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LA CIVILIZACIN MAYA La civilizacin maya habit una vasta regin denominada Mesoamrica, en el territorio hoy comprendido por cinco

estados del sureste de Mxico que son, Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatn; y en Amrica Central, en los territorios actuales de Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador, con una historia de aproximadamente 3.000 aos. Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron cientos de dialectos que generan hoy cerca de 44 lenguas mayas diferentes. Hablar de los "antiguos mayas" es referirse a la historia de una de las culturas mesoamericanas precolombinas ms importantes, pues su legado cientfico y astronmico es mundial. Contrariamente a una creencia muy generalizada, la civilizacin maya nunca "desapareci". Por lo menos, no por completo, pues sus descendientes an viven en la regin y muchos de ellos hablan alguno de los idiomas de la familia mayense. La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Ach, el Popol Vuh, los diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que s fue destruido con la conquista es el modelo de civilizacin que hasta la llegada de los primeros espaoles, haba generado tres milenios de historia. La Conquista espaola de los pueblos mayas se consum hasta 1697, con la toma de Tayasal, capital de los mayas Itz y Zacpetn, capital de los mayas Ko'woj en el Petn (actual Guatemala). El ltimo estado maya desapareci cuando el gobierno mexicano de Porfirio Daz ocup en 1901 su capital, Chan Santa Cruz, dando as fin a la denominada Guerra de Castas. Los mayas hicieron grandes e impresionantes construcciones desde el Preclsico medio y grandes ciudades como Nakb, El Mirador, San Bartolo, Cival, localizadas en la Cuenca del Mirador, en el norte del Petn, y durante el Clsico, las conocidas ciudades de Tikal, Quirigu, (ambas las primeras en ser declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en 1979 y 1981 respectivamente) Palenque, Copn, Ro Azul, Calakmul, Comalcalco (construida de ladrillo cocido), as como Ceibal, Cancun, Machaquil, Dos Pilas, Uaxactn, Altn Ha, Piedras Negras y muchos otros sitios en el rea. Se puede clasificar como un imperio, pero no se sabe si al momento de colonizar impusieron su cultura o si fue un fruto de su organizacin en ciudades-estado independientes cuya base eran la agricultura y el comercio. Los monumentos ms notables son las pirmides que construyeron en sus centros religiosos, junto a los palacios de sus gobernantes y los palacios, lugares de gobierno y residencia de los nobles, siendo el mayor encontrado hasta ahora el de Cancun, en el sur del Petn, muchas de cuyas estructuras estaban decoradas con pinturas murales y adornos de estuco. Otros restos arqueolgicos importantes incluyen las losas de piedra tallada usualmente llamadas estelas (los mayas las llamaban Tetn, o tres piedras), que describen a los gobernantes junto a textos logogrficos que describen sus genealogas, victorias militares, y otros logros. La cermica maya est catalogada como de las ms variadas, finas y elaboradas del mundo antiguo.

