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PENSAMIENTO CRTICO ULACIT EL MITO DE LA CAVERNA, REPBLICA, VII, PLATN

El libro VII de la Repblica comienza con la exposicin del conocido mito de la caverna, que utiliza Platn como explicacin alegrica de la situacin en la que se encuentra el hombre respecto al conocimiento, segn la teora explicada al final del libro VI. Imagina una especie de cavernosa vivienda subterrnea provista de una larga entrada, abierta a la luz, que se extiende a lo ancho de toda la caverna, y unos hombres que estn en ella desde nios, atados por las piernas y el cuello, de modo que tengan que estarse quietos y mirar nicamente hacia adelante, pues las ligaduras les impiden volver la cabeza; detrs de ellos, la luz de un fuego que arde algo lejos y en plano superior, y entre el fuego y los encadenados, un camino situado en alto, a lo largo del cual suponte que ha sido construido un tabuquillo (rinconcillo) parecido a las mamparas (divisiones) que se alzan entre los titiriteros y el pblico, por encima de las cuales exhiben aquellos sus maravillas. -Ya lo veo-dijo. -Pues bien, ve ahora, a lo largo de esa paredilla, unos hombres que transportan toda clase de objetos, cuya altura sobrepasa la de la pared, y estatuas de hombres o animales hechas de piedra y de madera y de toda clase de materias; entre estos portadores habr, como es natural, unos que vayan hablando y otros que estn callados. -Qu extraa escena describes-dijo-y qu extraos prisioneros! -Iguales que nosotros-dije-, porque en primer lugar, crees que los que estn as han visto otra cosa de s mismos o de sus compaeros sino las sombras proyectadas por el fuego sobre la parte de la caverna que est frente a ellos? -Cmo--dijo-, si durante toda su vida han sido obligados a mantener inmviles las cabezas? -Y de los objetos transportados? No habrn visto lo mismo? -Qu otra cosa van a ver?

-Y si pudieran hablar los unos con los otros, no piensas que creeran estar refirindose a aquellas sombras que vean pasar ante ellos? -Forzosamente. -Y si la prisin tuviese un eco que viniera de la parte de enfrente? Piensas que, cada vez que hablara alguno de los que pasaban, creeran ellos que lo que hablaba era otra cosa sino la sombra que vean pasar? -No, por Zeus!- dijo. -Entonces no hay duda-dije yo-de que los tales no tendrn por real ninguna otra cosa ms que las sombras de los objetos fabricados. -Es enteramente forzoso-dijo. -Examina, pues--dije-, qu pasara si fueran liberados de sus cadenas y curados de su ignorancia, y si, conforme a naturaleza, les ocurriera lo siguiente. Cuando uno de ellos fuera desatado y obligado a levantarse sbitamente y a volver el cuello y a andar y a mirar a la luz, y cuando, al hacer todo esto, sintiera dolor y, por causa de las chiribitas (brillos), no fuera capaz de ver aquellos objetos cuyas sombras vea antes, qu crees que contestara si le dijera de alguien que antes no vea ms que sombras inanes (insignificantes) y que es ahora cuando, hallndose ms cerca de la realidad y vuelto de cara a objetos ms reales, goza de una visin ms verdadera, y si fuera mostrndole los objetos que pasan y obligndole a contestar a sus preguntas acerca de qu es cada uno de ellos? No crees que estara perplejo y que lo que antes haba contemplado le parecera ms verdadero que lo que entonces se le mostraba? -Mucho ms-dijo. II. -Y si se le obligara a fijar su vista en la luz misma, no crees que le doleran los ojos y que se escapara, volvindose hacia aquellos objetos que puede contemplar, y que considerara qu stos, son realmente ms claros que los que le muestra .? -As es -dijo. -Y si se lo llevaran de all a la fuerza--dije-, obligndole a recorrer la spera y escarpada (empinada) subida, y no le dejaran antes de haberle arrastrado hasta la luz del sol, no crees que sufrira y llevara a mal el ser arrastrado, y que, una vez llegado a la luz, tendra los ojos tan llenos de ella que no sera capaz de ver ni una sola de las cosas a las que ahora llamamos verdaderas? -No, no sera capaz-dijo-, al menos por el momento.

