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A CONSTRUO DA INTELIGNCIA NOS DEFICIENTES MENTAIS: UM DESAFIO, UMA PROPOSTA1

Maria Teresa Egler Mantoan2 Este artigo comenta como o aluno deficiente mental responde a uma solicitao do meio escolar fundamentada na teoria do conhecimento de Jean Piaget. Trata-se de uma breve interpretao do funcionamento mental desse aluno e da possibilidade de o professor intervir no sentido de propiciar-lhe a construo das operaes mentais, segundo os princpios pedaggicos que norteiam um programa educacional: o PROEDEM Programa de Educao do Deficiente Mental. Meu interesse por interpretar a construo da inteligncia nos deficientes mentais e por determinar os limites da influncia da solicitao do meio escolar nesse processo de estruturao surgiu da necessidade de aperfeioar um programa educacional, o PROEDEM Programa de Educao do Deficiente Mental. Trata-se de uma proposta pedaggica de escolarizao do portador dessa forma de excepcionalidade que elaborei e tenho colocado em prtica h quase oito anos em inmeras escolas e classes especiais brasileiras das redes de ensino pblico e privado. De fato, minha inteno, ao empreender uma avaliao do PROEDEM na pessoa deficiente e na atitude de seus professores, visou conhecer mais pormenorizadamente o processo pelo qual tm sido beneficiados os que participam desse programa para torn-lo cada vez mais eficiente. Neste artigo, relato resultados parciais dessa avaliao, cujos dados remontam a 1984, quando o PROEDEM foi implantado pela primeira vez na Escola de Educao Especial Flor do Yp APAE de Bragana Paulista. Meus estudos convergem essencialmente para a deficincia mental real, aquela cujas causas so organicamente constatveis. Eles se voltam mais precisamente para os aspectos cognitivos da problemtica. Nesse sentido, as contribuies da psicologia e epistemologia genticas de Jean Piaget foram muito valiosas, uma vez que ofereceram os elementos tericos de que eu necessitava para criar um trabalho educacional inovador nessa rea. A idia de que a adaptao, como processo biolgico, pressupe uma reao do organismo ao meio distinta da resposta passiva desse organismo devida simples fixao de hbitos, foi decisiva na minha releitura da deficincia mental. Ela quebra, a
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Trabalho apresentado XIV Reunio da ANPEd (setembro de 1991) Professora da Faculdade de Educao da Universidade Estadual de Campinas

meu ver,inmeras barreiras discriminadoras que impedem a compreenso das reais condies de educabilidade dos deficientes. A partir desse pressuposto bsico, reestruturei a escolarizao dessas pessoas, procurando libert-las de uma educao escolar que se apia quase sempre na artificialidade, na automao, no imediatismo das reaes condicionadas e no fechamento das respostas. O fato de a adaptao intelectual dos deficientes mentais no atingir os nveis mais elevados de raciocnio no implica que se os considere como seres incapazes de reagir ativamente s perturbaes e desequilbrios. E certo que trocas deficitrias entre o sujeito e o meio, desde os primeiros tempos de vida, retardam e mesmo impossibilitam os deficientes de atingirem as formas mais complexas de pensamento. Estes fatos, contudo, no os impedem de ser concebidos como seres cognoscentes e, portanto, aptos a receber uma educao que faa apelo a todas as suas possibilidades de adaptao intelectual. A pedagogia que se pode inferir da teoria de Piaget aplicada educao engendra programas de ensino aberto. Este ensino, por insistir mais no processo de aprendizagem do que no seu produto, permite a participao ativa do aluno na sua escolarizao; oferece situaes para que ele experimente dentro da escola o que pode utilizar fora dela, estendendo-a a outros contextos de vida; permite a utilizao mxima das aptides e conhecimentos do aluno; depende do grau de interesse e de possibilidades desse aluno para explorar o meio escolar e aquele que o circunda e, acima de tudo, os programas de sistema aberto visam atender as necessidades e peculiaridades dos educandos. Assim sendo, esses programas no se reduzem a projetos pedaggicos acabados, inflexveis. Seus professores, de mero executores passam a ser os autores de propostas pedaggicas. O PROEDEM foi idealizado a partir de uma concepo de ensino aberto. Sua metodologia se resume na estimulao intencional de todos os aspectos constituintes da personalidade do educando deficiente. Caracteriza-se por uma ao educativa que o incita a reagir aos desafios do meio, pela utilizao dos instrumentos intelectuais de que dispe. Essa estimulao, longe de faz-lo um repetidor de respostas prontas, capacita-o a enfrentar as dificuldades do dia-a-dia, pela criao e descoberta de solues que resultam de sua capacidade de enfrent-las, o que lhe garante um poder adaptativo e de integrao reais e cada vez mais amplos e adequados. Apoiado nos postulados construtivistas de educao, o PROEDEM no um programa prisioneiro do acadmico, pois entende e executa uma educao escolar comprometida com o pleno desenvolvimento das possibilidades humanas do deficiente. Inscreve-se igualmente no quadro do que se denominou muito recentemente de educao cognitiva. Esta modalidade educativa constitui um conjunto