CUAL FUE SU INICIO? Preclsico maya Tambin llamado Perodo Agrcola, existe un debate sobre los aos de inicio y fin de este intervalo de tiempo, el ms aceptado, en este caso para el rea maya inicia aproximadamente en al ao 1000 a. C. y terminara rumbo al 320 d. C. Durante este periodo se desarrolla el idioma maya, el pueblo maya adquiere experiencia y construye algunas grandes ciudades. Pirmide de El Tigre, en El Mirador, 600 a. C. Una teora basada en estudios de cermica, motiva a deducir que en el periodo preclsico la costa del Pacfico (desde el este de Oaxaca hasta El Salvador) estuvo poblada por los ancestros de los mixe, zoques y popolucas actuales (uno de los cuales es del grupo de los mayas) que hacia el 1200 a. C. emigraron hacia el Golfo de Mxico y desarrollaron la civilizacin Olmeca arqueolgica, de hecho la cermica ms antigua de esta regin es de un estilo inconfundible llamado Ocs, originaria del Pacfico de Guatemala, pero unos 600 aos ms antigua que la Olmeca, (Coe y Diehl 1980; Lowe 1977). Segn otra teora complementaria a la anterior los descendientes de los olmecas emigraron a la zona del Petn guatemalteco, donde posteriormente se mezclaron con la gente del lugar originando a los "protomayas". Existen algunos fragmentos del Chilam Balam de Chumayel donde se afirma que stos provenan de una migracin que se produjo en el ncleo original maya que ciertos arquelogos han encontrado en la zona maya de Guatemala conocida como El Petn, cuando en el Preclsico medio se comenzaron a desarrollar ciudades monumentales, en la Cuenca del Mirador, como Nakb, ca 1000 a. C. El Mirador, ca 600 a. C., Cival, ca 450 a. C. y San Bartolo ca 400 a. C. con sus ahora famosos murales del Preclsico, los ms finos y antiguos del rea maya. Estas grandes ciudades, ya contaban con todas las caractersticas que hicieron famosos a los mayas del periodo Clsico, y dando lugar a la duda si los olmecas y mayas, de hecho fueron culturas que se desarrollaron independientemente. Posteriormente, en el Posclsico, algunos grupos emigraron del Petn rumbo al norte (Pennsula de Yucatn) y otros se quedaron ah, de esta manera se explica el origen de las diferentes tribus mayas (itzaes, xis, cocomes, tzotziles, tzeltales, lacandones, entre otras), ya que cada una de ellas conservaba rasgos comunes, slo variaban los distintos dialectos. Cuando se realiz la conquista espaola cada uno de estos grupos se fue adaptando al mestizaje cultural y se fue haciendo nico y autnomo en sus tradiciones. Palacio en Nakb, ca 500 a. C. Al paso del tiempo la gran civilizacin maya floreci y alcanz auge en la zona norte del Petn, en la Cuenca del Mirador, en el corazn de la selva tropical, ah fue su ncleo original. Algunos especulan que el pueblo maya tom como ejemplo muchos estilos de vida de la cultura olmeca, aunque los recientes hallazgos en las ciudades del Petn, como El Mirador, Cival, etc., contradicen sta teora. De sta poca, datan el urbanismo y la organizacin estatal que se fueron desarrollando en un ambiente estable y prolongado; se

