Anda di halaman 1dari 16

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL SUR DEPARTAMENTO DE AGRONOMIA CONSERVACION Y MANEJO DE SUELOS

CAUSAS DE LA COMPACTACIN

DEL SUELO

Ing. Agr. Juan C. Silenzi En la Repblica Argentina durante los ltimos aos, debido a la intensiva utilizacin de la maquinaria agrcola, reflejada en la cantidad de labranzas y el peso de los equipos, se ha producido una marcada degradacin de las propiedades fsicas de los suelos. As es comn observar la acelerada formacin de capas endurecidas superficiales y subsuperficiales que, progresivamente, se convierten en un serio obstculo a la produccin vegetal. Cuando adquiere una la compactacin aludida y se centraliza una en sectores perfectamente delimitados del perfil del suelo, morfologa especial presenta fuerte dureza, recibe el nombre genrico de pan. Estos panes son capas compactas y/o resistentes que restringen El el crecimiento de las races. Se pueden clasificar en genticos o inducidos. pan gentico que baja qumicas inducido a es una capa u horizonte de suelo ha muy desarrollado baja. de La las naturalmente de granulometra capas es una que capa y se u subsuperficial permeabilidad propiedades El pan se

difieren o pan de

encuentran inmediatamente por arriba y por debajo del pan. presin horizonte antrpico, que tiene densidad aparente ms alta y porosidad total ms baja que las partes del suelo que estn por arriba o por debajo; sin embargo, su granulometra y propiedades qumicas son semejantes entre s. Cuando el pan inducido se encuentra a la profundidad de las labores

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL SUR DEPARTAMENTO DE AGRONOMIA CONSERVACION Y MANEJO DE SUELOS

comunes, es llamado piso de arado, suela de arado o piso de trfico. En los cultivos de secano, adquiere mucha importancia el agua almacenada en el subsuelo, el xito o el fracaso del cultivo en perodo de sequa, depende de si las races pudieron alcanzar la profundidad del suelo donde se encuentra el agua disponible. La accin compactacin combinada de del suelo es el resultado ltima de la

factores

intrnsecos,

factores causa,

extrnsecos y la velocidad desecado. Esta condiciones internas y externas. COMPACTACION DEL SUELO, FACTORES INTRINSECOS

puede ser considerada como el resultado de combinaciones de

Entre los factores intrnsecos que confieren al suelo la susceptibilidad a la compactacin se mencionan siguientes: alta proporcin de arcilla, especialmente cuando la arcilla es illtica, de o alta proporcin de limo y arena muy finas y finas. baja proporcin agregados estables (consecuencia de un bajo contenido de arcilla activa y de materia orgnica); accin de la slice y de la almina (extractables con solucin alcalinas); porcentaje de sodio intercambiable relativamente alto y compuestos hmicos dispersos los

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL SUR DEPARTAMENTO DE AGRONOMIA CONSERVACION Y MANEJO DE SUELOS

En seran:

relacin baja de

los

suelos de de

del

Sur

bonaerense, estables, orgnica y

las bajo alta de al

condiciones contenido

coincidentes proporcin arcilla autores y

con los

tems sealados

arriba

agregados materia que el

proporcin de arena fina. Algunos potasio factores sealan alto porcentaje sumados intercambiable, muy mayor al que La 1518%.

predominio de la illita entre los minerales de arcilla, son importantes de confieren explicacin mayor que susceptibilidad compactacin.

encuentran a dicho proceso, es que ambos elementos impiden que las partculas de arcilla y los compuestos hmicos acten en forma conjunta en la agregacin. Se interpreta que no se formaran debe los complejos que no a rgano-minerales todos la los de agregacin, citados por los textos clsicos de edafologa. Tambin materia mencionarse en la autores de la tienen la misma opinin respecto de la funcin orgnica resistencia

compactacin.

