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ECOLOGIA: ECOSSISTEMA Ecologia, uma rpida definio: Ecologia um conceito que a maioria das pessoas j possui intuitivamente, ou seja,

, sabemos que nenhum organismo, sendo ele uma bactria, um fungo, uma alga, uma rvore, um verme, um inseto, uma ave ou o prprio homem, pode existir autonomamente sem interagir com outros ou mesmo com ambiente fsico no qual ele se encontra. Ao estudo dessas inter-relaes entre organismos e o seu meio fsico chama-se Ecologia. Mas, para termos uma definio histrica: Pela palavra ecologia, queremos designar o conjunto de conhecimentos relacionados com a economia da natureza - a investigao de todas as relaes entre o animal e seu ambiente orgnico e inorgnico, incluindo suas relaes, amistosas ou no, com as plantas e animais que tenham com ele contato direto ou indireto, - numa palavra, ecologia o estudo das complexas inter-relaes, chamadas por Darwin de condies da luta pela vida. Foi assim que Ernest Haeckel, em 1870, definiu ecologia. Assim, como em qualquer outra rea, em Ecologia so definidas unidades de estudo, as quais so fundamentais para melhor compreenso desta Cincia. Utilizando-se um modelo de nveis de organizao, fica mais fcil de compreendermos as unidades de estudo da Ecologia. Vejamos o modelo abaixo dos nveis de organizao:

O que um Ecossistema? Antes de definirmos, exatamente o conceito de ecossistema, o qual fundamental para a compreenso desta cincia, podemos encontrar na figura 1, um outro conceito importante que o de nveis de organizao, o qual pode ser entendido como um conjunto de entidades, sejam elas genes, clulas, ou mesmo espcies, agrupadas em uma ordem crescente de complexidade. Vejamos a figura 1:

Figura 1- Nveis de organizao Em Ecologia, so estudados os nveis da direita, ou seja, de espcies at biosfera. fundamental, entretanto uma breve explicao de cada uma destas divises (unidades ou entidades):

A - Espcie - dois ou mais organismos so considerados da mesma espcie, quando podem se reproduzir, originando descendentes frteis. Desta forma, fica claro que, a menos que haja a intervenohumana, como no caso do jumento e da gua, naturalmente no ocorre reproduo entre indivduos de espcies diferentes. B- Populaes - so formadas por organismos da mesma espcie, isto , um conjunto de organismos que podem se reproduzir produzindo descendentes frteis. C- Comunidades - um conjunto de todas as populaes, sejam elas de microorganismos, animais ou vegetais existentes em uma determinada rea, constituem uma comunidade; tambm se pode utilizar o conceito de comunidade para designar grupos com uma maior afinidade separadamente, como por exemplo, comunidade vegetal, animal, etc. Antes de definirmos o prximo conceito, fundamental entendermos dois parmetros importantes em Ecologia; a todos os componentes vivos de um determinado local chamamosbiticos; em contrapartida, o conjunto formado por regime de chuvas, temperatura, luz, umidade, minerais do solo enfim, toda a parte no viva, chamada de componentes abiticos. D- Ecossistemas - em um determinado local, seja uma vegetao de cerrado, mata ciliar, caatinga, mata atlntica ou floresta amaznica, a todas as relaes dos organismos entre si, e com seu meio ambiente, ou dito de outra forma, a todas as relaes entre os fatores biticos e abiticos em uma determinada rea, chamamos ecossistema. Ou de outra forma, podemos definir ecossistema de acordo com o modelo 1 acima, como sendo um conjunto de comunidades interagindo Figura 2. A - Espcie; B - Populao; entre si e agindo sobre e/ou sofrendo a ao dos fatores abiticos. Dentro do conceito de ecossistema, C - Comunidade; D ainda cabe definirmos o conceito de hbitat, pelo Ecossistema. qual entendemos o ambiente fsico o qual ocorre(m) uma(s) determinada(s) espcie(s). Ex.: O hbitat do lobo guar o cerrado. Biosfera - A terra composta por vrios ecossistemas sejam eles aquticos, terrestres ou at mesmo areos. A soma de todos estes ecossistemas chamamos de biosfera. Portanto, a biosfera seria a parte na qual ocorre vida no planeta e na qual a vida tem o poder de ao sobre o mesmo.

