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LA GESTA DEL ALTO DE LOS LEONES

TEMAS ESPAOLES N. 9

LA GESTA DEL ALTO DE LOS LEONES


por VALENTN FERNNDEZ CUEVAS PUBLICACIONES ESPAOLAS MONTESQUINZA, 6.-MADRID 1952 Digitalizado por Triplecruz LA GESTA DEL ALTO DE LOS LEONES El marxismo internacional haba clavado sus garras sobre Madrid y quera extender su zarpa sanguinaria sobre toda la tierra espaola. Pero Castilla, siempre en el primer puesto, prefera morir peleando antes que doblegarse a la infamia del comunismo. Y se lanz a la pelea con la mirada puesta hacia el Madrid esclavizado por el oprobio, el incendio y los asesinatos en masa, a fin de iniciar el cerco atenazador que sirviera para liberar a la ciudad y exterminar al enemigo. Con este fin, en la capital vallisoletana se di el aldabonazo patritico que sirvi para aunar a gentes de todas las edades y clases sociales. Las escuadras de falangistas se apoderaron de los centros de comunicaciones, y desde los micrfonos de la radio, en los que hasta ese momento slo se escuchaban ofensas a la Patria, calumnia' contra las personas de orden y mentiras sobre triunfos del marxismo, tras unos ruidos raros que duraron varios segundos, se hizo un silencio y se oy despus, con voz potente, la siguiente frase: "La Junta Ofensiva Nacional-Sindicalista al habla. Arrollaremos al marxismo! Arriba Espaa!" Aquello vino a ser como el clarn de llamada. De las casas particulares, de las oficinas, de los comercios, de los hoteles, de las fbricas, salan hombres y mujeres enfervorizados de patriotismo y dispuestos al triunfo. Se ocupan los centros oficiales con rapidez y se exterioriza el alborozo para aplastar al marxismo en la ciudad castellana. De madrugada se libera a los presos nacionalistas que sufran injusta reclusin. Se les haba apartado de su vida libre como obstculo para el movimiento revolucionario que el comunismo haba preparado para el da 29, segn se comprueba por documentos encontrados en los centros oficiales. De madrugada llegan tambin las primeras - noticias de Salamanca, Burgos, Palencia y Pamplona, que anuncian haberse incorporado al Movimiento Nacional. El general Saliquet, llegado de Madrid, se pone al frente del Ejrcito, encontrndose con los cuadros desorganizados y con la mayora de sus oficiales de permiso. Sus primeras medidas son para pacificar la ciudad. Al da siguiente, entre himnos falangistas y oleadas de entusiasmo, llega de Avila Onsimo Redondo, jefe de la Falange castellana, acompaado de otros presos liberados en aquella ciudad. Onsimo, ante el micrfono, lanza a los cuatro vientos la arenga de guerra a muerte contra el marxismo y comienza a organizar la primera columna falangista para fortalecer y acompaar a las fuerzas del Ejrcito en esta Gloriosa Cruzada. ORDEN DE OCUPAR EL ALTO DEL LEON Hay que cumplir con rapidez rdenes supremas militares que sealan a las fuerzas de Valladolid la ocupacin del Alto del Len, como punto importantsimo de paso a Madrid y antes de que el marxismo se instale en la cumbre del Guadarrama. Son muchos los kilmetros que hay que recorrer y pocas las fuerzas de que se dispone. Saliquet procede a la reorganizacin del Ejrcito con la colaboracin entusiasta de jvenes de Falange, de tradicionalistas, de Renovacin Espaola, de Accin Popular y otros ms sin filiacin poltica,
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a los que se les da trajes de soldado y pertrechos de guerra. Con grandes esfuerzos se logra formar una columna motorizada, a la que se le seala la misin de salir al encuentro de las fuerzas rojas que estn dispuestas tambin a ocupar el Alto del Len, como punto estratgico para las comunicaciones entre el Norte y la capital espaola. La columna vallisoletana estaba formada as: Un batalln del regimiento de Infantera de San Quintn, organizado por tres compaas de fusiles, una ametralladora y seccin de Transmisiones, al mando del comandante don Lzaro Gutirrez. Un escuadrn de Caballera del segundo de Lanceros de Farnesio, formado por dos secciones de sables y una de armas automticas a caballo, mandada por el capitn don Francisco Pereltegui Gallego. Un grupo del 14 regimiento Ligero, compuesto por las segunda y tercera bateras con material y ganado, bajo el mando del comandante don Gabriel Moyano. Fuerzas del 7. Grupo Divisionario de Intendencia con sus elementos correspondientes. Y tercer Grupo de la 1. Comandancia de Sanidad con sus respectivos elementos. Una estacin de radio y dos pticas. A ltima hora se presenta el capitn Artieda, que se incorpora tambin a la columna. Y, por ltimo, la centuria constituda por noventa y cuatro falangistas, a cuyo mando iba el jefe de milicias Jos Antonio Girn. Como jefe de todas estas fuerzas, el coronel Serrador. DESFILE AL AMANECER Al asomar los primeros rayos de luz del da 20, entre msicas marciales y canciones patriticas, desfilan las fuerzas vallisoletanas en sesenta y cinco camiones, con ametralladoras, caballos y dos bateras. El pblico despide con gran entusiasmo a los patriotas. Y al amanecer, junto a los soldados, desfila la centuria de la Falange entonando con fe el himno de las antiguas J. O. N. S. de Valladolid:
Amanece para m el da de gloria, de justicia y paz, bajo la bandera roja y negra, ir a luchar y a vencer, a morir sin llorar