adaptaron al medio ambiente en que vivan y saban convivir con la naturaleza. Por aquello se distingue un gran respeto que ellos tenan como seres humanos hacia su entorno. Se estima que la selva del Petn se encontraba deshabitada al inicio del tercer milenio antes de Cristo, cuando los primeros agricultores construyeron sus chozas a orillas del ro La Pasin y Cuenca del Mirador, demostrada por muestras de polen de maz, que datan ca 2750 a. C. en lagos de la Cuenca del Mirador, stos se empezaron a relacionar con la poblacin de los Altos y la costa Pacfica de Guatemala en sitios como Takalik Abaj ca 1000 a. C. y Kaminaljuy ca 800 a. C., y El Salvador ca 900 a. C., as como con la de la costa del golfo de Mxico. Hacia el ao 1000 a. C. la poblacin en expansin se extendi por toda esta zona central inicindose el proceso de urbanizacin, el empleo de sistemas agrcolas ms complejos y una organizacin poltica ms avanzada, capaz de controlar la creciente poblacin y con una jerarquizacin interna, en la que nobles y sacerdotes iban ocupando los puestos de autoridad. Se inicia una divisin del trabajo con la diversificacin de ocupaciones: agricultura, caza, pesca, recoleccin, alfarera, industria ltica, industria textil, comercio y culto religioso. El trabajo de la tierra dio prioridad al cultivo del maz, el frijol, el cacao y la calabaza, en tanto la caza, la pesca y la recoleccin quedaron como actividades complementarias; por eso a este periodo se le conoce tambin como agrcola. En l se va desarrollando una religin sencilla con la creencia en una vida ultra terrena y el culto a los muertos. La evidencia arqueolgica muestra que los mayas comenzaron a edificar una arquitectura ceremonial hace unos 3.000 aos. Hay un desacuerdo entre los lmites y la diferencia entre los mayas antiguos y una civilizacin mesoamericana preclsica vecina, la cultura olmeca. Los olmecas y los mayas antiguos parecen haberse influenciado entre s. Los monumentos ms antiguos consisten en simples montculos de tumbas, los precursores de las pirmides se erigieron ms tarde. De modo gradual, la influencia de la cultura olmeca dej de ser tan grande como haba sido durante el perodo Preclsico Medio. Hacia el siglo III a. C. haba cesado definitivamente. Sin embargo, muchos pueblos de toda el rea mesoamericana haban absorbido algunos de sus rasgos principales (culto a los muertos, arquitectura y escultura monumentales, el culto a las divinidades del agua y el fuego, etc.). Para el Preclsico Tardo, en toda Mesoamrica surgieron tradiciones culturales regionales, que fueron construidas sobre la base del legado olmeca. Los mayas tomaron de ese pueblo la escritura, el sistema de numeracin y la Cuenta Larga, y muchas otras cosas. La cultura maya, propiamente dicha, no surgi sino hasta el primer siglo de la era cristiana, ms o menos contempornea al desarrollo de Teotihuacan. Del perodo Preclsico Tardo se han detectado numerosos asentamientos humanos entre los cuales se encuentran Santa Marta (Chiapas), donde se constata una temprana ocupacin en labores de cermica y cultivo de maz, fechada con el ao 1320 a. C.; Chiapa de Corzo, Tonal, Padre Piedra, e Izapa, con influencia olmeca; Edzn, Xicalango, Tixchel y Santa Rosa Xtampak (Campeche); Yaxun, Acanceh, Dzibilchaltn (Yucatn); El Trapiche, Casa Blanca, Laguna Cuzcachapa, Las Victorias y Bolinas (Chalchuapa); Kaminaljuy en el sur de Guatemala. Los pobladores de este ltimo asentamiento controlaron las relaciones comerciales de la zona con el resto de Mesoamrica hasta que fueron invadidos hacia el ao 400 d. C., por guerreros provenientes del centro de Mxico,

de la poderosa ciudad de Teotihuacan, cuya influencia militar y cultural se dej sentir desde entonces en todo el mbito maya. SUS DIOSES PRINCIPALES ERAN:
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Ah Mun: dios del maz. Se le representa como un joven que lleva una mazorca de maz. Ahau Kin: dios del sol. Se le representa como un viejo de ojos cuadrados. Ah Muzenkab: dios de las abejas y la miel. Bolon Dzacab: dios relacionado con los linajes reales. Buluc Chabtan: dios de la guerra y de los sacrificios humanos. Chac: dios de la lluvia. Se le representa como un anciano con un ojo de reptil, una nariz larga enrollada y dos colmillos. Aparece con frecuencia en la decoracin, debido a la importancia de la lluvia para las cosechas. Chac Bolay: dios jaguar del inframundo. Ek Chuach: dios de los mercados. Se le suele representar, entre otras cosas, con una bolsa a la espalda. Itzamn: dios del cielo. Ix Chel: diosa luna.

A QU SE DEDICABAN? Arte Los mayas clsicos desarrollaron, segn las regiones, diversos estilos en arquitectura, pintura, escultura y otras artes, en las que desplegaron un alto grado de calidad tcnica. La labor de los artistas estivo ntimamente relacionado con las caractersticas sociales, culturales y polticas de su entorno. El despliegue ritual era esencial para reafirmar el poder poltico. Los grandes conjuntos arquitectnicos, escultricos y pictricos servan como escenarios para la actividad ritual y cortesana, la cual involucraba el uso de artefactos lujosos, lujosamente elaborados, tales como vestimenta, adornos personales y otros de uso ritual. Entre dichos objetos, los de lujo tambin formaban parte de utensilios funerarios, cuyo grado que elaboracin reflejaba la categora del individuo en vida. En buena medida, el arte del periodo clsico se deriv de modelos originados durante el preclsico. Sin embargo fue en el periodo clsico cuando se alcanzaron los niveles ms altos de elaboracin artstica, tanto en las artes monumentales como en los objetos porttiles.

