junto a m cada vez que lo necesito. No importa el mucho o poco dinero que yo tenga, estoy bien. Tengo lo suficiente. Gracias a D.A.. No importa donde yo est, estoy en mi casa. D.A. es mi hogar. LA HISTORIA DE MARIO Desesperanzado, estuvo dispuesto a aceptar ayuda. Con el apoyo de la hermandad, l se mantuvo solvente a lo largo de su fatal enfermedad. Este ao, celebro cuatro aos de recuperacin en deudores Annimos. Hace cinco aos, decid que la razn por la cual yo me senta sin esperanza acerca del dinero, era que yo no lo haba utilizado para m mismo. Despus de un ao de aplicar el conocimiento de m mismo, estaba an, ms desesperanzado que

cuando comenc. Estaba listo para recibir ayuda. Ahora, estaba en condiciones de recibirla, y mi Poder Superior me trajo a mi primera reunin en D.A.. No me result difcil adaptarme, pues tena muchos aos de experiencia en otros programas de Doce Pasos. Todava caminaba por la vida con mucho miedo, vergenza y confusin acerca de mis finanzas. Mi pareja haba estado yendo a D.A. desde haca un ao, y su vida pareca estar mejorando, especialmente sus finanzas. Nunca me sugiri ir a DA., ya que como dice el programa, esto es ms atraccin que promocin. Bueno, esto funcion. Un domingo de diciembre, me llev a mi primera reunin de DA., y siempre estar agradecido a los principios de Deudores Annimos. Durante el primer ao odi las reuniones, pero saba que estaba en el lugar correcto. Continu concurriendo a las reuniones. Nunca fui operado del corazn, pero ahora, creo que s lo que se siente. Cuando otros miembros compartan acerca de no ser capaces de comprar ropa interior, abrir la correspondencia, senta que ellos no saban como negociar con los acreedores. Sent que no estaba solo. Ese sentimiento de desesperanza que tena fue levantado en mi primera reunin y no ha retornado. Ese es uno de los ms preciosos regalos que he recibido de D.A.. Gran parte de mi recuperacin se enfoc en el hecho de que vivo con otras amenazas adems de la deuda. Soy un deudor en recuperacin que est viviendo con la enfermedad del Sida. A medida que progresa mi recuperacin tambin progresa el virus del Sida, estoy aprendiendo que yo soy impotente ante la deuda y que no puedo recuperarme solo, ni tampoco puedo luchar contra el Sida por m mismo. Como deudor activo me aisl. Por eso es un milagro de DA., que anoche tuve una reunin de D.A. en mi casa con un tubo de oxgeno en mi nariz, y otros seis miembros de DA. que me han ayudado de todas las formas posibles que ellos alguna vez hallan conocido. Tengo la esperanza de que yo los haya ayudado a ellos; as es como esto funciona! Cuando llegu a D.A., saba que, eventualmente, tena que hacer servicio. Haca caf, estuve a cargo de la literatura, di mi nmero de telfono a los recin llegados (an cuando yo senta que no tena nada para ofrecer), d y recib Grupo de Alivio de Presiones, y form parte de Intergrupo. El esfuerzo que he puesto en mi programa ha hecho que retornara la serenidad, la autoestima y el amor propio. En D.A. contino aprendiendo que tengo necesidades, y que todas ellas merecen ser conocidas. Al haber crecido en una familia de deudores, las necesidades no eran escuchadas. Como deudor que vive con SIDA, enfatizo con SIDA, tengo muchas necesidades. Cuando esta enfermedad me hace sentir

mal, mi primer instinto es acaparar todos mis recursos y encerrarme. He probado suficiente abundancia como para no permanecer de esta manera por mucho tiempo, por lo tanto, uso las herramientas de D.A. Esto es un milagrosalir de la inmovilidad, del encierro, que era como yo viva las 24 horas del da, antes de llegar a D.A. Con los Doce Pasos y los principios de D.A., con la ayuda de sus miembros, he mantenido mi seguro de salud, permanecido solvente, an a pesar de ias cuentas de los medicamentos y recib apoyo fsico y emocional. Me siento amado y apoyado por mi Poder Superior, todas mis necesidades estn siendo conocidas. Estoy en condiciones de abrir, diariamente, mi correspondencia. Tengo una relacin amorosa con el deudor que me hizo el Paso Doce, ya celebramos nuestro sexto aniversario. Pago semanalmente las cuentas a mi terapeuta y puedo seguir con las visitas al mismo. Mi recuperacin no es perfecta, aunque me gustara que lo fuera. Mi terapeuta me llama "pequeo Ghandi". Bravo! Lo consegu!. Hace dos aos que no tengo un padrino formal, no he completado ningunos de mis Planes de Accin, no he sido tesorero, pero todo est bien. Soy lo que puedo ser. Esto es para los recin llegados a D.A.: Espero haberles dado un mensaje de esperanza. A travs de D.A., he aprendido que no hay miembro alguno sin esperanza yo soy una prueba de ello. Cuando llegu a D.A., no tena dinero suficiente para comprar un regalo. Al celebrar mi cuarto ao en D.A., hice una lista de obsequios que voy a comprar (mi nombre figura en el primer lugar), y estamos organizando una fiesta para Navidad, la cual est dentro del plan de gastos de cada uno. El mejor regalo, de cada diciembre, es el hecho de ser miembro de D.A. Nota del editor. Este miembro falleci el 4 de diciembre de 1992. CUIDNDOME A M MISMO Aunque las tempranas experiencias familiares le ensearon el sentido de la vergenza, aprendi a valorarse en D.A. Como miembro en recuperacin de D.A., desde hace ms de cinco aos, tengo bien claro lo que significa ocuparse de uno mismo. En D.A., he aprendido a atravesar las diversas manifestaciones de la enfermedad y a identificarme con otras. Aunque mi historia es simple, esta tambin revela formas de manifestacin de la enfermedad de la deuda compulsiva. Mi primera deuda fue hacia mis padres, y esto sucedi cuando tena siete u ocho aos de edad. Me haban dado el dinero para comprar los tiles escolares. Pero, como chico que era, lo que realmente quera, era comprar

tarjetas de bisbol. Cuando comenzaron las clases, ya no tena el dinero para los lpices y cuadernos. Hice un acuerdo con mi madre que, en lugar de recibir mi paga por secar los platos, ese dinero sera usado para saldar mi deuda. An recuerdo la vergenza y el miedo que sent de no poder pagar esa suma. Aos ms tarde, llegu a ver que tena muy corta edad, para en ese entonces, comprender la leccin, acerca del dinero, que mis padres quisieron darme. En cambio, lo que me dej como experiencia, fue que yo era incapaz de manejar dinero o solventarme a m mismo. Aunque crec dentro de una familia de clase media, y no me falt nada, viva con miedo a no poder generar ingresos. A pesar de mis miedos de no considerarme capaz de cuidarme a m mismo, adquir una profesin y una carrera dentro del servicio civil. Al haber crecido en Nueva York, no me result difcil trasladarme, primero a Washington, y luego a San Francisco. Comenc a tener tarjetas de crdito, llegando en cada una de ellas al lmite del crdito. Entraba en pnico y enfocaba todos mis esfuerzos en pagar, tan pronto me fuera posible, para evitar la vergenza que pas en mi niez. De acuerdo a esto, puse las necesidades de mis acreedores delante de las mas, reforzando la idea que yo necesitaba pagar para ser un ser humano aceptable. Hace ms de diez aos, concurr a mi primera reunin en D.A. Estaba ganando ms dinero del que alguna vez haba tenido. Sin embargo, el dinero se desvaneca, rpidamente, cada semana. Hace poco retom a San Francisco luego de haber asistido a una boda en la Costa Este. Todos los gastos que este viaje me gener, fueron cargados a mi tarjeta de crdito, dado que yo careca de dinero en efectivo. Poco tiempo despus de haberme mudado a San Francisco, me haba comprado un pequeo auto usado, habiendo dejado todos los detalles de financiacin y pago en manos del vendedor. Tena un conocimiento muy vago respecto a pago de prstamos y a lo concerniente a seguros, y dado que en mis planes no haba figurado la compra de un auto, no tena fondos como para enfrentar la situacin. Me encontr a m mismo pagando el alquiler de la vivienda y el de una cochera. Con la idea de enfrentar estos gastos no planeados, us el dinero que tena para el pago de los impuestos. No tena idea que hara cuando llegara el momento de pagarlos. Al momento de llegar a D.A., haba limpiado otras reas de mi vida en otros programas de Doce Pasos. Saba que los Pasos funcionaban, pero no saba

