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MDULO 1 INTRODUCCIN AL GNERO Y DERECHOS HUMANOS

VVAA. (2005), Hacia un Plan Nacional contra la Discriminacin, INADI, Buenos Aires, pp. 49-56 (Cap. Racismo).

RACISMO

Las problemticas del racismo y los procesos de discriminacin, segregacin o exclusin pueden ser abordados desde diversos puntos de vista. El trmino raza, predominante en los siglos XVIII y XIX, hoy ha sido abandonado, tanto por su inconsistencia cientfica (la biologa nunca ha podido demostrar la existencia de estructuras genticas de raza) como por razones polticas (los efectos de terror y muerte colectiva a que ha llevado). Pese a ello, el concepto de racismo se contina utilizando, como modo de referir al conjunto de ideas o de prcticas sociales basado en la creencia de la existencia de razas. Al tomar conciencia de estos problemas, vale la pena iniciar nuestro abordaje distinguiendo y explicitando dos campos distintos de prcticas sociales agrupadas muchas veces bajo el concepto de racismo: a) De una parte, lo que daremos en llamar heterofobia, constituida por el miedo, extraeza o confusin ante el otro, miedo que se expresa como miedo a lo desconocido y que forma parte de la propia estructura de personalidad de los sujetos sociales; b) De otra parte, lo que distinguiremos propiamente como concepto de racismo (que Todorov reformula como racialismo para distinguirlo del uso vulgar del trmino racismo20) y que da cuenta de un conjunto ideolgico que implica modalidades de construccin de la propia identidad y de las alteridades que aparecen contrapuestas (por lo general, jerrquicamente) a la misma. Esta primera distincin es fundamental a la hora de pensar un modelo explicativo de esas prcticas sociales. Mientras la heterofobia es un proceso social muy antiguo, cuyo rastreo debiera vincularse ms a la exploracin antropolgica y psicolgica de los primeros conjuntos humanos y a los fan20

Todorov T., Nosotros y los otros, Siglo XXI, Mxico, 1991, pg. 115.

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tasmas que evoca lo desconocido, el racismo es un armazn ideolgico moderno, cuya antigedad no supera los tres siglos. Ms all de la utilizacin que haga el racismo de la heterofobia, ms all de sus mutuas interrelaciones, la especificidad del racismo de modo alguno se agota en la heterofobia. Por tanto, aquellos abordajes fenomenolgicos, situacionales o psicolgicos que pretenden explicar las caractersticas de los procesos de discriminacin, segregacin y exclusin actuales sin hacer referencia a su funcionalidad social, terminan oscureciendo uno de los nudos centrales de la problemtica, al no poder historizar la especificidad concreta de estas prcticas sociales en su ocurrencia en el presente y en el pasado reciente. Entendemos, por tanto, al racismo como un fenmeno fundamentalmente social y moderno, como un conjunto de ideologas, pre-conceptos, estereotipos y prejuicios que tienden a segmentar al conjunto humano en supuestos grupos que tendran caractersticas comunes entre s (y jerarquizables entre los distintos grupos), cuya explicacin radicara en una supuesta herencia gentica que impondra la posibilidad (e, incluso, la inevitabilidad) de ciertos comportamientos en detrimento de otros.

Racismo evolucionista y racismo degenerativo


Zaffaroni21 distingue, reformulando a Hannah Arendt, entre dos modalidades bsicas de funcionamiento de la ideologa racista: a. el racismo evolucionista (que opera por inferiorizacin de sus vctimas) y que fue el modelo bsico del colonialismo ingls o de las explicaciones evolucionistas de Morgan, Tylor o Spencer; y b. el racismo degenerativo (que opera por degeneracin de sus vctimas, considerando que las mismas constituyen un peligro para la especie). Es el modelo del racismo francs del siglo XIX y de los trabajos del Conde de Gobineau, reformulado y aplicado por el nazismo en sus campaas eugensicas. Ambas modalidades racistas han generado procesos de segregacin, exclusin, discriminacin e incluso han llegado numerosas veces a la implementacin de prcticas sociales genocidas. Las consecuencias de ambas modalidades del racismo deben ser confrontadas pero resulta importante distinguir sus modos de operatoria conceptual, dado que no son iguales ni
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Vase, Zaffaroni E., Criminologa. Aproximaciones desde un margen, Ed. Temis, Bogot, 1998.