de prticas pedaggicas que se distingue da educao tradicional por uma tarefa especfica: ajudar a aprender, a tornar as pessoas mais capazes de agir no mundo e acima de tudo mais autnomas. O PROEDEM, portanto, ajusta-se s caractersticas essenciais da educao cognitiva, porque ambos participam da crena na educabilidade da inteligncia. Os processos de desenvolvimento para esses dois quadros educacionais de inspirao piagetiana no dependem de uma programao inata, mas so sensveis s influncias educativas. O desafio de tornar possvel, ou seja, praticvel o referido programa, est em conseguir adaptar os princpios tericospsicolgicos e epistemolgicos do construtivismo e da educao cognitiva aos de deficientes mentais. E a esta tarefa tenho me dedicado h alguns anos desde 1983, mais precisamente. Estudos sobre como evolui a inteligncia das pessoas normais possibilitaram uma nova interpretao de conceitos norteadores do ensino especial, ou seja, os que se referem normalizao3 e individualizao4 e me permitiram compreender melhor a evoluo cognitiva anmala. Tais conhecimentos, to reveladores, procuro demonstr-los em minhas investigaes e propostas educacionais. No possvel negar que existam especificidades no desenvolvimento intelectual dessas pessoas, mas a supervalorizao desses aspectos particulares em detrimento dos padres de normalidade, presentes em cada caso, que, no entanto, a meu ver, precisa ser urgentemente combatida. De certo, essa primazia tem sido responsvel em grande parte pelo atraso e mesmo pelo enquadramento inadequado da educao especial em sistemas de ensino fechados, irredutveis e restritivos em suas proposies. A expanso do PROEDEM no Brasil tem demonstrado inclusive que o programa uma alternativa vivel e poderosa na concretizao de outro princpio norteador do ensino de deficientes: a integrao social.5 Por outro lado, preciso destacar que uma verdadeira onda de construtivismo est invadindo o ensino seja especial ou regular. A proliferao de educadores pseudo-construtivistas est tornando cada vez mais difcil controlar o uso indiscriminado e inadequado de princpios pedaggicos piagetianos nas salas de aula. Muitas interpretaes truncadas esto reduzindo os seus efeitos e as implicaes pedaggicas decorrentes de um construtivismo deformado jamais podero solucionar

Refere-se ao oferecimento s pessoas deficientes de oportunidades, condies e padres de vida to prximos quanto possvel aos do meio em que vivem.
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Diz respeito necessidade de atender as diferenas entre normais e deficientes. Implica articular a condio excepcional, tendo como base o que h de comum entre as pessoas deficientes e as consideradas normais.

o problema da educao e da integrao social dos deficientes, que tanto requer da competncia dos que o praticam. Decerto que propostas educacionais construtivistas como o PROEDEM no se concretizam por acaso; envolvem um conjunto de conhecimentos construdos pelos professores pelos mesmos processos por meio dos quais o programa se prope a levar os alunos a construrem os seus prprios conhecimentos. Assim, para garantir o valor do construtivismo fielmente interpretado pelos educadores, importante que se alerte para a necessidade de se compreender os processos cognitivos que ocorrem concomitantemente no professor e no aluno, nos atos de ensinar e de aprender. Sabe-se que so poucos os conhecimentos de que se dispe no momento sobre o funcionamento e da estruturao mental dos deficientes. Tenho procurado ampli-los e a expanso do PROEDEM oferece-me condies, dados e experincias ideais para tal fim. Em 1984/1985, confirmei a possibilidade de se influir no sentido de propiciar aos deficientes o acesso s operaes lgicas elementares e infralgicas, em minha dissertao de mestrado. A partir de ento, o objetivo de minhas investigaes tem sido o de complementar essa confirmao entendendo como se processou esse acesso. A compreenso do referido processo remete a dois pontos fundamentais de anlise: a interveno proposital dos professores no sentido de desencadear o processo de construo das estruturas e as situaes vivenciadas pelos alunos do PROEDEM nas escolas em que o programa tem sido implantado. Tenho pesquisado como o aluno deficiente mental reage solicitao do meio escolar quando voltada para os aspectos cognitivos do seu desenvolvimento. Em decorrncia disso, os sujeitos em questo esto sendo estudados quanto a processos de regulao cognitiva, equilibrao majorante, graus de abstrao, generalizao, nveis de tomada de conscincia. O PROEDEM, por intermdio das situaes que provoca em sala de aula, permite que se analise as caractersticas individuais, especficas do funcionamento mental dos deficientes em face dos processos gerais de construo das estruturas cognitivas. Nesse sentido, torna possvel a discusso das condutas dos sujeitos como reao a uma prtica pedaggica que considera a dependncia entre aprendizagem e desenvolvimento e em que a estrutura mental, observada por meio de seu funcionamento, o produto da atividade mental do sujeito que busca solues para seus problemas. Observo com frequncia as reaes dos nossos alunos quando colocados frente a perturbaes surgidas naturalmente no meio escolar e utilizadas pelos

