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ANITA BLAKE - O CADVER ALEGRE LAURELL K. HAMILTON ANITA BLAKE, A CAA VAMPIROS LIVRO II

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CAPTULO 1 A casa de Harold Gaynor, resplandecente sob o sol de agosto, estava rodeada de uma grama verde intensa, elegantemente cravado de rvores. Bert Vaughn, meu chefe, estacionou no cascalho do caminho, to branco que parecia sal escolhido a dedo. Em algum lugar fora de vista, o suave barulho dos pulverizadores tamborilava. A grama estava absolutamente perfeita em meio a uma das piores secas que o Missouri teve em vinte anos. Oh, bem. Eu no estava aqui para falar com o Sr. Gaynor sobre cuidados com a gua. Eu estava aqui para falar sobre ressuscitar mortos. No me refiro ressurreio. Eu no sou to boa. Quero dizer zumbis. Mortos cambaleantes. Corpos apodrecidos. A noite dos mortos vivos. Esse tipo de zumbi. Embora certamente menos dramtica do que Hollywood jamais iria colocar na tela. Sou uma reanimadora. um trabalho como qualquer um, como venda. Reanimao tinha sido um trabalho licenciado fazia apenas cinco anos. Antes era s uma maldio vergonhosa, uma experincia religiosa ou uma atrao turstica. E continua sendo em algumas zonas de Nova Orleans, mas aqui em St. Louis um negcio. E muito rentvel, em grande parte graas ao meu chefe. Ele um canalha, um malandro, um cretino, mas maldio se ele no souber como ganhar dinheiro. Algo muito til para qualquer empresrio. Bert tinha um metro e noventa, ombros largos, tinha sido jogador de futebol americano na universidade com o incio de uma barriga de cerveja. O traje azul escuro que ele vestia foi feito para que a pana no fosse visvel. Por oitocentos dlares, poderia esconder uma manada de elefantes. Seu cabelo loiro platinado foi cortado no estilo militar, que voltava a moda depois de todos esses anos. Seu bronzeado de velejador contrastava dramaticamente com seu cabelo e olhos claros. Bert ajustou a gravata listrada vermelho e azul, enxugou uma gota de suor da sua testa bronzeada. Eu ouvi notcias que h um movimento para usar zumbis em plantaes contaminadas com agrotxicos. Poderia salvar vidas. Zumbis apodrecem, Bert. No h maneira de evitar isso, e eles no ficam espertos por tempo suficiente para que sirvam de mo de obra. Era s uma idia. Os mortos no tm direitos perante a lei, Anita. Ainda no. Era errado ressuscitar os mortos para que eles servissem de escravos para ns. Era apenas errado, mas ningum me ouve. O governo teve finalmente que entrar em cena. Havia uma comisso de mbito nacional sendo formada por animadores e outros especialistas. Devamos inspecionar as condies de trabalho dos zumbis locais.

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Condies de trabalho. Eles no entenderam. Voc no pode dar a um cadver boas condies de trabalho. Eles no apreciam de qualquer maneira. Zumbis podem andar, at falar, mas eles esto muito, muito mortos. Bert sorriu com indulgncia para mim. Lutei com o desejo de colocar algum juzo em seu rosto orgulhoso, Eu sei que voc e Charles esto trabalhando nessa comisso , disse Bert. Indo em todas as empresas e verificando os zumbis. Faz uma grande propaganda para a Animators Inc. Eu no fao isso por boa propaganda, eu disse. Eu sei. Voc acredita na sua pequena causa. Voc um bastardo condescendente, eu disse, sorrindo docemente para ele. Ele sorriu para mim. Eu sei. Eu apenas balancei a cabea, com Bert voc no pode realmente vencer uma partida de insulto. Ele no d a mnima para o que eu penso dele, enquanto eu trabalhe para ele. Meus palet azul marinho era supostamente para estar no estilo de vero, mas era uma mentira. Suor escorreu pela minha espinha, logo que sa do carro. Bert virou para mim, estreitando os olhos pequenos. Seus olhos sozinhos davam olhares suspeitos. Voc ainda est usando sua arma, disse ele. A jaqueta esconde, Bert. Sr. Gaynor nunca vai saber. O suor comeou a grudar embaixo das alas do meu coldre de ombro. Eu podia sentir a blusa de seda comeando a derreter. Eu tento no usar seda e um equipamento de ombro ao mesmo tempo. A seda comea a parecer amassada, enrugando onde as cintas cruzavam. A arma era uma Browning Hi-Power 9mm, e eu gostava de tla mo. Vamos, Anita. Eu no acho que voc vai precisar de uma arma no meio da tarde, enquanto visitar um cliente. a voz de Bert continha aquele tom paternalista que as pessoas usam para as crianas. Agora, garotinha, voc sabe que isto para seu prprio bem. Bert no se preocupava com meu bem-estar. Ele apenas no queria assustar Gaynor. O homem j tinha nos dado um cheque de cinco mil dlares. E isso era apenas para dirigir e falar com ele. A implicao era de que havia mais dinheiro, se ns concordssemos em levar o seu caso. Um monte de dinheiro. Bert estava todo animado sobre essa parte. Eu estava ctica. Afinal, Bert no tem que levantar o cadver. Eu tinha.

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O problema era, Bert provavelmente estava certo. Eu no precisaria da arma em plena luz do dia. Provavelmente. Tudo bem, abra o porta-malas. Bert abriu o porta-malas de seu Volvo semi-novo. Eu j estava tirando o casaco. Ele ficou na minha frente, escondendo-me da casa. Deus impea que eles vissem-me esconder uma arma no porta-malas. O que fariam, trancar as portas e gritar por ajuda? Dobrei as tiras em torno coldre da arma e coloquei no porta-malas limpo. Cheirava a carro novo, plstico e ligeiramente irreal. Bert fechar o porta-malas, e eu olhava o cap como se ainda pudesse ver a arma. Voc vem? ele perguntou. Sim, eu disse. Eu no gostava de deixar a minha arma para trs, por qualquer motivo. Isso era um mau sinal? Bert fez sinal para que eu o seguisse. Eu segui, andando com cuidado sobre o cascalho no meu salto preto. As mulheres podem escolher muitas cores bonitas, mas os homens pegavam os sapatos confortveis. Bert estava olhando para a porta, o sorriso j definido em seu rosto. Foi o seu melhor sorriso profissional, gotejando com sinceridade. Seus plidos olhos cinzentos brilhavam com bom nimo. Era uma mscara. Ele poderia coloc-la e desligar como um interruptor de luz. Ele usaria o mesmo sorriso se voc confessasse o assassinato de sua prpria me. Contanto que voc quisesse pagar para ressuscit-la dos mortos. A porta se abriu, e eu sabia que Bert estava errado sobre eu no precisar de uma arma. O homem tinha, talvez, um metro e setenta, mas a camisa plo laranja que ele usava a ponto de arrebentar sobre o peito. A jaqueta esporte preta parecia pequena demais, como se quando ele se movesse a costura fosse arrebentar, como a pele de um inseto que tinha sido abandonada. O jeans preto lavado exibia uma cintura pequena, assim ele se parecia com algum foi apertado no meio enquanto o barro ainda estava molhado. Seu cabelo era muito louro. Ele olhou para ns silenciosamente. Seus olhos estavam vazios, mortos como uma boneca. Eu peguei um vislumbre do coldre de ombro sob a jaqueta esporte e resisti a um impulso chutar as canelas de Bert. Ou o meu patro no percebeu a arma ou ele ignorou. Ol, sou Bert Vaughn e esta minha scia, Anita Blake. Acredito que o Sr. Gaynor est nos esperando. Bert sorriu com charme. O guarda-costas, o que mais ele poderia ser, se afastou da porta. Bert assumiu que fosse um convite e entrou. Eu o segui, no que eu quisesse. Harold Gaynor era um homem muito rico. Talvez ele precisava de um guarda-costas. Talvez as pessoas o ameaavam. Ou talvez ele fosse um desses

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homens que tm dinheiro suficiente para manter o msculo contratados ao redor sem saber se eles precisam ou no. Ou talvez alguma coisa estava acontecendo. Algo que precisasse das armas e msculos, e homens com o olhos mortos e emocionantes. No era um pensamento animador. O ar condicionado estava muito alto e o suor gelou instantaneamente. Ns seguimos o guarda-costas por um longo corredor central coberto por madeira escura e parecendo cara. O corredor parecia oriental e provavelmente foi feito mo. Pesadas portas de madeira foram colocadas na parede do lado direito. O guarda abriu as portas e, novamente, ficou de lado enquanto ns caminhamos atravs. O quarto era uma biblioteca, mas eu estava apostando que ningum nunca leu nenhum dos livros. O lugar era, do cho ao teto, estantes de madeira escura. L estava ainda um segundo nvel de livros e prateleiras alcanadas por uma elegante escada estreita e curva. Todos os livros eram encadernados, todos do mesmo tamanho, cores gastas e agrupados como uma colagem. O mobilirio era, naturalmente, couro vermelho com botes de lato trabalhado para isso. Um homem estava sentado perto da parede distante. Ele sorriu quando entramos, era um homem com um grande rosto redondo e agradvel, com queixo duplo. Ele estava sentado em uma cadeira de rodas eltrica, com uma pequena manta sobre seu colo, escondendo as pernas. Sr. Vaughn e Sra. Blake, que bom que vocs vieram. Sua voz era com sua cara, agradvel, malditamente perto de amvel. Um homem magro negro estava sentado numa das cadeiras de couro. Ele tinha mais de um metro e oitenta, exatamente quanto era muito mais difcil dizer. Ele estava afundado na cadeira, as longas pernas esticadas na frente dele com os tornozelos cruzados. Suas pernas eram mais altas do que eu. Seus olhos castanhos me olhava como se ele estivesse tentando memorizar-me para classificar mais tarde. O guarda-costas loiro foi se encostar na estante. Ele no conseguia cruzar os braos, jaqueta muito apertada, msculos muito grande. Voc realmente no deve inclinar-se contra a parede e tentar parecer duro a menos que voc possa cruzar os braos. Estraga o efeito. Sr. Gaynor disse: Vocs conheceram Tommy. Ele acenou para o guarda-costas sentado. Aquele Bruno. Este seu verdadeiro nome ou apenas um apelido? Eu perguntei, olhando diretamente nos olhos de Bruno. Ele se mexeu um pouco na cadeira. Nome verdadeiro. Eu sorri.