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producen los mismos discursos, por lo cual quizs sus modos de desactivacin tambin deban ser distintos. A su vez, uno puede observar, con Zygmunt Bauman22, que todo Estado-Nacin produce dos modos simultneos de negacin de la alteridad: a. el modo liberal, que tiende a homogeneizar la figura del otro en el ciudadano estatal, produciendo una negacin de su propia alteridad (se trata en este caso de un aniquilamiento de la alteridad del otro, a travs de la negacin de su lenguaje, de su cultura, de sus costumbres). Fue la poltica seguida, por ejemplo, por el Estado argentino con respecto a la inmigracin llegada de Europa, del norte de frica o de Asia; y b. el modo nacionalista, que tiende a homogeneizar a la poblacin a partir de la eliminacin del cuerpo que representa la alteridad (se trata de las polticas propiamente genocidas, en donde ya no se trata del aniquilamiento de la alteridad del otro sino de su propia existencia material, de su propio cuerpo). Fue la poltica seguida, por ejemplo, por este mismo Estado con respecto a las poblaciones indgenas, tanto en el Chaco como en la Patagonia, durante las denominadas Campaas al Desierto o, tambin, con relacin a las polticas estatales hacia la poblacin afrodescendiente durante el siglo XIX.

El racismo en Argentina
Si bien estos fenmenos han sido comunes a todo Estado-Nacin moderno, cobran sus especificidades en cada configuracin histrica especfica. En el caso argentino, las dos modalidades racistas se conjugan en un tratamiento diferenciado frente a lo que el Estado considera diversas alteridades a travs del concepto de asimilacin. El Estado argentino se constituye sobre la base de la negacin de su propia historia y del intento de transformar su propia conformacin a partir de la inmigracin de aquellos seres humanos que se consideraba encarnaban la modernidad y el progreso. Es decir, haciendo una muy apretada sntesis y a diferencia del etnocentrismo clsico, el primer racismo argentino se conforma como un racismo importado, que retoma el racismo europeo (fundamentalmente ingls) y mantiene sus valores, considerando a la poblacin originaria o afro-descendiente como primitiva, brbara o poco evolucionada y pretendiendo
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Vase, Bauman Z., Comunidad, Siglo XXI, Buenos Aires, 2003.

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reemplazarla por la inmigracin de aquellas colectividades que se consideraba civilizadas, provenientes fundamentalmente del norte de Europa. Esta preferencia por la inmigracin europea an subsiste en la propia Constitucin Nacional, donde en su artculo 25 se sostiene que el Gobierno Federal fomentar la inmigracin europea; y no podr restringir, limitar ni gravar con impuesto alguno la entrada en el territorio argentino de los extranjeros que traigan por objeto labrar la tierra, mejorar las industrias, e introducir y ensear las ciencias y las artes. Con respecto a la poblacin originaria o afro-descendiente, la poltica desarrollada por el Estado argentino apunt a su aniquilamiento (tanto material como simblico) debido a lo que se consideraba su inasimilabilidad esencial; su imposibilidad de fundirse en el crisol de la identidad nacional. Pese a recibir una inmigracin muy distinta a la esperada (que no vena del norte sino del centro y sur de Europa, como as del norte de frica o del Cercano Oriente), la poltica estatal frente a estas fracciones tendi a adoptar lo que Bauman caracteriza como el modo liberal. Intent asimilarlos a la identidad nacional a travs, particularmente, del abandono de sus tradiciones y de su lengua, procurando su integracin por intermedio del sistema escolar y del conjunto de efemrides insertas en l. Es as como el racismo despliega sus dos caras en la conformacin del Estado-Nacin argentino: nacionalista y genocida con respecto a los pueblos originarios y a los afro-descendientes; liberal y asimilador con respecto a los inmigrantes espaoles, italianos, ingleses, franceses, alemanes y, en menor medida, con respecto a rabes y judos, a quienes segn los perodos y los sectores intelectuales se los consider ms o menos asimilables.