como aplicarlos a mis problemas de dinero. Lo que s saba era que no poda controlar mi situacin. Mis deudas eran relativamente pequeas comparadas con algunas de las historias que haba escuchado en mis primeras reuniones, pero ellas eran ms de lo que yo poda manejar por m mismo. Asist a reuniones, escuchaba y le contaba a los miembros de D.A. lo que estaba sucediendo conmigo. A pesar de mis miedos de revelar a otros mi situacin financiera, pronto me un a un Grupo de Alivio de Presiones. Mis previas dificultades monetarias y mi contacto en Washington con algunos miembros de D.A., haban motivado el comienzo de un registro de mis gastos. Mi Grupo de Alivio de Presiones me mostr que tena opciones para llegar a conocer mis necesidades. Ellos me aseguraron que, si yo quera, poda conservar mi auto. Trabajaron conmigo mientras buscaba un nuevo departamento que cubriera mejor mis necesidades y costara menos del que tena. Ellos estuvieron a mi lado hasta que clarifique mi situacin impositiva. El trabajo que tena en San Francisco no era conveniente para m. Despus de haber trabajado el Tercer Paso, solicit y obtuve un cambio de labor, sin que mi sueldo disminuyera. Mi recuperacin en D.A. me ayud a formar y mantener una valorable relacin amorosa con alguien que tambin ingres a D.A. (y cuya historia tambin aparece en estas pginas). Al escribir estas palabras, estoy de duelo por su muerte ocurrida hace muy pocas semanas. Gracias a este programa que funcion en la vida de ambos, pudimos compartir un hogar maravilloso durante los dos ltimos aos de su vida. Cada uno de nosotros, con la ayuda y el aporte de nuestro programa, pudo planear vacaciones, pagarlas totalmente en efectivo, sin privarnos de otras cosas. Gracias a D.A., l tuvo adecuada asistencia mdica, y despus de su muerte no hubo crisis financiera. Es un signo positivo de mi recuperacin el hecho de que yo hubiera podido proveer apoyo financiero si esto hubiera sido necesario. Adems, durante el proceso que lo llev a la muerte, fue importante que yo llegara a conocer mis necesidades. Us todos los recursos que conoc a travs de mi recuperacin para pedir ayuda, tomando tiempo para mi recreacin y diversin, de tal modo que yo pudiera estar emocionalmente en condiciones para l y para m mismo. Es duro concebir que haya algo ms doloroso que la prdida de un ser querido a causa de una enfermedad terminal. Yo tambin estoy en riesgo a causa del Sida, y este hecho es una parte importante de mi programa en D.A.. Esto significa, que el cuidado de la salud es una prioridad importante en mi plan de gastos- mi bienestar fsico, emocional y espiritual ocupan el primer lugar en

mi vida. Esto tambin me da la humildad que necesito para vivir un da a la vez. He pagado las deudas que me llevaron a Deudores Annimos. Hasta mi prstamo automotor fue saldado. El dinero que mi Poder Superior trae a mi vida es mo y es para usarlo en lo que yo creo que es lo correcto- conocer mis necesidades y muchos de mis deseos, contribuir a causas que me importan, y guardar para m mismo una reserva prudente. Cuando miro al futuro, s que mi continuo bienestar depende de mi disposicin a continuar en el logro del amor y del apoyo. Lo primero y ms importante, es que debo pedirle ayuda a mi Poder Superior. Ese apoyo espiritual es, despus de todo, la base del programa de DA.. Adems, siempre tengo a mis amigos en D.A. y todos los recursos los cuales, ahora soy capaz de creer que me lo merezco. Soy una persona valiosa. PUENTES A CRUZAR Y MUNDOS A CONQUISTAR Al principio, comprar era seguro, pero eso le condujo a la ansiedad, al vaco y, eventualmente, a D.A. Hay una historia detrs de cada historia. La ma comienza en Los Angeles, Califomia. Puedo recordar que tena cinco aos y estaba rodeada de escenas de carencia, pobreza y aislamiento. El dinero siempre fue un tem en mi familia. Nunca haba dinero y siempre haba necesidades. Esto cre en m tal ansiedad y presin que mi primer alivio lleg a travs de la compra y en el hecho de estar a solas conmigo misma. Era una nia melanclica, creativa y bastante introvertida que emerga cuando poda aparecer como divertida y feliz entre la gente. La dualidad haba nacido. Iba y vena a travs de los pasillos de un negocio con mi dinero encerrado en mi mano- Tomaba mercadera y jugaba un juego en mi cabeza-. qu puedo llegar a sentir si compro esta cosa en particular? Abrir y cerrar mi mente se convirti en una forma de vida. En un momento dado, otra forma de anestesia inclua viejas pelculas y la lectura. Como estudiante siempre me las ingeni o para hacer pequeas compras a travs del cuidado de nios, trabajos odiosos para los miembros de la familia, llenando sifones y hacindome amiga con chicos que tenan ms que yo. Ellos eran, y siempre seran, una fuente de generosidad. Al llegar a la escuela secundaria, tena un empleo en una tienda de ropas. Nunca llegu a depositar mi paga en el banco. La atraccin de comprar, gastar y una conducta compulsiva- obsesiva fue un vehculo poderoso que permaneci as durante aos. Mejorar mi aspecto exterior fue mi ltima obsesin. Es decir, ropas, accesorios, zapatos; me estaba convirtiendo en una vctima de la elegancia.

Me cas con un hombre exitoso, con dinero y prestigio. Fue maravilloso conquistar un pas, un estado, una ciudad. Este tiempo y este lugar estaban regidos por los colores verde y dorado: es decir, el anverso y reverso de una tarjeta de crdito. Durante mi matrimonio tuve dos hijos y me gradu como diseadora de interiores. A raz del conocimiento adquirido, me convert en una artfice del buen gusto. Mi guardarropa estaba coordinado respecto al color en forma perfecta. La nia que llevaba dentro sus recuerdos de carencias, se manifestaba no quitando de muchas prendas las etiquetas con los precios. Durante el camino al xito, nos mudamos veintids veces en ocho estados diferentes. La nica cosa consistente en mi vida era comprar. Tambin adquir como hobbies: coleccionar miniaturas, pinturas, muecas, teteras, calidoscopios, varilla, libros, solo por nombrar unos pocos. La irona del hobby como hbito era que "ms no era suficiente". Cada categora cautivaba mi mente, mi alma, mi cuerpo. A medida que creca la duda, creca la vergenza y el remordimiento. El resultado final siempre me conduca al pnico, al miedo, a la inseguridad, mientras trataba de salir del crculo de la deuda. Si no hubiera sido por mi cada hacia la deuda, no hubiera encontrado a Deudores Annimos. Cuando llegu a D.A., llevaba diez aos en otro programa de Doce Pasos. Para m, esta enfermedad ha pintado siempre una pintura perfecta de la desesperanza y la desesperacin. He aprendido a amar la idea que lleva lo que lleva a alcanzar el fondo. El fondo o el final de este tnel, se convierte en un amigo verdadero, leal y confiable. Tocar fondo, cualquiera sea la enfermedad, es esencial. Llegar a este punto, nos abre las puertas hacia el amor de un Poder Superior, con el cual me tiende sus manos. Esas manos que me permiten levantarme de cadas en algunas ocasiones, que cada vez que toco fondo, me ayudan a salir del pozo. El proceso de salir de la deuda, me ha permitido tomarme tiempo para curar las heridas, maguilones en que incurr mientras la enfermedad estuvo activa. He recibido una visin concerniente a mi recuperacin en D.A. La visin es que el artista ms grandioso solo pinta una pintura a la vez. El artista tiene que emplear los elementos y principios del diseo, para as obtener una pintura valiosa. Algunos de los elementos son, la armona, la consistencia, el espacio, el volumen, la textura y la luz, solo por nombrar a unos pocos. Es necesario buscar una vida espiritual para convertir en efectivo el negocio de vivir. Nadie puede ocupar mi rol en la vida. Yo tengo que levantar las pinturas y los pinceles con mis propias manos y usar las telas que me fueron dadas. En mi recuperacin, he rogado tener coraje para sostener cada fragmento de m