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Por qu? ele perguntou. Eu simplesmente nunca encontrei um guarda-costas que realmente se chamasse Bruno. Isso era para ser engraado? ele perguntou. Eu balancei minha cabea. Bruno. Ele nunca teve uma chance. Era como uma garota chamar-se Vnus. Todos Brunos tinham que ser guarda-costas. Era uma regra. Talvez um policial? No, era o nome de um bandido. Eu sorri. Bruno se sentou em sua cadeira, um movimento suave e poderoso. Ele no estava usando uma arma que eu pudesse ver, mas havia uma presena dele. Perigoso, dizia, cuidado. Acho que no deveria ter sorrido. Bert interrompeu, Anita, por favor. Eu peo desculpas, Sr. Gaynor... Sr. Bruno. A Sra. Blake tem um senso de humor bastante peculiar. No pea desculpas por mim, Bert. Eu no gosto disso. Eu no sei com o que ele estava to chateado de qualquer maneira. Eu no tinha dito as coisas realmente insultantes em voz alta. Ora, ora, disse o Sr. Gaynor. Sem ressentimentos. Certo, Bruno? Bruno balanou a cabea e franziu a testa para mim, no com raiva, uma espcie de perplexidade. Bert deu-me um olhar irritado, virou-se sorrindo para o homem na cadeira de rodas. Agora, Sr. Gaynor, eu sei que voc deve ser um homem ocupado. Assim, exatamente de quantos anos o zumbi que voc quer levantar? Um homem que vai direto ao que interessa. Eu gosto disso. Gaynor hesitou, olhando para a porta. Uma mulher entrou. Ela era alta, pernas longas, loira, com olhos azul-violeta. O vestido, se fosse um vestido, era cor de rosa e de seda. Ele agarrou-se ao seu corpo da maneira que se esperava, escondendo o que a decncia exigia, mas deixando muito pouco para a imaginao. Longas pernas plidas estavam enfiadas em finos saltos rosa, sem meias. Ela andou pelo tapete, e cada homem na sala a assistia. E ela sabia. Ela jogou a cabea para trs e riu, mas nenhum som saiu. Seu rosto se iluminou, seus lbios se moviam, os olhos brilhavam, mas em absoluto silncio, como se algum tivesse desligado o som. Ela apoiou-se contra a coxa de Harold Gaynor, uma mo em seu ombro. Ele cercou sua cintura, e o movimento levantou o vestido j curto uma outra polegada. Ser que ela poderia se sentar com vestido sem montar um espetculo? No.

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Esta Cicely, disse ele. Ela sorriu brilhantemente para Bert, a risadinha silenciosa fez seus olhos brilharem. Ela olhou para mim e seus olhos vacilaram, o sorriso escorregou. Por um segundo incerteza encheu os olhos. Gaynor acariciou seu quadril. O sorriso brilhou de volta no lugar. Ela acenou graciosamente para ns dois. Eu quero que voc levante um cadver de duzentos e oitenta e trs anos. Eu s olhei para ele e perguntei se ele entendia o que ele estava perguntando. Bem, disse Bert, que quase trezentos anos. Muito velho para levantar um zumbi. A maioria dos animadores, no poderia fazer tudo isso. Eu estou ciente disso, Gaynor disse. por isso que eu pedi para a Senhora Blake. Ela pode faz-lo. Bert olhou para mim. Eu nunca tinha levantado qualquer coisa to antigo. Anita? Eu posso fazer isso, eu disse. Ele sorriu para Gaynor, satisfeito. Mas eu no vou fazer isso. Bert virou lentamente de volta para mim, o sorriso desapareceu. Gaynor ainda estava sorrindo. Os guarda-costas estavam imveis. Cicely olhou agradavelmente para mim, olhos vazios de qualquer significado. Um milho de dlares, Senhora Blake, Gaynor disse na sua voz suave e agradvel. Eu vi Bert engolir. Suas mos convulsionado nos braos da cadeira. A idia de Bert para sexo era dinheiro. Ele provavelmente teve o maior teso de sua vida. Voc entende o que est pedindo, Sr. Gaynor? Eu perguntei. Ele balanou a cabea. Vou fornecer a cabra branca. Sua voz ainda estava agradvel quando ele falou, ainda sorrindo. Apenas os olhos se apagaram; ansioso, antecipatrio. Levantei-me. Vamos, Bert, hora de ir. Bert agarrou meu brao. Anita, sente-se, por favor. Olhei para a mo at que ele me soltou. Sua mscara encantadora caiu, me mostrando a raiva por baixo, ento ele era todo o negcio agradvel novamente. Anita. um pagamento generoso. A cabra branca um eufemismo, Bert. Significa um sacrifcio humano. Meu chefe olhou Gaynor, em seguida, de volta para mim. Ele me conhecia bem o suficiente para acreditar em mim, mas ele no queria. Eu no entendo, disse ele.

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Quanto mais velho o zumbi maior ser a morte necessria para levant-lo. Depois de alguns sculos a morte grande o suficiente apenas um sacrifcio humano, eu disse. Gaynor no sorria mais. Ele estava me olhando com olhos escuros. Cicely ainda estava parecendo agradvel, quase sorrindo. Havia algum em casa por trs daqueles olhos azuis? Voc realmente quer falar sobre assassinato na frente de Cicely? Eu perguntei. Gaynor sorriu para mim, sempre um mau sinal. Ela no consegue entender uma palavra do que dizemos. Cicely surda. Olhei para ele, e ele concordou. Ela me olhou com olhos agradveis. Ns estvamos falando de sacrifcio humano e ela no sabia mesmo. Se ela pudesse ler os lbios, ela estava escondendo isso muito bem. Eu acho que mesmo as pessoas com deficincia, hum, fisicamente incapacitadas, podem cair em m companhia, mas parecia errado. Eu odeio mulher que fala constantemente, disse Gaynor. Eu balancei minha cabea. Nem todo o dinheiro do mundo no seria o suficiente para me fazer trabalhar para voc. No possvel que voc mate muitos animais, em vez de apenas um? Bert perguntou. Bert um timo empresrio. Ele no sabe porra nenhuma sobre ressuscitar os mortos. Fiquei olhando para ele. No. Bert continuou sentado em sua cadeira. A perspectiva de perder um milho de dlares deve ter sido uma real dor fsica para ele, mas ele escondeu. Sr. Negociador Corporativo. Tem que haver uma maneira de trabalhar isto, ele disse. Sua voz estava calma. Um sorriso profissional enrolado nos lbios. Ele ainda estava tentando fazer negcios. Meu chefe no entendeu o que estava acontecendo. Voc sabe de outro animador que poderia levantar um zumbi desta idade? Gaynor perguntou. Bert olhou para mim e depois para o cho, ento para Gaynor. O sorriso profissional tinha sumido. Ele entendeu agora que era de assassinato que estvamos falando. Faria alguma diferena? Eu sempre me perguntei onde era o limite de Bert . Eu estava prestes a descobrir. O fato de eu no saber se ele iria recusar o contrato lhe diz muito sobre o meu chefe. No, disse Bert suavemente, No, eu acho que no posso ajud-lo, Sr. Gaynor. Se o dinheiro, Senhora Blake, posso elevar a oferta. Um tremor percorreu os ombros de Bert. Pobre Bert, mas ele escondeu bem. Ponto para ele. Eu no sou uma assassina, Gaynor, eu disse. Isso no o que eu ouvi, Tommy do cabelo loiro disse.

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Olhei para ele. Seus olhos estavam ainda vazio como uma boneca. Eu no matei pessoas por dinheiro. Voc mata vampiros por dinheiro, disse ele. Execuo legal, e eu no fao isso por dinheiro, eu disse. Tommy balanou a cabea e afastou-se da parede. Ouvi dizer que voc gosta de estacar vampiros. E voc no est muito preocupada com quem voc tem que matar para chegar at eles. Meus informantes me dizem que voc matou seres humanos antes, Sra. Blake, Gaynor disse. S em auto-defesa, Gaynor. Eu no cometo assassinato. Bert estava de p agora. Eu acho que hora de ir. Bruno levantou em um movimento fluido, mos grandes e escuras soltas meio fechadas ao seu lado. Eu apostava em algum tipo de artes marciais. Tommy estava longe da parede. Jaqueta aberta para expor sua arma, como um pistoleiro do velho-oeste. Era uma Magnum 357. Iria fazer um buraco muito grande. Eu s fiquei l, olhando para eles. O que mais eu poderia fazer? Eu poderia ser capaz de fazer alguma coisa com Bruno, mas Tommy tinha uma arma. Eu no. Fim da discusso.

CAPTULO 2 A loja de vestidos de noivas estava exatamente na sada 70 Oeste na St. Peters. Chamava-se A Viagem da Donzela. Que fofo. Havia uma pizzaria de um lado e um so de beleza do outro, chamado Salo de Beleza Escurido Total. As janelas eram muitos escuras, contornadas com nons vermelho sangue. Voc poderia ter seu cabelo e unhas arrumados por um vampiro. O vampirismo tem sido legal nos Estados Unidos h apenas dois anos. Ns continuamos a ser o nico pas do mundo onde legal. No me perguntem, eu no votei a favor. Havia at um movimento para dar voto aos vampiros. Impostos sem representao e tudo isso. Dois anos atrs se um vampiro importunasse algum eu apenas ia e estacava o filho da puta. Agora eu tenho que solicitar corte uma ordem de execuo. Sem isso, eu seria acusada de assassinato, se eu fosse pega. Como sentia falta dos bons tempos. Na vitrine da loja havia um manequim loiro usando renda branca suficiente para se afogar nela. Eu no sou uma grande f de renda, ou perolas, ou lantejoulas. Especialmente lantejoulas. Eu

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tinha acompanhado Catherine duas vezes para ajud-la a escolher um vestido de casamento. No demorou muito para que eu percebe-se que eu no era de grande ajuda. Eu no gostava de nenhum. Catherine era uma grande amida ou eu no estaria ali nem ferrando. Ela me disse que se eu me cassasse eu mudaria de idia. Certamente, estar apaixonada no faz com que voc perca o bom gosto. Se eu algum dia comprar um vestido com lantejoulas, algum, por favor, me d um tiro. Eu tampouco teria escolhido os vestidos que Catherine escolheu para as damas de honra, mas era minha prpria culpa no ter estado por perto quando votaram. Eu trabalhei muito e odeio comprar. Ento, acabei depenando 120 dlares mais impostos em um vestido rosa de tafet. Parecia como se eu tivesse fugido de um baile do colegial. Eu entrei na silenciosa e ar-condicionada loja de noivas, os saltos altos afundavam no carpete de um cinza to plido que parecia branco. A senhora Cassidy, a gerente, me viu entrando. Seu sorriso vacilou um momento antes que ela conseguisse mant-lo sob controle. Ela sorriu pra mim, bravo senhora Cassidy. Eu sorri de volta, no pensando na prxima hora. A senhora Cassidy estava em algum lugar entre os quarenta e os cinqenta anos, bem cuidada, cabelo de um ruivo to escuro que era quase castanho. O cabelo estava amarrado em um n francs como Grace Kelly costumava usar. Ela empurrou o arame da armao de seus culos dourado deixando-os mais seguros em seu nariz e disse: Senhorita Blake, eu vejo que est aqui para a ultima prova. Eu espero que seja a ultima prova, eu disse. Bem, ns estivemos trabalhando no... problema. Eu acho que temos uma soluo. Havia um pequeno quarto atrs da mesa. Estava cheio de vestidos dentro de plsticos. A senhora Cassidy puxou o meu de entre dois vestidos rosas idnticos. Ela seguiu para os provadores com o vestido sobre os braos. Sua espinha estava muito rgida. Ela estava marchando para a batalha. Eu no tinha que me preparar, eu estava pronta para a batalha. Mas discutir as alteraes formais com a senhora Cassidy era pior que argumentar com Tommy e Bruno. Poderia ter terminado mal, mas no. Gaynor os chamou, por hoje no, ele tinha dito. O que ele realmente queria dizer? Isso era provavelmente auto explicativo. Eu tinha deixado o Bert no escritrio ainda mexido pela experincia do encontro. Ele no lida com a baguna final do negcios. A violncia final. No, eu lidava, ou Manny, ou Jamison, ou Charles. Ns, os animadores da Animartors, Inc., ns fazamos o trabalho sujo. Bert ficava em seu escritrio legal e seguro e enviava clientes e problemas pra gente. At hoje.