1- O que biodiversidade? Resposta NO CONFUNDA: Muitas vezes, o termo bioma utilizado como sinnimo de ecossistema, no entanto ao contrrio do segundo que implica nas inter-relaes entre fatores biticos e abiticos, o primeiro significa uma grande rea de vida formada por um complexo de hbitats e

comunidades, ou seja, apenas o meio fsico (rea) sem as interaes. Ex.: Bioma cerrado, bioma mata atlntica.
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Figura 3 - Mapa do Brasil mostrando os principais ecossistemas brasileiros Onde comea e termina um ecossistema? Qual o real tamanho de um? difcil dizer onde comea ou termina um ecossistema, ou seja, qual ou quais os seus limites; entretanto para uma melhor compreenso e mesmo a possibilidade para investigaes cientficas existem algumas convenes adotadas. Assim, por exemplo, pode-se adotar inicialmente uma separao entre os meios aquticos e terrestres. Desta forma, teramos uma primeira distino entre ecossistemas aquticos e terrestres. Por ecossistema aqutico, entenderamos todos os lagos naturais, ou artificiais (represas), rios, mares e oceanos. J em relao aos ecossistemas terrestres, florestas, desertos, tundras, pradarias, pastagens, etc. seriam exemplos. Mas, e com relao s dimenses de um ecossistema? Para efeito de estudo, geralmente so determinadas o dimenses que no existem naturalmente, desta forma, um vaso, um aqurio, ou mesmo uma cidade inteira so exemplos de ecossistemas criados pela ao humana, pois interessante notar que nem sempre so. Assim fica claro, que um ecossistema pode ter 2 2 desde alguns cm at milhares de km !

2- Qual o menor ecossistema do

mundo? Resposta Exemplos de ecossistemas: terrestres e aquticos Para uma melhor compreenso, pode-se inicialmente separar os ecossistemas em duas categorias de acordo com o meio em que ocorrem: ecossistemas terrestres e aquticos: Para os ecossistemas terrestres poderamos enumerar os seguintes: y Florestais - Podem ser formados no Brasil por vegetao de cerrado, caatinga, matas ciliares, mata atlntica e floresta amaznica; sendo caracterizados por apresentar uma grande estratificao, ou seja, existem plantas e animais ocorrendo em diferentes alturas (estratos); Campos e pastagens - Compostos principalmente por vegetao rasteira onde predominam as gramneas. A fauna por sua vez, caraterizada pelo predomnio de animais herbvoros e granvoros (que se alimentam de gros) tais como roedores (ratos), pequenas aves e cervdeos (veados).

Figura 4. Aspecto geral da vegetao de cerrado. Formao vegetal caracterstica do Planalto Central brasileiro, onde notam-se a presena de rvores de pequeno porte com troncos retorcidos e casca grossa e predomnio de vegetao rasteira

Figura 5 - Aspecto do interior de mata-ciliar, ou floresta de galeria. Vegetao caracterstica de margens de pequenos rios e crregos. Este tipo de vegetao considerado atualmente, como uma rea fundamental de preservao, pois est intimamente relacionado com a manuteno do fluxo e da qualidade da gua. Por esta razo, as matas ciliares ou florestas de galeria so consideradas reas de preservao permanente, ou seja, em hiptese alguma podem ser removidas para qualquer tipo de atividade humana.

Figura 6. - Aspecto geral da Mata Atlntica, que com mais de 3000 quilmetros de extenso, um dos ecossistemas com maior diversidade de espcies do Brasil e do planeta. Para exemplificar esta riqueza, basta dizer de que cada duas rvores encontradas na mata Atlntica, uma s encontrada nesta floresta. Ou seja, 50% das rvores s existem aqui e nenhum outro lugar do mundo.