misma, y disfrutar cada pequeo progreso que llega a mi banco espiritual. Mirar hacia atrs o renunciar no es una opcin. Esta enfermedad me dice que, dado que, no soy perfecta en mi programa de accin, no tengo xito en mi recuperacin. En lugar de escuchar a la enfermedad, me mantengo en la idea que una vez que el pincel comenz a deslizarse sobre la tela, el resultado es excelente. Literalmente, esto significa que lo hice lo mejor que poda. La enfermedad es poderosa. Mi Poder Superior me ha dado las herramientas para prevalecer. Hoy, agradezco estar en recuperacin activa, con la libertad y la habilidad de pintar los puentes para cruzar y los mundos para conquistar. SALVADO POR UN PODER SUPERIOR MAS GRANDIOSO QUE YO. Este miembro cambi una carrera de deudas por una gradual educacin gratuita. Crec dentro de una familia de clase media que no pareca ser diferente a otras familias que conoca. No hablbamos mucho acerca del dinero. Nunca tuve conocimiento ni tampoco desarroll una idea buena de la relacin entre ingresos y gastos. Recuerdo que mis padres usaban muchsimo las tarjetas de crditopara cualquier cosa incluyendo compras en grandes tiendas, gasolina y restaurantes. Naturalmente asum la idea del que el uso del dinero plstico formaba parte de la vida de un adulto. Saba muy poco de cmo esa actitud me conducira a la deuda compulsiva de la cual nunca tuve control. A la edad de 17 aos comenc con el crdito, cuando an no era lo suficientemente adulta como para ser responsable legal de mi deuda. Cuando cumpl 20 aos, tena por lo menos media docena de tarjetas de crdito de distintos locales comerciales y bancos y cientos de dlares en deuda. Yo amaba, realmente, lo que yo crea que era el sentimiento de sentirme adulto a travs del uso del crdito. Tambin, fue una forma simptica de decirle al mundo que yo mereca respeto, lo cual era importante dado que, mi autoestima era baja. Por ejemplo, habitualmente viajaba usando jeans viejos, una camisa de franela y una vieja mochila. Mi barba era oscura y desprotija y mi cabello cubra mi cuello. Mi aspecto oscilaba entre un hippie y un delincuente, y as me mostraba en aeropuertos y estaciones de trenes, pagando mi boleto con tarjeta de crdito. Era una forma de decir- "Ustedes pueden pensar que soy un vagabundo, pero ser mejor que me respeten dado mi status!" Cuando me gradu consegu un empleo, y me ofrecieron ms tarjetas de crdito, las cuales, por supuesto, las acept. Las us para comprar muebles y

alimentos, vestimenta y para el alquiler de autos. Despus de seis meses, pensaba que no haba razn alguna para preocuparme acerca de la deuda. La inflacin era de dos dgitos, y yo estaba convencido que mis ingresos seguiran aumentando. Dos aos ms tarde, tena cinco tarjetas de crdito bancarias, diversas tarjetas de grandes establecimientos y un auto nuevo que haba comprado, por supuesto, a travs de un adelanto de dinero de una tarjeta de crdito. Compraba por impulso, especialmente en las liquidaciones. Nada era planeado, y nunca compraba nada que costara ms que la suma del crdito disponible en mis tarjetas de crdito. Nunca tom unas vacaciones agradables, ni pude ver el mundo, ni regalarme a m mismo otras cosas realmente lindas que hubieran tenido que ser planeadas. Lo que me salvaba en aquellos aos era que aunque llegaba a los lmites de alguna tarjeta, otro acreedor me ofreca otra nueva tarjeta de crdito o una lnea de crdito. Los bancos deberan haberse dado cuenta que yo haba llegado al lmite y no aprobar nuevas tarjetas de crdito. Me di cuenta de esto seis aos antes de descubrir a Deudores Annimos. Consult a un consejero crediticio. El consejero no entenda cual era el problema. Yo tena ingresos altos, un empleo estable. El consejero confeccion un presupuesto para m. Oh, pareca todo tan fcil! Mi cuenta bancaria nunca reflejaba de cuanto dinero dispona, porque nunca saba cunto dinero me pediran los acreedores cuando llegaban las cuentas a fin de mes. Dado que a menudo exceda los lmites crediticios, la suma total que sobrepasaba el lmite deba ser pagada. Peda prestado a una tarjeta para pagar otra. Tambin amaba las ofertas de algunos locales comerciales que decan cosas como. "Comience a pagar seis meses despus o pague a los 90 das con el precio de contado". Haca cosas peores para m mismo poniendo los intereses de los dems delante de los mos. Mi exagerada generosidad -hacia los dems abarcaba tanto a mis amigos como a mi familia. Recuerdo que para una Navidad, empe mi estreo para comprar regalos para otros. Ms adelante, las cosas empeoraron. Perd mi empleo y en la misma poca me cas. A mi esposa no le importaba que, por un tiempo, no tuviera ingresos, y probablemente su aceptacin a mi situacin no me permiti ver las cosas que tendra que haber hecho para consolidar nuestra relacin. Creo, que en mi subconsciente esperaba que una relacin pudiera reemplazar mi casi no existente autoestima.

Tuve otros dos consejeros que fracasaron en su intencin de encontrar solucin. Todava faltaban cuatro aos para que ingresara a Deudores Annimos. Realmente el consejero no tenan idea de que esta enfermedad tena muy poco que ver con el dinero. Sinceramen te, trataba de seguir sus sugerencias y su presupuesto sumamente restrictivo. La privacin nunca permite comprar ropa o comer afuera. Estaba trabajando intensamente en un empleo bien pago. Mi modelo, tantas veces repetido era mantener el presupuesto por unos pocos meses, para luego hacerlo desaparecer en un gasto masivo no planeado. Ni as cambi mi modo de actuar! Ms o menos para esta poca mi esposa y yo compramos un condominio sin poseer el dinero suficiente, hasta nos tuvieron que prestar el dinero para los gastos de escritura. Eventualmente, mi matrimonio se rompi y los gastos se acumularon abogados, gastos judiciales, expensas sobre una vivienda temporaria. Lo bueno de todo esto es que ingres en un programa de Doce Pasos para que me ayudara en mi relacin con los dems. No tena vivienda, pasaba del living de un amigo al cuarto de servicio de otro amigo. Un da, estaba en una librera y vi un folleto con informacin acerca de diferentes programas de Doce Pasos. Le sobre todo tipo de hermandades que ayudan a la gente a tratar la impotencia sobre los distintos aspectos de la vida el juego, las drogas, la gula, las emociones, las amistades, el sexo. El Paso Doce sugiere practicar estos principios en todos nuestros asuntos, cosa que debiera ser tomada con seriedad dado la variedad de asuntos en los cuales la gente parece estar usando los principios. Cada pgina tena diversos prrafos acerca de cada hermandad en particular, incluyendo informacin sobre telfonos y direcciones. Llegu a una pgina casi vaca, todo lo que deca era "Deudores Annimos" y un nmero de telfono. No tena la menor idea de lo que esto significaba, pero saba que nada haba funcionado para parar mis gastos y mis deudas, y estaba dispuesto a intentar cualquier cosa. Anot el nmero de telfono y llam tan pronto llegu a casa. Pocos das ms tarde, me llam un miembro de D.A. y me dijo dnde y cundo haba reuniones cercanas a mi domicilio. Asist a mi primera reunin. Esto sucedi hace ms de seis aos. Me dijeron que tena que hacer tres cosas. Primero, deba dejar de incurrir en deudas adicionales inseguras. Para m, eso significaba no usar ms tarjetas de crdito.

Bueno, esto lo haba hecho por breves perodos de tiempo en el pasado, sin problema alguno - mantener esa abstinencia por largo tiempo era el problema. A pesar de esto, acept esta primera sugerencia. Segundo, deba concurrir a seis reuniones en dos semanas. Tuve suerte de que hubiera cuatro reuniones semanales no muy lejos de mi domicilio, para lo cual utilizaba la lnea del subterrneo. La tercer cosa era el gran problema. Me dijeron que registrara cada centavo que gastaba y cada centavo que ganaba. Haba conocido gente que haca esto, y pensaba que ellos ejercan un control obsesivo. Ni deseaba, ni tena inters en conocer cada detalle acerca de cmo gastaba el dinero. Aos ms tarde, pude ver que mi deseo real era mantener la vaguedad sobre el estado de mis finanzas. No obstante, decid intentarlo. Haba consultado a cuatro consejeros crediticios y supe que no poda manejar este problema por m mismo. Todo esto surge a mi memoria cuando comparto reuniones con recin llegados, y veo que se resisten a usar las herramientas del programa, y recuerdo que muchos de nosotros debemos intentar todos los caminos posibles antes de llegar a admitir nuestra impotencia. Yo lo haba intentado antes de llegar a Deudores Annimos. Si hubiera descubierto a Deudores Annimos seis aos antes, no s si hubiera estado dispuesto a seguir el programa. Quizs, para m, ms importante an que la admisin de mi propia impotencia, era que haba conocido personas que parecan haber solucionado sus problemas con el dinero a travs de D.A. Qued sorprendido al ver como mucha gente tomaban vacaciones - y a veces no en lugares muy cercanos a sus hogares! Una persona est por partir hacia Ro de Janeiro. Otra estaba por realizar un crucero por el Caribe. Una estaba en Japn, otra se iba a Hong Kong. Y todos ellos pagaban en efectivo! Cuando ellos compartieron lo que haban estado haciendo, financieramente, antes de llegar a D.A., no lo poda creer. Rpidamente, estuve dispuesto a actuar para ver si el poder de este programa podra ayudarme, an cuando esto sucedi tiempo antes de que realmente lo creyera. Dos meses ms tarde, tuve mi primer Grupo de Alivio de Presiones. Haba registrado mis ingresos y egresos en mi computadora. Haba una buena y una mala razn para hacer esto. La buena es que trato sabotearme a m mismo con errores matemticos - Y yo estoy graduado en Matemtica Aplicada! La razn mala es que obtuve un sentido de poder y control sobre los nmeros a travs del uso de la computadora. La verdad es, que los nmeros registrados, tanto ingresos como egresos, no estn all para controlar mi vida o manipulearme. Los nmeros son slo eso: nmeros. Ellos son la demostracin