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A senhora Cassidy pendurou o vestido em um gancho dentro de um dos provadores e saiu. Antes que eu pudesse entrar, outro provador abriu, e Kasey, a garota das flores de Catherine, saiu. Ela tinha oito anos. Sua me a seguiu ainda em seu terno de negcios. Elizabeth (me chame de Elsie) Markowitz era alta, magra, pele num tom meio azeitonado e uma advogada. Ela trabalhava com Catherine e tambm estava no casamento. Kasey parecia como uma verso menor em mais fofa de sua me. A criana me viu e assim que me reconhece disse: Oi, Anita. Esse vestido no est parecendo ridculo? Agora, Kasey, Elsie disse, esse um bonito vestido. Todos esses franzidos rosas legais. O vestido parecia como uma petnia com esterides pra mim. Eu tirei minha jaqueta e comecei a entrar no meu provador antes que eu desse minha opinio muito alto. uma arma de verdade? Kasey perguntou. Eu tinha esquecido que ainda a estava usando. Sim, eu disse. Voc uma policial? No. Kasey Markowitz, voc faz muitas perguntas. A me dela a repreendeu passando por mim com um sorriso cansado. Sinto muito por isso, Anita. No me importo, eu disse. Algum tempo depois eu estava em p em uma pequena e elevada plataforma em frente a um perfeito circulo de espelhos. Com a combinao de saltos altos o vestido estava com a altura certa. Tambm haviam pequenas mangas bufantes que deixavam os ombros a mostra. O vestido mostrava quase todas as cicatrizes que eu tinha. A cicatriz mais nova ainda estava rosada e se curando no meu antebrao direito. Mas no era apenas uma ferida de faca. Era algo mais caprichado, limpo em comparao com minhas outras cicatrizes. Minha clavcula e brao esquerdo haviam sido quebrados. Uma vampira os tinha mordido, rasgando como uma cachorro a um pedao de carne. Tem tambm a marca de uma cruz queimada em meu antebrao esquerdo. Alguns servos humanos de algum vampiro acharam que seria divertido. Eu no. Eu parecia a noiva de Frankentein indo ao baile. Ta, talvez no to ruim, mas a senhora Cassidy pensava que sim. Ela pensava que as cicatrizes iriam distrair as pessoas do vestido, da festa, da noiva. Mas, Catherine, a noiva em pessoa, no concordava. Ela pensava que eu merecia estar no casamento porque ramos muito boas amigas. Eu estava pagando um bom dinheiro para ser humilhada publicamente. Ns deveramos ser boas amigas.

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A senhora Cassidy me entregou um longo par de luvas rosas de cetim. Eu as coloquei, agitando meus dedos no fundo, nos minsculos buracos. Eu nunca, gostei de luvas. Elas fazem me sentir como se eu estivesse tocando o mundo atravs de uma cortina. Mas essas coisas brilhantes e rosas escondiam meus braos e todas as cicatrizes. Que boa garota. Certo. A mulher ajeitou a saia, olhando de relance no espelho. Vai funcionar, eu acho. Ela se endireitou, dando tapinhas nas roupas e alisando os lbios com o dedo. Acredito que tenha algo para esconder essa, essa... bem.... Ela fez gestos vagos com as mo para mim. Minha cicatriz da clavcula? eu pergunte. Sim, ela soou aliviada. Me ocorreu pela primeira vez que a senhora Cassidy nunca disse a palavra cicatriz. Como se fosse suja ou rude. Eu sorri pra mim mesma no circulo de espelhos. A risada travou na minha garganta. A senhora Cassidy ergueu algo feito de fitas rosas e flores laranjas falsas. A risada morreu. O que isso? Eu perguntei. Isso, ela disse, avanando pra mim, a soluo do nosso problema. Ta certo, mas o que isso? Bem, um colar, uma decorao Isso vai em volta do meu pescoo? Sim Eu balancei minha cabea. Eu acho que no. Senhorita Blake, eu tentei tudo para esconder essa, essa... marca. Chapus, penteados, fitas Ela literalmente jogou suas mos para cima. Eu estou perdendo o juzo. Nisso eu poderia acreditar. Eu respirei fundo. Eu simpatizo com a senhora, senhora Cassidy, realmente. Eu tenho sido um p no saco. Eu nunca diria isso. Eu sei, ento eu digo por voc. Mas essa a pea de fru-fru mais feia que meus olhos j viram. Se voc, senhorita Blake, tiver alguma sugesto melhor, ento eu sou toda ouvidos. Ela cruzou seus braos diante do peito. A pea de decorao arrastava prxima cintura dela. enorme, eu protestei. Ir esconder sua, ela apertou os lbios, cicatriz.

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Eu me senti aplaudindo. Ela disse a palavra suja. Eu tinha alguma sugesto melhor? No, no tinha. Eu suspirei. Pe isso em mim. O mnimo que eu posso fazer olhar como fica. Ela sorriu. Por favor levante o cabelo. Eu obedeci. Ela o prendeu ao redor do ,meu pescoo. O lao coou, as fitas faziam ccegas, e eu no queria olhar no espelho. Eu abri meus olhos, devagar, e a apenas encarei. Graas a deus voc tem o cabelo comprido. Eu irei pessoalmente pente-lo no dia do casamento para ajudar na camuflagem. A coisa ao redor do meu pescoo estava entre uma coleira de cachorro e a maior pulseira do mundo. Do meu pescoo brotavam fitas rosas como cogumelos aps uma chuva. Era medonha, e nenhuma quantidade de cabelo estava mudaria isso. Mas escondeu a cicatriz completamente, perfeitamente. Ta-d. Eu apenas agitei minha cabea. O que eu poderia dizer? A Sra. Cassidy tomou meu silncio como aprovao. Ela deveria ter sabido melhor. O telefone tocou e salvou a ambas. Volto em um minuto, Senhorita Blake. Ela se afastou, saltos altos silenciosos no carpete grosso. Eu apenas olhei fixamente pra mim mesma nos espelhos. Meus cabelos e olhos combinam, cabelos pretos, olhos to castanhos que parecem pretos. Eles so da escurido latina da minha me, mas minha pele plida, devido ao sangue germnico do meu pai. Coloque alguma maquiagem em mim e eu no vou me parece com uma boneca chinesa. Coloque-me em um vestido rosa inchado e eu pareo delicada, saborosa, pequena. Droga. O restante das mulheres na festa de casamento mediam um metro e setenta e cinco ou mais. Talvez algumas ficassem bem com vestido. Eu duvidei disso. Insulto a injuria, ns todas tnhamos que usar aros embaixo das saias. Eu parecia como uma rejeitada de Gone Wiht the Wind. Ai est, voc no parece adorvel?. A senhora Cassidy tinha retornado. Ela estava sorrindo pra mim. Eu pareo como se tivesse mergulhado em Pepto-Bismol*, eu disse.
*http://funcfash.com/wp-content/uploads/2009/08/the-pepto-family.jpg

O sorriso dela murchou nos cantos. Ela engoliu. Voc no gostou dessa ultima idia. Sua voz estava muito dura. Elsie Markowitz saiu dos provadores. Kasey estava logo atrs, carrancuda. Eu sabia como ela se sentia. Oh, Anita, Elsie disse, voc parece adorvel.

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timo. Adorvel, exatamente o que eu queria ouvir. Obrigada. Eu gostei especialmente das fitas da gargantilha. Ns todas iremos usar, voc sabe. Sinto muito sobre isso, eu disse. Ela franziu as sobrancelhas pra mim. Eu acho que elas se ajustam melhor ao vestido. Era minha vez de franzir as sobrancelhas. Voc est falando serio, no est? Elsie pareceu chocada. Bem, claro que sim. Voc no gostou dos vestidos?. Decidi no responder para no ofender ningum. Eu acho, o que voc podem esperar de uma mulher com um nome perfeitamente bom como Elizabeth, mas que prefere ser chamada como uma vaca? Isso realmente a ultima coisa que ns podemos usar para camuflagem, senhora Cassidy?, eu perguntei. Ela assentiu, uma vez, mas firmemente. Eu suspirei, e ela sorriu. A vitria era dela e ela sabia. Eu sabia que estava derrotada no momento que vi o vestido, mas se eu ia perder eu faria algum pagar por isso. Ta certo. Me rendo. isso. Eu vou usar. A senhora Cassidy sorriu radiante pra mim. Elsie sorriu. Kasey sorriu maliciosamente. Eu ergui a saia at os joelhos e desci da plataforma. O aro sob a saia balanou como um sino comigo como pendulo. O telefone tocou. A senhora Cassidy foi atender, como se estivesse flutuando, uma musica em seu corao e eu fora de sua loja. Alegria a vista. Eu estava me esforando para passar a saia larga atravs da pequena e estreita porta que conduzia aos provadores quando ela me chamou, Senhorita Blake pra voc. Um detetive, Sargento Storr. Viu, mame, eu disse que ela era policial, Kasey disse. Eu no expliquei porque Elsie me pediu para no fazer isso h algumas semanas. Ela pensou que Kasey era muito jovem para saber sobre animadores e zumbis e caadores de vampiros. Como se alguma criana de oito anos no soubesse o que os vampiros eram. Eles eram o evento da dcada. Eu tentei colocar o telefone no meu ouvido direito, mas as malditas flores estavam no caminho. Pressionando o aparelho na dobra entre o pescoo e o ombro eu desabotoei o colar. Oi, Dolph, o que foi? Assassinato. A voz dela estava calma, como a de um tenor. Que tipo de assassinato?

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Bagunado Eu finalmente tirei o colar e derrubei o telefone. Anita, voc est ai? Sim, to tendo alguns problemas de guarda-roupa. O qu? Nada importante. Porque voc quer que eu v a cena? O que quer que tenha feito isso no foi humano. Vampiro? Voc a especialista em no mortos. por isso que eu quero que voc venha dar uma olhada. Ta certo, me d o endereo, e eu estarei ai. Havia um caderno de anotaes de um rosa plido com pequenos coraes nele. A caneta tinha um cupido de plstico no final. St. Charles, eu no estou a mais de quinze minutos da. Bom. Ele desligou Tchau pra voc tambm, Dolph. Eu disse apenas para me sentir superior. Eu entrei no pequeno provador para me trocar. Hoje tinham me oferecido um milho de dlares para matar algum e levantar um zumbi. Depois a loja de noivas para a ultima prova. Agora a cena de assassinato. Bagunado, Dolph tinha dito. Estava se tornando uma tarde muito ocupada.

CAPTULO 3 Bagunado, Dolph tinha chamado isso. Um mestre do eufemismo. Sangue estava em toda parte, respingado sobre as paredes brancas como algum que tinha tomado uma lata de tinta e jogado-a. Havia um sof esbranquiado estampado com flores marrons e douradas. A maior parte do sof estava escondido sob um lenol. O lenol estava vermelho. Um quadrado brilhante de sol da tarde veio atravs da limpa e brilhante janela. A luz do sol tornou o sangue vermelho-cereja, resplandecente. O sangue fresco realmente mais brilhante do que voc v na televiso e no cinema. Em grandes quantidades. Sangue real est gritando vermelho fogo, em grandes quantidades, mas quanto mais escuro melhor aparece na tela. Melhora o realismo. Somente o sangue fresco vermelho, verdadeiro vermelho. Este sangue era velho e deveria ter desbotado, mas alguns truque do sol de vero mantiveram-no brilhante e novo.