Gurif y Faure (1979) concluyen que la materia orgnica incrementa la capacidad de retencin de agua en el umbral hdrico de mayor sensibilidad a la compactacin y por lo tanto, produce una disminucin de la resistencia del suelo a la compactacin. En cambio Davidson et al (1967), comprobaron que pequeas disminuciones en el contenido de materia orgnica aumentaba el grado de compactacin mximo que poda alcanzar el suelo. En regiones fras del hemisferio norte, los suelos agrcolas meses y se compactan significativamente sufren el llamado por las labranzas, pero luego al permanecer congelados por 7 a 9 descongelarse, subsolado natural. Estos procesos se suceden sistemticamente ao

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL SUR DEPARTAMENTO DE AGRONOMIA CONSERVACION Y MANEJO DE SUELOS

tras

ao,

por

lo

tanto

los

suelos

no

se

presentan

compactados durante el ciclo del cultivo establecido. COMPACTACIN DEL SUELO. FACTORES EXTRINSECOS En cuanto a los factores extrnsecos que provocan la compactacin de las suelos, la bibliografa ubica en primer trmino al trfico de la maquinaria, sigue la accin de las labranzas, luego el pisoteo por el ganado y por ltimo la accin de la lluvia. Compactacin del suelo debido al trfico. Cuando sobre la superficie del suelo se aplica una carga, el peso se transmite en profundidad. Si el terreno est constituido por algunos terrones grandes, apoyados unos sobre otros, como en el caso del suelo recin arado, la carga soportada por la parte superior se reparte entre las terrones en los cuales se apoya. Los terrones absorben la carga rompindose en terrones ms chicos y la presin por unidad de superficie disminuye al nivel de los terrones inferiores. Cuando finos, como el en suelo el est de constituido suelos muy por materiales por caso refinados

labores o poco estructurados, las presiones aplicadas en la superficie se reparten en profundidad en superficies cada vez mayores. En estos ltimos casos, a medida que el suelo cuenta con menos terrones y agregados, el perfil se vuelve fsicamente ms homogneo y la incidencia de las fuerzas en mayor o menor profundidad, depende de la textura de los suelos. En suelos arenosos, la fuerza se transmite a mayor profundidad, mientras que en suelos ms arcillosos, alcanza menor profundidad. Estos procesos diferenciales se deben,

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL SUR DEPARTAMENTO DE AGRONOMIA CONSERVACION Y MANEJO DE SUELOS

simplemente,

la

mayor o menor cantidad de puntos de

contactos, que se producen en los suelos de menor o mayor granulometra y que implica una menor o mayor disipacin de la carga. Se extendida ensanchar agrcolas Tambin, sabe es las en que la para una misma carga, cuanto ms superficie de apoyo ms dbil ser el sustentadoras de los una de los equipos -. de

esfuerzo por unidad de superficie. Esto ha conducido a superficies y cierta llantas secciones neumticos continua

medida,

cobertura

vegetacin o de residuos de cosecha contribuyen a ensanchar la superficie sustentadora y reducir la compresin. Pero si bien es posible, para cargas importantes, disminuir la presin unitaria en superficie aumentando las dimensiones de superficie de contacto, en cambio, el suelo afectado en profundidad aumenta con esta anchura. Cuando las cargas aplicadas sobre la superficie son importantes, se observa una deformacin de la superficie del terreno, que se traduce en la aparicin de un pequeo reborde a cada lado de la zanja cargada. Si se retira la carga, se produce cierto efecto elstico, elevndose ms o menos la superficie afectada, conformando lo que se conoce como huella. Que la huella sea superficial o profunda, depende de la deformacin sufrida; si es una deformacin elstica, el terreno vuelve prcticamente a su nivel original; por lo contrario, si queda muy marcada, se ha producido una deformacin permanente. La vez deformacin la elstica por se se debe en gran del parte agua. de a La la variaciones de microestructura. la que se restablece una retirada carga reabsorcin debe a deformacin permanente ruptura

macroestructura. que es irreversible y por lo tanto, lleva

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL SUR DEPARTAMENTO DE AGRONOMIA CONSERVACION Y MANEJO DE SUELOS

a una forma de degradacin fsica del suelo conocida por compactacin. El fenmeno de la deformacin aumenta progresivamente cuando aumenta la presin. Se pueden, pues, atenuar estas efectos disminuyendo la carga y el tiempo de contacto sobre la superficie del suelo. Cuando las presiones ejercidas sobre el suelo son muy fuertes o la resistencia del suelo muy dbil, la carga se hunde profundamente, se dice que se produce perforacin del suelo. Este hecho ocurre cuando el suelo est hmedo y se produce el patinamiento de las ruedas de un tractor o, cuando los animales permanecen en un lote con falta de piso. Estos son los casos ms graves de degradacin de suelo por compactacin, la tierra se apelmaza siguiendo un patrn de distribucin de presiones en forma de cono o vertical. Se labranza, calcula las que con del los mtodos tradicionales una de ruedas tractor pisan superficie