Dunas - No Brasil, no existem desertos, e sim dunas que ocorrem em algumas regies (Sul e Nordeste), e caracterizam-se por apresentarem solos arenosos, vegetao rasteira - porm escassa - e uma fauna pouco diversificada.

Figura 7. Aspecto geral das dunas. Formao caracterizada por pouca vegetao, e por sofrer forte influncia do vento (elica)

J em relao aos ecossistemas aquticos, teramos: y Lagos - Aqui enquadram-se todos os ecossistemas de guas paradas, ou lnticos (de lenis, calmo); alm de lagos, temos tambm represas e tanques . Rios - Alm dos rios, teramos ainda riachos e mananciais; so chamados tambm de lticos (de lotus, lavado).

Figura 8. Barragem, com lago artificial. Em pases em desenvolvimento, como no caso do Brasil, a energia gerada atravs do represamento de rios (hidroeltricas) tem sido, e ainda ser a principal fonte energtica, devido disponibilidade de recursos e o custo relativamente baixo. y Mares - Os mares so as regies com a maior variedade de vida do planeta; pode parecer surpreendente, mas nem as florestas tropicais igualam-se as regies litorneas que tambm so chamadas de pelgicas. Oceanos - Os oceanos, so grandes (cobrem 70% da superfcie terrestre), profundos e contnuos, pois todos - Pacfico, Atlntico e ndico - so interligados; as principais caractersticas destes ecossistemas esto relacionadas as correntes, provocadas pelos ventos e a prpria rotao da Terra, e tambm a salinidade;

Figura 9. Oceano Atlntico. Os oceanos e mares so as fontes mais ricas de vida do Planeta.

Existem tambm, uma srie de regies que no poderiam ser enquadradas nem como ecossistemas aquticos, e nem como terrestres. Seriam: y Mangue - Na verdade, o correto chamar-se de manguezal e no mangue, pois a denominao vem da grande quantidade desta planta, ou seja, o mangue. Trata-se de um ecossistema pantanoso, constantemente alagado com uma vegetao arbustiva e uma fauna caracterizada pela grande presena de siris e caranguejos. O mangue ocorre geralmente junto a desaguadouros de rios e/ou prximos a praias. Paredes rochosos e praias - Ambos ecossistemas so fortemente influenciados pela gua do mar, seja atravs das mars, ou da presso exercida pela gua. Brejos - Qualquer rea que fique coberta por gua doce, pelo menos em alguma poca do ano considerado um alagado; uma das espcies vegetais mais comuns neste tipo de ecossistema a Taboa. Os brejos tambm so importantes, pois abrigam uma grande variedade de espcies de aves e mamferos aquticos ou semi aquticos. -

3- As florestas tropicais so importantes ecossistemas pela sua biodiversidade, alm de outros fatores tais como, a manuteno de um regime pluviomtrico e temperatura das vastas regies na qual ocorrem. Na dcada de 70, um jornalista estrangeiro por ocasio de

uma visita a Amaznica, querendo enaltecer a importncia da floresta, afirmou que a mesma era o pulmo do mundo, sendo a responsvel pela manuteno da taxa de oxignio da atmosfera. Esta afirmao est incorreta. Voc poderia dizer qual o verdadeiro pulmo do mundo?". Resposta

Figura 10. Aspecto da praia e do mar, dois ecossistemas intimamente relacionados.

Figura 11. (a) e (b) Ambiente ltico, ou seja, de gua corrente. (c) Detalhe do interior de uma caverna, ambiente este que caracterizad o pela ausncia total e permanente de luz.

Figura 12 - Lagoa de dessedentao. Este tipo de lagoa chamado de dessedentao, pois utilizada para dessedentar o gado. Dessedentar significa saciar a sede. Estas lagoas podem ser tanto naturais, como artificiais. Tambm so importantes, pelo fato de que como qualquer outro reservatrio de gua estarem sujeitos ao estabelecimento de organismos nocivos aos animais e tambm ao homem, pois vrias doenas tm o seu ciclo passando pela gua.

Figura 13 - A - Brejo; B Manguezal.