de la verdad en lo referente en como se desarroll la parte financiera en un perodo determinado de tiempo. Los planes de gastos que hice con la ayuda de mis Grupos de Alivio de Presiones son una mirada anticipada hacia mis valores, y los registros de mis gastos son una mirada retrospectiva- Cuando los gastos reales difieren bastante de lo que haba planeado, eso significa que algo est fuera de control o que no estoy diciendo la verdad al dar mi estimacin. Lo que necesito es mirar el porque y el cmo mis gastos reales difieren de mi plan, y as poder corregir la situacin en el futuro. De todos modos, llev mis hojas impresas a travs de la computadora a mi primera Reunin de Alivio de Presiones y los dos miembros de mi Grupo de Alivio de Presiones no quisieron mirarlas! Dijeron que yo prestaba demasiada atencin a los nmeros y no la suficiente a la parte espiritual de programa y de la vida. Estuve conversando con ellos durante un largo tiempo acerca de lo que yo, realmente deseaba en la vida. Tiempo despus, me hicieron hacer una lista de cosas que deseaba para m mismo. En ese punto, la mayora de las cosas eran posesiones materiales u oportunidades de viajes, dado que haba sentido la privacin durante largo tiempo. Las ms grandes eran poseer un lugar propio, vivir en un buen edificio y realizar un viaje a Arizona, para ver el Gran Can. Tiempo despus, aprend que esos eran ejemplos de lo que en, Deudores Annimos llaman visiones. En mi primera reunin de Alivio de Presiones me dijeron que sera conveniente, que dejara de comprar cosas en liquidacin. Las liquidaciones alientan al gasto compulsivo. Sucedi una cosa sorprendente. Ya no quera ir nunca ms a las liquidaciones. Estaba ms interesado en conseguir las cosas que estaban en el listado de visiones que en cualquier liquidacin. Por primera vez, tena la sensacin de que poda llegar a conseguir algo. Tambin me dijeron que cesara de dar tanto a los dems. Dar es importante en D.A. - es importante sentir la suficiente prosperidad que puedo compartir con los dems. Sin embargo, lo que yo estaba dando era a expensas de m mismo. En mi opinin, uno de los principios de este programa, es que hay siempre suficiente, y que siempre habr lo suficiente. Mi plan de gastos, desarrollado con mi Grupo de Alivio de Presiones a travs de la inspiracin de un Poder Ms Grande Que Yo, refleja lo que yo necesito y deseo en este momento. Puedo compartir algo de mi prosperidad - tanto en tiempo como dinero - con los dems, pero no a expensas de yo mismo. Esa es una razn por la cual pongo mi contribucin en la canasta cada vez que la pasan en las reuniones y porqu continuo haciendo servicio en mi hermandad. Tambin contribuyo con tiempo y dinero a mi parroquia y, ocasionalmente a los candidatos polticos que apoyo.

He apadrinado y he hecho Grupo de Alivio de Presiones para personas que lo necesitaran. Esto incluye a miembros que no tiene hogar o que han recibido asistencia pblica como as tambin como miembros con ingresos de seis dgitos. He conocido miembros con grandes problemas a causa de sus deudas. Cualquiera haya sido mis problemas puede haber alguien cuyo problema, aunque diferente al mo, aparezca como ms imposible de ser tratado. Luego de dos aos de haber ingresado a D.A., he tomado vacaciones. Compr un departamento con una linda vista exterior, cerca del subterrneo. He comenzado a disfrutar algo de la prosperidad que es posible, aunque todava tengo algunas deudas. Despus del primer ao de haber ingresado a D.A., comenc a pensar acerca de un estilo de vida. Por ejemplo, era la carrera mi fuente de ingresos que realmente me recompensabas Un ao y medio despus de haber ingresado a D.A., me puse a trabajar seriamente con los Pasos. Fui voluntario en la oficina en ocasin de un festival, monitoreando un telfono al cual nunca nadie llam. Continuaba con los resentimientos y miedos descriptos en el Gran Libro. Surgieron montones de resentimientos dirigidos a antiguos empleadores, hacia las escuelas a las cuales haba asistido, hacia la gente que me haba prestado dinero, hacia m. Tambin aparecieron los miedos a la incertidumbre financiera. Realmente quera tener un ingreso fijo, en lo que yo crea que eran empleos bien pagos. Sin embargo haba sacrificado mucho en nombre de la seguridad. Lo que haba descubierto era algo que haba conocido durante largo tiempo pero que nunca me lo haba admitido a m mismo. Luego de compartir con mis compaeros de D.A., ellos me alentaron a seguir mi sueo. Yo quera inscribirme en una escuela de graduacin de tiempo completo - dando un paso a la vez y dejando mis resultados a mi Poder Superior. Me puse en contacto con un antiguo profesor que me ofreci ayuda. Llen la solicitud de ingreso y rend el examen en un saln lleno de gente diez aos ms joven que yo - dejando las respuestas en manos de Mi Poder Superior - y lo hice muy bien. Me present para admisin y fui aceptado. Me matricul, pero quizs lo ms importante sea que D.A. me dio la autoestima para entrar a un programa acadmico que era un desafo y sent que mereca tener xito. Concurra a las clases sin sentirme intimidado. Renda exmenes teniendo la esperanza de hacerlo bien. Vend mi pequea vivienda con una mdica ganancia y me mud a otra ciudad. En dicha ciudad slo haba una reunin de Deudores Annimos. Apoy la idea de que el programa mereca ser conocido por ms personas y confi en Mi Poder Superior para que as fuera. Hoy, cuatro aos ms tarde,

hay nueve reuniones de DA. en el rea metropolitana donde asisto a la escuela. Me cas y esto hizo que me comprometiera an ms a trabajar en el programa de D.A.. Con mi esposa planeamos y tuvimos una hermosa boda y una deliciosa luna de miel con la ayuda de nuestro Grupo de Alivio de Presiones y del Poder Superior. Todava tengo deudas. Parte del punto es que la vida no tiene que parar hasta que la deuda no sea saldada. Deudores Annimos es acerca de vivir la vida prsperamente un da a la vez, ms all de cualquier situacin financiera. Sald mis deudas despus de haber estado cuatro aos en D.A.. Mi plan de gastos cambi, pero no mi serenidad. Esto es porque a travs de Deudores Annimos haba aprendido que mi prosperidad, serenidad y espiritualidad eran una demostracin de lo bien que haba trabajado los pasos. Y esto ha continuado a travs de figuraciones y problemas ms recientes: enfermedad y muerte de mi madre, los exmenes y el cambio de consejeros. Mi concepto de Dios, mi Poder Superior continan cambiando. Ms all de cmo lo defina, mi Poder Superior todava parece funcionar para m y para cualquier persona que conozco que trabaje el programa. Hoy estoy en el cuarto ao de mi escuela de graduacin. Estoy viviendo ms prsperamente. La prosperidad material de este programa es slo una pequea pone de la recuperacin. A travs de Deudores Annimos puedo manejar cualquier situacin, cualquier problema. S que con la ayuda de mi Poder Superior y los miembros de D.A., no hay situacin en el mundo que no pueda ser manejada en algunas de las formas que conozco. Este sentido de seguridad no es algo del cual pueda ser despojado por alguien. No depende de mi balance bancario, de mis empleadores o de cualquier otra persona que no sea yo. Puedo tomar los riesgos que alguna vez cre que no eran posibles. An cuando las cosas no me salen bien, puedo trabajar el dcimo Paso, despojarme de la confusin que tenga y de redescubrir inmediatamente la paz y la serenidad de este programa. Honestamente, puedo decir que este programa es ms valioso que cualquier suma de dinero en el mundo. EL VESTIDO CUBIERTO DE DIAMANTES Este miembro necesitaba saber si ella poda confiar en Dios, por lo tanto, le tomaba examen una otra vez. En D.A. descubri que Dios la ayudaba a creer en s misma. Soy la menor de cuatro hermanos. Mi padre tena problemas con el alcohol. Su conducta compulsiva se extenda diversas reas- gastos, deudas y sobrealimentacin. Recuerdo a mi madre quejarse por la forma en que mi