-Necesitara acostumbrarse, creo yo, para poder llegar a ver las cosas de arriba. Lo que vera ms fcilmente seran, ante todo, las sombras; luego, las imgenes de hombres y de otros objetos reflejados en las aguas, y ms tarde, los objetos mismos. Y despus de esto le sera ms fcil el contemplar de noche las cosas del cielo y el cielo mismo, fijando su vista en la luz de las estrellas y la luna, que el ver de da el sol y lo que le es propio. -Cmo no? -Y por ltimo, creo yo, sera el sol, pero no sus imgenes reflejadas en las aguas ni en otro lugar ajeno a l, sino el propio sol en su propio dominio y tal cual es en s mismo, lo que l estara en condiciones de mirar y contemplar. -Necesariamente--dijo. -Y despus de esto, colegira (concluira) ya con respecto al sol que es l quien produce las estaciones y los aos y gobierna todo lo de la regin visible, y que es, en cierto modo, el autor de todas aquellas cosas que ellos vean. -Es evidente--dijo-que despus de aquello vendra a pensar en eso otro. -Y qu? Cuando se acordara de su anterior habitacin y de la ciencia de all y de sus antiguos compaeros de crcel, no crees que se considerara feliz por haber cambiado y que les compadecera a ellos? -Efectivamente. -Y si hubiese habido entre ellos algunos honores o alabanzas o recompensas que concedieran los unos a aquellos otros que, por discernir con mayor penetracin las sombras que pasaban y acordarse mejor de cules de entre ellas eran las que solan pasar delante o detrs o junto con otras, fuesen ms capaces que nadie de profetizar, basados en ello, lo que iba a suceder, crees que sentira aqul nostalgia de estas cosas o que envidiara a quienes gozaran de honores y poderes entre aquellos, o bien que le ocurrira lo de Homero, es decir, que preferira decididamente "trabajar la tierra al servicio de otro hombre sin patrimonio" o sufrir cualquier otro destino antes que vivir en aquel mundo de lo opinable? -Eso es lo que creo yo-dijo -: que preferira cualquier otro destino antes que aquella vida. -Ahora fjate en esto-dije-: si, vuelto el tal all abajo, ocupase de nuevo el mismo asiento, no crees que se le llenaran los ojos de tinieblas, como a quien deja sbitamente la luz del sol?

-Ciertamente-dijo. -Y si tuviese que competir de nuevo con los que haban permanecido constantemente encadenados, opinando acerca de las sombras aquellas que, por no habrsele asentado todava los ojos, ve con dificultad -y no sera muy corto el tiempo que necesitara para acostumbrarse-, no dara que rer y no se dira de l que, por haber subido arriba, ha vuelto con los ojos estropeados, y que no vale la pena ni aun de intentar una semejante ascensin? Y no mataran; si encontraban manera de echarle mano y matarle, a quien intentara desatarles y hacerles subir? -Claro que s-dijo. III. -Pues bien- dije-, esta imagen hay que aplicarla toda ella, oh amigo Glaucn!, a lo que se ha dicho antes; hay que comparar la regin revelada por medio de la vista con la vivienda-prisin, y la luz del fuego que hay en ella, con el poder del sol. En cuanto a la subida al mundo de arriba y a la contemplacin de las cosas de ste, si las comparas con la ascensin del alma hasta la regin inteligible no errars con respecto a mi vislumbre, que es lo que t deseas conocer, y que slo la divinidad sabe si por acaso est en lo cierto. En fin, he aqu lo que a m me parece: en el mundo inteligible lo ltimo que se percibe, y con trabajo, es la idea del bien, pero, una vez percibida, hay que colegir que ella es la causa de todo lo recto y lo bello que hay en todas las cosas; que, mientras en el mundo visible ha engendrado la luz y al soberano de sta, en el inteligible es ella la soberana y productora de verdad y conocimiento, y que tiene por fuerza que verla quien quiera proceder sabiamente en su vida privada o pblica. -Tambin yo estoy de acuerdo -dijo-, en el grado en que puedo estarlo.