Faa a atividade abaixo com seus alunos: Atividade: Construindo um ecossistema

COLOGIA

O termo "Ecologia" foi criado por Haeckel (1834-1919) em 1869, em seu libro "Generelle Morphologie des Organismen", para designar "o estudo das relaes de um organismo com seu ambiente inorgnico ou orgnico, em particular o estudo das relaes do tipo positivo ou amistoso e do tipo negativo (inimigos) com as plantas e animais com que aparece pela primeira vez em Pontes de Miranda, 1924, "Introduo Poltica Cientfica". O conceito original evoluiu at o presente no sentido de designar uma cincia, parte da Biologia, e uma rea especfica do conhecimento humano que tratam do estudo das relaes dos organismos uns com os ou tros e com todos os demais fatores naturais e sociais que compreendem seu ambiente. "Em sentido literal, a Ecologia a cincia ou o estudo dos organismos em sua casa, isto , em seu meio... define-se como o estudo das relaes dos organismos, ou grupos de organismos, com seu meio... Est em maior consonncia com a conceituao moderna definir Ecologia como estudo da estrutura e da funo da natureza, entendendo-se que o homem dela faz parte" (Odum, 1972). "Deriva-se do grego oikos, que significa lugar onde se vive ou hbitat... Ecologia a cincia que estuda dinmica dos ecossistemas... a disciplina que estuda os processos, interaes e a dinmica de todos os seres vivos com cada um dos demais, incluindo os aspectos econmicos, sociais, culturais e psicolgicos peculiares ao homem... um estudo interdisciplinar e interativo que deve, por sua prpria natureza, sintetizar informao e conhecimento da maioria, seno de todos os demais campos do saber... Ecologia no meio ambiente. Ecologia no o lugar onde se vive. Ecologia no um descontentamento emocional com os aspectos industriais e tecnolgicos da sociedade moderna" (Wickersham et alii, 1975). " a cincia que estuda as condies de existncia dos seres vivos e as interaes, de qualquer natureza, existentes entre esses seres vivos e seu meio"(Dajoz, 1973).

"Cincia das relaes dos seres vivos com o seu meio... Termo usado frequente e erradamente para designar o meio ou o ambiente"(Dansereau, 1978). "...o ramo da cincia concernente inter-relao dos organismos e seus ambientes, manifestada em especial por: ciclos e ritmos naturais; desenvolvimento e estrutura das comunidades; distribuio geogrfica; interaes dos diferentes tipos de organismos; alteraes de populao; o modelo ou a totalidade das relaes entre os organismos e seu ambiente" (Webster`s, 1976). "Parte da Biologia que estuda as relaes entre os seres vivos e o meio ou ambiente em que vivem, bem como suas recprocas influncias. Ramo das cincias humanas que estuda a estrutura e o desenvolvimentto das comunidades humanas em suas relaes com o meio ambiente e sua consequente adaptao a ele, assim como os novos aspectos que os processos tecnolgicos ou os sistemas de organizao social possam acarretar para as condies de vida do homem" (Ferreira, 1975). "Disciplina biolgica que lida com o estudo das interrelaes dinmicas dos componentes biticos e abiticos do meio ambiente"(USDT, 1980).

Ecologia humana.
"Estudo cientfico das relaes entre os homens e seu meio ambiente, isto , as condies naturais, interaes e variaes, em todos os aspectos quantitativos e qualitativos" (SAHOP, 1978).

Ecologia urbana.
"Estudo cientfico das relaes biolgicas, culturais e econmicas entre o homem e o meio ambiente urbano, que se estabelecem em funo das

caractersticas particulares dos mesmos e das transformaes que o homem exerce atravs da urbanizao"(SAHOP, 1978).