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Engoli muito duro e respirei fundo. Voc parece um pouco verde, Blake, disse uma voz quase no meu cotovelo. Eu pulei e Zerbrowski riu. Eu te assustei? No, eu menti. Detetive Zerbrowski tinha cerca de um e setenta, cabelos pretos encaracolados indo para cinza escuro, culos de armao escura emoldurando olhos castanhos. Seu terno marrom estava amarrotado, sua gravata amarela e marrom tinha uma mancha, provavelmente do almoo. Ele estava sorrindo para mim. Ele estava sempre sorrindo para mim. Eu te peguei, Blake, admita. Nossa feroz matadora de vampiros vai vomitar sobre as vtimas? Colocando um pouco de peso l, no , Zerbrowski? Ooh, eu estou ferido, ele disse. Ele apertou as mos contra o peito, balanando um pouco. No me diga voc no quer o meu corpo, do jeito que eu quero o seu. Demita-se, Zerbrowski. Onde est Dolph? No quarto do casal. Zerbrowski olhou para o teto abobadado com sua clarabia. Quem dera Katie e eu pudssemos pagar algo como isto. Sim, eu disse. bom. Olhei para o lenol cobrindo o sof. O lenol agarrou-se ao que estava por baixo, como um guardanapo jogado sobre suco derramado. Havia algo de errado com a maneira que parecia. Ento eu percebi, ali no havia protuberncias o suficiente para fazer um corpo humano. O que quer que estava coberto havia algumas partes faltando. O quarto comeou a girar. Fechei os olhos, engoli convulsivamente. Havia meses que eu tinha realmente ficado enjoada em uma cena de crime. Pelo menos o ar condicionado estava ligado. Isso era bom. Calor torna sempre o cheiro pior. Hey, Blake, voc realmente precisa sair? Zerbrowski pegou meu brao como se me conduzindo para a porta. Obrigado, mas eu estou bem. Olhei-o diretamente nos olhos marrons e menti. Ele sabia que eu estava mentindo. Eu no estava bem, mas eu tinha que fazer isso. Ele soltou o meu brao, recuou, e deu-me uma saudao de zombaria. Eu amo uma garota difcil. Eu sorri antes que pudesse impedi-lo. V embora, Zerbrowski. Fim do corredor, ltima porta esquerda. Voc vai encontrar Dolph l. Afastou-se para a multido de homens. H sempre mais pessoas do que voc precisa em uma cena de assassinato, no os curiosos, mas uniformes, paisana, os tcnicos, o cara com a cmera de vdeo. A cena do crime

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era como um enxame de abelhas, cheio de movimento frentico e maldito aglomerado. Eu trilhei meu caminho atravs da multido. Meu crach plastificado pendurado na gola da minha jaqueta azul-marinho. Isso era para a polcia saber que eu estava do seu lado e no tinha apenas escapado. Tambm torna carregar uma arma em uma multido de policiais mais seguro. Apertei-me por uma multido que estava reunida como um engarrafamento ao lado de uma porta no meio da sala. Vozes vinham, desarticuladas Jesus, olha para o sangue... Ser que eles j encontraram o corpo?... Voc quer dizer o que sobrou dele?... No. Eu empurrei por entre os dois uniformizados. Um deles disse: Ei! Eu encontrei um espao livre em frente a ltima porta do lado esquerdo. Eu no sei como Dolph tinha feito, mas ele estava sozinho no quarto. Talvez tivessem acabado aqui. Ele se ajoelhou no meio do tapete marrom claro. Suas mos grossas, envoltas em luvas, estavam em suas coxas. Seu cabelo preto foi cortado to curto que suas orelhas pareciam presos de ambos os lados de um grande rosto. Ele me viu e parou. Ele tinha mais de dois metros, estruturado como um grande lutador. O cama de dossel atrs dele, de repente parecia pequena. Dolph era o chefe da nova fora tarefa policial, o esquadro fantasma*. O nome oficial era o Equipe Regional de Investigao do Sobrenatural, ERIS. Cuida de todo crime sobrenatural. Era um lugar para despejar os desordeiros. Eu nunca quis saber o que Zerbrowski tinha feito para chegar no esquadro fantasma. Seu senso de humor era muito estranho e absolutamente implacvel.
*(esse o nome que est no primeiro livro lanado pela Rocco, em ingls Regional Preternatural Investigation Team ou RPIT)

Mas Dolph. Ele era o policial perfeito. Eu sempre tive a idia de que ele tinha ofendido algum alto, ofendido por ser muito bom em seu trabalho. Agora eu podia acreditar. Havia um outro bolo de lenol no tapete ao lado dele. Anita. Ele sempre fala assim, uma palavra de cada vez. Dolph, eu disse. Ajoelhou-se entre a cama de dossel e do lenol encharcada de sangue. Voc est pronta? Eu sei que voc do tipo calado, Dolph, mas voc poderia me dizer o que eu deveria estar procurando? Eu quero saber o que voc v, no o que eu digo que voc supostamente deva ver. Para Dolph foi um discurso. Tudo bem, eu disse, vamos fazer isso. Ele puxou o lenol. Desgrudou da coisa sangrenta por baixo. Levantei-me e olhei e tudo que eu podia ver era um pedao de carne sangrenta. Poderia ter sido de qualquer coisa: uma vaca, cavalos, veados. Mas humano? Certamente que no.

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Meus olhos viram, mas o meu crebro repeliu o que estava sendo mostrado. Eu agachei ao lado dele, prendendo minha saia debaixo da minha coxa. O espremia-se sob os ps como se a chuva o tivesse molhado, mas no foi a chuva. Voc tem um par de luvas para me emprestar? Eu deixei meu artigos para cena do crime no escritrio. Bolso direito. Ele ergueu as mos no ar. Havia marcas de sangue na luvas. Sirva-se. A mulher me odeia para pegar sangue na lavagem a seco. Eu sorri. Incrvel. Senso de humor obrigatrio as vezes. Eu tinha que estender a mo atravs do cadver. Eu retirei duas luvas; tamanho nico. As luvas sempre me pareciam como se tivessem p. Elas no parecem como luvas, so mais como preservativos para as suas mos. Posso tocar sem medo de danificar Sim. Cutuquei o lado dele com dois dedos. Foi como abrir um lado da carne fresca. Parecendo bem slido. Meus dedos traaram as junes de ossos, costelas sob a pele. Costelas. De repente, eu sabia o que eu estava olhando. Parte da caixa torcica de um ser humano. Havia o ombro, osso branco saindo de onde o brao tinha sido arrancado. Isso era tudo. Tudo o que havia. Eu levantei rapidamente e tropecei. O tapete afundando sob meus ps. O quarto estava repentinamente muito quente. Virei-me para longe do corpo e me encarando na penteadeira. Seu espelho estava to fortemente salpicado de sangue, parecia que algum o tinha coberto com camadas de esmaltes vermelho. Vermelho cereja, carnaval carmesim, ma do amor. Fechei os olhos e contei lentamente at dez. Quando abri os olhos a sala parecia fria. Percebi pela primeira vez que um ventilador de teto estava girando lentamente. Eu estava bem. Grande destemida matadora de vampiros. Certo. Dolph no comentou quando ajoelhei-me no corpo novamente. Ele nem sequer olhou para mim. Bom homem. Eu tentei ser objetiva e ver o que havia para ver. Mas foi difcil. Eu gostava mais dos restos quando eu no conseguia descobrir de qual parte do corpo eles foram. Agora tudo que eu podia ver eram os restos de sangue. Tudo o que eu conseguia pensar era isto costumava ser um corpo humano. Tinha sido, era a frase importante. No h sinais de uma arma que eu possa ver, mas o legista ser capaz de dizer isso. Eu estendi a mo para toc-la novamente, depois parei. Voc pode me ajudar a levant-lo para que eu possa ver o interior da cavidade torcica? O que sobrou da caixa torcica.

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Dolph soltou o lenol e me ajudou a levantar os restos mortais. Era mais leve do que parecia. Levantadas por esse lado no havia nada por baixo. Todos os rgos protegidos pelas costelas tinham desaparecido. Parecia por todo o lado como um pedao de bife, exceto pelos ossos, onde o brao deveria estar ligado. Parte da clavcula ainda estava conectada. Ok, eu disse. Minha voz soou soprosa. Eu levantei, segurando minhas mos pingando sangue ao meu lado. Cubra, por favor. Ele o fez, e levantou. Opinies? Violncia, violncia extrema. Mais do que fora humana. O corpo foi dilacerado por mos. Por que mo? Nenhuma marca de faca. Eu ri, mas isso me sufocou. Inferno, eu acho que algum usou uma serra no corpo como massacrar uma vaca, mas os ossos... Eu balancei a cabea. Nada mecnico foi usado para fazer isso. Mais alguma coisa? Sim, onde est a ponta do resto do corpo? No final do corredor, segunda porta esquerda. O resto do corpo? A sala foi ficando mais quente. Basta ir olhar. Diga-me o que v. Merda, Dolph, eu sei que voc no gosta de influenciar seus especialistas, mas eu no gosto de andar as cegas. Ele s olhou para mim. Pelo menos responde a uma pergunta. Talvez, o qu? pior do que isso? Ele pareceu pensar por um momento. No e sim. V pro inferno. Voc vai entender depois de voc ter visto. Eu no quero entender. Bert tinha ficado feliz que a polcia queria me colocar na folha de pagamento. Ele havia me dito que eu iria adquirir uma valiosa experincia de trabalho com a polcia. Tudo que eu tinha adquirido at agora era uma maior variedade de pesadelos. Dolph andou na minha frente para a prxima cmara de horrores. Eu realmente no quero encontrar o resto do corpo. Eu queria ir para casa. Ele hesitou em frente porta fechada at que eu

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estava ao lado a ele. Havia um carto em formato de coelho na porta, como para a Pscoa. Um bordado em ponto cruz logo abaixo do coelho. Quarto do beb. Dolph, minha voz soou muito tranquila. O barulho da sala foi silenciado. Sim. Nada, nada. Eu respirei fundo e soltei. Eu posso fazer isso. Eu posso fazer isso. Oh, Deus, eu no quero fazer isso. Murmurei uma orao sob a minha respirao enquanto a porta se abriu para dentro. H momentos na vida em que a nica maneira de superar com um pouco de graa divina. Eu estava apostando que isto ia ser um deles. Luz do sol entrava atravs de uma janela pequena. As cortinas eram brancas com alguns patinhos e coelhinhos bordados nas barras. Recortes de animais danavam ao redor das paredes azul claro. No havia um bero, s uma dessas com corrimos at a metade. Uma cama de menino grande, no era assim que eram chamadas? No havia tanto sangue aqui dentro. Obrigado, meu Deus. Quem diz que as oraes nunca so respondidas? Mas em uma prateleira a luz do sul de agosto pasava um ursinho de pelcia. O ursinho estava docemente coberto com sangue. Um vidrado olho redondo encarava ao redor da pele falsa. Ajoelhei-me ao lado. O tapete no afundou, no estava encharcado de sangue. Por que raios o urso estava sentado aqui coberto de sangue fresco? No havia sangue em todo o quarto que eu pudesse ver. Ser que algum s o colocou aqui? Olhei para cima e encontrei-me olhando para uma cmoda branca pequena com coelhinhos pintados nela. Quando voc tem um motivo, eu acho que voc fica com ele. Na tinta branca estava uma marca de mo, perfeitamente pequena. Eu me arrastei para ela e segurei a minha mo perto dela comparando o tamanho. Minhas mos no so grandes, pequenos mesmo para uma mulher, mas esta marca de mo era minscula. Dois, trs, talvez quatro anos. Paredes azuis, provavelmente um menino. Qual era a idade da criana? As fotos na sala tem Benjamin Reynolds, trs anos, escrito no verso. Benjamin, sussurrei, e olhei para a marca sangrenta da mo. No h nenhum corpo nesta quarto. Ningum foi morto aqui. No. Por que voc quer que eu veja? Eu olhei para ele, ainda ajoelhada. Sua opinio no vale nada se voc no ver tudo.