Carcter transversal del racismo


Estos modos del racismo (evolucionista, degenerativo o una combinacin de ambos; liberal, nacionalista o una combinacin de ambos) tiende a permear todos los modelos identitarios, todas las figuras de alteridad y, por tanto, todos los procesos de discriminacin, segregacin o exclusin. En definitiva, la discriminacin de pueblos originarios, afro-descendientes o migrantes de pases limtrofes se articula en esta lgica de civilizacin o barbarie que impregna la propia conformacin nacional. El antisemitismo o la islamofobia se articulan con fenmenos racistas de carcter internacional que penetran y especifican las modalidades en las que se desarrolla el racismo autctono. La discriminacin a personas con discapa-

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cidad o a personas que sufren determinadas enfermedades se entronca con un modelo de concepcin de la salud y del cuerpo humano basado en esta lgica de normalizacin de la identidad; una lgica de conformacin de ciudadanos idnticos, productivos y civilizados que tuvo fuerte presencia en el modelo del higienismo social de herencia francesa. La normalizacin tambin se aplica a los modos de comprender las identidades sexuales, a los papeles normativamente establecidos para hombres y mujeres, a la falta de productividad de los adultos mayores, a la estereotipificacin de la delincuencia y su asociacin con ciertos sectores sociales, nacionales o culturales. Es por ello que, ms all de las problemticas especficas (que sern abordadas en cada rea de anlisis), se requiere tomar conciencia del papel del racismo como articulador ideolgico de los diversos fenmenos discriminatorios y, por tanto, pensar en modalidades de accin institucional que, adems de las medidas de urgencia tendientes a desactivar las consecuencias ms notorias e intolerables de los fenmenos de discriminacin, puedan tender a desmontar las matrices racistas que sustentan las prcticas de segregacin y exclusin en nuestras sociedades.

Nuevas modalidades del racismo: la esttica racista


Uno de los cambios fundamentales en la transicin de la modernidad a la posmodernidad es el cambio de foco: el pasaje de una perspectiva de comprensin del mundo basada en la tica del trabajo a una nueva perspectiva centrada en la esttica y vinculada al consumo23. Podramos pensar que para los modos de implementacin del racismo vale una metfora algo similar. El racismo hegemnico hasta mediados del siglo XX implica una visin del otro que quiere ser cientfica. Las ideas de una evolucin humana dividida en estadios inferiores y superiores intentaban sostenerse en una fundamentacin antropolgica de la diferencia jerrquica (mediciones de crneos, coeficientes intelectuales, teoras sobre los tipos de sangre y su degeneracin, sobre los efectos monstruosos de los cruzamientos, sobre los caracteres psicolgicos derivados de una conformacin fenotpica, etc.). La deslegitimacin del racismo clsico a partir del fin de la Segunda

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Vase, en particular, la obra de Bauman Z., Trabajo, consumismo y nuevos pobres, Gedisa, Barcelona, 1999 y Modernidad lquida, FCE, Buenos Aires, 2002.

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Guerra Mundial y los avances de la biologa han desterrado la posibilidad de sustento de semejantes teoras (hoy desplazadas al mbito de pequeos grupos radicalizados). Sin embargo, que se haya desacreditado la posibilidad de sustento terico no implica que este racismo abierto no contine teniendo vigencia en innumerables territorios. Como en todo proceso ideolgico, las formas de lo viejo perviven, conviven y fluctan entre las marcas de lo nuevo. El viejo racismo se resiste a desaparecer, an cuando su sustento cientfico y su funcionalidad hayan perdido su sentido, an cuando ya un nuevo racismo est en condiciones de sumarse y desarrollar tareas similares con mayor eficacia. Pero quizs tambin habra que pensar que este viejo racismo ya no resultaba del todo funcional a un mundo interconectado donde, con el dinero suficiente, an los rasgos supuestamente permanentes (como el color de la piel o la estructura sexual o el color de los ojos, el ancho de las caderas, de los pechos o de los labios, la forma de la cara, los signos de la vejez, los gestos, los modos de vestir) pueden ser transformados. Porque si las caractersticas fenotpicas no pueden sostenerse en el tiempo, cmo sostener un discurso racista basado en un aspecto biolgico que podra llegar a cambiar? La deslegitimacin relativa del racismo clsico no debe verse tan slo como resultado del espanto generado en Occidente por la violencia nazi sino tambin (en una medida difcil de establecer) por las contradicciones que generan los cambios que introduce la fluidez posmoderna en la coherencia interna de dicho discurso. La normalidad, que antes se basaba en un modo de ganarse la vida (por lo general, trabajando) ha tendido a transformarse, poco a poco, en normalidad esttica, en un estilo de vida, basado en cierto modo de caminar, de vestir, de lucir. Hoy se vuelve difcil sostener el modelo tico de la familia nuclear, el trabajo estable y rutinario, las actividades normales y repetitivas, todos modelos de normalidad que construyeron (y golpeados, an construyen todava) los modos de definir la normalidad. Ni el trabajo ni la familia, ni los amigos ni las actividades para el tiempo libre han resistido el proceso flexibilizador de la posmodernidad. Todo cambia, con una vertiginosidad que impide cualquier anlisis o procesamiento. Las familias y los trabajos parecen desbordar, con sus permanentes e imprevisibles transformaciones, todo orden de estabilidad. Como resulta difcil instalar la norma en el manejo de las actividades o