equivalente al 90% del rea trabajada. Mientras que durante la cosecha de un cereal, las ruedas de la cosechadora, tractor y acoplado pisan aproximadamente un 20% de la superficie. Todos los trabajos consultados sobre el tema indican que la compactacin del suelo se incrementa con el peso aplicado sobre la superficie En ese sentido, el incremento de tamao y peso de las tractores es responsable de la compactacin de los suelos. A su vez, el nmero de pasadas de tractor tiene una relacin directa con la compactacin del suelo. En pasadas sucesivas sobre los el mismo sitio, la primera es la ms insidiosa, luego, a medida que se producen las pasadas posteriores, incrementos de compactacin van siendo

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL SUR DEPARTAMENTO DE AGRONOMIA CONSERVACION Y MANEJO DE SUELOS

cada vez menores hasta alcanzar el valor mximo, el que aparentemente adicional. En ese aspecto, la bibliografa consultada arroj valores dismiles en cuanto el nmero de pasadas necesario para alcanzar la mxima compactacin del suelo; en algunos casos se logr con 5 pasadas, mientras que en otros se necesit ms de 18. La variacin se debe principalmente a: la condicin las los de humedad de del los suelo, la carga si se dinmica ruedas las de aplicada, De medidas ltimos el neumticos vistos, menor son permanece invariable a pesar del trfico

simples o duales y presin de inflado. conceptos extraen siguientes conclusiones: Cuando pasadas. Las ruedas duales, en comparacin can las simples, siempre necesitaron mayor nmero de pasadas - algo ms del doble- hasta alcanzar la compactacin mxima. Los neumticos con baja presin de inflado, respecto de los inflados de a alta hasta presin, alcanzar requieren la mayor nmero mxima. Los arrastre, ruedas, humedad. arrastre tractores esto del de La es se de lo traccin simple, al producen slip -. mayor pasadas compactacin rodamiento tiene superficie apoyo, la compactacin se alcanza con menor nmero de

compactacin en las ruedas de transmisin que en las de adjudican por y que de sinkage Todas las mayor de el -hundimiento suelo patinamiento arrastre, producen la

transmisin compactacin independiente

producen las

compactacin a medida que el suelo aumenta el contenido de ruedas por velocidad;

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL SUR DEPARTAMENTO DE AGRONOMIA CONSERVACION Y MANEJO DE SUELOS

contrario,

las

ruedas

de

transmisin

aumentan

la

compactacin con la velocidad -mayor

slip sinkage-.

Tambin se ha visto que la compactacin del suelo entre los 0 y 25 cm de profundidad es significativamente mayor para los casos de trfico de tractores con rodado simple que con rodado dual. A partir de los 25 cm las diferencias entre los dos tipos de tractores van disminuyendo en profundidad. El aspecto de la presin de inflada de los neumticos es uno de los puntos claves en la compactacin del suelo por trfico. En este sentido experimentalmente se ha visto que para una carga de 32 kN por rueda y para presiones de inflado diferenciales, del fue suelo, un 60% 80 y menor 240 con kPa, a bajo el pico 35 cm de de La compactacin profundidad, registrado los

inflado.

influencia de la presin de inflado sobre la compresin vertical del suelo, a los 55 cm de profundidad, no mostr mayores diferencias. A partir de estos resultados, los autores creen que el bajo inflado de las cubiertas es una buena opcin para prevenir la compactacin, especialmente cuando el suelo est barroso. Algunos predecir investigadores funciones indican simples que que el nivel de compresin del suelo, hasta 30 cm de profundidad, se puede usando consideren, principalmente, la carga por rueda y la presin de inflada del neumtico. Conclusiones de algunos autores sobe este tema: El IC y la DA, en los primeros 25 cm, aumenta a medida que se de incrementa tractor por la un proporcionalmente Luego de

presin de inflado de los neumticos del tractor. numerosas pasadas mismo sitio, el estado final de compactacin de la