POR EL CAMINO DEL DUERO En la silenciosa planicie castellana retumba el estrpito de los motores de los camiones, que avanzan con velocidad hacia la Sierra del Guadarrama. Los hombres que los ocupan se muestran insensibles a la fatiga y animados por la emocin blica que les gua. Atrs van dejando los montones de trigo en la era, que es pan seguro de la retaguardia. Se sigue el camino del Duero, y, aunque queda gran distancia hasta llegar a la meta sealada, los prcticos se apresuran ya a ensear el manejo de las armas a los que slo poseen grandes dotes de entusiasmo patritico. Dejan el pueblo de Olmedo a un lado y penetran ya en tierra segoviana, de cuya ciudad, lo mismo que de Avila, salen otras fuerzas con rdenes terminantes de conquistar la Sierra para el Ejrcito Nacional. Por los pueblos que pasan renace el optimismo, ya que en todas partes haba un miedo insuperable a que el marxismo se apoderara de toda Castilla la Vieja. Se tienen ya noticias de que hacia Villacastn marcha un Grupo de ametralladoras de Avila, y desde Segovia se enva otra columna hacia El Espinar, ambas para enlazarlas con las fuerzas vallisoletanas.
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LOS ROJOS SE ANTICIPAN A OCUPAR EL ALTO DEL LEON La distancia entre Valladolid y el Alto del Len es larga. En cambio, Madrid est cerca del Guadarrama. Es natural que las milicias salidas de la capital lleguen antes que la columna vallisoletana. A las rdenes del coronel Enrique Castillo Miquel van dos compaas del regimiento de Ferrocarriles con cuatrocientos cincuenta hombres, fuerzas de Seguridad y varios cientos de milicianos. En la llanura que se extiende hacia El Escorial y lneas ferroviarias de Villalba se encuentran, adems, otros miles de milicianos, ocho bateras, carros blindados, ametralladoras y carros de asalto, para ser lanzados a la conquista de la Sierra. En la madrugada del da 22 llegan estas fuerzas al pueblo de Guadarrama. Y cuando iban a desayunar reciben la noticia de que fuerzas vallisoletanas avanzan hacia San Rafael, por lo cual dejan el desayuno y apresuran la marcha para coronar el Alto del Len. Hacia media maana llega la 1 compaa, completamente extenuada por la precipitacin del viaje. Las restantes fuerzas milicianas siguen su marcha normal, y a ellas se unirn otras columnas de ejrcito que Madrid les anuncia. CONTACTO DE LAS OTRAS COLUMNAS NACIONALES De Segovia haban salido ya fuerzas para ocupar los puertos fronterizos de Navacerrada y Guadarrama, de gran importancia estratgica y amenazados ya por el ejrcito rojo. Para Navacerrada sale una batera del 13 Ligero, que se incorpora en La Granja a la compaa de Transmisiones bajo las rdenes del capitn Oliv. De jefe de columna acta el comandante de Artillera Gallardo. A su paso por Balsan, entre los pinares, surge el primer tiroteo con los milicianos que rnerodean esos contornos, los cuales huyen a la desbandada. El destacamento que mandaba el capitn Guiloche, enviado de la guarnicin de Segovia, haba pernoctado en Otero de Herreros, donde recibi aviso de continuar la marcha hasta el cruce del camino de El Espinar, por donde debera pasar la columna vallisoletana mandada por el coronel Serrador y a la cual tena que incorporarse. Guiloche ocup las alturas inmediatas a El Espinar a las tres de la maana del da 22 y mand arreglar la carretera que estaba cortada. Dos horas despus llegaba el coronel Jos Snchez Gutirrez, revistaba las tropas y las arengaba antes de despuntar el da. LAS COLUMNAS NACIONALES SE DISPUTAN EL HONOR DE IR EN CABEZA Ya son las diez de la maana cuando una "moto" anuncia la llegada de la columna vallisoletana, a la que se ha unido el Grupo de Ametralladoras de Plasencia, enviada desde Avila. Algunos soldados van de uniforme, otros solamente con el pantaln de caqui, algunos con traje de paisano, otros visten la camisa azul. El saludo de jefes y oficiales va seguido de un grito enfervorizado de los soldados: "A Madrid! A Madrid!", dicen todos. Hay verdadero pugilato entre los grupos por ir en vanguardia, y solicita tal honor, insistentemente, el capitn Guiloche, a lo que el coronel Serrador accede. Comienza el ascenso al Guadarrama abriendo marcha las ametralladoras, los caones del 13 Ligero, para seguir los coches de Transmisiones, la Guardia Civil y la columna de falangistas vallisoletanos. Al llegar a San Rafael, Serrador se encuentra con la grata sorpresa de ver all una compaa de Ingenieros del regimiento de Transmisiones, que con decisin pudo salir de El Pardo a las pocas horas de iniciarse el Movimiento, y pasarse por la Sierra a las lneas nacionales. Haba que coronar la Sierra y cuanto antes mejor. Son seis kilmetros justos de distancia lo que les queda. A las tres de la tarde, el cornetn lanza al espacio los toques de marcha. La poblacin civil presencia en silencio emocionado este instante, y algunos se incorporan con
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entusiasmo a la columna, entre ellos varios jovenzuelos, sin otra arma que la sangre joven que en ellos salta de emocin. Cuando ascienden hacia el puerto, se ve llegar un motorista de vigilancia-Panizo-, que anuncia presuroso: "El Alto del Len est ya ocupado por los rojos enviados de Madrid. Con fuerte tiroteo me han obligado a retroceder." Serrador se siente contrariado por la noticia; pero, ms decidido que nunca, ordena: "Adelante con todos los camiones, muchachos, que hay que tomar con rapidez el Alto! Hoy vamos a tener un da movido y emocionante" LA CUMBRE DEL GUADARRAMA En lo ms alto de la Sierra se encuentra el len de piedra que separa a las dos Castillas. La cumbre tiene una altura de 1.511 metros sobre el nivel del mar. Dicho puerto forma una pequea meseta entre la carretera de Madrid y la que se desliza hacia Valladolid en suave rampa, pasando por San Rafael y El Espinar, con espeso bosque sobre extensa cadena de montes. Las milicias rojas se haban parapetado entre los peascos y los pinos, con fusiles y ametralladoras. Y la aviacin enviada de Madrid iniciaba sus primeros bombardeos. DISTRIRUCION DE LAS FUERZAS NACIONALES Serrador, al enfrentarse con efectivos militares muy superiores, prescindi de toda maniobra de flanco para atacar por la va frontal, aunque ello costara un mayor sacrificio. Era imprescindible ganar esta batalla antes de que nuevos refuerzos rojos hicieran posible la conquista del puerto. La artillera se sita junto a los chalets para batir la hospedera y la explanada del Alto del Len. Los soldados, formando tres columnas, se preparan al asalto. Una columna compuesta de dos compaas de fusiles y una compaa de ametralladoras del regimiento de San Quintn, y cerca del centenar de falangistas que manda el capitn de Caballera Gonzalo Ortiz y el jefe de las milicias fos Antonio Girn, dispuestos a desplegarse por los pinares hacia la derecha para envolver el Alto. Manda esta fuerza el comandante de San Quintn don Lzaro Gonzlez. Otro grupo lo componen una compaa del regimiento de San Quintn, mandada por el capitn de este regimiento Csar Pardal, y una parte del escuadrn de Farnesio al mando del teniente Marcos. Se les asigna la misin de bajar por el barranco del lado izquierdo, desde donde ascendern despus por una pendiente pedregosa para dominar el flanco izquierdo de la meseta. Otro ncleo de fuerzas lo forman la compaa de Transmisiones y los guardias civiles, al mando del capitn Guiloche, situados en la carretera central. Y en una casa medio destruida, que hay al lado del camino, se sita el coronel Serrador con su Puesto de Mando, SE INICIA EL FUEGO Al eco de los primeros caonazos de la artillera que dirige el comandante Moyano comienza el avance de las tropas. Son tan certeros los disparos, que comienzan por desconcertar a las tropas rojas de Ferrocarriles que hay en el Alto. Entre los milicianos que haban llegado para reforzar las posiciones cunde el pnico. Les haban dicho en Madrid que slo encontraran unos trescientos hombres, sin otro armamento que fusiles, y adems moralmente derrotados. Pero al or los caonazos creen que las fuerzas nacionales son gigantescas. -Tienen caones, tienen caones! -gritan asombrados- Nos aplastarn!..
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Y la oficialidad del ejrcito de Madrid tiene que hacer grandes esfuerzos para evitar la desbandada. Siguen los caonazos certeros de la artillera nacional. El coronel Castillo reclama con urgencia a Madrid fuerzas para poder sostener la posicin. Le contestan que opongan resistencia hasta morir, y que con rapidez se le envan caones, tanques y aviacin. Castillo observa con sus gemelos desde la estatua del len para vislumbrar la llegada de los aviones, dando nimos a las milicias. AVANZAN LAS COLUMNAS NACIONALES Por la carretera central, entre lluvias de proyectiles enemigos, avanza lentamente la columna de Guiloche. El bautismo de fuego comienza para los soldados nacionales. Caen los primeros heridos por la metralla. v ello sirve para enardecer ms el ansia de coronar la montaa. La columna que manda el capitn Gonzalo Ortiz y en la que marcha tambin como jefe de la centuria vallisoletana fos Antonio Girn, se bate entre los pinares con verdadero herosmo. A los disparos de fusil sigue la lucha cuerpo a cuerpo con bayoneta calada, ya que del bosque van surgiendo las milicias rojas embriagadas de odio y fanatismo. La columna del capitn Pardal deja atrs los heridos y contina ascendiendo en su maniobra envolvente, entre el estallido de la metralla que cruza de una y otra parte del Alto, con ventajosa situacin del enemigo. De la tctica y la disciplina en el cometido de todos depende el fracaso o el triunfo de la empresa CON UNA ROSA EN LOS LABIOS Por entre los peascales salta un muchacho moreno y espigado, como de diecisis aos, vistiendo pantaln gris y camisa azul, que vena siguiendo a las tropas, sabe Dios desde dnde, con nimo de incorporarse a ellas. -Todava eres un chiquillo, Pistolo-, le gritaba una vieja en San Rafael, al observar que el muchacho intentaba conseguir la escopeta de un cazador, con lo que se conformaba para la lucha. -Tengo buena puntera y corazn me sobra-replicaba el mozo, embriagado de espritu guerrero Y sigui tras de las tropas cuando stas se encontraban ya en el umbral del drama, cuyo desarrollo y final nadie poda predecir, aunque todos estuvieran animados de los mejores deseos para alcanzar el triunfo. .El mozuelo, sin arma, pero con mucho arrojo, se encontr de lleno entre los toques de clarn, los estallidos de can y los gritos animosos de avance. Y, contagiado del entusiasmo guerrero de los dems, forma ya parte de la avalancha que avanza para la conquista del Alto. Aparece sobre el espacio un "katiuska" enviado desde Madrid, que lanza oleadas de borrabas sobre las columnas nacionales. Pistolo salta como un gamo velozmente entre los peascos, guarecindose en lo posible del peligro en que se encuentra. Uno de los falangistas cae mortalmente herido atravesado por la metralla. Y va a parar a sus brazos, recibiendo la impresin ms fuerte de su vida. Con la mano izquierda procura sujetar al herido que sangra a borbotones, y sobre el brazo derecho se inclina el fusil, recogindolo con presteza. Un momento de preocupacin le 'domina, pero no hay que pensarlo ms. Deja al herido agonizante en el suelo, le mira con gesto de compasin y exterioriza a la vez otro de coraje. Sujeta bien el fusil, comprueba que est cargado, maniobra el cerrojo y, sin dejar la rosa que lleva en sus labios, se lanza bosque arriba siguiendo la ruta de los dems compaeros que se aproximan ya a la meta sealada, los pocos que quedan, porque la columna se va diezmando con demasiada rapidez.
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UN CHARCO DE SANGRE Sigue el ascenso al Guadarrama entre oleadas de fuego que abrasan los pinos y el olor a plvora que asfixia tanto como el sol de estas horas de la tarde. Ahora es un "rata" de la aviacin roja el que aparece, y dos "katiuskas" que le siguen despus, llegados de Madrid para salvar la posicin del Guadarrama, mientras el Gobierno rojo enva ms cantidad de tanques, caones y ametralladoras. Una de las bombas lanzadas por un "katiuska" cae al lado de la casucha donde el coronel Serrador tiene su Puesto de Mando. Varios soldados y guardias civiles que all se encontraban caen retorcidos en un charco de sangre, abrasados por la metralla. El comandante Juan Martn Montalvo, jefe del Estado Mayor de la columna, es mortalmente herido. Por todos pasa un momento de indecisin. ,Se podra resistir sin aviacin y con tan escaso nmero de armamento? La aviacin roja contina sembrando la tragedia sobre el Guadarrama y sus alrededores. La sangre generosa de los soldados nacionales riega el tomillo y la sanjuanera, los pinos y los zarzales, tie de rojo los peascos y colorea el agua de los arroyos. Pero haba que morir antes que doblegarse a las iniquidades del marxismo, y los que quedan en pie avanzan entre charcos de sangre, para cumplir la orden terminante y necesaria de coronar el Alto de la Sierra. BAJO UN SOL DE FUEGO La columna del capitn Ortiz, en la que van los falangistas con Jos Antonio Girn, aprieta la marcha y busca el cuerpo a cuerpo de las milicias rojas, abrindose paso con herosmo, aunque deja tras s un camino de muertos y heridos como rbrica del coste de esta batalla. Son las cinco de la tarde y el sol de la Sierra es abrasador, quema tanto como el fuego mortfero que lanzan los aviones. Las gargantas sedientas ya casi no pueden gritar arengas, pero todos los que se mantienen en pie estn de acuerdo en coronar la montaa. Slo tienen una misin que cumplir: la de seguir avanzando y eliminar el estorbo, con fusil o bayoneta. Ha de coronarse el Alto antes de que llegue la noche. Esta es la orden de Serrador. La columna central de Guiloche avanza con dificultades por la carretera, debido a los destrozos que en ella ha causado la aviacin. Hay necesidad de arreglar el camino para que pasen los camiones. A todo esto, el grupo de Pardal asciende por el flanco izquierdo para llegar a la cumbre y envolver a las tropas rojas. La nica ventaja de los nacionales era su artillera. Los disparos se hacen con precisin, y ahora con ms coraje para vengar la muerte de su comandante y dems compaeros inmolados. EL ASALTO FINAL Decae la tarde. El sol va hundindose hacia el ocaso, notndose ya un aire suave y confortable en las alturas. La columna del capitn Pardal se encuentra a medio kilmetro de la meseta. Serrador va reforzando las columnas con los pocos elementos de que dispone. Y enva el resto del escuadrn de Farnesio con los capitanes Pereltegui y Souto. La columna de Guiloche, que tiene la compaa de Transmisiones, necesita refuerzos urgentes. Serrador le enva a los guardias civiles de que dispone y con la orden terminante de que avance por la carretera todo lo posible. Se procede con rapidez a cambiar de emplazamiento los caones del 7,5, la nica fuerza efectiva que se tiene para distancia, puesto que ni un avin hay a sus rdenes. En cambio, la aviacin roja contina martilleando a los nacionales, causndoles numerosas vctimas que son retiradas a retaguardia. Van ya casi tres horas de combate y los voluntarios bisoos se han convertido en poco tiempo en verdaderos veteranos de la guerra. Hay tal decisin en ellos que nadie les podr contener.
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Estn dispuestos a morir matando y a seguir su avance pese a todos los obstculos, mientras puedan mover sus pies y manejar sus brazos. Serrador da la orden terminante: "Arriba! Al asalto! A conquistar la gloria y la victoria!" Y todos a una, sincronizando la obediencia, el entusiasmo, el patriotismo, las ganas de pelea y las ansias de triunfo, se lanzan a coronar el Alto sin miedo a la muerte. Los falangistas de la columna de Ortiz y Girn se baten con heroicidad en el lado derecho y coronan la loma del Guadarrama. Al mismo tiempo, sobre el borde de los barrancos del lado izquierdo, asoman las banderas y los fusiles de la columna Pardal, que cae sobre la cspide. Y, a la vez, la columna Guiloclie, anticipndose, como era su deseo, pone pie en la posicin disputada para comenzar el barrido del enemigo. OCUPACION DEL ALTO DEL LEON Faltan unos minutos para las seis de la tarde. Las milicias rojas ceden el paso a los bravos soldados nacionales. Al verse envueltos por varios flancos, los milicianos inician una desbandada en retroceso hacia sus lneas de retaguardia, donde tienen defensas de contencin y esperan grandes refuerzos que ya se hallan en El Escorial, Tablada, pueblo de Guadarrama, Peguerinos y Santa Mara de la Alamenda. En este ltimo es donde se concentran las tropas de Madrid para enviarlas a las lneas avanzadas. Los nicos que se mantienen con mayor disciplina son los soldados de Ferrocarriles, que retroceden peleando. Diecisis de ellos se quedan junto a la estatua del len, pero son envueltos por las tropas de Guiloche, que son las primeras en acercarse. Entre sangre, plvora, montones de heridos y los ltimos caonazos protectores del avance suenan los gritos emocionantes de Arriba Espaa! y Viva Espaa!, pronunciados por falangistas y soldados, a la vez que se clavan sobre el monumento las banderas de Espaa y de la Falange. Entre vtores emocionados llega por la carretera al Alto el coronel Serrador, cubierto de polvo, ennegrecido su rostro, sereno y airoso, acompaado de los pocos supervivientes de su Estado Mayor y unos guardias civiles de escolta. Entre los soldados y falangistas se ve avanzar a un muchacho, a pecho descubierto, sangrando por un brazo. Lleva en sus labios, bien sujeta, una hermosa rosa que parece reflejar en l su juventud y su optimismo, Se trata de Pistolo, ya hroe, y con su bautismo de sangre, que se encarama sobre el monumento donde ondea la bandera de Espaa, y, despus de acercar los pliegues de sta a sus labios, deposita amorosamente la rosa en la misma boca del len de piedra, donde queda como smbolo potico de la hazaa para perfumar el viento puro del atardecer. "A MADRID!, A MADRID!", GRITAN LOS NACIONALES El triunfo de los soldados de Serrador quiere extenderse hacia zonas ms amplias. Desde la cumbre del Guadarrama surge el impulso heroico de lanzarse sobre la capital aprisionada. Los soldados y falangistas, llenos de entusiasmo, gritan decididos: "A Madrid! A Madrid! A liberar la ciudad y sus cautivos!" El coronel Serrador siente tambin esos mpetus, pero reconoce que con tan escasas fuerzas sera una locura lanzarse monte abajo, donde las fuerzas del Gobierno de la Repblica son numerosas. -Si tuviramos fuerzas de refresco -dice el coronel-, ya estara iniciado el empujn Pero era necesario contener el arrojo de los soldados y de la Falange, y cortar a tiempo la aventura. Por otra parte, la fatiga de las tropas era grande y la prudencia aconsejaba mantenerlas en la meseta para fortificarse en ella todo lo posible, ya que eran de esperar sucesivos contraataques de fuerzas importantes. Todava suenan algunos tiros. Las piezas de artillera de Valladolid y de Segovia se instalan en la cumbre con la orden de disparar a cada instante para proteger a las fuerzas que se van desplegando, a fin de ocupar las lomas de la derecha del Alto. Mientras tanto,
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desde el mismo monumento del len, Serrador redacta a lpiz el parte de guerra que entrega al capitn de Artillera don Eloy de la Pisa, para que sea retransmitido por telgrafo desde San Rafael, y que dice as "En estos momentos, seis tarde, ha sido ocupado el Alto del Len. Viva Espaa!" Al mismo tiempo que se realiza una ligera fortificacin, antes del anochecer se repasa la lista de bajas en el combate. Como distinguidos en el parte de Serrador figuran: Comandante de Estado Mayor, don Juan Martn Montalvo, muerto; comandante de Artillera, Moyano, muerto; comandante de Estado Mayor, Maristany, herido. Comandantes: de Infantera, Gonzlez; de Ingenieros, Rubio. Capitanes: de Estado Mayor, Artiega; de Infantera, Pardal; de Ingenieros, Guiloche; de Artillera, Soler y Garca Garnges; de Caballera, Ortiz, y teniente de Caballera, Marcos. Se procedi con rapidez a recoger heridos y a efectuar en ellos las primeras curas. NOCHE EN LA CUMBRE Despus del traslado de los heridos y de realizar la organizacin defensiva del Alto, se iniciaba el descanso de las tropas en la histrica explanada. Pero, quin duerme? El cansancio no es suficiente para hacer entornar los ojos. Los picachos de la cumbre se levantan entre las sombras como fantasmas, y nadie sabe si tras de ellos se oculta la traicin. Hay que vigilar mucho para evitar sorpresas. Cualquier contraataque imprevisto deba ser rechazado con energa, y hay sitios en que a doscientos metros slo se extiende la oscuridad. Serrador, desde el hotel en que se ha establecido con otros jefes, da las rdenes oportunas para distribuir la vigilancia. Al lado derecho, entre los pinares, se extienden las fuerzas de la compaa de San Quintn. En el centro se instala la artillera, cuyos caones enfocan hacia las avenidas del Guadarrama. Y el grupo de falangistas, con Jos Antonio Girn, Francisco Sabugo y Jos Saiz de Miera, vigilan desde un alto de piedra en el lado izquierdo del camino. Como un resplandor rojizo, que no se sabe si es realidad o presagio, los soldados parecen vislumbrar el reflejo de las luces de Madrid. Y mucho ms cerca, all en el fondo, en Los Molinos, Villalba y otros trozos de las faldas de la Sierra, surgen de vez en cuando y desaparecen focos deslumbradores, que van y vienen de un lado a otro. Son, sin duda, los faros de coches que llegan de Madrid y retornan a la capital, en su constante ir y venir para traer refuerzos con destino a la reconquista de la posicin perdida. Hay que estar vigilante y dispuesto a rechazar con decisin cualquier nuevo ataque. En esta noche clara del 22 de julio la calma ha resurgido en el Alto del Len. Hay una cena fra para recuperar fuerzas, pero sin dejar el fusil de la mano. Se habla al odo, casi por seas, porque a doce metros de distancia, en la oscuridad, puede haber enemigos dispuestos a la sorpresa. No se puede fumar ni encender ninguna clase de fuego que pudiera servir de orientacin al adversario. A los pies del monumento del len, el joven Pistolo, vendado uno de sus brazos, duerme a pierna suelta. Sobre su frente rebota un chorro de luz plateada que la luna le enva en esta noche de paz despus de la victoria. " ALTO, ALTO! " A las dos de la madrugada, unos motores rompen el silencio del Guadarrama. Son ocho camiones que se acercan a la posicin. La guardia lanza un "alto!" decisivo y enfoca las ametralladoras y fusiles, a la vez que las bombas de mano se levantan entre picachos de los sitios estratgicos, para ser lanzadas al menor instante. -"Queremos entregarnos. Arriba Espaa!"-contestan desde los camiones.
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El oficial duda unos momentos si ser o no cierto lo que dicen. Y con rapidez piensa que, si se trata de una traicin y los camiones logran infiltrarse en el Alto, donde las fuerzas estn casi desfallecidas, dispuestas al sueo, las consecuencias podran ser catastrficas. Y manda disparar sin contemplacin a los camiones para cortarles el paso. Se lanzan bombas de mano, estalla el fuego de fusilera, disparan los caones y la cumbre del Guadarrama retumba de nuevo. Los coches echan marcha atrs, con peligro de despearse en las pronunciadas curvas. Uno de ellos vuelca sobre la cuneta. Los dems desaparecen. Se crey que, en vez de tropas de desercin, eran fuerzas dispuestas a la sorpresa por medio del engao. A partir de ese momento la tranquilidad fu absoluta en la cumbre, y hasta algunos soldados pudieron entornar los ojos confiando en la vigilancia de otros compaeros. LOS MILICIANOS ROJOS ASESINAN A SU CORONEL La desbandada del ejrcito rojo fu grande. Al llegar los primeros hudos al pueblo de Guadarrama expresan a los cabecillas del Frente Popular que preside el alcalde, Diosdado Martnez, que la culpa del fracaso es de los jefes militares. De esa forma cubren los milicianos su fracaso. Y sealan como principal traidor al coronel Castillo. Uno de los milicianos, barbudo, con rostro de fiera, se presta a traer al reo para que el pueblo le sentencie. Al poco tiempo, el coronel Castillo, empujado a culatazos por la chusma, es llevado hasta el paredn para ser fusilado. -Traedme tambin al hijo, que es otro cobarde y traidor!-dice otro miliciano, refirindose al capitn de Ferrocarriles don Enrique Castillo, que mandaba esas fuerzas en el Alto del Len. Y al poco tiempo un par de docenas de fusiles y escopetas segaban las vidas de los dos militares, que as pagaban el fracaso y la cobarda de sus gentes. SE PREPARA LA RECONQUISTA DEL ALTO DEL LEON Poco despus llegaban a Guadarrama nuevos refuerzos de Madrid, sin jefes ni oficiales, porque la mayora haban sido detenidos o fusilados, con lo cual cada grupo maniobraba por su cuenta sin atender a un plan de conjunto con disciplina y mando. Se preparaba un asalto enrgico al Alto del Len, por lo cual fueron congregadas fuerzas de diversas clases, aunque faltaba el jefe tcnico para la maniobra. En medio de aquel caos se presenta el coronel de Artillera don Gaspar Morales Carrasco, que el Gobierno de Madrid ha designado para sustituir al coronel Castillo. La primera orden que da Morales, desde el mismo Ayuntamiento de Guadarrama, es la de que se ocupen posiciones cerca del Alto del Len para conquistar esa plaza. Antes del amanecer se inician los preparativos para el ascenso hacia la cumbre. Por el lado izquierdo marcha la infantera. Un grupo de unos trescientos guardias civiles, procedentes de Villalba, se dirige tambin a Tablada para reforzar a los ingenieros. A continuacin, un grupo de auto-ametralladoras-caones de la divisin de Caballera procedente de Aranjuez, mandados por el comandante Gil Tejerizo, inicia su avance por la carretera, con la orden de no parar hasta que establezca contacto con el enemigo. Y, como complemento, la aviacin roja inicia desde la madrugada una amplia inspeccin sobre el Alto del Len y sus alrededores, a fin de informar ampliamente al Puesto de Mando. La artillera roja, desde las ocho y media de la maana, realiza un intenso bombardeo para cubrir el avance de sus guerrillas atacantes. El coronel Morales procede con tctica militar bien estudiada, pero se encuentra ante una algaraba populachera que le sirve de contrariedad. Las calles del pueblo de Guadarrama estn aglomeradas de camiones y coches ligeros. El populacho no hace otra cosa que gritar y entorpecer el movimiento de las tropas. Los conductores, con sus insignias de la F. A. I. o del partido comunista, no slo no atienden las rdenes de la oficialidad, sino que a veces responden con el asesinato del que les manda.