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Esse maldito urso vai me perseguir. A mim tambm, disse ele. Eu levantei, resistindo vontade para alisar minha saia. Era incrvel como muitas vezes eu tocava minha roupa sem pensar e manchava de sangue a mim mesmo. Mas hoje no. o corpo do menino debaixo do lenol na sala? Quando eu disse, eu rezei para que ele no fosse. No, ele disse. Graas a Deus. O corpo da me? Sim. Onde est o corpo do menino? Ns no conseguimos encontr-lo. Ele hesitou, ento, perguntou: Ser que a coisa comeu o corpo da criana completamente? Voc quer dizer assim no haveria nada a ser deixado para encontrar? Sim, disse ele. Seu rosto parecia apenas um pouco plido. O meu provavelmente tambm estava. possvel, mas mesmo os no mortos tm um limite para o que eles podem comer. Eu respirei profundamente. Ser que voc encontrou quaisquer sinais de - regurgitao. Regurgitao. Ele sorriu. Uma boa palavra. No, a criatura no comeu e depois vomitou. Pelo menos, no que tenhamos encontrado. Ento o menino provavelmente ainda est em algum lugar. Ser que ele poderia estar vivo? Dolph perguntou. Eu olhei para ele. Eu queria dizer que sim, mas eu sabia que a resposta era provavelmente no. Eu abri mo. Eu no sei. Dolph assentiu. A sala de estar a seguir? Eu perguntei. No. Ele saiu da sala sem outra palavra. Eu segui. O que mais eu poderia fazer? Mas eu no me apressei. Se ele queria jogar o rspido silncio policial, ele poderia muito bem esperar para eu alcan-lo. Eu segui suas costas largas ao virar da esquina da sala para a cozinha. A porta de vidro deslizante levava para fora em um deck. Vidro estava em toda parte. Brilhantes lascas cintilavam na luz vinda da outra janela. A cozinha era impecvel, como um anncio de revista, feita em azulejo azul e brilhante madeira. Bela cozinha, eu disse.

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Eu podia ver os homens se movendo em torno do quintal. A festa tinha se movido para fora. O muro escondia dos vizinhos curiosos, como ele tinha escondido o assassino na noite passada. Havia apenas um detetive em p ao lado da pia brilhante. Ele estava rabiscando alguma coisa em um caderno. Dolph indicou para eu olhar atentamente. Ok, eu disse. Alguma coisa atravessou a porta de vidro. Deve ter feito um barulho infernal. Isso muitos vidro quebrando, mesmo com o ar condicionado ligado... Voc deveria ouvir. Voc pensa assim? ele perguntou. Ser que algum dos vizinhos ouviu alguma coisa? Eu perguntei. Ningum vai admitir isso, ele disse. Concordei. Quebre o vidro, algum vem dar uma olhada, provavelmente o homem. Alguns esteretipos sexista morrem valentemente. O que voc quer dizer? Dolph perguntou. O caador valente protegendo sua famlia, eu disse. Ok, dizem que foi o homem, o que vem depois? O homem chega, v o que quer que atravessou a janela, grita por sua esposa. Provavelmente diz a ela para sair. Levar a criana e correr. Por que no chamar a polcia? ele perguntou. Eu no vi um telefone no quarto do casal. Apontei para o telefone na parede da cozinha. Este provavelmente o nico telefone. Voc teria que ter passado pelo bicho-papo para alcanar o telefone. Continue. Olhei atrs de mim na sala. O lenol que cobria o sof era apenas visvel. A coisa, seja l o que era, atacou o homem. Rpido, nocauteando ele, o tirando do jogo, mas no o matou. Porque no matou? No me teste, Dolph. No h sangue suficiente na cozinha. Ele foi comido no quarto. O que quer que fez isso no teria arrastado um homem morto para o quarto. Ele perseguiu o homem para o quarto e o matou l. Nada mal, quer dar uma olhada na sala ao lado? No realmente, mas eu no disse isso em voz alta. Havia sobrado mais da mulher, a parte de cima do seu corpo estava quase intacta. Sacos de papel envolvendo suas mos. Tinham amostras de algo de debaixo de suas unhas. Eu esperava que ajudasse. Seus grandes olhos castanhos olhavam

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para o teto. O top do pijama agarrava completamente encharcado onde sua cintura costumava ser. Engoli seco e usei o meu dedo indicador e o polegar para levantar o pijama. Sua espinha brilhava sob o sol forte, molhado e branco e balanando, como um fio que foi arrancado da tomada. Certo. Alguma coisa a rasgou ao meio, assim como o... homem no quarto. Como voc sabe que um homem? A menos que eles tivessem visita, tem que ser o homem. Eles no tinham um visitante, no ? Dolph balanou a cabea. No at onde sabemos. Ento ele tem que ser o homem. Porque ela ainda tem todas a suas costelas e ambos os braos. Eu tentei engolir a raiva na minha voz. No era culpa do Dolph. Eu no sou um de seus policiais. Gostaria que voc parasse de me fazer perguntas que voc j tem as respostas. Ele balanou a cabea. justo. s vezes eu esqueo que voc no um dos meninos. Obrigado por isso. Voc sabe o que quero dizer. Eu sei, e eu ainda sei que isso um elogio, mas podemos terminar a discusso l fora, por favor? Claro. Ele tirou as luvas ensangentadas e colocou-as no lixeiro que estava aberto na cozinha. Eu fiz o mesmo. O calor se fechou ao meu redor como plstico fundido, mas era de alguma forma bom, limpo. Eu respirei grandes arfadas de ar quente e mido. Ah, o vero. Eu estava certo ento, no foi humano? ele perguntou. Havia dois policiais uniformizados mantendo a multido fora do gramado e na rua. Crianas, pais, adolescentes em bicicletas. Parecia um circo dos infernos. No, no era humano. No havia sangue no vidro que foi atravessado. Eu notei. O que isso significa? A maioria dos mortos no sangram, exceto os vampiros. A maioria? Zombies mortos recentemente podem sangrar, mas vampiros sangram quase como uma pessoa. Ento voc acha que no foi um vampiro? Se fosse, ento ele comeu carne humana. Vampires no pode digerir alimento slido. Demnios devoradores de cadveres*?
*Ghouls que em Prazeres malditos foi traduzido como demnios devoradores de cadveres.

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Muito longe de um cemitrio, e que haveria mais destruio na casa. Demnios devoradores de cadveres iriam rasgar mveis como animais selvagens. Zumbi? Eu balancei minha cabea. Eu honestamente no sei. Existem coisas como zumbis comedores de carne. Eles so raros, mas acontece. Voc me disse que houve trs casos relatados. Neste caso os zumbis ficam mais humanos e no apodrecem. Eu sorri. Boa memria. Est certo. Zumbis comedores de carne no apodrecem, contanto que voc os alimente. Ou pelo menos no apodrecem to rapidamente. Eles so violentos? No que se saiba, eu disse. H zumbis violentos? Dolph perguntou. S se receberem ordens. O que significa isso? ele perguntou. Voc pode encomendar um zumbi para matar pessoas, se voc poderoso o suficiente. Um zumbi como uma arma do crime? Concordei. Algo como isso, sim. Quem poderia fazer algo assim? Eu no tenho certeza se foi isso que aconteceu aqui, eu disse. Eu sei. Mas quem poderia fazer isso? Bem, inferno, eu poderia, mas eu no fiz. E ningum que eu conhea que poderia fazer isso faria. Ns decidimos isso, ele disse. Ele tinha seu caderninho fora. Voc realmente quer que eu lhe d nomes de amigos ento voc pode perguntar a eles se andaram levantado um zumbi, e o enviaram para matar essas pessoas? Por favor. Suspirei. Eu no acredito nisso. Tudo bem, eu, Manny Rodriguez, Peter Burke, e... eu parei na palavra j formando um terceiro nome. O que? Nada. Acabei de me lembrar que eu tenho funeral de Burke para ir esta semana. Ele est morto ento eu no acho que ele seja um suspeito. Dolph estava olhando para mim rgido, suspeita em seu rosto. Tem certeza que so todos os nomes que voc quer me dar?

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Se eu pensar em mais ningum, eu vou deixar voc saber, eu disse. Eu estava com meus olhos arregalados mais sinceros. V, nada na manga. Voc faria isso, Anita? Claro. Ele sorriu e balanou a cabea. Quem voc est protegendo? Eu, eu disse. Ele parecia confuso. Vamos apenas dizer que eu no quero arranjar algum com raiva de mim. Quem? Eu olhei para o cu claro de agosto. Voc acha que teremos chuva? Inferno, Anita, eu preciso de sua ajuda. Eu j dei a minha ajuda, eu disse. O nome. Ainda no. Eu tenho que checar, e se parecer suspeito, eu prometo compartilh-lo com voc. Bem, no realmente generoso da sua parte? Um rubor foi subindo seu pescoo. Eu nunca tinha visto Dolph irritado antes. Eu temia estar a ponto de ver. A primeira vtima foi um homem sem-teto. Pensvamos que ele desmaiou de bbado e demnios devoradores de cadver o pegaram. O encontramos ao lado de um cemitrio. Aberto e encerrado, certo? A voz dele estava subindo um pouco com cada palavra. Em seguida, encontramos um casal, adolescentes trocando carcias no carro do rapaz. Mortos, no muito longe do cemitrio. Ligamos em um exterminador e um padre. Caso encerrado. Ele baixou a voz, mas era como se ele tivesse engolido o grito. Sua voz estava tensa e quase palpvel com a sua raiva. Agora isso. a mesma besta, qualquer inferno que seja isso. Mas estamos a milhas do maldito cemitrio mais prximo. No um vampiro, e talvez se eu tivesse chamado voc com o primeiro ou mesmo o segundo caso, este no teria acontecido. Mas eu acho que estou ficando bom nessa merda sobrenatural. Eu tive algumas experincias agora, mas no suficiente. No o suficiente. Suas grandes mos estavam esmagando seu caderno. Esso o discurso mais longo que j ouvi voc fazer, eu disse. Ele quase riu. Eu preciso do nome, Anita. Dominga Salvador. Ela a sacerdote vodu para todo o Meio Oeste. Mas se voc enviar a polcia para l ela no vai falar com voc. Nenhum deles vai.