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL SUR DEPARTAMENTO DE AGRONOMIA CONSERVACION Y MANEJO DE SUELOS

huella es siempre ms bajo en el sistema de baja presin que de alta presin. El estado de equilibrio de compactacin del suelo, es ms bajo en el primer caso. como Las diferencias de compactacin ms importantes consecuencia de una brusca cada en los las encuentran en la profundidad de 0 a 15cm, y es porcentajes de macroporos. A los 40 cm de profundidad no encuentran diferencias. La mayor compactacin del suelo, provocada por el trfico, representa un aumento del 60% en el esfuerzo de tiro durante las labranzas. Recomiendan aumentar el nmero de ruedas y disminuir la presin de inflada de los neumticos para reducir la compactacin por trfico. Experimentos demostraron que el paso de un peso sobre la superficie del suelo produce una compactacin diferencial en tres profundidades: Zona superior: la compresin es prcticamente de la misma magnitud que la presin aplicada sobre la superficie. Zona inmediata inferior: la compresin decrece relativamente rpido; depende de la presin y de la carga aplicada. Zona inferior: la compresin decrece muy lentamente con la profundidad y depende slo de la carga aplicada en cada rueda. Para cargas circulares (ruedas) la transicin entre las tres zonas de compresin debajo del centro

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL SUR DEPARTAMENTO DE AGRONOMIA CONSERVACION Y MANEJO DE SUELOS

slo

depende

de

la

dimensin

linear

del

rea

de

contacto y del factor de concentracin del suelo. Compactacin del suelo por efecto de las labranzas: Desde acciones hace mucho tiempo, el por hombre diversas ha utilizado y mecnicas, ejercidas mquinas

herramientas, para llevar el suelo al estado fsico de acuerdo a sus propsitos; sin embargo el resultado no ha sido siempre el ms deseable. Un mismo suelo, bajo una labranza determinada, puede reaccionar de diferentes maneras. Esto se debe fundamentalmente a la cohesin y adherencia que presente el suelo, propiedades que varan en funcin del contenido de humedad. En estado seco, la cohesin es alta y la adhesividad baja. metal A medida el que suelo aumenta seguir la humedad, disminuye el la cohesin y aumenta la adhesividad. La curva de frotamiento sobre aproximadamente, mismo patrn. Despus de arar en condiciones de suelo hmedo, las dos superficies del suelo frotada por el rgano de metal (reja o disco), una a nivel de la profundidad de labranza, sobre el suelo no disturbado y la otra, en la gleba de tierra frotado por la herramienta de labranza, toman el aspecto casos, de un mortero la alisado, de en razn de la el gran agua compacidad y de la orientacin de las partculas. En estos sobre superficie frotamiento, constituye una pelcula continua alisado-; cuando secan, estas superficies se vuelven muy coherentes y difciles de romper. Durante la labranza, cuando el arado avanza en movimiento uniforme, rectilneo y constante, el disco o la

10

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL SUR DEPARTAMENTO DE AGRONOMIA CONSERVACION Y MANEJO DE SUELOS

reja est sometido a un juego de reacciones equilibrantes de la fuerza de accin proveniente del medio de traccin, efectuando una carga normal que es dependiente del esfuerzo de corte y que en definitiva se traduce en un roce entre el rgano metlico y el suelo. La resistencia de un suelo a la deformacin por compresin o deformacin por cizalla, est determinada por su resistencia mecnica, la que consta de dos componentes: resistencia cohesiva y resistencia a la friccin. Los valores y de dichas del resistencias contenido de varan humedad, considerablemente dependen

tamao de las partculas tamao y forma de los agregados y grado de consolidacin. Estos factores pueden actuar en tantas combinaciones diferentes que, slo la medicin directa de los componentes de cohesin y friccin, permite predecir la verdadera resistencia de un suelo a una accin determinada. Posiblemente, de todos los factores citados, el que ms incide sea la humedad del suelo. Compactacin del suelo por efecto del pisoteo animal: As como existen numerosos por la estudios maquinaria acerca de la en compactacin ocasionada agrcola,

cambio, son muy pocos las que se refieren a los efectos del pisoteo del ganado. Los esfuerzos ejercidos sobre el suelo por la presin de las pezuas del ganado son, comparativamente, mucho mayor que el trfico de maquinaria. Una vaca ejerce una presin esttica -animal parado en cuatro patas- sobre el suelo de 120 a 192 KPa y las ovejas de 64 a 95 KPa mientras que la presin de un tractor oscila entre 100 y 150 KPa presin esttica y dinmica de las pezuas del La ganado