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Los caones nacionales instalados en el Alto del Len inician el contraataque y destrozan la columna roja que haba iniciado su avance hacia el cerro. Comienza la desbandada de nuevo de los milicianos y retroceden los guardias civiles, a los que Morales afea por su conducta. Nuevos auxilios pedidos a Navacerrada sirven para que Morales inicie un nuevo combate por el lado derecho, a fin de lograr que la presin del centro disminuya todo lo posible. A medioda enva fuerzas de Navacerrada hacia Villalba para que participen en las tomas de San Rafael y el Alto del Len. Y otras fuerzas son lanzadas en ataque envolvente por Balsan y La Granja. Pero el coronel Serrador, a pesar ce sus escasos efectivos, mantiene con firmeza las posiciones, y hasta extiende a varias de sus fuerzas por pinares y lomas para enfrentarlas con las avanzadillas rojas. Cerca de Tablada emplaza uno de los caones segovianos del 7,5, y a cuyo mando se encuentra el teniente Gmez Gordo, que hace continuados disparos hacia todas las direcciones. Despus acompaan el fuego intenso las bateras del 10,5 de Valladolid y otra del 13 Ligero, que se encuentra en la explanada del Alto para batir las concentraciones enemigas y la llegada de carruajes con tropas. Por ltimo, la compaa de Ametralladoras de Plasencia prepara una de sus secciones para la defensa contra la aviacin. Un nuevo refuerzo se presenta a las tres de la tarde: la compaa de Transmisiones del capitn Oliv, procedente de La Granja y Segovia. La artillera nacional lanza su fuego mortfero sobre el pueblo de Guadarrama, cuyas casas van quedando reducidas a escombros. El gritero de los milicianos, que antes era de forzar a sus jefes a la conquista del Len, es ahora la de disputarse los coches, con pistola en mano, para huir hacia Madrid. La nica forma que tiene el coronel Morales para cortar la desbandada es atravesar en el camino un pesado camin, con el fin de que ningn coche pueda retroceder, increpando a la vez a todos los que intentaban la huida. NUEVOS REFUERZOS ROJOS Madrid ha solicitado con urgencia fuerzas militares de Valencia y Badajoz para reforzar el centro y conquistar el Guadarrama. Llegan a la Sierra nuevos envos motorizados, camiones llenos de voluntarios comunistas y sindicalistas, as como guardias de Asalto seleccionados, todos adictos al Frente Popular. Les acompaan mujeres vestidas de "mono" con su pistola al cinto. Se concentran en Villalba y Collado Mediano ms de cuatro mil hombres al mando del teniente coronel retirado Jos Puig Garca, muy experimentado en las luchas africanas, en donde haba mandado la quinta bandera del Tercio. Era una de las figuras militares adictas al Gobierno de Madrid, que en dicho momento desempeaba algunos cargos polticos. Los milicianos le aclaman al ponerse al frente de las tropas, porque trae cierta aureola guerrera y poltica bien jaleada por la prensa del Frente Popular. El primer choque que tiene Puig es de carcter personal con el coronel Morales, al que no reconoce su jefatura. Los dos jefes discuten en plena calle y el dilogo es cortado por un certero caonazo lanzado desde el Alto de los Leones. Puig recapacita unos momentos, abraza a Morales y le dice: -Bueno, acepto el cargo que me designes, aunque sea de ranchero, pues veo que eres un gran republicano. Y no acaba de decir esto cuando otro caonazo del Alto del Len hace caer a ambos a tierra y buscar despus guarida protectora. Ya las cosas as, Morales nombra a Puig jefe de las fuerzas de vanguardia, y le encarga que, como era su deseo, marche con toda rapidez a la conquista del Alto del Len. MOMENTOS CRITICOS PARA LOS NACIONALES La aviacin roja inicia un bombardeo sobre las posiciones de Serrador. Cuatro aparatos primero y seis despus cruzan sobre las posiciones nacionales y dejan caer su fuego mortfero, principalmente en los sitios donde est emplazada la artillera, lo que hace que una de estas explosiones levante a una pieza del 7,5 y la deslice hacia un barranco, resultando
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herido el teniente Gmez Gordo. Otras explosiones hieren a un sargento, un cabo y dos artilleros. Poco despus de medioda se hace un repuesto de municiones que lleva el teniente don Angel Lpez Escobar, acompaado de un brigada y diez artilleros. Al ver que est casi en cuadro la seccin de su cuerpo y que un can que queda til no tiene dotacin, en vez de regresar al cuartel, como era su misin, decide quedarse all con sus acompaantes, y aquella tarde lanzan ms de seiscientos disparos, a pesar del fuego continuo de las ametralladoras y de la aviacin enemiga. El momento es muy crtico. Los esfuerzos no son suficientes para contener la avalancha enemiga que de todas direcciones se va concentrando para la conquista de la explanada con la ayuda eficaz de la aviacin. Durante el bombardeo hubo que sacar del Preventorio Antituberculoso a cientos de nios.para ser trasladados en camiones a Segovia. La lucha adquiere momentos de verdadera fiereza. La zona de Tablada se va llenando de heridos en los dos bandos. Parte de la columna roja se extiende hacia el lado izquierdo, amenazando cortar las comunicaciones con San Rafael, lo que constitua un peligro gravsimo. Y, por si era poco, Serrador recibe noticias de que otra fuerte columna marcha hacia Villacastn, atravesando las sierras abulenses para envolver a los que se encuentran en el Alto del Len y Navacerrada. Hay un poco de desconcierto y mucha contrariedad. Uno de los que se encuentran junto al coronel Serrador le hace observar si sera conveniente organizar un repliegue, esperando que la contestacin sera afirmativa, y le dice: -Hacia dnde nos retiramos? -Al cementerio !-contesta con coraje el coronel Serrador, dando a entender que all no cabe ms que luchar y morir peleando. LLEGAN DOS NUEVAS CENTURIAS Providencialmente, en estas horas trgicas de la tarde, se presentan dos centurias de la Falange de Valladolid, que haba organizado Onsimo Redondo y que manda Luis Gonzlez Vicent. Como jefes de cada una van Clarencio Sanz y Mariano Greciet, y de escuadra Csar Sanz, Leopoldo Castro, Santiago Vzquez, Felipe Martn, Eduardo Sanz, Carlos Salamanca y Cndido Sez. Nada ms llegar al Alto del Len, entraron en combate frente al Preventorio infantil, sufriendo varias bajas por la aviacin enemiga. Haban llegado en el mismo momento en que el teniente coronel Puig avanzaba con rapidez arrasndolo todo y sembrando el suelo de cadveres para ocupar el Sanatorio de Tablada, llegando despus hasta unos quinientos metros del Alto de Len. Slo le faltaba un esfuerzo rpido y decisivo para alcanzar la victoria, cosa que ya se haban anticipado a divulgar los peridicos madrileos. Serrador, decidido a evitarlo, di la orden a las centurias para que se metieran en fuego. Una de ellas se encamin a los pinares de la derecha y tambin una falange; en total, 115 hombres. A la loma de la izquierda envi dos falanges ms, y otra a la retaguardia. OTRA GRAN BATALLA Los componentes de las dos centurias recin llegadas de Valladolid se lanzan briosamente a la lucha, lo mismo que el resto de las dems fuerzas, bien escasas, de que Serrador dispona anteriormente. El fuego era intenso entre los dos bandos. En el lado nacional se mantena con firmeza la orden de rechazar la ofensiva a toda costa. La aviacin roja por un lado, la artillera, el fuego de fusil y la avalancha de milicianos por otro, no fueron suficientes para amilanar al grupo de militares y falangistas que tenan la orden de resistir mientras les quedara un aliento de vida. Y no fu slo el mantener la posicin, sino que, lanzando bombas de mano y haciendo tabletear las ametralladoras,
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iniciaron avances sobre el ejrcito rojo hasta producir en stos reacciones extraordinarias, entre ellas la de la desercin. Un camin abarrotado de milicianos levant bandera blanca y se lanz con rapidez hacia los nacionales. Iban en l un capitn, dos tenientes, catorce soldados del Grupo auto-ametralladoras de Aranjuez, un soldado de Ferrocarriles y un guardia civil, quienes se presentaron a Serrador y anunciaron que otros muchos elementos de sus unidades estaban dispuestos a pasarse a las filas nacionales. Muchos de los que lo intentaron cayeron sin poder realizar sus deseos. Las balas de los milicianos truncaron as las vidas de los tenientes Gmez Calleja y Casademut. El teniente Alvarez Romero recibi otro balazo al intentar tambin pasarse cerca de la Fuente de la Teja, llevndosele despus los milicianos a Madrid como detenido. Y al comandante Gil Tejerizo se lo llevaron a Cercedilla, donde los milicianos le fusilaron sin interrogatorio alguno. A las siete y media de la tarde de ese da, entre olor a plvora y riego de sangre en la montaa, resurge la esperanza de nuevo en las filas nacionales. La derrota del ejrcito rojo se acenta por instantes y la conquista del Alto del Len se reafirma otra vez ms para el ejrcito de Serrador. Las bajas de esta batalla han sido sesenta, y entre ellas figuran el teniente de Infantera don Bernardo Pascual, -muerto. Y heridos el teniente coronel de Ingenieros don Anselmo Arenas, los tenientes de Caballera don Lorenzo A. de Toledo y de Artillera don Eustaquio Ayarra y don Bernardo Souto, ms ocho suboficiales y cuarenta y seis soldados y falangistas. Doce horas dur este gran combate, en el que resaltaron verdaderos gestos de heroicidad. En la relacin de distinguidos figuran el teniente coronel de Ingenieros don Anselmo Arenas, herido; el capitn de Infantera don Ildefonso Ruiz Tapiador; los tenientes de Infantera don Mariano Ordez y don Saturnino Ayuso; tenientes de Caballera don Lorenzo A. de Toledo, herido, y don Mariano Merino; capitn de Artillera don Esteban Gracia, y tenientes don Eustaquio Ayarra, herido; don Venancio Souto y don Jos Pastor de Riva. LA CONQUISTA DEL GUADARRAMA PREOCUPA AL GOBIERNO DE MADRID El nuevo fracaso de la ofensiva roja ha enardecido a los polticos del Frente Popular, y el da 23 por la noche se presentan en el pueblo de Guadarrama el ministro Casares Quiroga, La Pasionaria, otros polticos rojos y el capitn Benito Snchez, quienes se renen con Morales y Puig para ver la forma de salvar la situacin desesperada en que se encuentra el ejrcito rojo, a pesar de los constantes refuerzos que recibe. Dolores Ibarruri, La Pasionaria, con su tipo hombruno, de minero asturiano, y completamente desmelenada, subida en un camin, arenga melodramticamente a los fugitivos. Pero su palabra no consigue animar a los que la escuchan. Ni tampoco convence la actitud de Casares Quiroga, que vesta "mono", calzaba alpargatas y portaba ridculamente un fusil que abandon en cuanto vi caer a su lado a un miliciano herido, lo que le hizo pensar nica y exclusivamente en un pronto regreso a la capital. En la reunin celebrada en el pueblo de Guadarrama se encontraban entre los jefes calificados del ejrcito rojo el capitn Benito Snchez y el capitn Gonzlez Gil, con su lugarteniente Fernando de la Rosa, que haban llegado de Guadarrama a solicitar de ellos refuerzos con urgencia. El teniente coronel Puig, que haba bajado de Tablada para asistir a esta reunin, mostr su contrariedad y desaliento, temiendo que los milicianos, sin su presencia, abandonaran durante la noche los puestos de las avanzadas. Gonzlez Gil, por otra parte, expresaba la desconfianza que tena de la Guardia Civil hacia el rgimen republicano. A pesar de ello se acepta el proyecto de reanudar el ataque al amanecer, con la colaboracin de unos cientos de guardias civiles y una batera emplazada por la noche en la Fuente de la Teja, cerca del Alto del Len. Pero todos acuerdan con Morales, como jefe superior de las fuerzas, que este ataque frontal no ha de ser nico, sino que debe ir acompaado de otros por el lado izquierdo, y sealan los picachos de Cuelgamuros, entre Peguerinos y Guadarrama, a unos cinco kilmetros del Alto del Len. Lo importante-dicen en la reunin-es que las fuerzas caigan por sorpresa durante la noche para coronar el flanco derecho de Serrador, y seguidamente las tropas de Puig avanzaran por el
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centro hasta escalar la cumbre. Pero para todo ello era necesario tropas de confianza, pues de lo contrario se expondran a un nuevo descalabro. Benito Snchez hace saber que las tropas que manda poseen un verdadero espritu republicano, y responde con su cabeza de que sabrn comportarse en la lucha. Aprobado el plan militar, se busca al alcalde para que prepare un gua muy prctico que ha de acompaar a las tropas durante la noche. El alcalde de Guadarrama-Diosdado Martnez-tarda en encontrar un vecino que se decida a realizar tal misin. Y tambin se retrasan los preparativos para municionarse suficientemente y recibir la cena fra que alimente un poco a las tropas, cosas que disgustan al coronel Morales, quien empieza a dudar de que pueda aprovecharse la obscuridad para alcanzar la cumbre por sorpresa. El capitn Benito Snchez responde con orgullo al coronel dicindole: -Mis hombres han venido de Madrid para avanzar por encima de todo, y conquistarn el Alto lo mismo de noche que de da. No es verdad, soldados?-pregunta Benito Snchez al grupo de milicianos que se halla junto a la casa donde se haban reunido. La contestacin fu el consabido "U. H. P.", repetido varias veces como expresin de total conformidad, y un "viva" a su bravo capitn. Benito Snchez vuelve orgulloso su rostro hacia el grupo de jefes reunidos y le dice a Puig: -Ya lo ve usted, mi teniente coronel. Estos hombres no retrocedern ante nada. En estos momentos se presenta el alcalde de Guadarrama con un hombre que ha conseguido para servir de gua en la marcha entre la oscuridad. Al preguntarle Benito Snchez si tendrn tiempo de llegar al Alto del Len antes de que amanezca, contesta: -De los mozos depende. Si andan ligeros y no frenan El capitn puso fin al dilogo con una arenga de espritu guerrero, y con ello se inicia la salida del pueblo. A LA LUZ DE LOS LUCEROS Donde comienza el monte empinado, la formacin se deshace para ir en fila india, sostenidos unos a otros por los fusiles para realizar el ascenso. Van en cabeza el capitn Benito y el gua. Cuando ste se detiene para mirar a las estrellas como pidiendo consejo, los milicianos hacen alto y respiran con satisfaccin. Al llegar a Cuelgamuros todava les cubre la sombra de la noche. Hay un momento de descanso para que el capitn se oriente con el gua en el reborde de la montaa. El improvisado gua seala al odo del capitn que al otro lado del barranco hay dos lomas, pudindose alcanzar la primera en quince minutos, pero con mucha precaucin porque el enemigo est all parapetado. La columna de Benito Snchez avanza silenciosamente y en la oscuridad. Hay momentos en que descienden por el barranco, arrastrndose para no ser descubiertos. Y as llegan hasta los centinelas, que son sorprendidos y derribados a culatazos. Se trataba de jvenes ingenuos, bisoos, que acababan de llegar de Valladolid, y los manda el muchacho de dieciocho aos, estudiante de Derecho, Csar Sanz. Los que no estaban de centinela no tuvieron ni tiempo de ponerse en pie, porque fueron exterminados en breve lucha por el batalln de milicianos. En esta emboscada nocturna cayeron treinta y ocho falangistas y dos guardias civiles. Entre los primeros se encontraban estudiantes de bachillerato que no tenan ms de diecisiete aos, y uno de ellos, Eusebio Lobo Gmez Posada, que slo contaba quince. Al no quedar supervivientes de este grupo no hubo medio de tener referencia directa de lo ocurrido. Pues la informacin la contradice el parte que el jefe de Falange de Valladolid
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elev a la Sptima Divisin Militar diciendo "que se encontraron estos cadveres junto a la dotacin de cartuchos disparada, lo que hace suponer que estos camaradas se hicieron fuertes hasta morir". Pero el caso es que el sacrificio de estos muchachos fu completo en la loma "del Copo", que se encuentra a la izquierda del Alto del Len yendo de Madrid (derecha en el sector de las tropas de Serrador). La segunda loma que el gua de los milicianos haba sealado estaba guarnecida por otro grupo de Falange, compuesto de treinta voluntarios al mando de Luis Gonzlez Vicent, quienes, al or los tiros en la loma vecina se lanzaron impetuosamente hacia ella para reconquistarla, a la vez que daban aviso de lo ocurrido a los jefes de las columnas. Y a la luz de los luceros se inici un fiero combate, con bombas de mano y lucha cuerpo a cuerpo hasta reconquistar la loma perdida. En la lucha cayeron heridos de muerte el jefe de centuria Clarencio Sanz y el de Falange Carlos Salamanca, pero se logr rechazar totalmente al enemigo, el cual dej abandonados muchos muertos y heridos y dos ametralladoras. Tambin se les hizo tres prisioneros. Con los primeros rayos de luz del da 24, al amanecer, se inicia la piadosa tarea de recoger los cuarenta cadveres que se extendan sobre la tierra, casi en fila, en la loma primera. Y en ese mismo momento comenzaban a retumbar los caones por todos los contornos y hacia todas direcciones, para rechazar al enemigo que intentaba la conquista del Alto. BATALLA AL AMANECER Lo ocurrido en la loma "del Copo" sirvi para impedir que por sorpresa se realizara el asalto total al Alto del Len. La compaa de Transmisiones de Guiloche se apresur a ir en defensa de los grupos falangistas, quedando una de sus secciones, al mando del teniente Jos Vegas Latapi, completamente cercada. La resistencia dur varias horas, aguantando el fuego mortfero que sobre la seccin lanzaban la infantera miliciana, la artillera roja y la aviacin llegada de Madrid, que desde muy de maana bombardeaba las posiciones nacionales. Los hombres del teniente Vegas Latapi fueron cayendo poco a poco, y lleg el momento en que slo se encontraba l con cinco soldados y una ametralladora. Al darse cuenta de que era totalmente imposible continuar la resistencia, el teniente Vegas Latapi orden la retirada de la ametralladora mientras l cubra el repliegue y caa mortalmente herido en la refriega. Las fuerzas de Puig y del capitn Gonzlez Gil, al or el tiroteo, iniciaron el ascenso desde Tablada hacia el Alto del Len. Y a la vez el capitn Grande, desde la Fuente de la Teja, iniciaba el bombardeo artillero continuamente. La batalla se ha extendido hasta la misma Granja, donde Morales intenta una nueva diversin, ya que aquel sector se ha reforzado con la cuarta compaa de Madrid, mandada por el capitn Demetrio Fontn, destacado izquierdista desde el primer momento, a las rdenes del Gobierno del Frente Popular. En las carreteras se notaba una gran afluencia de autobuses, camionetas y autos ligeros, con refuerzos que llegaban de Madrid, as como varias camionetas con guardias de asalto y ametralladoras. Los ataques rojos son continuados por todos los sectores, pero siempre rechazados con energa. La aviacin sigue arrojando bombas en sus desplazamientos por la montaa, haciendo constantes retornos hacia las bases para abastecerse. Pero por primera vez en el campo de batalla aparecen dos aviones nacionales, que, aunque de escasa eficacia, sirven para elevar el espritu de las tropas. Llega, adems, a la posicin una pieza de artillera mandada por el teniente Juan Torres Chacn, con un sargento y ocho artilleros, y despus, ya al medioda, sube al Alto la cuarta batera del regimiento segoviano, mandada por el capitn don Gregorio Vzquez Goldara y los tenientes Alfonso Martnez Aguilar, Javier Bustamante Espeleta y Mariano Mate Herrero, a ms de cuatro sargentos, ocho cabos y cuatro artilleros. Se consigue con ello abrir fuego eficaz desde el mismo monumento del Len, que es adonde llegan los refuerzos de Madrid.

