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Actividades antropognicas: historia y sus consecuencias. Impacto de la agricultura. La agricultura siempre ha supuesto un impacto ambiental fuerte.

Hay que talar bosques para tener suelo apto para el cultivo, hacer embalses de agua para regar, canalizar ros, etc. La agricultura moderna ha multiplicado los impactos negativos sobre el ambiente. La destruccin y salinizacin del suelo, la contaminacin por plaguicidas y fertilizantes, la deforestacin o la prdida de biodiversidad gentica, son problemas muy importantes a los que hay que hacer frente para poder seguir disfrutando de las ventajas que la revolucin verde nos ha trado. Los principales impactos negativos son: a) Erosin del suelo: La destruccin del suelo y su prdida al ser arrastrado por las aguas o los vientos suponen la prdida, en todo el mundo, de entre cinco y siete millones de hectreas de tierra cultivable cada ao, segn datos de la FAO de 1996. El mal uso de la tierra, la tala de bosques, los cultivos en laderas muy pronunciadas, la escasa utilizacin de tcnicas de conservacin del suelo y de fertilizantes orgnicos, facilitan la erosin. En la pennsula Ibrica la degradacin de los suelos es un problema de primera importancia. En los lugares con clima seco el viento levanta de los suelos no cubiertos de vegetacin o de los pastizales sobreexplotados, grandes cantidades de polvo que son la principal fuente de contaminacin del aire por partculas en estos lugares. b) Salinizacin y anegamiento de suelos muy irrigados: Cuando los suelos regados no tienen un drenaje suficientemente bueno se encharcan con el agua y cuando el agua se evapora, las sales que contiene el suelo son arrastradas a la superficie. Segn datos de la FAO casi la mitad de las tierras de regado del mundo han bajado su productividad por este motivo y alrededor de 1,5 millones de hectreas se pierden cada ao. c) Uso excesivo de fertilizantes y plaguicidas: Los fertilizantes y pesticidas deben ser usados en las cantidades adecuadas para que no causen problemas. En muchos lugares del mundo su excesivo uso provoca contaminacin de las aguas cuando estos productos son arrastrados por la lluvia. Esta contaminacin provoca eutrofizacin de las aguas, mortandad en los peces y otros seres vivos y daos en la salud humana. Especialmente difcil de solucionar es la contaminacin de las aguas subterrneas con este tipo de productos. Muchos acuferos de las zonas agrcolas se han contaminado con nitratos hasta un nivel peligroso para la salud humana, especialmente para los nios. Un ejemplo especialmente dramtico ha sido el del mar de Aral. Al mismo tiempo, en otros pases, el uso de cantidades demasiado pequeas de fertilizantes disminuye los nutrientes del suelo, con lo que contribuye a su degradacin.