professores do PROEDEM, ao solicitarem deliberadamente o desenvolvimento das noes de conservao, classificao, seriao e das explicaes causais. Da mesma forma, tenho estado atenta s brincadeiras de faz-de-conta (jogo simblico), s atividades que envolvem outras manifestaes da funo semitica,6 tais como o desenho* a imagem mental, a imitao, as construes e demais formas representativas da linguagem. Meu objeto de estudo est nessas reaes, ou seja, nos ajustes que os alunos tm de fazer para se adaptarem s mais diferentes situaes, face s peculiaridades de uma condio intelectual deficitria. Todos os demais aspectos do desenvolvimento dos deficientessociais, afetivos, perceptivos, motores esto presentes nas reaes citadas; tive, contudo, de privilegiar um deles, no caso o cognitivo, para no me perder na complexidade e extenso da personalidade humana. Com relao a esse aspecto, a observao das salas de aula do PROEDEM permitiu-me detectar insuficincias tanto do aluno como de seus professores no processo de construo da inteligncia. Ao avaliar os efeitos do PROEDEM, estou conhecendo em alguma medida o que falta ao professor para compreender o que o professor lhe prope. A constatao de insuficincias em ambos tem ensejado o preenchimento de algumas lacunas do PROEDEM, no que diz respeito capacitao de seus recursos humanos. Quanto aos limites da influncia da solicitao do meio escolar no processo de construo das estruturas da inteligncia nos deficientes, tenho verificado que professores continuamente capacitados e bem apoiados por uma superviso pedaggica direta podem ampliar cada vez mais a extenso e a eficcia do PROEDEM em seus objetivos educacionais. O desembarao e a segurana desses profissionais, ao colocarem em prtica o programa, implica em que eles estejam preparados para se embrenhar nos caminhos pelos quais a estruturao cognitiva se processa. Ora, este no um caminho fcil. A regulao do processo de construo de uma prtica de ensino pelo professor concomitante compreenso de como o aluno auto-regula seu pensamento at chegar a reequilibr-lo, ou seja, a atingir um patamar mais elevado de compreenso. S quem entendeu o processo em si mesmo pode dominar os meios pelos quais o outro (no caso, o aluno) assimila um novo conhecimento, incorporando-o aos que j dispunha.

A funo semitica ou capacidade de representao se manifesta atravs de comportamentos que implicam a evocao representativa de um objeto ausente ou um conhecimento passado atravs de significantes diferenciados. Ocorre a partir do perodo pr-operatrio do desenvolvimento.