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Mas vo falar com voc? Sim, eu disse. Ok, mas melhor eu ouvir algo de voc amanh. Eu no sei se posso marcar uma reunio to rpido. Ou voc faz isso, ou eu fao isso, ele disse. Ok, ok, eu vou fazer isso, de alguma forma. Obrigado, Anita. Pelo menos agora temos um lugar para comear. Pode no ser um zumbi, Dolph. Eu estou apenas supondo. O que mais poderia ser? Bem, se houvesse sangue no vidro, eu diria que talvez um licantropo. Oh, timo, s o que eu preciso, um metamorfo furiosos. Mas no havia sangue no vidro. Ento, provavelmente algum tipo de mortos-vivos, disse ele. Exatamente. Voc fala disso com Dominga Salvador e me d um relatrio o mais rpido possvel. Sim, sim, sargento. Ele fez uma careta para mim e voltou para dentro da casa. Antes ele do que eu. Tudo que eu tinha que fazer era ir para casa, trocar de roupa e preparar-me para ressuscitar os mortos. Na noite completamente escura tinha trs clientes enfileirados ou seria deitados? O terapeuta de Ellen Grisholm pensou que seria teraputico para Ellen confrontar seu pai molestador de crianas. O problema era o pai tinha sido morto h vrios meses. Ento, eu estava indo levantar Sr. Grisholm dentre os mortos e deixou sua filha lhe dizer o filho da puta que ele era. O terapeuta disse que estaria limpando. Eu acho que se voc tem um doutorado, permitido voc dizer coisas como essa. Os outros dois levantamentos eram mais habituais, um ser de contestao, e uma testemunha do processo de uma estrela que teve o mau gosto de ter um ataque cardaco antes de testemunhar no tribunal. Eles ainda no tinham certeza se o testemunho de um zumbi era admissvel no tribunal, mas eles estavam desesperados o suficiente para tentar, e para pagar pelo privilgio. Fiquei ali na grama verde acastanhada. Fico contente por ver que a famlia no era viciada em pulverizadores*. Um desperdcio de gua. Talvez eles tivessem mesmo reciclando suas latas de refrigerante, jornais. Talvez eles eram cidados que respeitavam o meio ambiente. Talvez no.
*Aqueles regadores que so colocados na grama http://www.moore-landscaping.com/images/lawn-sprinklers-4241.0174410_649e.jpg

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Um dos uniformizados levantou a fita amarela de no-cruze e me deixou sair. Ignorei todas as pessoas olhando e peguei meu carro. Era um modelo recente do Nova*. Eu poderia ter adquirido algo melhor, mas por que se preocupar? Funcionou.
* algo como isso:

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O volante estava quente demais para tocar. Liguei o ar-condicionado do carro e deixe esfriar. O que eu tinha dito a Dolph sobre Dominga Salvador era verdade. Ela no falaria com a polcia, mas no tinha sido a razo que eu tentei manter seu nome fora. Se a polcia batesse na porta da Seora Dominga, ela iria querer saber quem os enviou. E ela descobriria. A Seora era a sacerdote vudu mais poderosa que j conheci. Levantar um zumbi assassino era apenas uma das muitas coisas que ela poderia fazer se quisesse. Francamente, h coisas piores do que zumbis que poderia vir rastejando atravs da sua janela em uma noite escura. Eu sabia to pouco sobre esse lado do negcio quanto eu poderia saber. A Seora tinha inventado a maior parte. No, eu no queria Dominga Salvador com raiva de mim. Ento, parecia que eu ia ter que conversar com ela amanh. Era como conseguir uma espcie de encontro marcado para ver o padrinho do vodu. Ou neste caso, a madrinha. O problema era que essa madrinha estava descontente comigo. Dominga tinha me enviado convites para sua casa. Para sua cerimnias. Eu tinha recusado educadamente. Acho que minha religio Crist decepcionou ela. Ento, eu tinha conseguido evitar um cara a cara, at agora. Eu ia perguntar a sacerdote vudu mais poderosa nos Estados Unidos, talvez em toda a Amrica do Norte, se acontecia de ela apenas levantar zumbis. E se isso aconteceu se o zumbi estava indo por a matando as pessoas, por suas ordens? Eu estava louca? Talvez. Parecia que amanh seria outro dia ocupado.

CAPTULO 4 O alarme tocou. Eu rolei golpeando os botes no topo do relgio digital. Graas a Deus, eu logo acertei o boto. Eu finalmente me sustentei em um cotovelo e abri e realmente abri os olhos. Eu desliguei o alarme e encarei o brilho dos nmeros. 6:00 da manh. Merda. Eu tinha chegado em casa as trs.

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Porque eu tinha posto o alarme para as seis? Eu no conseguia me lembrar. Eu no estou no meu melhor depois de apenas trs horas de sono. Eu me deitei novamente embaixo das cobertas. Meus olhos estavam fechando quando lembrei. Dominga Salvador. Ela havia concordado em se encontrar comigo hoje s sete horas da manh. Falo sobre encontro no caf da manh. Eu sai de debaixo das cobertas, e sentei do lado da cama por um minuto. O apartamento estava absolutamente silencioso. O nico som vinha do ar-condicionado. Quieto como um funeral. Eu levantei, pensamentos de ursinhos de pelcia cobertos de sangue danando na minha cabea. Quinze minutos depois eu estava vestida. Eu sempre tomo banho depois que venho do trabalho, no importa quo tarde seja. Eu no suportaria a idia de ir me deitar em lenis limpos suja de sangue de galinha. s vezes sangue de cabra, mas na maioria de galinha. Eu tinha poucas roupas, ento estava em duvida entre mostrar respeito ou derreter no calor. Teria sido mais fcil se eu no tivesse planejado carregar uma arma comigo. Me chame de paranica, mas eu no saia de casa sem ela. Os jeans desbotados, as meias trs-quartos e os Nikes foram fceis. Um coldre na cintura completo com a Firestar 9mm completou o figurino. A Firestar era minha alternativa para a Browning Hi-Power. A Browning Hi-Power era muito volumosa para colocar na cala, mas a Firestar coube agradavelmente. Agora tudo que eu precisava era uma camiseta que cobrisse a arma, mas que deixasse o cano acessvel para pegar e atirar. Isso era mais difcil do que parecia. Eu finalmente me decidi por um curto, quase a metade da parte superior de um top, que ficava exatamente sobre o meu cs. Eu me virei na frente do espelho. A arma estava invisvel contanto de que eu no me esquecesse e levantasse meus braos muito alto. O top, infelizmente, era plido, rosa plido. O que tinha me possudo pra comprar esse top, eu realmente no conseguia me lembrar. Talvez tenha sido um presente? Eu espero que sim. O pensamento de que eu atualmente tenha gasto dinheiro em algo rosa, era mais do que eu poderia suportar. Eu ainda no havia aberto as cortinas. O apartamento inteiro estava na penumbra. Eu tinha encomendado cortinas especialmente escuras. Eu raramente via a luz do sol, e no sentia muita falta. Eu desliguei a luz do meu aqurio. O angelfish* rose foi a superfcie, a boca se movendo num movimento lento de pedido.
*http://static.howstuffworks.com/gif/willow/angelfish-info1.gif

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Peixes so minha idia de animais de estimao. Voc no passeia com eles, no limpa a sujeira deles, ou os adestra. Ocasionalmente, limpar o aqurio, aliment-los, e eles no se importam com o tanto que voc trabalha. O forte cheiro de caf fervido no meu Sr. Caf, encheu o apartamento. Eu sentei na minha pequena mesa de cozinha de dois lugares, bebendo meu preto e quente caf Colombiano. Gros frescos do meu congelador, tirados na hora. No h outro jeito de beber caf. Embora, se no houver outro jeio, tomo como tiver. A campainha tocou. Eu pulei, espirrando caf na mesa. Nervosa? Eu? Eu deixei minha Firestar na mesa da cozinha ao invs de levar porta comigo. Viu, eu no sou paranica. Apenas muito, muito cuidadosa. Eu chequei o olho mgico e abria porta. Era Manny Rodriguez parado na porta. Ele um pouco mais alto do que eu. Seu cabelo preto tinha um tom carvo listrado com cinza e branco. Densos cachos enquadravam seu rosto, alm de um bigode preto. Ele tem cinqenta e dois anos, e com uma exceo, eu raramente me importaria em t-lo em uma situao perigosa me cobrindo, alm de qualquer um que eu conhea. Ns nos cumprimentados, nos sempre fazemos isso. Seu aperto era firme e seco. Ele sorri pra mim, um sorriso muito branco em sua face marrom. Senti cheiro de caf. Devolvi o sorriso. Voc sabe que tudo que tenho para o caf. Ele entrou e tranquei a porta, hbito. Rosita acha que voc no se cuida. Ele fez uma perfeita imitao da voz de sua mulher, um sotaque mexicano muito mais forte que o dele prprio. Ela no come direito, to magra. Pobre Anita, sem marido, nem mesmo namorado. Ele sorriu. Rosita se parece com a minha madrasta. Judith fica doente de preocupao de pensar que eu serei uma solteirona. Voc tem o que vinte e quatro? Mm-uh. Ele apenas balanou a cabea. s vezes eu no entendo as mulheres. Era minha vez de sorrir. O que eu sou, um pedao de fgado? Anita, voc sabe o que eu no quis dizer... Eu sei, eu sou um dos garotos. Eu entendo. Voc melhor que qualquer um dos garotos do trabalho. Senta. Deixa eu te servir caf antes que voc fale de novo.

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Voc est ficando difcil. Voc sabe o que eu quis dizer. Ele me encarou por trs de seus slidos olhos castanhos, o rosto bem srio. Eu sorri. Yeah, eu sei o que voc quis dizer. Eu peguei uma das doze canecas que guardo no armrio da cozinha. Minha canecas favoritas ficam penduradas em um suporte na bancada. Manny se sentou, bebendo caf, olhando pro copo. O copo era vermelho com letras pretas que diziam: Eu sou um filha da puta sem corao, mas sou boa nisso. Ele riu e espirrou caf pelo nariz. Eu bebi meu caf na minha caneca decorada com bebs pingins favorita. Eu nunca admiti, mas minha caneca favorita. Porque voc no traz sua caneca de pingim para o trabalho?, ele perguntou. A ultima idia brilhante de Bert era que usssemos copos de caf personalizados no trabalho. Ele pensou que daria um toque caseiro ao escritrio. Eu havia comprado uma verde que dizia um trabalho sujo e eu fao. Bert me fez levar pra casa. Eu me divirto importunando o Bert. Ento voc vai continuar levando copos inaceitveis. Eu sorri. Mm-uh. Ele apenas balanou a cabea. Eu realmente agradeo por voc vir comigo ver Dominga. Ele encolheu os ombros. Eu no poderia deixar voc ir ver o demnio em pessoa sozinha, podia? Eu franzi as sobrancelhas para o apelido, ou era um insulto? assim que sua esposa chama Dominga, no eu. Ele olhou de relance para a arma ainda sob a mesa. Mas voc vai levar uma arma com voc apenas por precauo. Eu olhei pra ele por cima do copo. Apenas por precauo. Se voc vai sair atirando pra todos os lados, Anita, ser tarde demais. Ela tem seguranas por todos os lados. Eu no pretendo atira em ningum. Ns apenas estamos indo fazer algumas perguntas. Isso tudo. Ele sorriu maliciosamente. Por favor, Seora Salvador, voc levantou algum zumbi assassino recentemente? Cai fora, Manny. Eu sei que isso desagradvel.

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Desagradvel? Ele balanou a cabea. Desagradvel, ela diz. Se voc encher a Dominga Salvador, ser um inferno muito mais que desagradvel. Voc no tem que vir. Voc me chamou como parceiro. Ele sorriu um sorriso to brilhante que iluminou seu rosto inteiro. Voc no chamou Charles ou Jamison. Voc me chamou, e, Anita, esse o melhor prmio que voc pode dar a um homem velho. Voc no velho. E eu quis dizer isso. Isso no o que a minha esposa continua me dizendo. Rosita me proibiu de ir caar vampiros com voc, mas ela no cortou minhas atividades relacionadas zumbis, ainda no. Eu devo ter mostrado surpresa, por que ele disse, eu sei que ela falou com voc dois anos atrs, quando eu ainda estava no hospital. Voc quase morreu, eu disse. E voc teve quantos ossos quebrados? Rosita fez um pedido razovel, Manny. Voc tem quantas crianas pra pensar? E eu estou ficando velho pra caara vampiros. A voz dele soou irnica, e quase magoada. Voc nunca vai estar velho, eu disse. um bom pensamento. Ele terminou o caf. Melhor ns irmos. No queremos deixar a Seora esperando. Deus me livre!, eu disse. Amem, ele disse. Eu o olhei fixamente enquanto ele sugou sua caneca como um dissipador. Voc sabe algo que no est me dizendo?. No, ele disse. Manny? Juro, eu no sei de nada. Ento o que est errado? Voc sabe que eu estava no vodu antes que Rosita me convertesse ao Cristianismo. Yeah, e da? Dominga Salvador no era apenas minha sacerdotisa. Ela era minha amante. Eu o encarei por uma batida de corao. Voc t brincando ? Seu rosto estava muito srio quando ele disse: Eu no brincaria sobre algo assim. Eu dei de ombros. As escolhas de amantes das pessoas nunca vo deixar de me surpreender. por isso que voc conseguiu um encontro com ela to rpido?