d) Agotamiento de acuferos: En las zonas secas y soleadas se obtienen excelentes rendimientos agrcolas con el riego y en muchos lugares, pro ejemplo en los conocidos invernaderos de Almera, se acude a las aguas subterrneas para regar. Pero los acuferos han tardado en formarse decenas de aos y cuando se les quita agua en mayor cantidad que la que les llega se van vaciando. Por este motivo las fuentes que surgan se secan, desaparecen humedales tradicionales en esa zona, y si estn cerca del mar el agua salada va penetrando en la bolsa de agua, salinizndola, hasta hacerla intil para sus usos agrcolas o para el consumo humano. e) Prdida de diversidad gentica: En la agricultura y ganadera tradicionales haba un gran aislamiento geogrfico entre los agricultores y ganaderos de unas regiones y otras y por eso, a lo largo de los siglos, fueron surgiendo miles de variedades de cada planta o animal domesticado. Esto supone una gran riqueza gentica que aprovechaban los que hacan la seleccin de nuevas variedades. Su trabajo consiste, en gran parte en cruzar unas variedades con otras para obtener combinaciones genticas que unan ventajas de todas ellas. Si se quiere conseguir una planta de trigo apta para un clima fro, que tenga el tallo corto y sea resistente a unas determinadas enfermedades, los genetistas buscaban las variedades que posean alguna de esas caractersticas y las iban entrecruzando entre s hasta obtener la que reuna todas. En la actualidad cuando una variedad es muy ventajosa, la adoptan los grandes cultivadores de todo el mundo, porque as pueden competir econmicamente en el mercado mundial. El resultado es que muchas variedades tradicionales dejan de cultivarse y se pierden si no son recogidas en bancos de semillas o instituciones especiales. Por otra parte, la destruccin de bosques, pantanos, etc. para dedicar esos terrenos a la agricultura provoca la desaparicin de un gran nmero de ecosistemas. Tambin la agricultura moderna ha introducido el monocultivo, prctica en la que enormes extensiones de terreno se cultivan con una sola variedad de planta. Esto supone un empobrecimiento radical del ecosistema, con la consiguiente prdida de habitats y de especies. f) Deforestacin: Alrededor de 14 millones de hectreas de bosques tropicales se pierden cada ao. Se calcula que la quema de bosques para dedicarlos a la agricultura es reponsable del 80% al 85% de esta destruccin. La agricultura moderna no es la principal responsable de esta deforestacin, porque sus aumentos de produccin se han basado mucho ms en obtener mejores rendimientos por hectrea cultivada que en poner nuevas tierras en cultivo. De hecho, en Espaa, por ejemplo, todos los aos disminuye la extensin de las tierras cultivadas cuando muchas de ellas son abandonadas por su baja productividad. La principal causa de destruccin del bosque es la agricultura de subsistencia de muchas poblaciones pobres de los pases tropicales. Estos agricultores queman los bosques y la superficie as conseguida, gracias al abono de las cenizas, les permite obtener unas pocas cosechas, hasta que el terreno se empobrece tanto en nutrientes que se hace improductivo

y deben acudir a otro lugar para quemar de nuevo otra porcin de selva y repetir el proceso. g) Consumo de combustibles fsiles y liberacin de gases invernadero: La agricultura moderna gasta una gran cantidad de energa, como comentamos en las pginas anteriores, para producir los alimentos. Esto significa un elevado consumo de petrleo y otros combustibles y la emisin a la atmsfera de gran cantidad de CO2, con el consiguiente efecto invernadero. A la vez la quema de bosques y de pastizales es responsable muy principal del aumento de CO2 y de xidos de nitrgeno en la atmsfera. Cambio Climtico: El impacto en la agricultura y los costos de adaptacin El texto completo El aumento irrestricto de las emisiones de gases est subiendo la temperatura del planeta. Las consecuencias incluyen el derretimiento de glaciares, el aumento de las precipitaciones y de la frecuencia de eventos meteorolgicos extremos, y modificaciones en las estaciones del clima. El ritmo acelerado de cambio climtico, junto con el aumento de la poblacin y de los ingresos a nivel mundial, amenaza la seguridad alimentaria en todas partes. La agricultura es extremadamente vulnerable al cambio climtico. El aumento de las temperaturas termina por reducir la produccin de los cultivos deseados, a la vez que provoca la proliferacin de malas hierbas y pestes. Los cambios en los regmenes de lluvias aumentan las probabilidades de fracaso de las cosechas a corto plazo y de reduccin de la produccin a largo plazo. Aunque algunos cultivos en ciertas regiones del mundo puedan beneficiarse, en general se espera que los impactos del cambio climtico sean negativos para la agricultura, amenazando la seguridad alimentaria mundial. Probablemente las ms afectadas sean las poblaciones de los pases en vas de desarrollo, desde ya vulnerables y presas de la inseguridad alimentaria. En 2005, casi la mitad de la poblacin econmicamente activa de los pases en vas de desarrollo (dos mil quinientos millones de personas) dependa de la agricultura para asegurar sus medios de vida. A la fecha, el 75% de los pobres del mundo viven en reas rurales. Este Informe sobre Poltica Alimentaria presenta los resultados de una investigacin que cuantifica los impactos del cambio climtico mencionados anteriormente, evala sus consecuencias sobre la seguridad alimentaria, y estima el monto de las inversiones que podran compensar las consecuencias negativas del cambio climtico en el bienestar humano. El presente anlisis rene, por vez primera, la modelizacin detallada del crecimiento de cultivos bajo condiciones de cambio climtico, con los aportes derivados de un modelo extremadamente detallado de la agricultura mundial, y utiliza dos escenarios para simular el clima futuro. Los resultados de los anlisis sugieren que el cambio climtico afectar negativamente la agricultura y el bienestar humano:
y y