A meta, no que se refere ao preenchimento das lacunas detectadas na capacitao d professor do PROEDEM, , entre outras fazer com que ele conviva com as contradies, com os conflitos gerados pelo seu trabalho, de tal forma que busque por si mesmo formas alternativas de agir e novas sadas para os problemas de sala de aula. A, ento, que se faz imprescindvel uma redefinio das funes do supervisor pedaggico que atua no PROEDEM. Em unidades de ensino especial em que o programa j dispe de supervisores que no mais apontam somente os erros, que no mais controlam de fora os processos de ensino e de aprendizagem, mas passaram a provocar a dvida, o debate, o confronto do professor com sua prtica, as modificaes se fizeram sentir de modo evidente, trazendo ganhos ao desenvolvimento do PROEDEM junto aos alunos. Tem-se, pois, de encaminhar o trabalho de superviso pedaggica no sentido de proporcionar ao professor a tomada de conscincia de sua prpria prtica, de tal forma que possa, finalmente, teoriz-la, explicit-la, o mais plenamente possvel. Acredito, pois, que a abstrao refletida, ou melhor, a reflexo sobre os processos pelos quais se concebe e se realiza uma dada pedagogia condio indispensvel para que o professor seja detentor de um estilo prprio de atuar no seu espao educacional e que seja esta a melhor maneira de se garantir o revigoramento, a recriao, a atualizao constante do PROEDEM nas salas de aula. Quanto ao que falta ao aluno para compreender o que o professor lhe prope, a questo nos coloca face ao processo de solicitao do meio escolar proposto pelo PROEDEM e s especificidades do processo de construo da inteligncia dos deficientes, interpretadas a luz do referencial psicogentico. A anlise de protocolos recolhidos durante oito anos de implantao do PROEDEM me fez chegar a algumas concluses que se resumem no que se segue. Grande parte delas j foi igualmente confirmada por outros pesquisadores da Escola de Genebra, como Inhelder, Paour e outros. As concluses permitem afirmar que: certo que os deficientes mentais necessitam de um apoio intelectual para que possam estruturar condutas inteligentes, que aparecem espontaneamente no desenvolvimento normal; imprescindvel que esse apoio se concretize por uma ao educativa adequada, conduzida por um professor devidamente preparado para exercer essa funo; os deficientes mentais mostram-se prejudicados tanto na fase inicial da construo das estruturas mentais que ocorre com base na relao direta entre o sujeito e o meio, na via que se segue, que evolui para uma estruturao que 6

no se restringe mais ao que inerente ao objeto, passando a envolver conceitos. A elaborao exgena e endgena dos conhecimentos nessas pessoas apresentam-se lacunares, inacabadas, dadas as limitaes estruturais de natureza orgnica, caractersticas da excepcionalidade mental. Prejuzos de ordem motora e sensorial dificultam as trocas mais elementares desses sujeitos com o meio e instalam defeitos na forma como agem ao retirarem informaes do real e ao processarem os dados extrados, ativa e logicamente; os deficientes mentais apresentam limitaes funcionais cognitivas em consequncia de prejuzos nos sistemas bsicos de retirada e reteno de informaes: percepo, motricidade, memria, mobilizao eficaz das capacidades cognitivas, tendo em vista a resoluo de problemas. Essas limitaes funcionais so bsicas para explicar os fenmenos de fixao e de parada de desenvolvimento intelectual prprios dos quadros de deficincia; os conhecimentos, uma vez construdos pelos deficientes mentais, no so de natureza diferente dos construdos pelos no deficientes, o que confirma a identidade estrutural cognitiva observada no desenvolvimento dos deficientes mentais e de pessoas de menos idade; nos domnios do conhecimento cuja aquisio depende de um esforo pessoal de estruturao e de criao de relaes novas, os deficiente revelam um funcionamento cognitivo deficitrio; a generalizao do campo de uma mesma estrutura operatria se faz com maiores ou menores dificuldades medida em que a pessoa deficiente encontra ou no condies externas no meio escolar ou em qualquer outro, que solicitem a ativao de seu funcionamento mental; em se tratando dessa ativao preciso que se destaque a generalizao das noes elaboradas e tambm a sua estabilidade no tempo. De fato, em muitos dos sujeitos estudados pude observar, desde 1984, que no se verificaram regresses, mas sim estabilidade e avano nos processos cognitivos; o fenmeno de fixao acompanha sempre a escalada para a etapa seguinte da evoluo mental dos deficientes mentais, isto a estruturao mental darse- a partir de um sub-funcionamento mental que persistir e que necessitar de apoio para que se efetive; as possibilidades adaptativas mais elementares dos deficientes, ou seja, aquelas que no implicam as operaes e que esto presentes na grande maioria dos deficientes mentais so de grande valor para sua adaptao ao meio. Portanto, a construo de conhecimentos a partir de sistemas de