padre gastaba el dinero. Ella pagaba las deudas que l contraa, pero inmediatamente l volva a endeudarse. Aparentemente, nosotros aparecamos como una familia normal para el mundo exterior. Tenamos una elevada educacin, vivamos en Hawai, en una hermosa casa frente a la playa, la cual tena 17 dormitorios y 4 baos. Mis padres eran bien conocidos entre la gente de la comunidad. Estando mi padre en la cspide de su carrera alcohlica era Presidente de una Organizacin Nacional, Dicono y Cofundador de nuestra Iglesia, adems de ser un comerciante exitoso. Mi madre tambin era una profesional exitosa. Sin embargo, nuestra familia estaba enferma. Lleg un momento en que mi padre tena necesidad de beber las 24 horas del da. Abusaba constantemente, verbalmente de sus hijos. La carrera exitosa y en ascenso de mi madre era la causa de que permaneciera lejos del hogar por mucho tiempo, bajo la promesa de mi padre de no beber en su ausencia. Hasta lo que yo recuerdo, l estaba ebrio cada vez que ella se ausentaba. Un sbado, nos despertamos a las 8 de la maana y encontramos a mi padre alcoholizado. Esa maana mi madre le dio a elegir- o dejaba de beber o dejaba la casa. Recuerdo que entr en el lvingroom y le dije a mi padre que l tena que hacer una eleccin- la familia o la botella. Pude ver que l era impotente ante el alcohol y que estaba enfermo. l tena que pedir ayuda. Era una nia, careca de sentimientos, calidez, confort, seguridad y de un amor incondicional. A una temprana edad aprend que no era seguro compartir mis sentimientos. Al llegar a los 6 aos, encontr confort en tomar cosas que no me pertenecan: robaba. Cuando salamos de viaje o visitbamos amigos, robaba cosas de las mesas y de las estanteras. Yo slo quera tener esas cosas lindas. Me senta sola a causa de la privacin emocional en mi familia y no haba nadie con quien hablar. Decid probar a Dios para ver si L realmente exista y era el Ser grandioso y omnipotente del cual hablaba la Iglesia. Le ped una seal de Su Existencia. Tena que ser algo que no me dejara duda en mi mente de nia de seis aos. Ped un vestido cubierto de diamantes. Unas pocas semanas ms tarde fuimos a Chicago. Estbamos cenando con mis padres y amigos, cuando la duea de casa me dijo: "tengo algo para darte que estoy segura te va a gustar". Dej el saln, retornando a la brevedad con un vestido completamente cubierto con "diamantes". Su hija era campeona olmpica de patinaje sobre hielo, y este vestido haba sido el usado para la competencia. Era un vestido corto, pero para mi edad, pasaba a ser un vestido largo.

Cuando tena seis aos sucedi algo crtico. Lo que pas lo suprim de mi memoria hasta la edad adulta. Este incidente me puso en total coincidencia con mi padre: yo no mereca respeto. Fue entonces cuando me compromet yo misma con la privacin, en la creencia de que no mereca la abundancia en mi vida. Recuerdo que una vez un hombre intent tener relaciones sexuales conmigo. Corr hacia mi padre buscando proteccin. En lugar de proteccin me encontr con un interrogatorio desagradable y con su enojo. Me sent tan avergonzada que cre que mi padre tena razn. Yo no era digna de nada bueno. Nunca se volvi a hablar de este incidente en los das sucesivos. Muy poco tiempo despus milagrosamente, mi padre ingres a Alcohlicos Annimos. Nos mudamos a un departamento de tres pequeos dormitorios, dejando atrs una vida confortable para tener una vida espiritual. Apelo a esto como una eleccin entre un estilo de vida de alto nivel en la casa de la playa y la recuperacin de mi padre. sta era una conexin lgica entre la vida ostentosa que tenamos y la causa del alcoholismo de mi padre, lo cual haba devastado mi vida. Estaba dispuesta a asistir con mi padre a reuniones abiertas de A.A. y escucharlo cuando contaba su historia. La privacin me llevaba a sentir un alto orgullo y a ver cmo poda sobrevivir y lucir bien. En la dcada del '70 la inflacin se haba instalado. Comenc a obtener tarjetas de crdito. Descubr que una persona tena 90 das antes que la compaa la amenazara con enviarle los cobradores de dinero. Pagaba el mnimo de una con el efectivo adelantado que sacaba de otra, as tena ms tiempo para pagar de mi propio bolsillo. Actuaba de esta manera a causa de la privacin y la ansiedad que haba llenado mi vida. Buscaba una forma de escape. Hice cualquier cosa para ponerme de manifiesto mi enorme desconformismo: sexo, drogas, comida, alcohol, viajes a Europa, terapia. Intent de todas las formas posibles que surgieron en mi mente, pero no funcion. Todo esto cost dinero y estaba preocupada de cmo iba a ser para pagar esas deudas. Mi desenvolvimiento en el trabajo comenz a fallar. Me alej del mismo y del rea. Mi madre o mi novio pagaban las deudas. En poco tiempo las tarjetas de crdito llegaban a sus lmites nuevamente. En 1.984, toqu fondo. Una vez ms me mudaba, una vez ms haba una relacin abusiva emocionalmente, una vez ms mi pasado afectaba mi trabajo y mis relaciones. Al quedarme sin trabajo, volv a Dios para ponerlo a prueba nuevamente. Si L era verdaderamente un Dios abundante, L me iba a proveer ms all de que yo no tenia ingresos a la vista. Estaba segura que acontecimientos inesperados me iban a traer el dinero inmediatamente. Decid continuar para alcanzar la fuente espiritual y me compromet a ir a reuniones. El tema de mi primera reunin fue "rendicin". Recuerdo que alguien dijo que intent tener un contacto

consciente con Dios durante la meditacin y lo que experiment fue oscuridad y silencio. Le pidi a Dios que, por favor, hablara en voz alta. Durante ese da escuch una voz clara que le deca: "Qudate tranquila respecto a esto", refirindose a su situacin financiera. Me retir de la reunin sintindome bien. Camino a casa, me detuve a cargar nafta. Mientras me llenaban el tanque, vi dos billetes de lotera al lado de mis pies. Esto me sorprendi. Sera una seal de Dios? Cerr mis ojos para meditar y le pregunt a Dios": Se supone que tengo que comprar un billete de lotera?" Inmediatamente, surgi el nmero tres en mi mente. Pregunt"Cuntos compro?" Nuevamente, un gran nmero tres surgi en mi mente. Bueno, el tercer billete que compr fue significativo, el premio era varias veces millonario. Ahora, estaba lista para rendirme. Con tanto dinero enfrente de mis narices, estaba lista para hacer cualquier cosa que mi programa espiritual me sugiriera. Saba que tena que permanecer en contacto con mi Poder Superior. Hice todo lo que me sugirieron. Elegi una madrina, trabaj en los Pasos, le literatura y fui a las reuniones. Mientras estaba esperando el resultado del sorteo, me ofrecieron un trabajo que, realmente, me gustaba, pero tendra que viajar en avin para realizar el entrenamiento. Todos mis gastos seran cubiertos a mi arribo al lugar Pero yo no tena el dinero para el boleto. Una noche, camino a la reunin, estaba realmente enojada con Dios, porque crea que nada estaba pasando. Le demand que me diera una seal, indicndome que todo estaba bien. El plazo para comprar el boleto de avin venca a la maana siguiente, y necesitaba $150 en ese momento, o no podra volar. Si Dios relamente no quera que fuese, necesitaba que me lo hiciera saber. Cuando llegu a la reunin, me concentr en prestar atencin a la reunin, y olvid los pensamientos surgidos durante el camino. Compart mi miedo acerca de no tener empleo. Una mujer, a quien nunca haba visto anteiormente, me dijo que quera hablar conmigo al finalizar la reunin. Cuando ella se me acerc, v que ella estaba profundamente perturbada por algo. Eso me asust. No poda imaginarme que mi presencia la perturbara de ese modo. Me pregunt si necesitaba dinero. No saba qu responderle. Despus ella me firm un cheque por el valor exacto del boleto de avin. Ella estaba tan agradecida a este programa que quera devolver algo de la abundancia que ella tena. Intent hacer una donacin a una Institucin sin fines de lucro, pero no pudo ponerse en contacto con la misma. Ella dijo: "Est bien, Dios, mustrame hacia dnde debe ir este cheque". Recib dos cartas, una era de la lotera diciendome que no fu elegida y otra de una iglesia a la cual haba hecho una donacin. La carta de la Iglesia deca que