En los pases en vas de desarrollo el cambio climtico reducir el rendimiento de los cultivos ms importantes. Asia Meridional ser particularmente afectada. El cambio climtico tendr diversos efectos en los rendimientos de los cultivo bajo riego en todas las regiones, pero las cosechas de los mismos disminuirn significativamente en Asia Meridional.

El cambio climtico acarrear aumentos adicionales de precios para los principales cultivos, tales como el arroz, trigo, maz y soja. Esto implica un aumento en los costos de la alimentacin animal, que se traducir en un aumento de los precios de la carne. Como consecuencia, el cambio climtico reducir ligeramente el crecimiento del consumo de carne y producir una cada ms notable en el consumo de cereales. La disponibilidad de caloras en 2050 no slo ser menor que en el escenario sin cambio climtico, sino que de hecho disminuir en todo el mundo en vas de desarrollo en relacin con los niveles alcanzados en 2000. Hacia 2050, la disminucin en la disponibilidad de caloras incrementar la malnutricin infantil en un 20 por ciento, en relacin con lo estimado para un mundo sin cambio climtico. El cambio climtico eliminar muchas de las mejoras que se alcanzaran en malnutricin infantil en ausencia del mismo. Por lo tanto, es necesario invertir agresivamente unos US$7,1 7,3 miles de milliones2 en mejorar la productividad agrcola para as aumentar suficientemente el consumo de caloras de manera que se compensen los impactos negativos del cambio climtico en la salud y bienestar de la niez.

IMPACTO DE LA AGRICULTURA BAJO PLASTICO EN EL MEDIO AMBIENTE

Hace unas semanas se me ofreci la necesidad de establecer un paralelismo entre la agricultura intensiva y el medio ambiente, a m se me ocurri promover la imagen que veis, una puerta tpica de invernadero y a un lado y otro la imagen de una selva tropical. Mi interlocutor pens que eso era una aberracin y he querido exponer de forma simple pero objetiva la relacin entre las diferentes actividades de la agricultura bajo plstico y su incidencia en el medio ambiente.

Bajo este prisma, la agricultura intensiva bajo plstico se nos ofrece como una actividad que; a) Utiliza y contamina el suelo b) Utiliza y contamina el agua c) Utiliza energa en gran cantidad.