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Ele concordou. Porque voc no me disse antes? Porque voc provavelmente teria tentado chegar l sem mim. Teria sido muito ruim? Ele me encarou, seus olhos muito srios. Talvez. Eu tinha meu cartucho de balas e a as da arma. Oito balas. A Browning teria catorze. Mas sejamos realistas, se eu precisasse de mais que oito balas, eu estava morta. E Manny tambm. Merda, eu suspirei. O qu?. Eu sinto com se estivesse indo visitar o pior pesadelo. Manny concordou com sua cabea. No uma m analogia. timo, maravilha, fantstico. Porque eu estava fazendo isso? Me lembrei de Benjamin. A imagem do ursinho com sangue do Reynolds me veio mente. Ta certo, eu sabia por que eu estava fazendo isso. Se havia a mais remota chance do garoto ainda estar vivo, eu iria ao inferno pessoalmente se eu tivesse uma chance de sair. Eu no mencionei isso alto. Diabos, eu no queria saber se isso tambm era uma boa analogia.

CAPTULO 5 O bairro era de casas mais velhas, anos 50 ou 40. Os gramados estavam morrendo pela falta de gua. Sem pulverizadores aqui. Flores lutavam para sobreviver em canteiros perto das casas. Principalmente petnias, gernios, algumas roseiras. As ruas eram limpas, bem cuidadas, e por um deslize voc poderia levar um tiro por usar a cor errada da jaqueta. A atividade do grupo diminua na vizinhana da Seora Salvador. Mesmo os adolescentes com armas automticas tm medo de coisas que voc no pode parar com as balas, no importa quo bom voc atirando. Balas de prata iro prejudicar um vampiro, mas no mat-lo. Ela vai matar um licantropo, mas no um zumbi. Voc pode cortar as malditas coisas aos pedaos, e as partes desconectadas do corpo iro rastejar depois at voc. Eu vi isso. No bonito. As gangues deixam o terreno da Seora em paz. Sem violncia. um lugar de trgua permanente. H histrias de uma gangue hispnica que pensou que tinha proteo contra vodu. Algumas pessoas dizem que o ex-lder da quadrilha ainda est no poro de Dominga, obedecendo a uma

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ordem casualmente. Ele era timo em mostrar e dizer a qualquer delinqente juvenil que ficasse longe. Pessoalmente, eu nunca a tinha visto levantar um zumbi. No entanto eu nunca a tinha visto sequer invocar serpentes. Eu s queria que continuasse assim. A casa da Seora Salvador tinha dois andares em um terreno de um quarto de hectare. Um belo jardim espaoso. Brilhantes gernios vermelhos flamejando contra as paredes brancas. Vermelho e branco, sangue e osso. Eu tinha certeza de que o simbolismo no estava perdido nos transeuntes ocasionais. Certamente no estava perdido para mim. Manny estacionou seu carro na garagem atrs de um Impala creme. A garagem para dois carros foi pintada de branco para combinar com a casa. Havia uma menina de cerca de cinco anos montada em um triciclo entusiasmadamente para cima e para baixo da calada. Dois garotos um pouco mais velhos estavam sentados na escadaria que levava at a varanda. Eles pararam de jogar e nos olharam. Um homem estava na varanda por trs deles. Ele estava usando um coldre de ombro por cima da regata azul. Discreto. Tudo o que ele precisava era uma placa de non piscando que dizia Forto. Havia marcas de giz na calada. Cruzes em cores claras e diagramas ilegvel. Parecia um jogo infantil, mas no era. Alguns fs devotos da Seora tinha desenhado smbolos de adorao na frente de sua casa. Tocos de velas tinham derretido para protuberncias em torno dos projetos. A menina no triciclo pedalava para frente e para trs sobre os projetos. Normal, certo? Segui Manny pela grama queimada pelo sol. A menina no triciclo estava olhando agora, o pequeno rosto moreno ilegvel. Manny tirou os culos escuros e sorriu para o homem. Buenos das, Antnio. H quanto tempo. S, disse Antonio. Sua voz era baixa e mal-humorada. Seus braos bronzeados estavam cruzados livremente sobre o seu peito. Ele colocou sua mo direita ao lado do cabo arma. Eu usei corpo de Manny para me proteger de vista e casualmente colocar minhas mos perto da minha prpria arma. O lema dos escoteiros: Sempre alerta. Ou era o dos fuzileiros? Voc se tornou um homem forte e bonito, disse Manny. Minha av diz que eu devo deix-lo entrar, disse Antnio. Ela uma mulher sbia, disse Manny. Antnio deu de ombros. Ela a Seora. Ele olhou em torno de Manny para mim. Quem essa?

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Seorita Anita Blake. Manny recuou para que eu pudesse seguir em frente. Eu segui, mo direita solta na minha cintura como se eu tivesse uma atitude, mas era o mais prximo que eu poderia ficar da minha arma. Antnio olhou para mim. Seus olhos escuros estavam com raiva, mas isso foi tudo. Ele no tinha nem de perto o olhar dos seguranas de Harold Gaynor. Eu sorri. Prazer em conhec-lo. Ele me cumprimentou com desconfiana por um momento, depois assentiu. Eu continuava a sorrir para ele, e um lento sorriso se espalhou em seu rosto. Ele pensava que eu estava flertando com ele. Eu deixei que ele pensasse assim. Ele disse alguma coisa em espanhol. Tudo que eu podia fazer era sorrir e balanar a cabea. Ele falou baixinho, e havia um olhar em seus olhos escuros, uma curva em seus lbios. Eu no tenho que falar o idioma para saber que estava sendo assediada. Ou insultada. O pescoo de Manny estava duro, o rosto vermelho. Ele disse algo entre os dentes cerrados. Foi a vez de Antnio ficar vermelho. Sua mo comeou a ir para sua arma. Eu subi dois degraus, tocando seu pulso como se eu no soubesse o que estava acontecendo. A tenso em seu brao era como um fio, esticando. Eu sorriu para ele enquanto segurava seu pulso. Seus olhos passaram de Manny para mim, ento a tenso diminuiu, mas eu no o soltei at o pulso do brao cair ao seu lado. Ele levantou minha mo aos lbios, beijando-a. A boca dele permaneceu na parte de trs da minha mo, mas seus olhos ficaram em Manny. Irritado, cheio de raiva. Antnio carregava uma arma, mas ele era um amador. Amadores com armas eventualmente se matam. Gostaria de saber se Dominga Salvador sabia disso? Ela pode ser um gnio em vodu, mas eu aposto que ela no sabia muito sobre armas, e o que necessrios para us-las e um fundamento bsico. Seja o que fosse, Antonio no sabia. Ele ia te matar. Com certeza. Sem suar. Mas, por razes erradas. Razes de amadores. Claro, voc vai estar morto de qualquer maneira. Ele guiou-me na varanda ao lado dele, ainda segurando minha mo. Era minha mo esquerda. Ele poderia segura-la o dia todo. Eu preciso revista-lo, Manuel. Eu entendo, disse Manny. Ele pisou na varanda e Antnio recuou, mantendo uma distncia entre eles caso Manny o atacasse. Isso me deixava com um tiro certeiro das costas de Antnio. Descuidado, em circunstncias diferentes, mortal. Ele fez Manny enclinar-se sobre o corrimo da varanda como uma revista polcial. Antnio sabia o que estava fazendo, mas foi uma busca com raiva, mos movendo-se muito rpidas e estupidamente, como se apenas tocar o corpo de Manny enfurecesse ele. Um monte de dio no velho Tony.

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Nunca lhe ocorreu me revistar. Tsk, tsk. Um segundo homem chegou porta de tela. Estava no final dos quarenta, talvez. Ele vestia uma camiseta branca com uma camisa xadrez desabotoada por cima. As mangas estavam dobradas ao mximo. Suor brotava em sua testa. Eu estava apostando que havia uma arma na cintura nas costas. Seus cabelos negros tinham um trao branco puro apenas sobre a testa. Por que est demorando tanto, Antnio? Sua voz era grossa e guardava um sotaque. Eu procurava por armas. O homem mais velho acenou. Ela est pronta para ver vocs dois. Antnio ficou de lado, tomando seu posto no patamar mais uma vez. Ele fez um barulho de beijo quando eu passei. Eu senti Manny enrigecer, mas ns seguimos para a sala, sem ningum levar um tiro. Estvamos em um problema. A sala era espaosa, com um conjunto de jantar do lado esquerdo. Havia um piano de parede da sala. Fiquei imaginando quem tocava. Antnio? Naw. Seguimos o homem atravs de um corredor curto em uma cozinha espaosa. Dourados paralelogramos de raios de sol estendiam-se sobre o piso preto e branco. O piso e a cozinha eram velhos, mas os aparelhos eram novos. Uma dessas geladeiras de luxo, com uma mquina de fazer gelo e filtro de gua na porta. Todos os aparelhos eram amarelo claro: trigo dourado, bronze de outono. Sentada mesa da cozinha estava uma mulher de sessenta e poucos anos. Seu rosto fino e marrom era cheio de cicatrizes com um monte de linhas de sorriso. Cabelo completamente branco estava preso em um coque na nuca. Estava sentada muito reta em sua cadeira, as mos ossudas postas sobre a mesa. Ela parecia terrivelmente inofensiva. Uma gentil av velhinha. Se um quarto do que eu tinha ouvido falar sobre ela era verdade, era o maior camuflagem que eu j vi. Ela sorriu e estendeu as mos. Manny se adiantou e aceitou a oferta, passando seus lbios sobre os ns dos dedos. bom ver voc, Manuel. A voz dela era profunda, uma contralto com toque aveludado de um sotaque. E voc, Dominga. Ele soltou as mos e se sentou em frente a ela. Seus olhos negros olharam rpido para mim, ainda de p na porta. Ento, Anita Blake, voc veio a mim finalmente. Era uma coisa estranha a dizer. Olhei para Manny. Ele deu de ombros com os olhos. Ele no sabia o que ela queria dizer tambm. timo. Eu no sabia que voc estava esperando ansiosamente por mim, Seora.

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Eu ouvi histrias de voc, chica. Histrias incrveis. Houve uma pista naqueles olhos negros, o rosto sorridente, que no era inofensivo. Manny? Eu perguntei. No fui eu. No, Manuel no fala mais comigo. Sua pequena esposa o probe. Essa ltima frase estava irritada, amarga. Oh, Deus. A sacerdotisa vodu mais poderosa no Centro-Oeste estava agindo como uma amante desprezada. Merda. Ela virou os olhos negros irritados para mim. Todos os que lidam com vodu viro Seora Salvador, eventualmente. Eu no me dedico ao vodu. Ela riu. Todas as linhas em seu rosto fluiram para o riso. Voc ressuscita os mortos, os zumbis, e voc no se dedica ao vodu. Oh, chica, isso engraado. A voz dela brilhava com divertimento genuno. To feliz quanto eu poderia fazer o seu dia. Dominga, eu falei a voc porque queramos esta reunio. Eu deixei isso muito claro... Manny disse. Ela acenou silenciando-o. Oh, voc foi muito claro ao telefone, Manuel. Ela se inclinou para mim. Ele deixou muito claro que voc no estava aqui para participar de qualquer um dos meus rituais pagos. A amargura em sua voz era forte o suficiente para engasgar-se. Venha c, chica, disse ela. Ela estendeu uma mo para mim, no ambas. Eu supostamente ia beij-la como Manny tinha feito. Eu no acho que eu viveria para ver o papa. Percebi ento que eu no queria toc-la. Ela no tinha feito nada errado. No entanto, os msculos em meus ombros estavam gritando de tenso. Eu estava com medo, e eu no sabia por qu. Eu dei um passo frente e peguei sua mo, sem saber o que fazer com ela. Sua pele era quente e seca. Ela meio que me sentou na cadeira mais prxima a ela, ainda segurando minha mo. Ela disse algo com sua voz suave e profunda. Eu balancei minha cabea. Me desculpe, eu no entendo espanhol. Ela tocou o meu cabelo com a mo livre. O cabelo preto como a asa de um corvo. Isso no vem dos caras plida. Minha me era mexicana. Mas voc no fala a lngua.