no importaba lo que podra estar sucedindome hoy, yo puedo confiar que Dios lo nico que tiene en mente es mi bienestar mayor. He aprendido que todas las cosas para mi bien, estn funcionando juntas en el da de hoy. La semana previa a Navidad recib el regalo ms grandioso, un despertar espiritual, tal como est descripto en la pgina 83 del Gran Libro Azul de A.A.. Quera que el miedo a la gente y a la inseguridad econmica se alejaran de mi vida. Mi madrina me ayud a ver que la razn que no haba suficiente dinero, tiempo, alimentacin o amor que llenara lo que para m era la privacin y el abuso. Desde el momento que haba estado de acuerdo con mi padre de que yo mereca el abuso, estuve condicionada por aos a la carencia, a las relaciones abusivas y los desempleos. Mi parte estaba en mi tolerancia hacia el abuso en mis relaciones y en el no hacer lo que yo necesitaba hecer para cuidarme a m misma. En un momento de claridad, me d cuenta del abuso insidioso que haba en mi matrimonio. Decid decir que no al abuso en mi vida. Saba, a raz de mi trabajo con los Pasos, que necesitaba hacer reparaciones con mis hijos y darles proteccin. Habl con mi esposo acerca de su constante abuso verbal hacia los hijos. Nunca ms iba a tolerar su abuso. Les expliqu a mis dos hijastros, quienes no me dieron ujn abrazo en cinco aos, el porqu yo les deba reparaciones. Les asegur que les dara la mxima proteccin posible que ellos se merecan. Sus miradas se enternecieron y me dieron un gran abrazo. Ese mismo da, mientras caminaba, de repente me atoraron sentimientos de alegra y paz en un nivel, como nunca lo haba expenmentado antes. Me di cuenta que esta experiencia debe haber sido el despertar espiritual que est en el Paso Doce. A la tarde, tena una entrevista con una cliente potencial, con quien tena una gran dificultad para realizar una venta. Cuando me reun con ella, me dijo que haba decidido hacer el negocio conmigo y me firm un cheque con la venta ms grande que tuve en mi vida. Meses ms tarde, cada da me iba sintiendo ms sana y ms solvente. El hacer cosas por mi propia cuenta, durante 43 aos, me produjeron fracasos comerciales, tres matrimonios desastrosos y enfermizos que terminaron en divorcios, una gran deuda y miedos. Ahora, mis negocios comerciales estn comenzando a crecer. Trabajar en los Pasos fue como haberme lanzado a un camino de aprendizaje acerca de la riqueza ms grande - la abundancia y el amor incondicional. Ahora, para m hay amor suficiente, dinero suficiente, tiempo suficiente, y lo ms importante, yo estoy suficiente! SOY UN ADICTO AL DINERO

El se cri y trabaj en las sombras. En D.A. aprendi a permanecer al sol. Mi nombre es Juan y soy un adicto al dinero. Hoy, 11 aos y medio despus, de mi llegada a D.A., continuo paralizndome por el miedo a la prdida de lo que tengo en el presente y por el temor a no tener suficiente en el da de maana. An as, mi vida ha cambiado a raz de la ayuda, del amor y los principios de D.A.. Antes de mi llegada a D.A., actuaba en forma equivocada respecto al dinero. No me daba cuenta que tena un problema o una enfermedad. Haba vivido de esta forma durante muchos aos y no tena idea cmo mi esposa pudo soportar esto: mis subidas y mis cadas. Finalmente, en su frustracin, me sugiri que la acompaara a su reunin en Al-Anon. A pesar de que no me gustara la idea fui con ella. Fue la peor reunin a la que asist. La odi. Sin embargo, durante la reunin se recomendaba a seis reuniones antes de tomar cualquier decisin respecto al programa. As lo hice, y en una de esas seis reuniones, alguien habl acerca de Deudores Annimos. La ma es una historia de extremos. Viva en una fantasa de que como mi familia era muy rica yo tambin lo era. En algunas familias eso podra ser verdad, pero la actitud de mi padre siempre ha sido de lo que es tuyo es de l, y lo que es de l es de l, significando que l tena dinero y poder y de que no iba a permitir que esto cambiara. Viva y fantaseaba que si l tena el dinero lo iba a compartir si yo aceptaba sus reglas-. Equivocacin. Esta era una de las muchas ilusiones que me llev de deuda en deuda. Mi autoestima era baja, y haba dos maneras de satisfacerlas-. empobrecindome y cometiendo excesos en la comida. Me gustaba el poder de ser capaz de comprar la comida a cualquiera, enarbolando mi tarjeta dorada mientras deca: "yo pago". Me gustaba el abalanzarme a comprar lo mejor de cualquier cosa que yo deseara, siempre creyendo que si tena algn problema mi padre me ayudaraEquivocacin! La enfermedad del gasto y la deuda compulsivo han estado conmigo desde los primeros aos de mi niez, actuaba a travs del robo, mintiendo e intentando impresionar a la gente con quien mi padre se relacionaba. Como hijo de un hombre poderoso, mi baja auto estima era el sentimiento que hacia que viviera ala sombra de mi padre o que permaneciera arrodillado a sus pies. El sentimiento de que nunca sera como l, me iba hundiendo en la auto compasin. Trataba de ser gentil, de ser un buen negociador, y sobre todas las cosas, trataba de obtener lo mejor de la gente, tal como lo haca mi padre. Unos aos despus de haber llegado a D.A., comprend que no me tena que importar ser mi padre, sino yo mismo. Tanto mi padre como mi madre, hijos de inmigrantes, vivan tal como sus progenitores los criaron a ellos: con el miedo a la prdida de todo lo que

tenan. Por lo tanto, nunca gastaban su dinero, ahorraban para el futuro. La parte confusa para m, era como la gente con tanto dinero era tan modesta en el gasto. Mi madre viva en el pasado, mi padre en el futuro, nadie viva el presente. Palabras clsicas de mi padre eran: "Hasta Texaco puede llegar a quebrar", queriendo decir que no importa cuan grande y poderoso se puede llegar a ser, an as, se puede fracasar. Ese fue mi entrenamiento y las bases que yo tena cuando entr en el mundo de los negocios para construir mi carrera. Hasta la edad de 28 aos, trabaj para grandes corporaciones, y realmente, nunca tuve problema alguno con el dinero. Era compulsivo, trabajaba largas horas, duramente, para impresionar bien a la gente, siempre con la idea de ir hacia delante. En esto, era exitoso. Viva a la sombra de la influencia psicolgica de mi padre, pensando que, algn da, lo que tenamos sera mo, que l compartira conmigo: Equivocacin. Mi padre no pensaba de esta manera. Mientras trabaj para corporaciones, cobraba regularmente mi cheque, y viva de mis propios recursos. Comenc a tener tarjetas de crdito y a sacar lneas de crditos, slo para usarlos en caso de que fuera necesario. Despus de todo, nadie sabe cuando puede surgir una emergencia. Dado que tena buen crdito, banco tras banco me dieron lneas de crdito y, eventualmente, uno de ellos me ofreci una tarjeta dorada, lo cual en aquellos das era realmente algo significativo. Haba llegado. La vida era grandiosa. Tena un empleo. Estaba siempre en lo alto, tanto literaria como financieramente. Siendo yo una persona con espiritualidad, me senta incmodo teniendo tanto cuando muchos amigos tenan tan poco. Siempre estaba ayudando por medio de prstamos -usando mis propias lneas de crdito. Al principio esto funcion. Le prestaba dinero a alguien y luego me lo devolva. Esto me pareca que estaba bien porque estaba ayudando a un amigo sin sacrificio alguno de mi parte. Al banco le convena porque peda prestado y luego pagaba, de esta forma aumentaba mi lnea de crdito al mismo tiempo que beneficiaba a mis amigos. En 1.979, decid que era el momento de trabajar para m. Haba gastado demasiado haciendo dinero para los dems. Mi ego era alto; senta que no poda equivocarme. Viva entre los extremos de la baja estima y de la grandiosidad. Viva en la arrogancia y en la soledad. A la edad de 29 aos mi padre me ofreci trabajar para l. Pens que sera grandioso y que yo estara en condiciones de hacer millones a mi manera: Equivocacin. Mi padre quien trabaja solo, estaba abierto para compartir su mundo, siempre y cuando yo no participara o lo amenazara de alguna forma. Yo poda observar cmo trabajaba, pero no poda participar. No estaba trabajando para l como yo