GUA PARA EL ANLISIS E INTERPRETACIN DEL MITO DE LA CAVERNA I. DESCRIPCIN DE LA SITUACIN DE LOS PRISIONEROS Nos pide Platn imaginar que nosotros somos como unos prisioneros que habitan una caverna subterrnea. Estos prisioneros desde nios 4

estn encadenados e inmviles de tal modo que slo pueden mirar y ver el fondo de la estancia. Detrs de ellos y en un plano ms elevado hay un fuego que la ilumina; entre el fuego y los prisioneros hay un camino ms alto al borde del cual se encuentra una pared o tabique, como el biombo que los titiriteros levantan delante del pblico para mostrar, por encima de l, los muecos. Por el camino desfilan unos individuos, algunos de los cuales hablan, portando unas esculturas que representan distintos objetos: unos figuras de animales, otros de rboles y objetos artificiales, etc. Dado que entre los individuos que pasean por el camino y los prisioneros se encuentra la pared, sobre el fondo slo se proyectan las sombras de los objetos portados por dichos individuos. En esta situacin los prisioneros creeran que las sombras que ven y el eco de las voces que oyen son la realidad. II. PROCESO DE LIBERACIN DEL CAUTIVO A. Subida hacia el mundo exterior: acceso hacia el mundo verdadero. 1. En el mundo subterrneo. Supongamos, dice Platn, que a uno de los prisioneros, de acuerdo con su naturaleza le libersemos y obligsemos a levantarse, volver hacia la luz y mirar hacia el otro lado de la caverna. El prisionero sera incapaz de percibir las cosas cuyas sombras haba visto antes. Se encontrara confuso y creera que las sombras que antes perciba son ms verdaderas o reales que las cosas que ahora ve. Si se le forzara a mirar hacia la luz misma le doleran los ojos y tratara de volver su mirada hacia los objetos antes percibidos. 2. En el mundo exterior. Si a la fuerza se le arrastrara hacia el exterior sentira dolor y, acostumbrado a la oscuridad, no podra percibir nada. En el mundo exterior le sera ms fcil mirar primero las sombras, despus los reflejos de los hombres y de los objetos en el agua, luego los hombres y los objetos mismos. A continuacin contemplara de noche lo que hay en el cielo y la luz de los astros y la luna. Finalmente percibira el sol, pero no en imgenes sino en s y por s. Despus de esto concluira, con respecto al sol, que es lo que produce las estaciones y los aos, que gobierna todo en el mbito visible y que de algn modo es causa de las cosas que ellos haban visto. Al recordar su antigua morada, la sabidura all existente y a sus compaeros de cautiverio, se sentira feliz y los compadecera. En el mundo subterrneo los prisioneros se dan honores y elogios unos a otros, y recompensas a aquel que percibe con ms agudeza las sombras, al que mejor recuerda el orden en la sucesin de la sombras 5

y al que es capaz de adivinar las que van a pasar. Esa vida le parecera insoportable. B. Regreso al mundo subterrneo, exigencia moral de ayuda a sus compaeros. 1. Confusin vital por la oscuridad de la caverna. Si descendiera y ocupara de nuevo su asiento tendra ofuscados los ojos por las tinieblas, sera incapaz de discriminar las sombras, los dems lo haran mejor que l, se reiran de l y diran que por haber subido hasta lo alto se le han estropeado los ojos y que no vale la pena marchar hacia arriba. 2. Burla y persecucin. Si intentase desatarlos y conducirlos hacia la luz se burlaran de l, lo perseguiran y lo mataran. III. INTERPRETACIN A. Comparacin de las realidades. Debemos comparar la regin visible con la morada-prisin y la luz del fuego que hay en ella con el poder del sol. B. Comparacin de los procesos. El ascenso y contemplacin de las cosas de arriba es semejante al camino del alma hacia el mbito inteligible. C. Valor de la Idea del Bien. Objeto ltimo y ms difcil del mundo cognoscible: la Idea del Bien. Idea del Bien: causa de todas las visible ha engendrado la luz y al productora de la verdad y de la necesario ver para poder obrar como en lo pblico. cosas rectas y bellas; en el mundo sol, y en el mbito inteligible es la inteligencia; es la realidad que es con sabidura tanto en lo privado