Arquitectura La planificacin de los centros ceremoniales mayas sigui la topografa y condiciones del terreno, lo que determin las diferentes formas y estructuras de las edificaciones. La arquitectura maya particip de las caractersticas generales de las culturas americanas, pero tuvo modalidades especiales, incluso dentro de su propio estilo (el "arco falso",bveda maya-, cresteras o peines, estelas y altares.,etc). Se registraron varios estilos arquitectnicos como el "estilo de Petn" en Uxmal; el "estilo Usumacinta:" En Palenque; el "estilo Puuc" de Uxmal, etc. Y, hubo adems otro detalle muy valioso: el de la pintura integrada a la arquitectura. Escultura Incluye una gran variedad de manifestaciones: altares, estelas, lpidas, dinteles zoomorfos, tableros, tronos, jambas, columnas, figuras de bulto y marcadores de juego de pelota. Sus principales caractersticas son la utilizacin del relieve, la monumentalidad en el tratamiento de los temas, el uso del color en el acabado superficial, la dependencia del mbito arquitectnico, la profusin de signos caligrficos y ornamentales, la relevancia de las lneas curvas y el carcter abigarrado y escenogrfico de la composicin. Las estelas conmemorativas son magnficos trabajos entre los que destacaremos las de Tikal, Copn, Quirigu y Cobn. Se trata de enormes lajas de piedra clavadas verticalmente en el suelo, en las que los escultores mayas tallaron en bajorrelieve imgenes del jubileo de sus reyes. Se erigan al finalizar un periodo temporal concreto, cada cinco y cada veinte aos, y en ellas, mediante jeroglficos, se narraban los acontecimientos ms importantes del reinado. Excelentes son los dinteles figurativos que flanqueaban las puertas de los palacios y templos de Yaxchiln, los altares de Piedras Negras y los zoomorfos de Quirigu, aunque quiz la cumbre de la escultura maya sean los paneles de los edificios de Palenque. El palacio, y los templos de las inscripciones, el Sol, la Cruz y la Cruz Foliada, constituyen uno de los mejores ejemplos de cmo el hombre es capaz de plasmar en piedra su universo religioso. Arte mural Aunque los restos que han llegado hasta nosotros son muy escasos, la pintura mural del periodo clsico maya alcanz una gran perfeccin tcnica y una gran calidad artstica, logrando un difcil equilibrio entre el naturalismo de los diseos y la gravedad impuesta por el convencionalismo de los temas. Aunque utilizan tintas planas carentes de perspectiva los muralistas mayas supieron crear la ilusin del espacio. Primero trazaban el dibujo en rojo diluido sobre una capa de estuco, despus se pintaba el fondo quedando las figuras en blanco y posteriormente se iban rellenando los diferentes espacios con sus respectivos colores. Para sugerir la perspectiva y el volumen recurran al fileteado de las figuras, la yuxtaposicin de colores y la distribucin de los motivos en diversos registros de bandas horizontales. Los murales ms importantes que se conservan son los del sitio de Bonampak (Chiapas). Las pinturas ocupan la totalidad de las paredes de tres habitaciones de un edificio (790 d.C.). Relatan acontecimientos blicos que incluyen las ceremonias preliminares a la batalla (cuarto I), la batalla (cuarto II) y el sacrificio final (cuarto III). Existen fragmentos de antiguas pinturas en Uaxactn, Palenque, Coba y Chichn Itz. Cermica y ltica De la misma forma que los muralistas mayas plasmaron escenas mitolgicas y cortesanas en sus composiciones, los ceramistas reflejaron diversos aspectos relacionados con temas similares. La cermica polcroma asociada con el mundo funerario fue la ms extendida. La tcnica era similar a la de los murales aunque jugaron tambin con las