pensaba, tan solo observaba. Esto aument el sentimiento de que l tena el poder. Me senta impotente, no sabiendo qu hacer para ganar mi prximo dlar, mientras observaba como l haca una fortuna. Esto sucedi durante 18 meses hasta que fui capaz de encontrar mi primer cliente y cerrar un trato por mi cuenta. Esta operacin me llev a otra y luego a una tercera. En poco tiempo me estaba encaminando hacia mi independencia financiera. Eso era lo que yo crea. Durante este perodo, me iba devastando psicolgicamente al observar como mi padre haca millones y no lo comparta conmigo. Segn mi pensamiento, eso tambin me perteneca a m. Mi padre estaba contenido en su mundo y yo no era ms que un ornamento. Mi alma estaba hambrienta de amor y dispuesto a sacrificar mis propias necesidades, si tan slo mi padre me hubiera prestado atencin, ms atencin que al hecho de hacer ms dineroEn ese entonces, no tena idea cunto me pareca a mi padre y cmo estaba absorto en probar al mundo que yo no era como l pero la horrible verdad apareci despus que cerr mi primer operacin. Decid que era el momento de trabajar "para mi propio beneficio". Sin hablar con mi padre busqu y encontr una oficina, y entonces le dije que me mudaba a la semana siguiente. Era un paso importante hacia la independencia y la libertad. La verdad es que, yo necesitaba tanto su respeto y admiracin que me volv independiente. Deseaba herirlo profundamente por no valorarme. Trabajar para m en ese espacio reducido fue una gran experiencia. Por aos he tenido muchas oficinas, pero siempre recordar con mucho cario a ese pequeo espacio, porque fue all donde mi enfermedad se revel y comenz mi recuperacin. Mi nica fuente de recursos eran los ingresos que yo mismo generaba. Descubr cmo el dinero fluye y escasea. En este punto mi negocio comenz a cobrar vida por s mismo. Ahora tena necesidades por las cuales yo tena que responder. Haba reemplazado tratar de ser til paga mi padre por el ser til para mi negocio- ste se convirti en algo demandante en extremo, necesitando siempre nuevo equipamiento y encontrando nuevos caminos para gastar dinero. Necesitaba cosas para demostrarme a m mismo que era tan capaz como los dems. Ahora tengo mi propia oficina, una computadora, una impresora, una central telefnica completa y trabajaba con un banco privado. Esto quera decir que tena un banco privado que poda prestarme todo el dinero que yo quisiera. Pensaba que estaba en el cielo. Al poco tiempo me di cuenta que estaba listo para la cada. Mi ego me haca sentir que para el mundo de los negocios yo era un regalo de Dios, por lo tanto, no poda equivocarme. Una de las personas con quien yo trataba necesitaba un prstamo de $5.000 y me lo pagara en el trmino de una semana. No era problema. Le firm un

cheque proveniente de mi cuenta de lnea crediticio, y le di el dinero. Quince aos ms tarde an no me ha pagado el prstamo. Lo gracioso es que siempre prometi pagarme a la semana siguiente. El ao pasado lo llam dicindole que necesitaba desesperadamente algo de dinero - nunca ms o hablar de l desde entonces. Ms adelante me involucr con un socio y hacamos exticas transacciones de exportacin e importacin. Cada transaccin significara una ganancia millonaria. Cosa graciosa, de todo el dinero y tiempo invertido, nunca recuperamos un peso. Un da un socio me dijo que estaba por perder su casa y me pidi si le poda prestar algn dinero. No era problema. Estbamos por ganar cifras millonarias qu eran $20.000 entre socios? Ahora puedo admitir qu maravilloso era la falsa sensacin del poder. Yo tena $25.000 en lneas de crdito, y me haca feliz poder ayudar a otras personas. Mientras tanto, mi esposa y yo vivamos con un presupuesto acomodado. Nunca us las lneas de crdito para mi propio placer-, slo las usaba para ayudar a los dems. Yo pensaba que estaba haciendo lo correcto. Mi falso ego estaba volando cuando me presentaron algunos clientes que queran hacer una operacin importante con una cadena de supermercados. No entenda sobre ese tema pero estaba dispuesto a aprender sobre la marcha. Durante el proceso de la operacin, se solicit que algunos honorarios fueran pagados por adelantado. Haba adelantado $25.000 ante la promesa de ganar miles de dlares al regreso de mis clientes, quienes estaban muy ocupados viajando a Brasil con la esperanza de conseguir la totalidad del dinero. Siempre la promesa, y nuevamente no hubo reparto. En el momento que este problema (debacle), uno de mis clientes fue a la crcel por librar cheques sin fondo, el otro quebr.Nuevamente perd otros $25.000. Una gran parte de mi enfermedad siempre fue buscar algo para nada. Finalmente, me di cuenta que algo no andaba bien en mis transacciones comerciales. En aquel entonces haba menos de siete reuniones semanales de D.A.. Recuerdo haber ido a mi primera reunin y haber permanecido en silencio durante la misma. Estaba paralizado. Concurr a varias reuniones antes de abrir la boca. No poda creer que otras personas tenan problemas similares a los mos. Ya no estaba solo. Despus de mi cuarta reunin, un miembro sugiri que el grupo fuera a tomar un caf. Y as me "engancharon". Criticaba a todos: Realmente ellos no tenan los mismos problemas que yotena ms dinero que ellos, tena una deuda ms grande, etc.... Pero continu asistiendo a las reuniones. Al principio poda ir tres o cuatro veces por

semana. No poda comprender cmo compartan sus problemas y sus sentimientos. Despus de tres meses en el programa, se produjo un cambio en mi actitud y en mi forma de relacionarme con los dems. Honestamente, debo decir que mi recuperacin no fue inmediata. Deba $50.000 que deba pagar ms los gastos regulares y normales para subsistir. No estaba produciendo ingreso alguno. Estaba abrumado. Estaba listo para un Grupo de Alivio de Presiones. Todava senta que yo era perfecto y crea que si esos clientes me pagaban, mis problemas se terminaran. No saba nada acerca de planes de gastos. No saba nada acerca de la diferencia entre gastos personales y gastos comerciales. Durante mi primera reunin del Grupo de Alivio de Presiones un hombre me pregunt cuando gastaba mensualmente en vestimenta. Mi respuesta fue "nada", y l me dijo que un hombre debe gastar por lo menos entre $200 y $300 mensuales. Pens que ese hombre era de otro planeta. El entretenimiento era ms importante que los negocios? Con mi Grupo de Alivio de Presiones trabajamos en un plan de gastos personales y comerciales el cual segu religiosamente, an cuando el Grupo se rea cuando analizaba mis gastos mensuales. Este anlisis lo haca con mi computadora. Aunque yo no tena el dinero suficiente para comprar una camisa, no poda entender el concepto de tener un plan de gastos personal y otro para negocios. El plan de gastos personal deba estar siempre en primer lugar. Siempre haba puesto primero los negocios y si haba algn sobrante pensaba en m. En mi primer plan de gastos, dos tercios del total fue hacia los gastos comerciales y un tercio para mis gastos personales. Hoy sucede exactamente lo opuesto- gasto dos tercios en mi vida personal y un tercio para gastos comerciales. Esto es as gracias al programa. El Grupo de Alivio de Presiones me sugiri que en lugar de hacer grandes operaciones comerciales y vivir un drama, estar muy preocupado y lleno de miedo, debera hacer transacciones comerciales ms pequeas. Ellos sentan que era importante establecer un balance que beneficiara tanto mis negocios como mi vida personal. Esta sugerencia cambi todo. Comenc a trabajar en hipotecas comerciales y residenciales. Despus de unos aos, cuando el mercado comercial estaba activo, el mercado residencia estaba lento; cuando el mercado comercial estaba muerto, el mercado residencia estaba muy activo. Constantemente segu las sugerencias de mi Grupo de Alivio de Presiones. Mi Grupo de Alivio de Presiones y mi padrino me ayudaron a darme cuenta que mi deuda compulsivo y mis gastos haban hecho mi vida ingobernable. Doce aos ms tarde, puedo ver como mi vida se ha transformado gracias al

amor recibido en las reuniones. Me aceptaron tal como soy, nadie trat de cambiarme. Ese amor transform mi vida. Aunque la mayora de la gente entr al programa, a causa de las tarjetas de crdito, ese no era mi caso. Para mi negocio, yo necesitaba las tarjetas de crdito, y afortunadamente para m, mi padrino y mi Grupo de Alivio de Presiones estuvieron de acuerdo. Si ellos me hubieran dicho que no poda usar las tarjetas de crdito para mi negocio, yo no hubiera permanecido en el programa- esto era as de simple. Actualmente, te digo a los recin Llegados que ste es un programa muy personal. Cada uno debe encontrar.un plan de recuperacin que funcione para ellos. Sin embargo, cancel mis taletas de crditos personales cuando con-part una reunin en la Iglesia de Santa Juana. Respecto a mis tarjetas de crdito comerciales me organic, y as por ejemplo tena un nromedio mensual de $500 que pagaba por anticipado cada mes. Este sistema de pre-pago funcion durante aos. Despus lo cambi por el envo de un cheque cuando tena un gasto. Ahora, a medida que llegan las cuentas las voy pagando. Despus del primer ao en la hermandad, haba experimentado una mejora en todos los aspectos de mi vida. Pude ver que mi vida iba mejorando porque haba alguien ms que la controlaba (Poder Superior). Durante esa poca de mi vida, me mud a una oficina ms grande sobre la Quinta Avenida, la cual estaba en condiciones de solventar de acuerdo a mi plan de gastos. Los milagros se fueron sucediendo uno tras otro. Cada vez que apareca un desafo con la decisin consultaba con mi respecto al dinero, antes de tomar un padrino. Mi recuperacin todava era frgil, continuaba concurriendo tres o cuatro veces semanales a las reuniones, prestando mucha atencin en lo que all se comparta. Comenc a integrar Grupo de Alivio de Presiones y a apadrinar a otros miembros hasta que eso, tambin, se volvi compulsivo. En ese entonces, mi esposa me advirti que si no pasaba ms tiempo en el hogar ella iba a tener un affair El mensaje lo capt inmediatamente. Este es un programa de equilibrio. No vamos de un extremo a otro pero intentamos vivir libre de deudas "un da a la vez". Al final del segundo ao, haba pagado las deudas de las lneas de crdito, pero nuevamente estaba en problemas porque al no tener la presin de la deuda sobre mi cabeza estaba en condiciones de tener sentimientos. Me senta deprimido a pesar de que haba pagado mis deudas. No estoy seguro si puedo explicar el por qu pero a medida que me iba endeudado, no era responsable como para hacer elecciones que me beneficiaran. Sobre estos sentimientos habl con mi Grupo de Alivio de Presiones. Me sugirieron que comenzara a