ECOSSISTEMA
Sistema aberto que inclui, em uma certa rea, todos os fatores fsicos e biolgicos (elementos biticos e abiticos) do ambiente e suas interaes. o que resulta em uma diversidade bitica com estrutura trfica claramente definida e na troca de energia e matria entre esses fatores. A biocenose e seu bitopo constituem dois elementos inseparveis que reag em um sobre o outro para produzir um sistema mais ou menos estvel que recebe o nome de ecossistema (Tansley, 1935)...O ecossistema a unidade funcional de base em ecologia, porque inclui, ao mesmo tempo, os seres vivos e o meio onde vivem, com todas as interaes recprocas entre o meio e os organismos" (Daioz, 1973). "Os vegetais, animais e microorganismos que vivem numa regio e constituem uma comunidade biolgica esto ligados entre si por uma intrincada rede de relaes que inclui o ambiente tsico em que existem estes organismos. Estes componentes fsicos e biolgicos interdependentes formam o que os bilogos designam com o nome de ecossistema"(Ehrlich & Ehrlich 1974). "E o espao limitado onde a ciclagem de recursos atravs de um ou vrios nveis trficos feita por agentes mais ou menos fixos, utilizando simultnea e sucessivamente processos mutuamente compatveis que geram produtos utilizveis a curto ou longo prazo" (Dansereau, 1978). " um sistema aberto integrado por todos os organismos vivos (compreendido o homem) e os elementos no viventes de um setor ambiental definido no tempo e no espao, cujas propriedades globais de funcionamento (fluxo de energia e ciclagem de matria) e auto-regulao (controle) derivam das relaes entre todos os seus componentes,. tanto pertencentes aos sistemas naturais, quanto os criados ou modificados pelo homem" (Hurtubia, 1980). "Sistema integrado e autofuncionante que consiste em interaes de elementos biticos e abiticos, seu tamanho pode variar consideravelmente" (USDT. 1980). "A comunidade total de organismos, junto com o ambiente fsico e qumico no qual vivem se denomina ecossistema. que a unidade funcional da ecologia" (Beron, 1981 ).

ECODESENVOLVIMENTO
"O ecodesenvolvimento se define como um processo cr iativo de transformao do meio com a ajuda de tcnicas ecologicamente prudentes, concebidas em funo das potencialidades deste meio, impedindo o desperdcio inconsiderado dos recursos, e cuidando para que estes sejam empregados na satisfao das necessidades de todos os membros da sociedade, dada a diversidade dos meios naturais e dos contestos culturais. As estratgias do ecodesenvolvimento sero mltiplas e s podero ser concebidas a partir de um espao endgeno das populaes consideradas. Promover o ecodesenvolvimento , no essencial, ajudar as populaes envolvidas a se organizar a se educar, para que elas repensem seus problemas, identifiquem as suas necessidades e os recursos potenciais para conceber e realizar um futuro digno de ser vivido, confor me os postulados de Justia social e prudncia ecolgica" (Sachs, 1976). "Um estilo ou modelo para o desenvolvimento de cada ecossistema, que, alm dos aspectos gerais, considera de maneira particular os dados ecolgicos e culturais do prprio ecossistema pana otimizar seu aproveitamento, evitando a degradao do meio ambiente e as aes degradadoras"... E uma tcnica de planejamento que busca articular dois objetivos: por um lado, objetivo do desenvolvimento, a melhoria da qualidade de vida atravs do incremento da produtividade, por outro, o objetivo de manter em equilbrio o ecossistema onde se realizam essas atividades" (SAHOP, 1978). " uma forma de desenvolvimento econmico e social. em cujo planejamento se deve considerar a varivel meio ambiente" (Strong, apud Hurtubia, 1980). "Uma forma de desenvolvimento planejado que otimiza o uso dos recursos disponveis num lugar, dentro das restries ambientais locais" (Munn, 1979).