El siguiente cuadro puede ilustrar las variadas e importantes consecuencias de este mito en la filosofa platnica:

SMBOLOS DEL MITO DE LA CAVERNA Y SU INTERPRETACIN DIMENSIN ANTROPOLGICA

SMBOLOS DEL MITO prisioneros conocimiento de s mismos como siendo meras sombras liberacin del prisionero el cautivo pierde las cadenas, reconoce los objetos en la caverna, sube al mundo exterior y reconoce los objetos del mundo exterior conocimiento de s mismo en el mundo exterior

INTERPRETACIN EN LA VIDA REAL el hombre en la medida en que vive inserto en el mundo sensible y sus valores identificacin de la realidad humana con el cuerpo liberacin del hombre y descubrimiento del mundo verdadero (Mundo de las Ideas) el filsofo libera moral e intelectualmente su alma de las limitaciones y ataduras del cuerpo y del mundo sensible y asciende al mundo de las Ideas; prctica de la dialctica o filosofa tras el ejercicio de la filosofa, identificacin de la realidad humana con el alma

DIMENSIN ONTOLGICA Y EPISTEMOLGICA SMBOLOS DEL MITO TIPO DE REALIDAD MUNDO SUBTERRNEO INTERPRETACIN EN LA VIDA REAL TIPO DE REALIDAD MUNDO QUE SE DA A LOS SENTIDOS (o mundo sensible) TIPO DE SABER OPININ conjetura creencia

las sombras en el fondo las sombras y los reflejos de los de la caverna objetos los objetos de la caverna la luz del fuego MUNDO EXTERIOR las sombras y reflejos en el agua de las cosas exteriores las cosas exteriores mismas y, por la noche, la luna y los objetos celestes el sol mismo conocimiento como subida al mundo exterior los objetos naturales y artificiales el sol MUNDO INTELIGIBLE O MUNDO DE LAS IDEAS las ideas matemticas

CIENCIA pensamiento discursivo

las Ideas superiores la Idea de Bien

inteligencia

conocimiento o ciencia estricta o filosofa como ascensin al ser (al mundo de las Ideas)

DIMENSIN MORAL Y POLTICA DEL MITO

SMBOLOS DEL MITO necesidad en el proceso de liberacin del prisionero (por eso Platn emplea con frecuencia expresiones del tipo si le forzramos, si a la fuerza se le arrastrara) el prisionero liberado baja de nuevo al mundo de la caverna el prisionero liberado que es perseguido y asesinado por sus compaeros comprensin del papel que tiene el sol en la vida, realidad y gobierno de las cosas

INTERPRETACIN EN LA VIDA REAL el destino del hombre no es el mundo fsico sino el mundo absoluto y divino de las Ideas, por lo que es necesaria la dialctica o filosofa para el cumplimiento de dicho destino; legitimidad del autoritarismo ilustrado platnico

el filsofo no puede limitarse a la mera contemplacin de las ideas; tiene la obligacin moral de volver su mirada hacia el mundo y ayudar a la liberacin de las dems personas el proceso y muerte de Scrates y de todos aquellos que insisten en mostrar la verdad a los hombres comprensin del papel que tiene la Idea del Bien como el principio que crea, da inteligibilidad a la realidad e ilumina la vida moral y poltica