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INTRODUO

Por consenso geral a Carta aos Efsios se localiza no plano mais elevado dentro da literatura devocional e teolgica da Igreja primitiva. foi chamada "A rainha das epstolas", e com razo. Muitos sustentariam que nela alcana sua mais alta expresso do pensamento neotestamentrio. Quando morria John Knox, j prximo a seu desenlace o livro que com mais freqncia lhe liam era os Sermes sobre a Carta aos Efsios de Joo Calvino. O grande poeta e filsofo Coleridge disse de Efsios que era "a mais divina composio humana". E adicionava: "Abrange em primeiro termo aquelas doutrinas peculiares ao cristianismo e, logo, os preceitos comuns religio natural". Efsios sem dvida uma carta que tem um lugar prprio na correspondncia paulina.
I. AUTORIA E DATA um fato bem atestado e geralmente aceito que Paulo foi o escritor desta epstola, como afirma o prefcio (cf. 3.1). As circunstncias do escritor, como so reveladas incidentalmente pelo texto, sugerem que a epstola fosse escrita durante o perodo em que Paulo esteve preso em Roma (At 28.16; 28.31), visto que fala de si como prisioneiro (4.1) em cadeias (6.20) por amor dos gentios, (3.1). Os amplos conceitos de um habitante do Imprio que se manifestam nesta epstola confirmam esta idia. No se acha revelada nenhuma ocasio especial, nem propsito imediato em escrever a epstola, exceto o fato de que Tquico levaria outra correspondncia para a sia (Cl 4.7). O ensejo para escrever se ofereceu, provavelmente, num tempo de lazer, calmo e ininterrupto, que o apstolo experimentava em sua priso em Roma -- era pouco mais que deteno em casa (At 28.16 e segs.). Nessa atmosfera sossegada do Imprio romano, seu pensamento amadureceu e o Esprito lhe revelou, mais claramente que nunca, uma filosofia divina da histria do mundo, os altos propsitos de Deus e o destino glorioso da Igreja. Tais pensamentos e revelaes haviam de ser expressos; e no tempo vazio de sua longa espera pelo processo (At 28.30), e com a oportunidade de enviar a carta, providenciada pela viagem de Tquico, Paulo escreve esta nobre obra. Alguns tm pensado que a epstola foi escrita durante sua priso em Cesaria (At 23.33; 27.2), mas Roma muito mais aceita como o lugar de origem. A data mais provvel que podemos dar-lhe portanto, 61 A. D. II. DESTINO Duas sries de fatos se combinam para sugerir que esta epstola fosse enviada, no a uma igreja em particular, mas a um grupo de igrejas dentro de uma rea limitada. O fato de as palavras em feso no ocorrerem nos manuscritos mais autorizados e o fato de no figurarem as saudaes que usualmente acompanham as epstolas de Paulo a uma igreja onde ele fosse conhecido (como era em feso, onde passou mais de dois anos, At 19.10), sugerem que um crculo de leitores, mais amplo do que uma simples igreja, fosse visado pelo escritor. Todavia, h indicaes de natureza pessoal que parecem confinar a epstola aos limites de uma rea relativamente restrita. Refere-se f do grupo que Paulo tinha em mente em 1.15 e menciona o fato de que os destinatrios sabiam das condies do apstolo, e simpatizavam com

ele (3.13). Esse grupo de igrejas no era, provavelmente, muito diferente daquele ao qual se dirigiu Joo, em Ap 1.4. Entre elas, a de feso gozava de uma importncia capital e bem possvel que esta epstola se tenha tornado muito conhecida, principalmente por meio da circulao de cpia pertencente aos efsios. III. O PROBLEMA Assim, pois, certo que Efsios foi escrito quando Paulo estava no crcere por razo de sua f e que de algum modo tem a mais estreita relao possvel com Colossenses. Onde est pois o problema? O problema surge quando se comea a indagar na pergunta a quem foi escrita a carta. Na antigidade as cartas eram escritas em rolos de papiro. Ao serem concludas eram ligadas com uma corda; em caso de ser particularmente privadas ou importantes o n da corda era selado. Mas raramente ocorria que se chegasse a escrever o endereo do destinatrio pela simples razo de que no mundo antigo o homem comum no dispunha de um sistema postal. O governo possua seu