1.1 O QUE METEOROLOGIA ? A meteorologia (do grego meteoros, que significa elevado no ar, e logos, que significa estudo) a cincia que estuda a atmosfera terrestre. Seus aspectos mais tradicionais e conhecidos so a previso do tempo e a climatologia. O tempo pode ser definido como o estado da atmosfera em determinado instante e lugar. O clima tem sido freqentemente definido como um " tempo mdio ", ou seja, um conjunto de condies normais que dominam uma regio, obtidas das

mdias das observaes durante um certo intervalo de tempo. Contudo, variaes e condies ex tremas do tempo tambm so importantes para caracterizar uma regio. Por exemplo, fazendeiros esto interessados no apenas em conhecer a precipitao mdia de novembro, mas tambm a freqncia de novembros extremamente secos. Da mesma forma o gerenciamento de recursos hdricos exige o conhecimento no apenas de valores mdios, mas tambm de valores extremos e sua probabilidade de ocorrncia. Portanto, o clima o conjunto de toda a informao estatstica sobre o tempo em determinado local. A longo prazo o clima que determina se uma regio ou no habitvel e sua vegetao natural; num prazo mais curto, o tempo que condiciona a segurana dos meios de transporte, a forma de lazer, a disperso de poluentes e as atividades da agricultura. As condies do tempo so descritas em termos de alguns elementos bsicos, que so quantidades ou propriedades medidas regularmente. Os mais importantes so : (1) a temperatura do ar, (2) a umidade do ar, (3) a presso do ar, (4) a velocidade e direo do vento, (5) tipo e quantidade de precipitao e (6) o tipo e quantidade de nuvens. Estudaremos estes elementos inicialmente de forma isolada, mas importante ter em mente que eles so muito correlacionados. A Meteorologia no seu sentido mais amplo uma cincia extremamente vasta e complexa, pois a atmosfera muito extensa, varivel e sede de um grande nmero de fenmenos. Contudo, certas idias e conceitos bsicos esto presentes em todas as reas da meteorologia. Esses conceitos mais gerais so abo rdados em disciplinas tradicionais da Meteorologia : a Meteorologia Fsica, a Meteorologia Sintica, a Meteorologia Dinmica e a Climatologia. A Meteorologia Fsica estuda os fenmenos atmosfricos relacionados diretamente com a Fsica e a Qumica:
y

processos termodinmicos,

y y y y y

composio e estrutura da atmosfera, propagao da radiao eletromagntica e ondas acsticas atravs da atmosfera, processos fsicos envolvidos na formao de nuvens e precipitao, eletricidade atmosfrica, reaes fsico-qumicas dos gases e partculas, etc...

Dentro da Meteorologia Fsica tem se desenvolvido o campo da aeronomia, que trata exclusivamente com fenmenos na alta atmosfera. A Meteorologia Sintica est relacionada com a descrio, anlise e previso do tempo. Na sua origem era baseada em mtodos empricos desenvolvidos na 1 metade do sculo, seguindo a implantao das primeiras redes de estaes que forneciam dados simultneos (isto , sinticos) do tempo sobre grandes reas. Atualmente utiliza os conhecimentos gerados nas diversas disciplinas da Meteorologia, em especial a Meteorologia Dinmica. A Meteorologia Dinmica tambm trata dos movimentos atmosfricos e sua evoluo temporal mas, ao contrrio da Meteorologia Sintica, sua abordagem baseada nas leis da Mecnica dos Fludos e da Termodinmica Clssica. a base dos atuais modelos atmosfricos de previso do tempo nos principais centros de previso dos pases desenvolvidos. Sua principal ferramenta so os computadores. Com a crescente sofisticao dos mtodos de anlise e previso do tempo a distino entre a Meteorologia Sintica e Dinmica est rapidamente diminuindo. A Climatologia estuda os fenmenos atmosfricos do ponto de vista de suas propriedades estatsticas (mdias e variabilidade) para caracterizar o clima em funo da localizao geogrfica, estao do ano, hora do dia, etc. Classificar exatamente os diversos ramos da Meteorologia muito difcil. So reas do conhecimento que se inter -relacionam e se sobrepem. Pode-se identificar estes ramos atravs de vrios critrios. A seguir so dados alguns exemplos desses critrios, bem como os principais objetos de estudo dentro de cada uma dessas reas da Meteorologia. a) Segundo a regio de estudo:

- Meteorologia Tropical: furaces, desertos, interao oceano-atmosfera, El Nio. - Meteorologia de Latitudes Mdias : frentes frias, ciclones, geadas, nevascas, correntes de jato. - Meteorologia Regional : brisa martima, circulao de vales e montanhas, "ilhas de calor" urbanas, efeitos topogrficos, nevoeiros. - Micrometeorologia : interaes superfcie-atmosfera, fluxos de calor e massas, estabilidade atmosfrica. - Meteorologia de meso-escala : fenmenos severos que ocorrem em perodos de at 1 dia em regies localizadas, tais como tornados, "micro-exploso", chuvas intensas, ventos fortes e linhas de instabilidade. b) Segundo a aplicao : - Meteorologia Aeronutica : apoio a operaes de pouso e decolagem, planejamento de rotas e aeroportos. - Meteorologia Marinha : estudos de interao ar-mar, previso de mars e ondas, planejamento de rotas. - Meteorologia Ambiental : estudos e controle de poluio atmosfrica, planejamento urbano. - Agrometeorologia : projetos agrcolas, plantio e colheitas, produtividade, novas espcies. - Hidrometeorologia : planejamento e impacto de reservatrios, controle de enchentes e abastecimento. - Biometeorologia : influncia do tempo sobre a sade, reaes e modo de vida do homem, animais e plantas. c) Segundo a tcnica ou equipamento utilizados : - Radiometeorologia : propagao de micro-ondas em enlaces de telecomunicaes, quantificao de precipitao por radar, deslocamento de tempestades, ventos com radar Doppler. - Meteorologia com Satlites : auxlio previso, balanos de energia, ventos, precipitao, estrutura trmica e de

vapor d'gua na atmosfera, estudos de recursos naturais e produtividade agrcola. Assim como ocorre uma integrao cada vez maior entre as vrias subdisciplinas na Meteorologia, esta tambm interage cada vez mais com outras reas cientficas. Alm disso, tecnologias sofisticadas como, por exemplo, aquelas associadas ao radar e s atlites, permitem observao e monitoramento mais detalhado da atmosfera e computadores de alta velocidade tornaram possvel lidar com complexos modelos numricos da atmosfera. O acervo crescente de conhecimentos na Meteorologia est sendo aplicado a uma grande gama de problemas prticos, incluindo:
y

previso de fenmenos atmosfricos que influenciam as atividades humanas (por exemplo, o tempo no dia -a-dia, riscos para a aviao, secas, tempestades severas, eventos na alta atmosfera que possam afetar as rdio-comunicaes), avaliao do impacto das atividades humanas sobre o meio atmosfrico (por exemplo, poluio do ar, modificao da composio da atmosfera, tempo e clima), modificaes benficas de certos processos fsicos que agem em pequena escala (por exemplo, supresso de granizo, aumento e redistribuio da precipitao) e, fornecimento das informaes estatsticas bsicas da atmosfera necessrias para planejamento de longo prazo (por exemplo, zoneamento de uso do solo, projeto de edifcios, especificaes para aeronaves).

desnecessrio enfatizar a importncia da Meteorologia. Vrios aspectos da nossa vida cotidiana so afetados pelo tempo: nosso vesturio, nossas atividades ao ar livre, o preo dos produtos hortifrutigranjeiros. Ocasionalmente, as condies de tempo so extremas e o impacto pode estender-se de uma mera inconvenincia a um desastre de grandes custos materiais e perda de vidas humanas. Os meios de transporte (terrestre, martimo e areo) dependem muito do tempo. O tempo e o clima so decisivos tambm para a agricultura, zootcnica e gerenciamento de recursos hdri cos. Em adio a estes aspectos tradicionalmente reconhecidos, tem havido e continuar havendo uma demanda crescente por decises polticas envolvendo a atmosfera, relacionados poluio e seu controle, efeitos de vrios produtos qumicos sobre a camada d e oznio e outros impactos ambientais. Portanto, h necessidade de crescente conhecimento sobre a atmosfera e seu comportamento.

Antes de iniciar o estudo dos elementos do tempo e do clima em detalhe, vamos apresentar uma introduo geral s propri edades fsicas e qumicas da atmosfera. Prximo tpico: A Atmosfera