En la dcada de los setenta si la agricultura en general era mala para el medio ambiente, la agricultura bajo plstico era de lo malo lo peor. Pero hoy analizados sus impactos con imparcialidad podemos establecer que no es as. 1) Utiliza suelo, pero en menor cantidad que la agricultura extensiva y en mucha menor cantidad que la agricultura orgnica para producir la misma cantidad de nutrientes alimenticios; adems reducimos la contaminacin difusa. 2) Contamina el suelo, pero hemos aprendido a utilizar sistemas de cultivo hidropnico (races confinadas en una cubeta) que han pasado de ser el enemigo a un sistema que permite evitar daos sobre las capas profundas y superficiales del suelo, evitando entre otras la contaminacin de acuferos. 3) Los sustratos de hidropnico en los aos 70 eran una quimera, de la mano de la experiencia holandesa los espaoles veamos montaas de lana de roca; pero los holandeses utilizaban un ao cada sustrato y nosotros aprendimos a hacerlo 3 a 7 aos, los holandeses sacaban los sustratos fuera apilndolos en montaas, nosotros los dejamos en el suelo del invernadero como aislante trmico de las races, los holandeses decan fabricar de todo con ellos nos mejoramos el uso amplindolo. 4) El sistema bajo plstico utiliza menos cantidad de agua tanto por el uso del riego localizado, como porque el media ambiente confinado permite una mayor eficiencia del agua aplicada; cuando la hidropona se generalice y la recirculacin del agua sea un hecho, el sistema ser aun ms sostenible por un menor consumo de agua y por una menor contaminacin de los acuferos. 5) La recirculacin nos permitir reducir el uso de fertilizantes, pero la tecnificacin de los sistemas de fertirrigacin han reducido la contaminacin por nitratos de las aguas freticas y un bajo empleo de los fertilizantes fosfricos, si bien queda trabajo para reducir nuestro consumo de los potsicos. 6) Los sistemas de produccin integrada y el uso de insectos auxiliares han reducido los tratamientos ms de la mitad, actualmente el 100% de la superficie de pimiento utiliza insectos auxiliares para control de plagas, el pepino le sigue, los calabacines y por ltimo el tomate que se resiste a que los insectos acaben con sus plagas. 7) Este menor consumo de fitosanitarios sintticos redundara en menor contaminacin de las aguas superficiales y profundas, de hecho se observa la presencia en los invernaderos de reptiles, anfibios, arcnidos predadores, etc ahora solo queda que los agricultores no los vean negativamente, soportando como un mal necesario el susto que producen cuando se mueven por entre el cultivo. 8) En cuanto a la energa, la agricultura intensiva precisa menos energa que la convencional (consumo bajo de agua, a menor presin, labores manuales, etc hacen que la energa directa empleada sea baja) 9) Indirectamente utilizan plsticos, lo que requiere para su uso petrleo, pero si analizamos la cantidad de petrleo necesario para fabricar una tonelada de plstico (0.64 Toneladas Equivalentes de Petrleo TEP) que este dura tres aos y en el caso de los riegos 10-12, pues el gasto por ao es muy bajo. Es por tanto que en estas condiciones la agricultura intensiva de la primera dcada del siglo XXI es ms sostenible que la de la dcada de los setenta y seguir reduciendo sus niveles de impacto en la medida en que la tecnologa lo posibilite y la rentabilidad de los agricultores lo permita. Mientras tanto seguir consumiendo CO2 de forma altruista para

que nuestro pas cumpla sus compromisos medio ambientales sin esperar que se aplauda su contribucin y ni tan siquiera se analice su actividad sin las leyendas urbanas del pasado.
http://www.mapa.es/ministerio/pags/biblioteca/revistas/pdf_reas/r090_01.pdf

El impacto a la agricultura Aunque la agricultura econmicamente slo representa 4% del PIB mexicano y 6.4% de sus emisiones, los precios de los granos y particularmente el maz son de gran importancia para muchas familias. En especial para 18% que vive en pobreza alimentaria, porcentaje que en estados como Chiapas y Guerrero se eleva a ms de 40% de la poblacin. A finales de septiembre de 2010, la Organizacin de la Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) realiz una reunin de emergencia sobre los altos precios de los granos. El organismo cree que los precios se dispararon por las restricciones sobre la exportacin de trigo ruso relacionado a la sequa e incendios en su territorio. Los precios del trigo aumentaron ms de 60% y los de maz, 40% entre junio y septiembre pasados, segn la FAO. Esto no es nada si se compara con lo que pas entre julio de 2006 y febrero de 2007, cuando los precios de la tortilla se duplicaron en Mxico despus de que el gobierno de EU decidi subsidiar la produccin de biodiesel. Hubo manifestaciones en las calles yel precio por kilo de la tortilla era una noticia de primera plana. Los altos precios favorecen a los productores. Sin embargo, la volatilidad en s puede ser un arma de doble filo. Las fluctuaciones en el precio alientan ms quejas de los campesinos, que las variaciones en el clima, dice Miguel ngel Corona, investigador de la Universidad Iberoamericana de Puebla. Pero, a su vez, los precios de mercado muchas veces estn ligados a especulacin detonada por el clima. guila. Una cosecha vale el doble de lo esperado porque los precios internacionales se dispararon. Sol. Sus productos no pueden llegar a su destino porque hay manifestaciones en la carretera por el alto precio de las tortillas.
http://www.cnn.mx/planetacnn/2010/11/24/el-impacto-a-la-agricultura