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Los dos aviones nacionales colaboran eficazmente en la tarea de desmoralizar al ejrcito rojo, bombardeando fuertemente las concentraciones enemigas. En el pueblo de Guadarrama se presenta el general Riquelme acompaado del comandante de Estado Mayor don Fernando Arniches, al que Morales nombra jefe de Estado Mayor de la columna de operaciones. Tanto Riquelme como Arniches conntnican al Gobierno de Madrid la seguridad de que no llegara la noche sin la cada del Alto de los Leones. Tan avanzadas estaban sus guerrillas, que tuvieron que suspender los disparos de artillera para que no cayeran sobre ellas. Hay momentos de verdadero peligro en la cumbre del Guadarrama. Cae herido mortalmente el teniente artillero don Antonio Esteban Gracia. Su hermano don Esteban, capitn de Artillera, se entera de la desgracia, pero se mantiene firme regulando el fuego de las bateras. Al final de la tarde, el capitn cae herido tambin. Pero con la satisfaccin de ver la desbandada de los milicianos, de nuevo hacia la retaguardia, dejando numerosos muertos y heridos. La derrota del ejrcito rojo es aplastante. Entre los muertos se encuentran el comandante Escudero y el capitn Gonzlez Gil; herido el capitn Fernando de la Rosa, y diezmado por completo el batalln del capitn Benito Snchez, el cual, avergonzado de su derrota, no se atreva ni a presentarse a los jefes superiores. En las filas nacionales hay tambin bajas, como es natural. Pero no se sufre el dolor de la derrota, como en el campo contrario. El coronel Serrador hace su relacin de bajas, que suman en total noventa y dos, de ellas un teniente, cuatro cabos y ocho ce tropa, muertos. Y un comandante, cuatro capitanes, cinco oficiales, trece suboficiales y cincuenta de tropa, heridos. En el parte de distinguidos se sealan los siguientes: Comandante de Infantera don Lzaro Gonzlez, herido. Capitanes de Infantera don Ildefonso Ruiz Tapiador y don Rodolfo Chacel, heridos; cadete de Infantera don M. Bustamante; capitn de Caballera don Benjamn Martn Duque; teniente don Mariano Alonso, herido; capitn de Artillera don Esteban Gracia, herido; teniente don Crescencio Gmez, herido; capitn de Ingenieros don Enrique Guiloche; tenientes don Jos Vegas Latapi, muerto, y don Antonio Gordejuela, herido. PROCLAMA DE ONESIMO REDONDO A LOS PUEBLOS DE CASTILLA Y LEON En esta zona de guerra haba estado, horas antes de la batalla, el jefe de la Falange castellana, Onsimo Redondo. Y regresaba con rapidez despus de alistar nuevos contingentes, al enterarse de lo que ocurra en el frente. El mismo da 24 Onsimo Redondo trazaba unas lneas corno proclama a las juventudes de Castilla y Len. He aqu su texto: 24 de julio de 1936. La Patria resucita como siempre se crearon los Imperios: entre el ruido victorioso de las armas. Castilla asiste con jbilo frentico a esta explosin de grandeza y de justicia. Sentimos que el ser de la Espaa envejecida se renueva con su mejor estilo. Espaa se hizo combatiendo y pisando la barbarie, con Castilla como regin capitana. Esos puertos del Guadarrama que se estremecen con el avance duro de los infantes y artilleros castellanos lanzan sobre Madrid el aviso histrico de que su perversin y sus errores van terminando. Libraremos a Madrid de sus enemigos de dentro y a nuestra tierra de una pesadilla antigua. Ya no ser Madrid la ciudad incomprensiva y alejada de los intereses de Castilla. Labradores castellanos: En estos das se ventila y se asegura vuestro porvenir. El Ejrcito y la Falange luchan por vosotros. Asistidnos con vuestro tesn y vuestra fe. Arriba Espaa! J. O. N. S. de Valladolid.
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Onsimo Redondo habla por la Radio Vallisoletana, para inyectar de espritu blico y patritico a las masas. Y seguidamente sale en coche con direccin al Alto del Len para participar en la dura batalla que se estaba desarrollando. Le advierten del peligro que habra de encontrar en la carretera por diversos pueblos cerca de la Sierra, donde hay guerrillas de milicianos. -No importa!--contesta decidido. Y sale para el frente, acompandole su hermano Andrs, sus amigos Jess Salcedo y Eduardo Martn Alonso, ste como conductor del coche, y el labriego del pueblo de Mojados Agustn Sastre, como escolta. El automvil pasa velozmente por pueblos y aldeas de la llanura -vallisoletana, sin que Onsimo pronuncie palabra, l, que tan acostumbrado estaba a los discursos y a los dilogos violentos. Su anhelo es llegar cuanto antes al Guadarrama para participar en la batalla cruenta que en esos momentos se estaba desarrollando. El coche de Onsimo y sus acompaantes pasa por Olmedo, cruza la tierra vallisoletana para adentrarse en los pueblos abulenses, San Cristbal de la Vega, Montebuena, Martn Muoz, Sanchidrin, a los que solamente dirige una mirada rpida, reafirmndose en su opinin de que viven abandonados y por cuyo porvenir hablaba a los labriegos horas antes en patritica proclama. Al llegar al pueblo de Labajos, perteneciente a la provincia de Segovia y en el lmite con la de Avila, un camin lleno de milicianos se interpone a su paso en la plaza Mayor. Todos los ocupantes del camin llevan pauelo rojinegro al cuello, y tambin en el baquet del coche resalta un bandern con los mismos colores. Onsimo y sus compaeros de viaje sufren una confusin y creen que se trata de falangistas, principalmente por ver un teniente del Ejrcito junto a ellos. No se podra concebir que por all hubiese ningn destacamento adversario, puesto que Serrador dominaba todo el Guadarrama y dems posiciones hacia Valladolid. Delante del camin, dos milicianos, fusil en mano, ordenaron la parada para identificar a los viajeros. Las prisas con que viajaban no les di tiempo a recapacitar que el rojinegro que lucan en el pauelo y en el bandern era de forma diagonal, como lo usaba la F. A. l., y no de dos franjas negras en los lados y rojo en el centro, en forma horizontal, como es el de la Falange. El hermano de Onsimo fu el primero en echar pie a tierra y, dirigindose a los dos centinelas, dijo: -Camaradas, Arriba Espaa! Con nosotros viene el jefe de la Falange de Valladolid. Llevamos mucha prisa para llegar a la Sierra. En ese espacio de segundos la veintena de milicianos han saltado del camin, y el teniente, pistola en mano, les dice: -Fuego con ellos! Son fascistas! Y, antes de que el conductor del coche de Onsimo lograra poner el automvil en marcha, una descarga cay sobre ellos. Una de las balas hiri a Onsimo en una rodilla, en el momento en que sala del vehculo para poner pie en el estribo. El jefe falangista cay a tierra herido, a la vez que otra nueva descarga segaba la vida en flor de esta gran figura castellana. junto a Onsimo cay tambin el labriego que llevaba de escolta, Agustn Sastre. Los otros tres acompaantes, el hermano de Onsimo y sus amigos Salcedo y Calero, lograron desasirse de los guerrilleros de la F. A. l., desapareciendo a campo traviesa y aprovechando los momentos de confusin que los disparos haban creado. Los milicianos pensaron despus que si este alto jefe, a quien confundieron con un comandante del Ejrcito, haba llegado hasta all, es porque otras fuerzas del Ejrcito estaran cerca. Y decidieron abandonar con rapidez la localidad. Haban llegado all como parte de una columna del teniente coronel julio Mangada, que por la maana haba conquistado Villacastn, centro importante de comunicaciones para Serrador. El Gobierno de la Repblica, ante la imposibilidad de la conquista del Alto del Len, haba ordenado a Mangada que, con cuatro mil hombres seleccionados en los centros revolucionarios, y con material abundante y modernsimo, atacara flanqueando la cadena de montaas al norte de