durante el pastoreo, a causa de su peso y de la propia

11

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL SUR DEPARTAMENTO DE AGRONOMIA CONSERVACION Y MANEJO DE SUELOS

accin poros La

de

caminar, en

lleva poros

a ms

una

degradacin y la

fsica

del

suelo, principalmente por modificacin de la estructura de grandes chicos al Se consecuente en ms compactacin. resistencia de suelo mecnica hmedo. pisoteo estima disminuye que son condiciones

sensibles a la compactacin los suelos que precisan menor cantidad de agua para alcanzar el estado plstico. La elevacin de la densidad aparente producida por la compactacin aumenta la resistencia mecnica del suelo, como consecuencia se incrementa la capacidad portante y la impedancia mecnica. Indican que el suelo se compacta por el pisoteo de los animales, cada vez que la presin de la pezua supera la capacidad portante del mismo. Se cita como valor critico de la capacidad portante el de 0,7 MPa. Los contrario, compactacin importante: macollos el de las pasturas suelo menor ejercen hmedo un efecto la la amortiguador del pisoteo animal sobre el suelo. Por el pisoteo debido los en a sobre su aumenta a resistencia sin

deformacin. Estos dos hechos tienen una aplicacin muy animales periodo pueden hmedo pastar en una demasiados bien inconvenientes pradera

macollada. Por el contrario, en las praderas anuales o en implantacin, cuando las plantas no cubren la totalidad de la superficie, el pisoteo es un factor de degradacin que hace perder el efecto benfico de la pradera. Algo similar puede ocurrir cuando se cosecha el forraje por medias mecnicos. Compactacin del suelo por efecto de las lluvias: En un ambiente semirido Sur de las Grandes Planicies de USA con 470 mm de lluvia anual-, en suelos de

12

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL SUR DEPARTAMENTO DE AGRONOMIA CONSERVACION Y MANEJO DE SUELOS

textura gruesa, encontraron que la densidad aparente de los primeros 5 cm de suelo, luego de las efectos de las labores, variaba significativamente como consecuencia de la lluvia acumulada,. No encontraron cambios en la densidad aparente, debido al efecto simple de las labores con disco o con cincel. Par cada milmetro de lluvia, la densidad superficial de las suelos aument, trmino medio, 0.001 Mg m3. La energa de las lluvias afectan ms la densidad aparente y porosidad de la capa arable del suelo, cuanto mayor ha sido la intensidad de laboreo previa. Como consecuencia se reduce la infiltracin, lo cual a su vez afecta el balance hdrico. EL EFECTO DE LA VELOCIDAD DE SECADO SOBRE LA COMPACTACIN DEL SUELO La velocidad de secado puede ser otro factor de gravitacin en la compactacin y aumento de la resistencia mecnica del suelo. Una mayor lentitud del desecamiento permitira un mejor acomodamiento y empaquetamiento de las partculas, establecieran Contrariamente humedad creando del pan se contracciones con un mayor posibilidad fsico forma las que entre ms implica su vez al ellas que se la ligaduras pierda en qumicas rpido, que a fuertes.

desecamiento

heterognea,

produciendo culminan grado de

diferenciales directamente de las

superficies de debilidad. La resistencia mecnica seria proporcional e partculas., inversamente

empaquetamiento

proporcional al nmero de superficies de debilidad. En un suelo no labrado, se da que todos los poros son relativamente pequeos, por lo tanto hay moderada circulacin del aire; por esa razn, el agua que se evapora