correio, mas s destinado correspondncia oficial e imperial, no ao uso privado nem de cartas deste tipo. Naquela poca as cartas eram entregues em mos; algum se encarregava de lev-las pessoalmente; pelo qual a direo no era necessria. Por isso os ttulos das cartas do Novo Testamento no so absolutamente parte das cartas originais. Os ttulos se inseriram depois que as cartas foram colecionadas e publicadas com o fim de que fossem lidas em toda a Igreja. Agora, quando estudamos mais de perto e com inteligncia a Carta aos Efsios advertimos que, efetivamente muito improvvel se dirigiu Igreja de feso. H razes internas que levam a esta concluso. (a) Salta vista que a Carta foi dirigida a gentios. Os destinatrios da Carta eram gentios na carne, chamados incircunciso por aqueles que se intitulam circuncisos, na carne... sem Cristo, separados da comunidade de Israel e estranhos s alianas da promessa (2:11, 12). Paulo lhes suplica: no mais andeis como tambm andam os gentios (4:17). O fato de que se tratasse de gentios no significa, certamente, que a Carta no fosse enviada a feso; mas d, antes, a certeza de quais eram os destinatrios. (b) inegvel que Efsios a carta mais impessoal que Paulo escreveu. Do comeo at o fim no h nenhuma nota pessoal. Carece inteiramente das saudaes pessoais e mensagens ntimas de que esto cheias as outras cartas. Isto duplamente surpreendente se lembrarmos que Paulo permaneceu em feso mais tempo que em qualquer outra cidade; esteve ali no menos de trs anos (Atos 18:9-10). Alm disso, em Atos 20:17-35 podemos ler a despedida de Paulo dos ancios de feso em sua ltima viagem, antes de abandonar Mileto. Em todo o Novo Testamento no h uma passagem de maior intimidade e afeto, e frente a tudo isto muito difcil crer que Paulo enviasse a feso uma carta completamente impessoal e desprovida de toda nota ntima. (c) Ainda mais. A Carta indica que Paulo e os destinatrios no se conheciam pessoalmente; s se conheciam por rumores e referncias margem de todo contato real. Em 1:15 Paulo escreve: Tendo ouvido da f que h entre vs. Conhecia a fidelidade das pessoas s quais se dirigia por informao e no por experincia. Em 3:2 lhes escreve: Se que tendes ouvido a respeito da dispensao da graa de Deus a mim confiada para vs outros; isto equivale a dizer: "Se tiverem ouvido que Deus me encomendou a tarefa especial e a acusao de ser o apstolo dos gentios como vs". O conhecimento que a Igreja tinha de Paulo neste caso como apstolo dos gentios provinha de informaes, no do contato pessoal. Assim, pois, a Carta em si tem sinais de que no se adapta s ntimas relaes pessoais que Paulo tinha com a Igreja de feso.

Estes atos poderiam ser levados em conta ou desprezados, mas h um fator externo que emaranha a questo. Em 1:1 nenhum dos grandes manuscritos primitivos do Novo Testamento grego contm as palavras em feso. Todos estes manuscritos dizem: "Paulo... aos santos e fiis em Cristo Jesus". E sabemos, pelo modo como o comentavam, que essa era efetivamente a forma em que os grandes Pais gregos da antigidade conheciam o primeiro versculo de Efsios. IV. RELAO COM COLOSSENSES A relao literria entre esta epstola e a que dirigiu aos Colossenses to prxima que as duas tm sido chamadas epstolas gmeas. A metade dos versos de Efsios pode ser encontrada, em linguagem ou em substncia, em Colossenses. Cerca de 40 coincidncias de pensamento e de linguagem podem ser reconhecidas; contudo, as expresses comuns so to intimamente relacionadas com a estruturao de cada epstola que impossvel crer que sejam o fruto de imitao, ou de falsificao. Especialmente significante o fato que, enquanto palavras e frases semelhantes aparecem nas duas cartas, o contexto e a associao de idias so diferentes. As semelhanas que existem entre as duas podem ser explicadas, razoavelmente, pelo fato de as circunstncias que cercavam o autor terem sido as mesmas em cada caso; as diferenas se explicam, principalmente, nas condies diferentes das pessoas s quais foram endereadas. No h, por exemplo, nenhum assunto de controvrsia na epstola geral aos Efsios, como o que se