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El Escorial para caer en la retaguardia, llegar hasta las capitales de Avila y Segovia y envolver as totalmente al ejrcito de Serrador. En la batalla de aquella tarde desarrollada en el Alto del Len no pudo estar Onsimo, porque su cuerpo, acribillado a balazos, era trasladado en esos momentos, silenciosamente, a Valladolid. Pero en los luceros haba montado guardia uno ms de la Falange, dando fortaleza con su luz a los camaradas que se reafirmaban en la cumbre de la montaa. EL GENERAL RIQUELME, JEFE DEL EJERCITO ROJO EN LA SIERRA El desastre militar del ejrcito rojo trae como consecuencia el envo de Ri-quelme a la Sierra. Este, refirindose al coronel Morales, se expresa as: "Morales ser un buen artillero, pero no tiene dotes de mando ni capacidad para expulsar a los falangistas del Alto del Len." El da 24 por la noche Riquelme se encuentra ya en la Sierra y sostiene un dilogo violento con Morales, discutiendo quin es el que tiene el mando superior. Madrid lo decide en favor del primero, y Riquelme seala a Morales como jefe de artillera de la columna. Madrid ofrece el envo de nuevos e importantes refuerzos. Llegan caones del 15,5, y en la maana del da 25 rompen el fuego sobre el Alto del Len. La artillera de Serrador contesta con los suyos, lanzando proyectiles sobre el pueblo de Guadarrama, donde se encuentran los mandos rojos y la distribucin de fuerzas. A las ocho de la maana del da 25 cesa el caoneo, para proceder a un nuevo asalto a la cumbre del Guadarrama, lanzando para ello a una columna constituida por el regimiento de Wad-Ras, Guardia Civil y Guardia de Asalto. A pesar de todos los esfuerzos se limitan a llegar a Tablada, lo mismo que en otras ocasiones. El ataque ha costado al ejrcito rojo muchas vctimas sin resultado alguno. Los milicianos reclaman otra tctica a sus jefes, pero stos se encuentran con que el ardor blico de la capital desaparece al llegar a la Sierra, donde los camiones cargados de milicianos retroceden con facilidad a su procedencia. No obstante, se intensifica el ataque de artillera para intentar, con otra avalancha de milicianos, el coronar la cresta de la Sierra. Pero las fuerzas de Serrador, aunque escasas, continan hacindoles retroceder, causndoles muchos muertos y heridos. En esta jornada del 25 las bajas nacionales fueron de cien, entre ellas un capitn, tres tenientes, dos suboficiales y diez de tropa, muertos. Y.trece capitanes, siete oficiales, ocho suboficiales y sesenta y seis de tropa, heridos. En el parte de distinguidos se sealan el teniente coronel de Artillera Manuel Zabaleta, comandante de Infantera Carlos Letamendia, capitn Csar Pardal, teniente Gilberto Villar, herido; alfreces: Laureano Nieto, herido; Flix Romero, herido; Cristbal Montes, herido; Pedro Negueruela, herido, y Eustaquio Antn, herido. Teniente de Infantera Domingo Rodrguez Barraojos, muerto; capitn de Artillera Gonzalo Ortiz, herido; teniente de Caballera Antonio Pinilla, muerto; capitn de Caballera Federico Garca Ganges, capitanes de Artillera Luis Prez Herce, herido; Gregorio Vzquez, herido; Eloy de la P.isa, muerto; teniente de Artillera Alfonso Martnez Aguilar, capitn de Ingenieros Antonio Oliv y teniente ele Ingenieros Luis Daz Alegra. El da 26 continan los ataques de la artillera enemiga y la aviacin sobre las tropas del Alto, que tienen que guarecerse sobre las piedras para esquivar el peligro de la metralla. No hay posibilidad de descansar ni de dormir, y en los ratos de menos intensidad blica es necesario recoger heridos y muertos para trasladarlos a San Rafael o para enterrarlos en El Espinar, vindose a la vez por momentos que las columnas nacionales disminuyen y que los ataques del ejrcito rojo se intensifican. LLEGA EL GENERAL PONTE