posibilidades expresivas que les brindaban el engobe y el pulimento. Suelen ser cilindros, platos y fuentes de distintas dimensiones donde la pintura cubra casi la totalidad de la superficie. Los perfiles de los dibujos se realizaban en negro sobre un fondo monocromo, crema o anaranjado. El otro estilo, del que se conservan muy pocos, llamado cdice, recuerda la tcnica utilizada por los escribas mayas sobre las tiras de papel vegetal estucadas y pintadas. Las figuras antropomorfas alcanzaron tambin una gran popularidad y perfeccin. Las llamadas figuritas de la isla de Jaina (Campeche) incluyen una variada muestra de tipos fsicos diferentes. A esta lejana isla llegaban para enterrarse personajes ilustres de muy diversa procedencia, y los artesanos de la necrpolis preparaban los ajuares que haban de acompaarles en su viaje al mundo de los muertos (Xibalb). La talla de las piedras semipreciosas, en jade y obsidiana, suponen una valiosa aportacin al arte maya. Figuras humanas, excntricos y collares alcanzaron un grado de perfeccin que las hizo ser incluidas en los ajuares de las tumbas ms principescas. Tejido y arte plumario Aunque las extremas condiciones de calor y humedad han impedido que estas manifestaciones llegaran hasta nosotros, las escenas figurativas que aparecen sobre distintos soportes nos permiten hacernos una idea de cmo debieron ser. Los reyes y dignatarios aparecen vestidos con taparrabos, camisas, capas, tnicas y mantas realizadas en algodn, piel y fibra vegetal. Los trabajos plumarios alcanzaron un gran desarrollo. Los artesanos mayas disponan de una tradicin muy rica dentro del medio natural ms apropiado.

ORIGEN DE LOS MAYAS La trayectoria histrica de la civilizacin maya prehispnica se ha dividido en tres grandes perodos: El preclsico En el que se estructuran los rasgos que caracterizarn a la cultura maya; la agricultura se convierte en el fundamento econmico, surgen las primeras aldeas y centros ceremoniales, y se inician diversas actividades culturales en torno a la religin. El clsico Que empieza alrededor del siglo III, constituye una poca de florecimiento en todos los rdenes: se da un gran desarrollo en la agricultura, aumento en la tecnologa, una intensificacin del comercio, y se consolida la jerarquizacin poltica, social, sacerdotal y militar. As mismo se construye grandes centros ceremoniales y ciudades, donde florecen las ciencias, las artes y la historiografa. Hacia el siglo IX, se presenta un colapso cultural, cuya causa pudo haber sido una crisis econmica y, consecuentemente, socio-poltica. Cesan las actividades polticas y culturales en las grandes ciudades clsicas en el rea central, muchas de las cuales son abandonadas, y se inicia el perodo denominado postclsico. El postclsico Iniciado alrededor del siglo X, termina con la conquista espaola en el siglo XVI. Ella puso fin al proceso cultural mesoamericano, y los mayas quedaron sometidos y marginados en sus propios territorios. El perodo preclsico fue una poca de crecimiento demogrfico paulatino, y de progresiva elaboracin de instituciones sociales y polticas para todas las sociedades mesoamericanas. Se observ el surgimiento de sociedades estratificadas a partir del preclsico temprano, en regiones tales como la costa del Pacfico de Guatemala, as como el desarrollo de cacicazgos durante el preclsico medio. Por el contrario, la evidencia disponible para las tierras bajas es menor, y apunta hacia un patrn de desarrollo relativamente tardo en relacin con regiones vecinas. La evidencia disponible indica que las tierras bajas se poblaron ms lentamente que muchas otras regiones mesoamericanas. Sin embargo, a partir del preclsico medio se observa un crecimiento rpido de la complejidad social y poltica. Los hallazgos recientes en el sitio de Nakb sugieren el surgimiento de cacicazgos a partir del preclsico medio, los cuales contaron con la capacidad de organizacin y la disponibilidad de mano de obra necesarias para la realizacin de proyectos de construccin de gran escala. En resumen, los procesos que llevaron al desarrollo de las sociedades complejas en las tierras bajas mayas no estn claros. Tal tema plantea problemas significativos, considerando las condiciones ambientales de la regin. Del mismo modo, no hay explicaciones definitivas para el desarrollo de alguno de los centros ms importantes de esa regin, tales como el Mirador e incluso Tikal, en localizaciones aparentemente aisladas y pobres en recursos naturales, en especial el agua. Sin embargo, es evidente que los habitantes preclsicos de las tierras bajas de Petn supieron aprovechar al mximo las condiciones ecolgicas del territorio que habitaban, los cuales implican tecnologas agrcolas suficientes para el sostenimiento de poblaciones crecientes. La bsqueda de explicaciones para estos procesos plantea un reto significativo para la investigacin arqueolgica.