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las decisiones de vida, se intenta aunque sea normalizar el propio cuerpo, lo que se muestra, la esttica. Si no es posible lograr una vida normal, se intenta normalizar la apariencia, lucir como todos. Claro que esta normalidad esttica se encuentra restringida para aquellos sectores de poblacin que tienen dificultades econmicas para transformar su aspecto, an cuando aparecen mercados clandestinos o de segunda clase, vestimentas de reemplazo, cirugas de bajo costo. Pese a que el acceso a un modo de lucir es restringido, parece ofrecerse como una opcin para toda la sociedad, estratificando niveles de cercana al modelo ideal segn posibilidades econmicas. Pero dado precisamente que el aspecto ahora puede transformarse, la fealdad se postula entonces como un asunto de eleccin. Es as como este nuevo modelo de normalidad esttica y racismo de la apariencia le otorga mayor fuerza y supuesta legitimidad a la criminologa preventiva. La llamada portacin de cara ser marca suficiente para el arresto por averiguacin de antecedentes. La falta de adecuacin al modelo esttico predominante se define como smbolo de peligrosidad. El racismo se vuelve ms sutil pero se instala casi inconscientemente en nuestro modo de relacin con nuestros semejantes. La condena del racismo clsico permite, sin embargo, que este nuevo racismo no sea tildado de racista. Es decir, y para no confundirnos sobre la fuerza real de cada uno de estos paradigmas racistas, si an el viejo racismo basado en el color de la piel o la disposicin de la cara puede seguir resultando til para adoctrinar ideolgicamente a los sectores populares del Tercer Mundo, intentando su dispersin y la multiplicacin de confrontaciones entre sometidos, un nuevo racismo ms sutil y aparentemente menos reido con la formulacin de los derechos humanos universales puede ser asumido por los ciudadanos de las grandes urbes y por las clases medias y altas, de modo tal que incluso la lucha contra el racismo puede reconfigurarse como estrategia racista, como lucha contra ese racismo de los pobres que se tiende a explicar como subproducto de su propia ignorancia. El empresario, el funcionario poltico, el dueo de un medio de comunicacin contratar a gente de distinto color o distinta religin para mostrar su pluralismo. Sin embargo, no se considerar racista por elegir a sus subalternos (sus secretarias, asesores de imagen, publicistas, etc.) de acuerdo a un paradigma de belleza y no a sus cualidades para la labor. Este empleador no se siente racista cuando impone la buena presencia como con-

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dicin de acceso a un empleo. Es por eso que este racismo aparece como ms sutil. Margina ms o menos a los mismos de siempre, pero con una argumentacin que parecera ms natural, producto del gusto y no de la ideologa. El pluralismo que se postula se transforma, entonces, en un pluralismo cerrado, un pluralismo que slo se ejerce dentro de un solo modelo esttico. Pero ese modelo es un modelo inalcanzable y all radica parte de su xito. El acceso al estatuto de normalidad tan slo se logra transformando el propio ser y, por mucho que se lo intente, nunca se llega a tener tan pocos kilos como se debe, tan buen perfil como el del modelo de moda, tan pocos aos como los que se requieren. Y, al modo de cualquier proceso de quiebre de solidaridades, el modo de acercarse al criterio de normalidad esttica pareciera ser sealar al anormal, encontrar un cuerpo an ms alejado del ideal que el propio, para instalar en l la burla, la mofa, el insulto. Que haya programas televisivos destinados a burlarse del cuerpo del otro, que pretendan transformarlo y vestirlo en la jerga de la moda, producirlo , nos habla de la fuerza con la que este segundo modo de racismo se va instalando en nuestras sociedades. Las propuestas de accin transversal a largo plazo, por tanto, deben proponerse desmontar tanto el viejo racismo anclado en las diferencias nacionales, culturales o fenotpicas como este nuevo racismo de carcter mucho ms social, ligado a un paradigma esttico que se asume como universal, como modelo a alcanzar por el conjunto de la humanidad.