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En vista de la grave situacin del Guadarrama, el general Mola dispone, desde el Norte, el envo de fuerzas de requets, voluntarios de Navarra principalmente, y tambin un general para que dirija las tropas. El da 26 se presenta en el Alto del Len, con tan importante misin, el general Ponte. En esos momentos las fuerzas falangistas contienen briosamente a los carros de combate que tratan de llegar a la cumbre en una oleada de fuego, envolvindoles a la vez sus flancos. Llega providencial mente entonces el segundo batalln del regimiento de la Victoria, al mando del comandante don Juan Toribio de Dios, procedente de Salamanca, y entran rpidamente en fuego para relevar a la compaa de San Quintn, al lado izquierdo de la loma. Los soldados recin llegados sirven para reforzar la posicin, que se encuentra en verdadero peligro. En la lucha muere atravesado por las balas el comandante don Juan Toribio de Dios. Le sustituye en el mando el comandante don Vctor Asensi, que lanza sus tropas por tres veces consecutivas contra el enemigo. La situacin es verdaderamente grave para los nacionales. Serrador, con el teniente coronel Zabaleta y el capitn Artieda, tienen que hacerse cargo personalmente de dos ametralladoras abandonadas por soldados heridos. Y de esta forma siguen funcionando. El capitn Artieda tiene que lanzarse despus al asalto, con dieciocho hombres, para hacer retroceder a las avanzadillas rojas, y all muere gloriosamente. La artillera enemiga y la aviacin funcionan intensamente en esta batalla, la ms duradera hasta entonces, puesto que se inici a la salida del sol y continu hasta finalizar la tarde. Un proyectil de artillera enemiga cay cerca de donde se encontraba Serrador, con su jefe de Estado Mayor, el coronel Zabaleta, y el capitn Pereltegui. Los tres ruedan violentamente barridos por la metralla. Serrador es recogido, aprecindole fuerte conmocin, agravado por una dolencia crnica del corazn. Zabaleta, herido leve, y Pereltegui, herido grave. Aunque Serrador se niega a ser retirado, el general Ponte logra convencerle de que lo haga. La batalla se alarga, se hace interminable. Llega la noche, y las fuerzas de Puig, atrincheradas en Tablada, logran avanzar (lacia el Alto del Len y llegan, entre las sombras, casi hasta el sitio donde est emplazada la artillera. Entre los dos bandos se entabla una lucha a muerte. Se disparan fusiles, bombas de mano y hasta pistolas, porque hay momentos en que ya se lucha cuerpo a cuerpo y se lanzan las bombas tan cerca que al explotar resultan heridos o mueren los mismos que las arrojan. El humo, las detonaciones, la sangre y el fuego forman in verdadero infierno en la cumbre del Guadarrama. Mueren en la lucha el ayudante del general Ponte, capitn de Infantera Manuel Manso de Ziza; el ayudante de Serrador, capitn de Caballera Federico Garca Ganges; el capitn Enrique Soler, el teniente Alfonso Martnez Aguilar y gran nmero de soldados. El mismo general Ponte result tambin herido, aunque leve, y sigue al frente de las tropas, ya que Serrador hubo de ser retirado a San Rafael, bastante enfermo. Se piden con urgencia refuerzos a Segovia y otras plazas donde se disponga de tropas. Los artilleros de Segovia son los primeros en llegar para reforzar la posicin del Alto del Len, que se encuentra en peligro de caer en manos del enemigo. Pero a fuerza de herosmo, y antes de que lleguen estos refuerzos, los soldados nacionales logran rechazar definitivamente al ejrcito rojo en, una dursima batalla que ha durado, justas, quince horas. En el parte de guerra figuran doscientas quince bajas, entre ellas un comandante, cinco capitanes, once oficiales, once suboficiales, un cadete y ciento cincuenta y seis clases y soldados. En el parte de distinguidos se sealan el teniente coronel de Artillera don Manuel Zabaleta, comandante don Juan Toribio de Dios, muerto; comandante de Infantera Vctor Asensi; capitanes: Manuel Manso de Ziza, muerto; Castor Manzanera, Jos Barros y Jos Garca Tejera, heridos; Csar Pardal; tenientes de Infantera: Antonio Bermejo, Ricardo Moita y Luis Montero Sierra, heridos; alfrez Jos Snchez, herido; cadetes: Francisco Garzn y Jaime Lluch, este ltimo herido.

