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Diario Libre. 17 de marzo de 2008.

LAS CONCESIONES DE CARRETERAS EXPERIENCIAS INTERNACIONALES Incorporar al sector privado en el desarrollo de una red vial parece ser una gran idea, pero no todas las experiencias han sido positivas. Fabricio Collado Gustavo Volmar Construir una red de carreteras implica una inversin cuantiosa de recursos. Mantenerla en buen estado supone erogaciones anuales y una administracin eficiente. En vista de esa realidad muchos pases han otorgado concesiones a empresas privadas o entes pblicos para financiar, construir y operar carreteras. En este artculo analizaremos algunas experiencias internacionales al respecto. En otro artculo la prxima semana evaluaremos la concesin en Repblica Dominicana de la carretera Santo Domingo Saman. El mecanismo de concesin Usualmente el proceso envuelve un llamado a concurso para la construccin de una obra especfica, cuya descripcin y condiciones suelen ser definidas previamente por parte de los gobiernos. Puede ser una construccin nueva o una reconstruccin o ampliacin de obras existentes. Puede tambin ser una seccin o componente de una carretera, como puede ser un puente o un tnel. Las empresas interesadas en participar son evaluadas y precalificadas en funcin de su historial, experiencia tcnica y solvencia financiera. Los participantes presentan sus propuestas, se selecciona un ganador y se firma un contrato de concesin. Luego de transcurrido el plazo de la concesin, la va es entregada al Estado. Pero dentro de este esquema general hay muchas variaciones que pueden tener consecuencias significativas sobre el xito o fracaso de la concesin. Objeto de la licitacin Un factor fundamental radica en cul es el criterio para definir un ganador. Puede ser aquel que pida menos aportes del Estado, el que ofrezca el menor perodo de duracin de la concesin, el que plantee menores peajes, el que solicite menor ingreso garantizado, menor aporte estatal inicial, o cualquier otro criterio. Riesgo de costo de construccin Usualmente el concesionario corre con este riesgo, que incluye desde dificultades tcnicas de la obra, mayor costo de financiamiento o alzas en los precios de los materiales. El riesgo cambiario, sin embargo, en pases con monedas dbiles, suele ser asumido por el Estado. Puede haber tambin un riesgo poltico, que puede cubrirse con un seguro. Riesgo de demanda En cualquier obra de infraestructura vial existe el riesgo de que el nmero de usuarios sea menor que el esperado, especialmente en rutas sin experiencias previas. No hay consenso sobre quin debe asumir este riesgo. En algunos casos lo asume el Estado (garantizando un retorno financiero predeterminado) y en otros lo asume el

concesionario. Si lo asume el Estado se aumenta la posibilidad de que se incurra en estimados demasiado optimistas. Peajes Pueden cobrarse de forma puntual (manual o electrnicamente), cada vez que un vehculo pase por un punto especfico en la va, o se puede ofrecer a los usuarios marbetes de circulacin ilimitada por un cierto perodo de tiempo. A veces el Estado asume el costo del peaje, sin que ste se cobre a los usuarios. El peaje vara segn el tipo de vehculo y puede ser aplicable en una o ambas direcciones o cambiar segn el da o la hora. Un aspecto importante es la actualizacin en el valor del peaje, lo que se hace normalmente mediante una frmula contenida en el contrato de concesin. Concesiones en Europa Hay pases con ninguna concesin o muy pocas, en tanto otros han hecho muchas. Las concesiones pueden ser a entidades pblicas o a empresas privadas. Italia (en 1999) y Francia (en 2005) privatizaron las entidades pblicas concesionarias. En un grfico anexo, basado en datos de la Universidad de Barcelona, se muestra el porcentaje de la red de autopistas de varios pases que ha sido otorgado en concesin a empresas privadas y a entidades pblicas. En cuanto al riesgo de demanda, algunos pases, como Austria y Grecia otorgan garantas financieras a los concesionarios, usualmente entidades pblicas. Pero la mayora no las otorgan. Pases como Francia, Italia y Espaa ofrecan garantas anteriormente pero ya no lo hacen. Para fijar los peajes se suele tomar en cuenta los costos operacionales, financieros y de mantenimiento. En algunos casos se incluye la depreciacin de la va (Francia), al igual que los costos para proteccin ambiental (Espaa). Para el ajuste de los peajes el criterio principal es la tasa de inflacin. En unos pocos casos (Italia) se toma en cuenta el grado de mantenimiento, sealizacin y la eficiencia en la operacin. En algunos pases que no otorgan garantas financieras al concesionario, la diferencia entre el trnsito real y el estimado se considera para la actualizacin de los peajes, pero esto implica que a menor demanda mayor peaje, lo que tiende a reducir la demanda an ms. Concesiones en Amrica Latina A partir de la dcada de los 1990 en Amrica Latina se extendi el otorgamiento de concesiones viales. Al igual que en Europa, hay grandes diferencias entre un pas y otro. Segn informes de la CEPAL, a mediados del 2004 en 13 pases se haban otorgado 246 concesiones por algo ms de 36,000 km. de carreteras. Del total de vas pavimentadas esta cifra representaba el 7.3%. El porcentaje por pases se presenta en un cuadro anexo. Las concesiones son a empresas privadas, a consorcios creados por municipios, o a organismos pblicos descentralizados. Muchas de las concesiones otorgadas involucran garantas financieras o alguna forma de subsidio. En varios casos, como en Brasil y Argentina, los peajes en algunas vas fueron reducidos por razones polticas, generando dficits que tuvieron que ser subsanados con aportes de recursos pblicos o por medio de eximir al concesionario de la labor de mantenimiento, que fue asumida por el Estado. Dificultades

Las concesiones no han estado libres de problemas. En Colombia, por ejemplo, las primeras concesiones otorgadas entre 1994 y 1996 fueron afectadas por aumentos de costos que tuvieron que ser asumidos por el Estado. El trfico en ms de la mitad de ellas fue inferior al necesario para sostener la rentabilidad de la concesin, lo que implic aportes compensatorios de fondos pblicos. Otras concesiones en ese pas han tenido que ser suspendidas, haciendo necesaria la creacin de una agencia gubernamental especializada para otorgar y supervisar todas las concesiones. En Panam la concesin de la va de circunvalacin de la ciudad capital involucr aportes estatales por baja rentabilidad. En Costa Rica una concesin tuvo que ser cancelada pues la empresa no inici la obra, en tanto que otra se retras tres aos por disputas entre dos socios concesionarios. En Mxico, la crisis econmica que comenz en 1994 llev a la quiebra a varias concesiones. En 1997 fue creado un organismo pblico para asumir la operacin de ms de veinte concesiones que haban sido otorgadas a empresas privadas. Luego se le otorgaron nuevas concesiones. Tambin en otros pases han ocurrido problemas con las concesiones, que han provocado retrasos, disputas y costos pblicos imprevistos para los Estados. INSERT Costos potenciales Las concesiones bien estructuradas y manejadas pueden ser un buen mecanismo para desarrollar y mantener la infraestructura vial, pero la experiencia de Amrica Latina demuestra que pueden implicar costos inesperados para el Estado, sea por causa de que su rentabilidad sea menor a la que ha sido garantizada, o por incumplimiento o insolvencia del concesionario, o por decisiones polticas de impedir alzas en los peajes.