COMO SE ORIGINO SU CULTURA Se piensa que los primeros pobladores del continente americano llegaron hace por lo menos 50,000 aos, durante el perodo en que una glaciacin cre un puente terrestre en el Estrecho de Bering, lo cual facilit la migracin desde Siberia hasta Alaska. Es posible que otros asentamientos ocurrieran por mar. Sin embargo, parece ser que la prehistoria de las Amricas es mucho ms reciente que la del Viejo Mundo. A pesar de la falta de animales de transporte como caballos y de vehculos rodantes, la poblacin humana viaj a lo largo del continente relativamente en poco tiempo. Pero antes de 2000 a. C. el rea maya fue escasamente ocupada; esta poca es el arcaico que dur tal vez varios milenios. Aunque existen evidencias tempranas del cultivo de plantas durante el arcaico, este hecho no condujo de inmediato a la creacin de asentamientos sedentarios ni al surgimiento de una sociedad agraria.

Durante esta larga etapa (tal vez 6000 aos) entre las primeras plantas cultivadas y la primera economa propiamente agraria, los humanos vivan de la combinacin de cultivo y la recoleccin, y desarrollaron, seguramente, el profundo conocimiento de su medio natural que los descendientes de los mayas conservan actualmente. Los primeros asentamientos aparecen en las tierras bajas (zona central) alrededor de 2000 a.C. Desde sus inicios en sencillas colonias los mayas llegaron a construir una sociedad sofisticada, productiva y brillante que lleg a su forma urbanizada ms caracterstica, durante los primeros diez siglos de nuestra era.

PRINCIPALES RUINAS MAYAS Probablemente la civilizacin Maya es la ms brillante surgida durante la Amrica Indgena. Se organizaron en ciudades al sur de Mxico