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Capitanes de Caballera: Federico Garca Ganges, muerto; Francisco Pereltegui; tenientes: Santiago de Coca y Antonio Michel, heridos. Comandante de Artillera Augusto Lecanda, herido; capitanes: Jos Arbat, muerto; Jos Artieda, muerto; Carlos Rey y Jos Mara Brusis, heridos; tenientes: Alfonso Martnez Aguilar, muerto; Juan Torres y Esteban Sez, heridos; alfrez Venancio Aguado, herido. Teniente de Ingenieros Enrique Molina, herido. LOS REQUETES AL HABLA Los das 27 y 28 se intensifican los ataques de las fuerzas de Riquelrne contra el Alto de Len. Las milicias se lanzan furiosamente sobre la cumbre con toda clase de armamento y elementos motorizados, ayudados por la artillera y la aviacin. A veces atacan al descubierto, lo que hace que en sus filas haya una gran mortandad. Los camiones regresan cargados de heridos, pero nuevos refuerzos se lanzan contra las fuerzas nacionales, que en lo alto del cerro no tienen tiempo para comer ni para dormir. La artillera se inutiliza y queda slo una pieza disponible, pero el herosmo suple a las graves circunstancias. Los bravos requets, que han tenido ttn rpido bautismo de fuego, no se amilanan por nada, animados del mejor espritu de lucha. El sol hace brillar sus boinas rojas y de sus labios salen canciones patriticas para lanzarse en ataque incontenible contra el enemigo.
Por Dios, por la Patria y el Rey, lucharon nuestros padres. Por Dios, por la 'Patria y el Rey, lucharemos nosotros tambin. .. Cueste lo que cueste se ha de conseguir que las boinas rojas entren en Madrid

El tableteo de una ametralladora enemiga, cerca del Alto del Len, interrumpe la cancin de los requets. Pero surge el dilogo de la metralla, que es el mejor poema de la guerra. -A luchar!-dice una voz de mando-. Hacedles comer tierra a los marxistas ! Y como torrente impetuoso, difcil de contener por nada ni por nadie, se lanzan monte abajo sobre las avanzadillas milicianas con bombas de mano, ametralladoras, fusiles y pistolas, que todo es til si no tiemblan las manos que las manejan. -Por Dios y por Espaa!-es el grito unnime de los requets, que van sembrando el pnico de los marxistas. Un jovenzuelo que no aparenta ms de diecisiete aos se adelanta al grupo y, con la vista fija en un peasco de donde salan insistentes disparos de fusil, se lanza decidido con varias bombas de mano. -Cuidado, pamplonica!-grita uno de sus compaeros-. Procura cubrirte sobre esos peascos, que te acribillarn a balazos! -Descuida. Si muero as, lo hago con gusto. Voy a traeros el fusil y el "mono" de ese anarquista que veo all parapetado tras de una pea, y que nos est molestando. Y con un arrojo inconmensurable y un desprecio grande a la muerte salt como un len, mientras los dems frtnaban ala envolvente hacia el sitio de donde salan las balas. El choque fu dursimo en toda la lnea de batalla. La desbandada roja se inici al momento, no sin que algunos intentaran continuar con firmeza en sus posiciones. Las carnes se desgarran por las pendientes del cerro, unas veces al choque de las piedras y otras por
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los rasguos de las zarzas, cuando no por el corte de alguna bayoneta o el roce de la metralla. Hay charcos de sangre que riegan el espliego oloroso, como contraste del olor a plvora que domina el ambiente. Las posiciones rojas han sido tomadas y renace de nuevo la calma. Al anochecer, en el recuento de fuerzas se nota la falta de muchos camaradas de la Falange y de los requets. Se busca con emocin a los heridos y se recoge a los muertos. junto a un chaparro, en las avanzadas rojas, se halla el hroe pamplonica. En una mano porta un fusil y en otra lleva una envoltura toda ensangrentada. Le ayudan a subir a la explanada del cerro. Cojea y a la vez sangra por un costado, pero sonre gozoso por haber conseguido algo que grandemente anhelaba. Cuando llega al .alto, responde a las preguntas que los camaradas le hacen: -No, nada. Es que he dado un tropezn. Me lanc sobre el miliciano con tanta violencia, que yo mismo me clav la bayoneta de su fusil en una pierna y cojeo un poco. Pero aqu tenis su arma y su "mono", como os lo haba prometido. Ya no os molestar ms desde su encrucijada Y, dicho esto, el muchacho se desplom a tierra para entornar sus ojos sin hacer desaparecer de sus labios la sonrisa. Adems de la herida de bayoneta en una pierna, una bala le haba atravesado el costado izquierdo y la herida era mortal. Pero con cunta sencillez, conformidad y satisfaccin entorn el pamplonica sus ojos en el comienzo de la noche estrellada! El da 29 nuevas masas de requets suben animosos hasta el cerro. Sus boinas rojas reflejan con el sol y animan mucho a los hroes del Alto. Las fuerzas ya son ms considerables. Hay ya tres compaas de fusiles de los requets de Navarra y Rioja, que forman el "Tercio de Requets de Abrzuza", y todos poseen un gran espritu combativo. Los das 30 y 31 de julio y 1. de agosto continan los intentos de coronar el Alto por las tropas rojas con toda clase de elementos mecanizados. Pero este ltimo da y el primero de agosto las fuerzas de Serrador se lanzan briosamente sobre el adversario, no slo para mantener sus posiciones con firmeza, sino para lanzar al enemigo a otras ms lejanas, causando a las fuerzas de Riquelme un verdadero desastre. La medalla militar es otorgada al "Tercio de Requets de Abrzuza". lo mismo que a la bandera Girn de la Falange vallisoletana y a las dems secciones que forman las fuerzas militares del Guadarrama. Se premiaba con ello la heroicidad desplegada y mantenida da tras da, ante los continuados ataques del ejrcito rojo. EL EJERCITO MARXISTA, DESMORONADO Con las batallas de estos das se considera desmoronado totalmente al ejrcito marxista, que abandona las avanzadillas y retrocede hacia posiciones ms lejanas. Las fuerzas del general Ponte conquistan Tablada y otros sectores del Guadarrama que se consideran muy tiles para tina mejor defensa del Alto del Len, pero no hay necesidad de avanzar hacia la capital, porque otras fuerzas tienen ya sealada esa misin, realizando una tctica envolvente, en forma de tenaza, que se ir cerrando en su da para ahogar al marxismo en Madrid y liberar a la ciudad como al resto de Espaa. En el frente rojo, las contrariedades se presentan ahora con gran rapidez. Muere el teniente coronel Puig en un combate. A continuacin, el coronel Morales pide la "baja por enfermo". Al mismo tiempo el Gobierno de Madrid destituye al general Riquelme. El fracaso ha sido de todos, pero se quiere disimular dejando a salvo a soldados y milicias, para lo cual ponen al frente de las fuerzas al coronel Mangada, dolo de los revolucionarios. Pero es igual. Este se limita a unos ataques de flanco que los nacionales rechazan con energa, y con ello se rubrica la impotencia de la conquista por los rojos del Alto del Len, donde flamea da y noche la bandera de Espaa junto a la de la Falange y la de los requets.