ahorrar dinero para experimentar qu se senta cuando se acumula dinero y no se gasta. Antes de que me realizaran estas sugerencias, el dinero que tena consolidado en mi cuenta de ahorro lo haba distribuido en muchas cuentas, de ese modo nunca poda saber cunto tena en realidad. Ahora observaba cmo mis ahorros crecan en una sola cuenta. Cada maana, a travs de mi computadora consultaba mis saldos. Despus, muy orgullosamente, iba a mi Grupo de Alivio de Presiones y deca que yo quera ahorrar todo este dinero para comprar un departamento nuevo. Pero, ellos sugirieron que dejara que el dinero se acumulara por ms tiempo, y as darme cuenta de lo que se senta. As lo hice. Esto me trajo sentimientos ms profundos de miedo del que haba tenido cuando me endeudaba. En cierto modo, me senta cmodo cuando estaba con deudas, porque a medida que fui creciendo, siempre senta como que estaba en deuda con mi padre por cada cosa que me dio. Cada vez que l me daba algo, me atacaba tal sentimiento de culpa que me deca a m mismo. "Algn da le pagar lo que le debo". En algn momento del segundo ao de mi recuperacin, comenc a escribir diariamente acerca de mis sentimientos, de lo que pasaba por mi mente, o de cualquier otra cosa que me sucedi en la vida. Fue durante esta poca que apareci lo que yo llamo una Lista de Deseos-. una lista detallada de todas las cosa que me gustaban, una lista detallada de las ideas espirituales que quera tener y una detallada de los logros fsicos que quera alcanzar. Me result muy til el haber separado mis deseos en tres categoras. Continu asistiendo a las reuniones, teniendo y dando Grupo de Alivio de Presiones, haciendo de esto una prctica, para hacer, al menos, tres llamadas diarias relacionadas con el programa. Tambin reciba llamadas siempre y cuando no interfirieran en mis asuntos comerciales. El programa no slo me mostr los principios que me haran vivir mejor, sino tambin me mostr mucha gente maravillosa con la cual he compartido amor y recuperacin. Ahora, han pasado dos aos desde que me sugineron que acumulara el dinero para ver qu se senta. Para alguien que nunca se haba permitido tener un sentimiento, esto le haca sentir mucho miedo. Con la ayuda del programa haba acumulado ms de $200.000, y lo curioso era que no me senta prspero. Recuerdo que siempre me estaba quejando-. quedar lo suficiente despus de pagar los impuestos? habr lo suficiente para comprar una casa? ser, capaz de guardar dinero para los pagos de la hipoteca? Dado que, siempre tuve miedo de perder dinero, para m se volvi normal, que no importara si yo estaba en deuda o prosperidad: me apartaba de la excitacin. Por lo tanto, decid llamarme a m mismo adicto al dinero. Yo era

adicto al dinero. Tenerlo o no, no haca ninguna diferencia. Era mi droga con todos los altos y bajos que surgen con la droga. En ese entonces, se me invit a unirme a la Junta de la Organizacin General del Servicio. D.A. tena slo seis aos, y la Organizacin General del Servicio tambin estaba en sus primeros peldaos. En ese entonces la revista, de The New York Times Sunday public un artculo acerca de D.A., e inmediatamente nos vimos invadidos por pedidos de ayuda. Ms adelante fui Tesorero y luego Vicepresidente. Quera devolver algo de lo que haba recibido. Personalmente, creo que mi recuperacin depende de hacer servicio en cualquier lugar que me necesiten. Espero haber sido capaz de compartir mi transformacin, recordando que mi vida est al cuidado de Dios, tal como yo entiendo a Dios. Para m, la recuperacin es una transformacin espiritual. Trabajando los Pasos, mi vida est hoy llena de amor, buena salud y de alegra al saber que aunque esta enfermedad no se cura, slo por hoy, estoy bien. Definitivamente se vive mejor cuando se ha salido de la deuda. Gracias al programa surgi el amor y el respeto a m mismo, los cuales emergen a partir del hecho de ganar lo suficiente para pagar lo que deseo y ser responsable por el hecho de tenerlo. Me gustara compartir el secreto acerca de la casa en que vivo. Pasaron cinco aos antes que, mientras caminaba me detuve, la vi y dije que esa era mi casa -la compr- pagu la hipoteca. Sucedi otra cosa mgica a medida que mi recuperacin progresaba. Aprend a tener compasin por otros sin intentar cambiarlos. Tambin necesito expresar que me senta incmodo por mi suceso financiero que iba en aumento a medida que mi recuperacin continuaba. Crea que no se me iba a permitir continuar concurriendo a las reuniones de Deudores Annimos ya que no tena deudas. Soy uno de los muchos que pueden decir que hay vida despus de la deuda. Hoy, tengo una casa maravillosa, con jardines que me dan un placer inmenso. S que el jardn est all porque trabaj limpiando el terreno, preparndolo, plantando las semillas, dndole los nutentes correctos, agua y luz solar. Hicetodo lo que poida hacer, el resto estaba en las manos de la Madre Naturaleza. He descubierto que una de las seales ms tiles de recuperacin es que, algunos das lo nico que hago es sentarme en mi jardn y'contemplarlo. Algunas veces no hago ninguna tarea, me retajo y disfruto lo que est aqu y ahora. Hoy, estoy muy orgulloso de lo que tengo en mi vida. Tengo todas las posesiones materiales que pude pedir. Sorpresa de sorpresas, he descubierto que deseo menos, no ms, porque uno de los descubrimientos

ms importantes que he encontrado en D.A., es que las cosas nunca pueden satisfacer lo que est vaco. La satisfaccin slo puede surgir desde dentro de uno. Hace tiempo necesitaba ms, porque no era capaz de tomar lo suficiente de lo que ya tena. En estos ltimos once aos, he podido ayudar a muchos deudores compulsivos. Me he dado cuenta que hay ciclos en la vida que, justo cuando creemos que ya no vamos a entrar en el gasto compulsivo, una vez ms nos tenemos que poner a prueba. Deudores Annimos salv mi vida, y siempre le estar agradecido. La recuperacin lleva tiempo. He aprendido que para que la recuperacin funcione, uno debe aceptar, mentalmente, que tiene un nuevo status. Hoy, siento que merezco ganar $100 diarios. Ahora s que uno debe prepararse para la riqueza, estableciendo los objetivos y condicionando mentalmente el subconsciente. Esto sucede cuando lo intento un da a la vez. Los principios del programa me ayudaron a sentir que yo era valioso. No era cuestin de cunto dinero gastaba en m mismo, pero s de cunto tiempo y energa gastaba en m mismo. Cunto ms conozco mis sentimientos, mayor es mi conexin con mi Poder Superior. La riqueza se reflej en una mejor calidad de vida. Para m, significo decir que no a una existencia neurtica en Nueva York. Cerr mi fastuosa oficina de Nueva York y me mud a una ciudad ms pequea, cerca de mi hogar. La mayora de la gente crey que estaba loco, pero mi decisin vino de mi paz mental. Durante los ltimos tres aos, he trabajado en una oficina distante a ocho minutos de mi casa, donde descubro nuevas oportunidades. Trabajo menos y gano ms, porque aument la calidad de mi vida. La leccin sobre la que estoy trabajando ahora es que no tengo que demostrarle nada a nadie. Antes obtena ms y ms, y nunca pareca ser suficiente. Cuanto ms tena ms quera, y mayor era mi miedo a perder lo que tena. Esta era mi enfermedad. No s ni cmo ni cundo, pero de alguna manera esta compulsin ha desaparecido. Cada da que pasa siento que estoy ms conforme con lo que tengo, por lo tanto, ese da me siento como quien yo soy. Tengo lo suficiente y hago lo suficiente. Y el milagro es que aprecio mi vida.