encontra na carta igreja individual em Colossos (Cl 2.16-23). Se h qualquer precedncia cronolgica, parece que a carta aos Colossenses foi escrita antes da aos Efsios, porquanto nesta o pensamento comum a ambas plenamente desenvolvido. Efsios e Colossenses so muito parecidas em sua estrutura. Cada uma apresenta uma seo doutrinria (Ef 1.1-4.16; Cl 1.1-3.4) e cada uma conclui com uma aplicao prtica. A maneira como os tpicos se sucedem, um ao outro, na mesma ordem digna de observao: a relao de Cristo com a Igreja aparece no primeiro captulo de cada epstola: so paralelas a referncia de Paulo sua comisso (Ef 3.1-13; Cl 1.23-29), e o sumrio da doutrina no fim das sees doutrinrias (Ef 4.1-16; Cl 3.1-4). Nas sees prticas se vem exortaes paralelas contra certos pecados (Ef 4.17-5.21; Cl 3.5-17) e se encontram passagens notveis sobre relaes humanas dentro do evangelho (Ef 5.22-6.9; Cl 3.18-4.1). V. O PENSAMENTO DA EPSTOLA Alguns investigadores afirmam que o pensamento de Efsios excede ao de qualquer outra carta paulina. Vejamos qual esse pensamento. Vimos que Efsios se vincula estreitamente com Colossenses. O grande pensamento central de Colossenses a suficincia total de Jesus Cristo. Em Jesus Cristo reside todo conhecimento e toda sabedoria (Colossenses 2:3); aprouve ao Pai que nEle habitasse toda plenitude (Colossenses 1:19); numa grande frase, Cristo "corporalmente toda a plenitude da Divindade" (Colossenses 2:9); s ele necessrio e suficiente para a salvao do homem (Colossenses 1:14). Todo o contedo de Colossenses se baseia na suficincia plena de Jesus Cristo. O pensamento de Efsios desenvolve esta concepo; uma sntese completa do mesmo encontra-se em dois versculos do primeiro captulo onde Paulo apresenta a Deus: E nos revelou o mistrio da sua vontade, de acordo com o seu bom propsito que ele estabeleceu em Cristo, isto , de fazer convergir em Cristo todas as coisas, celestiais ou terrenas, na dispensao da plenitude dos tempos (Efsios 1:9-10, NVI).

A idia chave de Efsios a reunio de todas as coisas em Jesus Cristo. Cristo o centro em quem se unem todas as coisas e o lao que todo o liga. Na natureza sem Cristo no h mas sim desunio e desarmonia. A natureza um campo de batalha "vermelho, com dentes e garras". O domnio do homem rompeu a unio social que devia existir entre homens e animais. O homem est dividido do homem, a classe da classe, a nao da nao, a ideologia da ideologia, o gentio do judeu. O mundo sem Cristo um mundo dividido, desunido, fragmentado. O que verdade do mundo natural exterior tambm o da prpria natureza humana. Em cada homem h uma tenso; cada homem uma guerra civil em marcha; livra-se uma batalha constante entre a parte superior e a inferior do homem; o homem est sempre esmigalhado entre o desejo do bem e do mal; aborrece seus pecados e ao mesmo tempo os ama. CONCLUSO Para o pensamento grego como para o judeu da poca de Paulo essa batalha, essa desarmonia e essa desunio se estendiam at as mesmas alturas celestiais. Est-se desenvolvendo uma luta csmica entre os poderes do mal e os poderes do bem; entre os bons e os maus espritos e os poderes anglicos; entre Deus e os demnios. Mas o pior de tudo a desarmonia, a desunio e a separao entre Deus e o homem. O homem que tinha sido destinado a estar em comunho com Deus se sentiu estranho a Ele. De modo que aonde quer que olhemos no mundo sem Cristo no h outra coisa seno desunio. Esta desunio no est no desgnio de Deus; Deus props a harmonia do universo e no a desarmonia. E o nico caminho para que esta desunio se torne em unio e esta desarmonia se torne em harmonia que todas as coisas, todos os homens, todos os poderes nos cus e na Terra se unam em Cristo. Como disse E. F. Scott: "Os inumerveis fios quebrados deviam reunir-se de novo em Cristo, ligados de novo em um como foi no princpio". O pensamento central de Efsios a compreenso da desunio na natureza, no homem, no tempo, na eternidade, desunio entre Deus e o homem, e a convico de que toda esta desunio pode converter-se em unidade quando todos os homens e todos os poderes se unam em Cristo.