Uxmal

Palenque

Tulum

Norte de Guatemala, as como tambin en otros pases centroamericanos. Su compleja forma de vida comenz durante el siglo II hasta el siglo XVI de nuestra era, presentado su poca de mayor esplendor entre los aos 300 a 900. Los estados de Yucatn y Chiapas en Mxico, y Tikal en Guatemala son los que conservan la mayor parte de los vestigios arqueolgicos dejados por los Mayas. Chichen Itza: ubicada a 120 kilmetros de la ciudad de Mrida, en la parte central norte de la Pennsula de Yucatn, Chiche Itza, es conocida como la ciudad de los brujos del agua. Este fue uno de los principales asentamientos Mayas, construido como centro ceremonial. La Pirmide de Kukulkn, en majestuoso silencio se encuentra en el corazn mismo de Chichn Itz. Esta pirmide es sitio de un fenmeno nico, ocurrido durante los equinoccios de primavera y otoo. Al ponerse el sol, la sombra reflejada en uno de los costados de la pirmide crea la ilusin de una serpiente deslizndose por la misma. Palenque: descubierta en el siglo XVIII, Palenque se encuentra formando parte de la porcin central del rea Maya, la que tuvo un notable desarrollo cultural hasta finales del perodo clsico. En el conjunto central de la zona arqueolgica se pueden apreciar dentro de sus edificios principales el Templo de las Inscripciones y El Palacio. El primero es el ms importante por su tamao, situacin y significacin. Debe su nombre a grandes tableros esculpidos que contienen una de las ms largas inscripciones mayas. En l se encuentra el sorprendente mausoleo en cuyo centro est un sarcfago monoltico que guardaba los restos del Rey Pakal. Su descubrimiento ha sido uno de los ms importantes hallazgos arqueolgicos de los ltimos tiempos. Tikal: el Parque Nacional Tikal situado en la selva de El Petn, al norte de Guatemala, guarda uno de los grandes tesoros arqueolgicos de la humanidad en medio de una exuberante riqueza natural. Hace ms de cinco siglos, Tikal fue uno de los centros urbanos ms importantes del rea maya en su tiempo. Los mayas levantaron su ciudad sagrada en medio de la selva impenetrable, resguardados por monos y vboras. Con el paso de los siglos, la naturaleza avanz sobre la creacin humana y la cubri por entero. Recin en 1848, Tikal fue redescubierta y expuesta a la maravillada visin de los visitantes. Tulum: hace miles de aos, los Mayas descubrieron un paraso en donde construyeron una ciudad amurallada a la orilla de las aguas cristalinas del caribe mexicano. Tulum, la ciudad Maya estaba resguardada por tres paredes y un acantilado. El edificio ms

importante es llamado el Castillo, edificado durante diferentes etapas de la civilizacin Maya. Este templo resalta sobre los otros edificios y es considerado el ms alto de la ciudad. Uxmal: zona Arqueolgica considerada capital de una unidad poltica importante del sudeste de la Pennsula. En Uxmal (que significa donde se cosecha abundantemente, o, tambin? la tres veces ocupada o construida) llama la atencin la gran cantidad y variedad de edificios que hablan de la complejidad social, de las actividades polticas, econmicas y religiosas. Pero por sobre todos destaca la Pirmide de estructura ovalada, nica en el mundo. EN QUE POBLACIN EXISTE ACTUALMENTE Ubicacin geogrfica La cultura maya cubri el territorio sureste de lo que es hoy la Repblica mexicana y que corresponde a los estados de Yucatn, Campeche, Tabasco, Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas, lo mismo que la mayor parte de Guatemala, Honduras, El Salvador y Belice, cubriendo una extensin territorial que vara, de acuerdo con los diversos arquelogos e historigrafos, entre 325,000 a 400,000 Km2, teniendo por lmite el Golfo de Mxico y mar de las Antillas; el ocano Pacfico; el ro Grijalva (conocido en Guatemala como ro Usumacinta), en el estado de Tabasco y el ro Ula en Honduras y el ro Lempa en El Salvador actuales. Se les dividi para su estudio en tres grandes regiones o zonas naturales:

1 - Zona Norte: Que incluye los actuales estados de Yucatn, en su totalidad y la mayor parte de Campeche y Quintana Roo. En tal territorio el terreno es pedregoso y semirido con partes bajas donde predomina una vasta planicie calcrea con vegetacin de monte bajo, con clima regularmente seco y clido en demasa. No hay ros de superficie, pero el terreno es permeable y el agua se filtra rpidamente, formando corrientes subterrneas que se abren en bocas naturales llamadas "cenotes". 2 - Zona Central:Cuenta desde el ro Usumacinta o Grijalba en el actual estado de Tabasco, hasta la parte oriental de Honduras, incluyendo tambin el Petn guatemalteco, Belice y parte de Chiapas. Tiene un clima caliente y hmedo, con lluvias abundantes en la temporada. La vegetacin es de tipo tropical.

3 - Zona Sur:Comprende las tierras altas y la faja costera del ocano Pacfico, con parte de Chiapas, Guatemala y El Salvador. El clima es templado y fro en las serranas, con zonas calientes y hmedas, pobladas de densos pinares y cipreses en su mayora. Hay alturas que sobrepasan los 1500 metros sobre el nivel del mar.