13

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL SUR DEPARTAMENTO DE AGRONOMIA CONSERVACION Y MANEJO DE SUELOS

lo hace en reducidas reas de interfaces agua/aire, hasta donde llega por los capilares muy finos que permanecen colmados de agua, o a travs de pelculas que cubren las paredes de los poros menos finos. El movimiento del agua capilar es muy lento; el consecuentemente, flujo de renovacin cuando hacia la la evaporacin aumenta

superficie no puede compensar las prdidas. Los extremos de los capilares. que estaban colmados, al no compensar la prdida por el flujo desde abajo, se descargan, quedando sus paredes baadas por pelculas de agua, la que se va adelgazando a medida contina la evaporacin. En esos casos, el agua capilar, para alcanzar la superficie de evaporacin, debe moverse a travs de un menor nmero de capilares cada vez ms finos y de pelculas cada vez ms delgadas. a ser Por lo tanto, y la la conductividad evaporacin hidrulica llega despreciable

insignificante. En esas situaciones, para que el desecamiento pueda ser largo suficiente sin aporte como de para provocar una compactacin apreciable del suelo, se requerira un periodo de tiempo agua por lluvias o riegos, suelos desprovistos de vegetacin y escasa humedad atmosfrica. Un suelo arado, con un mulch de tierra superficial con poros muy grandes, permite que el aire circule por los poros grandes y que haya evaporacin sobre el piso de labor. No obstante, mantiene en un el aire del suelo a este nivel se de humedad muy prximo al de estado

saturacin; por lo tanto, la evaporacin a nivel del piso es lo suficientemente lenta como para que no se interrumpan las conexiones capilares ni se adelgacen las conexiones peliculares.

14

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL SUR DEPARTAMENTO DE AGRONOMIA CONSERVACION Y MANEJO DE SUELOS

De

tal

modo, puede La una

la ser

evaporacin

el

consiguiente como permite para un y

desecamiento del suelo no se detienen. En estos casos, el desecamiento las suficientemente del suelo lento permitir el re-acomodamiento y mejor empaquetamiento de partculas. muy proteccin del mulch desecamiento homogneo subsuperficial

consecuentemente

contraccin

volumtrica

tambin

homognea. Adems al producirse la prdida de agua sobre una superficie horizontal, la contraccin de la capa se produce en sentido vertical y no presenta superficies de debilidad o fisuras Las experiencias de referencia indican que a medida que se repiten los ciclos humedecimiento y desecamiento lento, aumentan progresivamente la compactacin y la resistencia mecnica de la capa involucrada. El humedecimiento, aunque cause algn hinchamiento del suelo, perturba muy poco el acomodamiento previo de las partculas y luego, el nuevo desecamiento lento, posibilita un mejor acomodamiento. As el empaquetamiento resulta cada vez mas compacto y se incrementa progresivamente la resistencia mecnica. En labranzas los suelos susceptibles cuando la de compactarse, las est

efectuadas

capa subsuperficial

hmeda, inicia su compactacin por labranza y a su vez mejora la continuidad capilar de dicha capa. Luego, al actuar la capa arada como mulch, la compactacin a nivel de la profundidad de labor puede intensificarse siguiendo el mecanismo de desecamiento descrito. La resistencia mecnica de los panes originados por compactacin, sea por presin y/o por desecamiento lento, sin que est acompaada por cementacin, vara con los

15

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL SUR DEPARTAMENTO DE AGRONOMIA CONSERVACION Y MANEJO DE SUELOS

estados de humedad, o sea, que es parcialmente reversible. Esas capas, en perodos hmedos suelen no comportarse como panes y las races las penetran; pero en perodos secos constituyen panes muy resistentes. Dicha cerealera reversibilidad hace que no se le otorgue a esas argentina, presentan susceptibilidad a la panes la atencin que merecen. Muchos suelos de la regin formacin de panes al nivel del piso de arado. El clima, muy irregular, incluye aos lluviosos en los cuales las races penetran bastante bien en los panes y su presencia queda disimulada. Otros aos, con condiciones de relativa sequa durante la primera etapa de crecimiento del cultivo, repercuten severamente en el estado de las plantas y en su crecimiento; pero si luego ocurren lluvias, las plantas se recuperan y el crecimiento progresa. A pesar de ello, el rendimiento final es afectado desfavorablemente. En esos casos, el restablecimiento del cultivo luego de las lluvias, induce a responsabilizar exclusivamente a la insuficiencias de las precipitaciones como causante de las restricciones del crecimiento; pero, si las races hubieran podido penetrar ms rpida y profusamente, hasta alcanzar las reservas de agua que habitualmente estn en los niveles inferiores del suelo, los efectos de la sequa temprana hubieran sido poco importantes. Indudablemente, una rpida y profusa penetracin de las races atena los efectos de las sequas, ya que permite el abastecimiento del cultivo con las reservas de agua existentes en el suelo en los niveles profundos.

16