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GUARDIA PERMANENTE EN LA SIERRA El frente del Guadarrama s estabiliza. Ya hay tiempo para el descanso, la comida y hasta para la broma. Llegan nuevos refuerzos de requets, y de vez en cuando algn que otro avin nacional, cmo contestacin a las incursiones de la aviacin roja que todava da seales de vida por estos sectores, a fin de animar un poco a las fuerzas de Mangada en su ilusin de poder avanzar por otros sectores hacia Avila o hacia Segovia, y envolver luego la posicin del Alto del Len que tanto anhelaban. Mas todo es intil, porque por das se va estrechando el cerco de Madrid y ya tienen ms que suficiente con poder escapar por el nico sitio que les va quedando libre hacia Levante. Un avin nacional cruza airoso el Guadarrama. Desde el Alto del Len se le saluda con jbilo. Sus alas gigantescas se extienden por el espacio, enfilando su vuelo hacia Madrid. El espritu de los soldados del Alto del Len se recrece por momentos. La mirada de todos sigue la senda del aparato, que lleva una misin muy concreta para el Gobierno marxista. La de lanzar algunas bombas de cuatrocientos kilos sobre determinados edificios donde estaban reunidos el Gobierno marxista y su Alto Estado Mayor, objetivos que se procur cumplir. Media hora despus retornaba el guila gigante, cruzando las nubes con los colores nacionales, sirviendo de satisfaccin y alegra a las tropas del Alto del Guadarrama. La entrada del otoo hace descender la temperatura, y las horas de paz permiten a los soldados construir refugios, que han de ser muy tiles durante el invierno, si la campaa se alarga. Las prendas de abrigo comienzan a llegar desde los distintos centros de Intendencia. Pero una maana las tropas nacionales tuvieron una grata sorpresa. Mangada se haba surtido de toda clase de prendas de abrigo para su ejrcito de la Sierra. Y no precisamente capotes militares, sino gabanes de buena hechura, requisados en los comercios y almacenes de la capital. Un tren blindado haba salido de Madrid llevando tan hermosa mercanca hasta la Sierra. Al llegar a Navalperal de Pinares esos montones de ropas de abrigo fueron desembarcados, y en camiones se llevaron al frente. Una "columna fantasma" de Mangada se adentr en las avanzadas con su tctica acostumbrada, para apoderarse por sorpresa del pueblo de La Caada y de la posicin de "El Mapa", a fin de proteger despus un posible avance dei frente de Navalperal y Las Navas. Pero las tropas del general Ponte estn vigilantes, se dan cuenta de la maniobra y salen al frente con fuerzas de caballera, realizando un ataque envolvente que los copa en parte, aunque algunos, con rpido retroceso, logran ocupar el tren blindado y retornar al sitio de partida. Pero los magnficos abrigos de lana y otras prendas de vestir all quedaron como botn de guerra, que para el tiempo fro que llegaba sera excelente. Vino a ser una especie de donativo rojo muy celebrado por falangistas y requets en las noches fras del Guadarrama. La furia de Mangada al conocer lo ocurrido fu incontenible y orden que salieran fuerzas de Navalperal para detener a los que retrocedan derrotados y sin abrigos. Los concentr en la plaza del pueblo de Navalperal y, encarndose sanguinariamente con ellos, les dijo: -Sois unos cobardes y unos traidores y os voy a fusilar a todos! Pero el primero en huir haba sido el propio comandante rojo que mandaba la columna, y que se anticip a llegar al pueblo para contar a Mangada lo ocurrido y culpar a las milicias esta derrota. Mangada mand enfrentar las ametralladoras hacia ellos a la vez que les dice: -Haceos una "ensalada". Daba a entender con ello que rompieran la formacin y se apiaran, porque las balas iban a caer sobre el montn de carne humana y cada uno deba buscar su resguardo con el otro. Y a continuacin aadi: -Id preparando vuestro ltimo mensaje y dejad lo que queris para la familia
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El momento fu de verdadera emocin. Pero tambin velaba por all la Providencia, y dos capitanes, con lgrimas en los ojos, pidieron a Mangada que diera a todos la oportunidad de demostrar que no eran cobardes ni traidores. El jefe rojo resolvi perdonarlos envindoles a la primera lnea de fuego, llevando tras ellos amenazadoras ametralladoras dispuestas a realizar la misin de castigo si no cumplan la palabra que acababan de dar. Y en un nuevo intento de ataque unos murieron de frente, al intentar avanzar, y otros de espalda, al retroceder. Pero lo curioso del caso es que el que hubo de retroceder de verdad fu el propio Mangada, al ver avanzar con rapidez a los nacionales desde todos los frentes de la Sierra, hasta El Escorial. Con ello se inicia un descalabro total del ejrcito rojo, y se lleva a efecto la huda del Gobierno de Madrid por el nico sitio que tena de salida: la carretera de Valencia. EL "ALTO DE LOS LEONES" Con rapidez se van rindiendo luego los ltimos focos de resistencia roja hacia los puertos martimos, en su aleteo agnico y con vistas a la huda, ante el avance arrollador del Ejrcito de Franco. La cumbre del Guadarrama, con el len de piedra, fu escenario de una de las gestas ms sublimes de nuestra guerra liberadora. Y en memoria de los hroes que all se batieron y murieron se denomina ahora "Alto de los Leones de Castilla", porque castellanos fueron los que desde el primer momento, como leones, defendieron la posicin, en cuya patritica tarea sucumbieron tambin las juventudes navarras infludas del mismo herosmo y fervor patritico que aqullos. La gesta del "Alto de los Leones", con motivo de nuestra guerra liberadora, ha aadido una nueva y gloriosa pgina a la historia de Espaa.

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INDICE Orden de ocupar el Alto del Len...................................................................................... 1 Desfile al amanecer........................................................................................................... 2 Por el camino del Duero .................................................................................................... 2 Los rojos se anticipan a ocupar el Alto del Len ............................................................... 3 Contacto de las otras columnas nacionales ...................................................................... 3 Las columnas nacionales se disputan el honor de ir en cabeza ....................................... 3 La cumbre del Guadarrama............................................................................................... 4 Distribucin de las fuerzas nacionales .............................................................................. 4 Se inicia el fuego ............................................................................................................... 4 Avanzan las columnas nacionales .................................................................................... 5 Con una rosa en los labios ................................................................................................ 5 Un charco de sangre ......................................................................................................... 6 Bajo un sol de fuego.......................................................................................................... 6 El asalto final ..................................................................................................................... 6 Ocupacin del Alto del Len.............................................................................................. 7 "iA Madrid!; la Madrid!", gritan los nacionales ................................................................... 7 Noche en la cumbre .......................................................................................................... 8 Alto, alto! ........................................................................................................................ 8 Los milicianos rojos asesinan a su coronel ....................................................................... 9 Se prepara la reconquista del Alto del Len...................................................................... 9 Nuevos refuerzos rojos.................................................................................................... 10 Momentos crticos para los nacionales ........................................................................... 10 Llegan dos nuevas centurias........................................................................................... 11 Otra gran batalla.............................................................................................................. 11 La conquista del Guadarrama preocupa al Gobierno de Madrid..................................... 12 A la luz de los luceros...................................................................................................... 13 Batalla al amanecer......................................................................................................... 14 Proclama de Onsimo Redondo a los pueblos de Castilla y Len.................................. 15 El general Riquelme, jefe del ejrcito rojo en la Sierra.................................................... 17 Llega el general Ponle..................................................................................................... 17 Los requets al habla ...................................................................................................... 19 El ejrcito marxista, desmoronado .................................................................................. 20 Guardia permanente en la Sierra .................................................................................... 21 El "Alto de los Leones" .................................................................................................... 22

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Fotos La_gesta_del_alto_de_los_leones

FOTOS LA GESTA DEL ALTO DE LOS LEONES

Valladolid vivi, en aquellos das finales de julio de 1936, pendiente de la batalla del Alto de los Leones. Cada da, nuevas promociones de voluntarios salan camino del frente, con el nimo bien dispuestos para la leccin heroica que les esperaba.

Los soldados de Infantera del Regimiento de San Quintn, sumados, desde el primer momento al Alzamiento, salen para el frente...

La contribucin heroica de los falangistas vallisoletanosde las J, 0. N. S., de Onsimo Redondo-, fu decisiva en aquellas horas inciertas del 18 de julio de 1936. En la foto aparece Onsimo Redondo, con un grupo de escuadristas, momentos antes de salir para el frente. El ejemplar jefe falangista morira, pocos das despus, en Labajos (Segovia).

La tumba de Onsimo Redondo, en el cementerio de Valladolid. Ofrendas de coronas y flores se suceden ante el mrmol funerario que guarda sus restos.

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Fotos La_gesta_del_alto_de_los_leones

El general Serrador-coronel en 1936-que mandaba las tropas que subieron al Alto de los Leones de Castilla y aguantaron all los desesperados contraataques rojos.

En el Alto de los Leones de Castilla, un sencillo monumento recuerda, hoy, el heroismo de los voluntarios falangistas que defendieron aquel paso. En la foto, un momento de la misa celebrada en el Alto, al conmemorarse la gesta, en julio de 1939

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