significao7 esto entre os efeitos desejveis do processo de solicitao do meio escolar. O referido processo, pedra angular do PROEDEM, quando se destina a estimular o desenvolvimento cognitivo dos alunos deficientes mentais, apresenta, a meu ver, uma amplitude e um dinamismo que ultrapassa o que prprio das aprendizagens ditas operatrias, uma vez que no se restringe, como estas, a procedimentos que tm por objetivo exclusivo a construo das estruturas racionais. O processo de solicitao do meio escolar abrange o conjunto de situaes artificialmente organizadas para estimular todos os aspectos da personalidade do deficiente mental. Constitui-se numa modalidade de interveno pedaggica em que os efeitos esperados dependem do apoio externo do professor e da continuidade dessa ajuda no tempo, dado que as fixaes dos deficientes mentais em determinadas fases da evoluo cognitiva dependem de tempo para que se esclaream. No se pode, pois, esperar que os sujeitos consigam o impossvel por participarem do PROEDEM, ou seja, que haja completa reverso de seus quadros cognitivos. O programa se caracteriza por propor uma interveno educativa, no sendo, portanto, um tratamento curativo da deficincia mental. Esta, quando real, irreversvel. H que se considerar sempre os limites do PROEDEM; muito embora os alunos consigam modificar um nmero razovel de condutas intelectuais, tal fato no suficiente para permitir-lhes chegar s etapas finais da construo intelectual. O processo de solicitao do meio do PROEDEM, no entanto, visa sempre melhorar o que se mostra deficitrio no funcionamento mental dos deficientes. Tenho presenciado em suas salas de aula alunos deficientes que controlam sua ateno, antecipam acontecimentos, regulam situaes-problema por correo, por manuteno, que retroagem no tempo e no espao para buscar nexo e coerncia nas suas interpretaes, que argumentam, para provar suas afirmaes, que percebem a contradio, elaboram novas hipteses e tentam comprov-las, que fazem abstraes empricas8 e reflexivas,9 que se equilibram cognitivamente, que constroem regras e expressam verbalmente suas idias e explicaes sobre o mundo circundante.
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Diz-se dos sistemas em que o fundamental o contedo e no as relaes entre os objetos e fatos do mundo. Organizam o real no nvel pr-lgico de desenvolvimento cognitivo.
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Consiste em agir sobre os objetos e retirar deles conhecimentos que lhes so inerentes, como cor, forma, peso, consistncia e outras propriedades fsicas. Refere-se experincia que propicia a descoberta do conhecimento fsico e das reaes dos objetos s partes do sujeito.
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Refere-se aos conhecimentos que se obtm a partir da coordenao das aes do sujeito sobre os objetos. Trata-se da experincia lgico-matemtica, ou seja, daquela pela qual se produzem novos conhecimentos com base na criao das relaes as mais diversas entre os objetos.1991)

A conduo intencional do PROEDEM tem como objetivo fazer com que o deficiente pense sobre o que faz, o que diz, o que planeja fazer, o que fez, seja luz de sistemas de significao ou de natureza lgico-operatria. Por outro lado, o programa contempla com j disse, outros aspectos do desenvolvimento do deficiente mental; o afetivo, o social. No se pode esquecer que esse aluno s se esfora em inventar estratgias de resoluo dos problemas quando sua motivao e necessidades so consideradas. A ativao do funcionamento mental depende de como o seu interesse foi despertado, dado que as situaes-problema exigem do deficiente mental um grande esforo para que sejam resolvidas, demandando muito mais ateno, tempo de concentrao que no caso de sujeitos normais. Finalmente, gostaria de salientar que, consciente da ao do PROEDEM e de sua influncia no sentido de tornar as pessoas deficientes cada vez mais aptas a viverem, a se integrarem socialmente e portanto mais prximas da normalidade, no considero o programa como uma soluo definitiva, mas estou certa de que ele representa uma alternativa educacional que tem oferecido oportunidades que outros programas no tinham oferecido e no oferecem a essas pessoas, especialmente no que se refere ao desenvolvimento de suas possibilidades intelectuais. pensando, antes de tudo, na realidade humana do deficiente mental que considero o PROEDEM uma inovao educacional. Em todos os momentos em que o vejo concretizado nas escolas, nas salas de aula onde tem sido implantado, fica mais clara e mais forte para mim a idia de que a possibilidade de sua efetivao garante ao deficiente e ao professor que dele se ocupa o direito de serem concebidos e tratados com a compreenso e a dignidade que merecem. A expanso desse direito para mim motivo suficiente para continuar aprimorando o PROEDEM e difundindo-o por toda parte.

Referncia: MANTOAN, Maria Teresa Eglr. A Construo da Inteligncia nos Deficientes Mentais: um desafio, uma proposta. Cadernos de Educao Especial. Santa Maria: v. 1, n. 1, p. 107-114, 1992.