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Ela ainda estava segurando minha mo, e eu queria ela de volta. Ela morreu quando eu era jovem. Fui criado pela famlia do meu pai. Eu vejo. Eu puxei a minha mo livre e imediatamente me senti melhor. Ela no tinha feito nada para mim. Nada. Por que eu estava to malditamente nervosa? O homem com o cabelo listrado se moveu por tras do Seora. Eu podia v-lo claramente. Suas mos estavam vista. Eu podia ver a porta atrs e entrada da cozinha. Ningum estava se escondendo atrs de mim. Mas o cabelo na base do meu pescoo estava em p alerta. Olhei para Manny, mas ele estava olhando para Dominga. Suas mos estavam entrelaadas sobre a mesa com tanta fora que seus dedos estavam brancos. Senti-me como algum em um festival de filmes estrangeiros sem legendas. Eu podia adivinhar o tipo de acontecimento, mas eu no tinha certeza de que eu estava certa. A pele arrepiada no meu pescoo me dizia que algum hocus-pocus estava acontecendo. A reao de Manny disse que talvez o hocus-pocus era apenas para ele. Os ombros de Manny cairam. Suas mos relaxaram da terrvel tenso. Era visvel uma liberao de algum tipo. Dominga sorriu, um vislumbre de dentes brilhante. Voc poderia ter sido to poderoso, mi corazn. Eu no queria poder, Dominga, disse ele. Eu olhava de um para o outro, no exatamente certa do que tinha acontecido. Eu no tinha certeza de que queria saber. Eu estava disposta a acreditar que a ignorncia era uma beno. assim que muitas vezes. Ela virou rapidamente seus olhos negros para mim. E voc, chica, quer poder? A sensao de arrepio no meu pescoo se espalhou por todo meu corpo. Parecia insetos em marcha em minha pele. Merda. No. Uma resposta simples agradvel. Talvez eu deva tentar essa com mais freqncia. Talvez no, mas voc vai. Eu no gostei do jeito que ela disse isso. Era ridculo estar sentada em uma cozinha ensolarada s 7:28 da manh, e estar com medo. Mas l estava ele. Meu instinto estava contraindo com ele. Ela olhou para mim. Seus olhos eram apenas olhos. No houve nenhum dos poderes sedutor de um vampiro. Eles eram apenas olhos, e ainda... O cabelo no meu pescoo tentou rastejar pela minha espinha.

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Arrepios estouraram no meu corpo, uma onda de picadas e calor. Eu lambi meus lbios e encarei Dominga Salvador. Foi um tapa de magia. Ela estava me testando. Eu tinha feito isso antes. As pessoas so to fascinado com o que eu fao. Convencidos de que eu conheo magia. Eu no conheo. Eu tenho uma afinidade com os mortos. No o mesmo. Olhei em seus olhos quase negros e me senti oscilar para a frente. Foi como uma queda sem movimento. Como se o mundo balanasse por um momento, em seguida, estabilizou. Calor explodiu para fora do meu corpo, como uma corda tranada de calor. Foi para fora, para a anci. Ele a atingiu slido, e eu o senti como uma sacudida de energia eltrica. Levantei, buscando por ar. Merda! Anita, voc est bem? Manny estava de p agora tambm. Ele tocou no meu brao gentilmente. Eu no tenho certeza. O que diabos ela fez para mim? o que voc tem feito para mim, chica, disse Dominga. Ela parecia um pouco plida nas bordas. Suor na testa. O homem se afastou da parede, com as mos soltas e pronto. No, disse Dominga, Enzo, estou bem. Sua voz era sussurrada como se tivesse corrido: eu fiquei em p. Eu queria ir para casa agora, por favor. Ns no viemos aqui para jogos, Dominga, disse Manny. Sua voz se aprofundou com a raiva e, penso eu, o medo. Eu concordava com a ltima emoo. No um jogo, Manuel. Voc se esqueceu de tudo o que eu te ensinei. Tudo o que voc foi? Eu no esqueci nada, mas eu no trouxe ela aqui para ser prejudicada. Se ela est prejudicada ou no depende dela, mi corazn. Eu no gostei muito dessa ltima parte. Voc no vai nos ajudar. Voc est s brincando de gato e rato. Bem, este rato est saindo. Virei-me para sair, mantendo um olhar atento em Enzo. Ele no era um amador. Voc no deseja encontrar o menino que Manny disse que foi levado? Trs anos, muito jovem para estar nas mos de o sacerdote. Isso me parou. Ela sabia que pararia. Maldita seja. O que um sacerdote? Ela sorriu. Voc realmente no sabe, no ? Eu balancei minha cabea.

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O sorriso alargou-se, todo o prazer na surpresa. Coloque a palma da mo direita em cima da mesa, por favor. Se voc sabe algo sobre o menino, apenas me diga. Por favor. Suporte meus pequenos testes, e eu te ajudarei. Que tipo de testes? Eu esperei que no soasse to suspeito quanto eu me sentia. Dominga riu, um som abrupto e alegre. Foi com todas as linhas do sorriso em seu rosto. Seus olhos estavam praticamente espumando com alegria. Por que eu sintia como se ela estivesse rindo de mim? Venha, chica, eu no vou te machucar, ela disse. Manny? Se ela fizer qualquer coisa que possa prejudicar voc, vou te dizer. Dominga olhou para mim, uma espcie de admirao perplexa no rosto. Ouvi dizer que voc pode levantar trs zumbis em uma noite, noite aps noite. Contudo, voc realmente uma novata. Ignorncia uma beno, eu disse. Sente-se chica. Isto no vai doer, eu prometo. Isto no vai doer. Ele prometeu coisas mais dolorosas posteriormente. Sentei-me. Qualquer atraso pode custar a vida do garoto. Tentei apelar para o seu lado bom. Ela se inclinou para mim. Voc realmente acha que o garoto ainda est vivo? Acho que ela no tem um lado bom. Apoiei-me me afastando dela. Eu no podia ajudar com isso, e eu no podia mentir para ela. No. Ento temos tempo, no mesmo? Tempo para qu? Sua mo, chica, por favor, ento vou responder suas perguntas. Eu respirei fundo e coloquei a mo direita sobre a mesa, palma para cima. Ela estava sendo misteriosa. Eu odiava as pessoas que eram misteriosas. Ela tirou um pequeno saco preto debaixo da mesa, como se estivesse sentado no colo dela o tempo todo. Como se ela tivesse planejado isso. Manny olhava fixamente para o saco como que suspeitando que algo estava prestes a rastejar para fora. Quase. Dominga Salvador puxou algo repugnante para fora dele.

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Era um charm, um amuleto feito de penas pretas, pedaos de osso, p mumificado de um pssaro. Eu pensei primeiramente que era de uma galinha at que vi as garras pretas e grossas. Havia um falco ou guia l fora em algum lugar com uma perna de pau. Eu tinha a viso de que ela cavava as garras em minha carne, e estava toda tensa para me afastar. Mas ela simplesmente colocou o amuleto na palma da minha mo aberta. Penas, pedaos de osso, o p seco de gavio. No era repugnante. No doeu. Na verdade, eu me senti um pouco boba. Ento eu senti, o calor. A coisa estava quente, ali sobre a minha mo. No estava morna um segundo atrs. O que voc est fazendo com isso? Dominga no respondeu. Olhei para ela, mas seus olhos estavam olhando para a minha mo, intensamente. Como um gato prestes a atacar. Olhei para baixo. As garras se flexionaram, ento se esticaram e, em seguida flexionaram. Ela estava se movendo em minha mo. Merda! Eu queria ficar em p. Para arremessar a coisa vil para o cho. Mas eu no podia. Eu sentei l com todos os plos do meu corpo formigando, meu pulso batendo na minha garganta, e deixei a coisa se movendo na minha mo. Tudo bem, minha voz soou um sopro, Eu passei no seu pequeno teste. Agora tire essa coisa do inferno da minha mo. Dominga levantou a garra delicadamente da minha mo. Ela estava tomando o cuidado de no tocar na minha pele. Eu no sei porqu, mas foi um esforo notvel. Inferno, inferno! Sussurrei sob minha respirao. Eu esfregava minha mo contra o meu estmago, tocando a arma escondida l. Foi reconfortante saber que se o pior se tornasse pior, eu podia simplesmente atirar nela. Antes que ela me assustasse at a morte. Podemos comear os negcios agora? Minha voz soou quase firme. Ponto para mim. Dominga estava embalando a garra em suas mos. Voc fez a garra se mover. Voc estava assustada, mas no surpresa. Por qu? O que eu poderia dizer? Nada que eu queria que ela soubesse. Eu tenho uma afinidade com os mortos. Isso me responde como algumas pessoas podem ler mentes. Ela sorriu. Voc realmente acredita que a sua capacidade de ressuscitar os mortos como ler a mente? Um truque de mgica? Dominga obviamente nunca conheceu um telepata muito bom. Se ela tivesse, ela no teria sido desdenhosa: da sua maneira, eles eram to assustadores como ela era. Eu ressuscito os mortos, Seora. apenas um trabalho. Voc no acredita que mais do que eu fao. Eu realmente tento muito, eu disse.

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Voc j foi testada antes por algum. Ela fez disso uma afirmao. Minha av do lado da minha me me testou, mas no com isso. Eu apontei para o p flexionado. Parecia uma daquelas mos falsas que voc pode comprar na Spencer. Agora que eu no estava segurando ela, eu poderia fingir que tinha apenas algumas pequenas baterias em algum lugar. Certo. Ela era vodu? Concordei. Por que voc no estudou com ela? Eu tenho um dom inato para ressuscitar os mortos. Isso no determina as minhas preferncias religiosas. Voc crist. Ela pronunciou a palavra como algo ruim. isso. Eu esperava. Eu gostaria de poder dizer que foi um prazer, mas no foi. Faa suas perguntas, chica. O qu? A mudana de tema foi muito rpida para mim. Pergunte o que voc veio aqui para perguntar, disse ela. Olhei para Manny. Se ela diz que vai responder, ela vai responder. Ele no pareceu completamente feliz com isso. Sentei-me, de novo. O insulto seguinte e eu cairia fora daqui. Mas se ela pudesse realmente ajudar... Oh, diabos, ela estava atraindo esse pequeno pedao de esperana. E depois do que eu tinha visto na casa de Reynolds, eu estava me agarrando a ele. Eu tinha planejado ser o mais educada possvel, sobre a formulao da pergunta, agora eu j no dou a mnima. Voc levantou um zumbi na ltimas semanas? Alguns, disse ela. Certo. Hesitei durante a prxima pergunta. A sensao daquilo se movendo na minha passou novamente. Eu esfregava minha mo contra o minhas calas como se eu pudesse esfregar a sensao para longe. O que ela poderia fazre de ruim pra mim se isso ofendesse ela? No pergunte. Voc j enviou algum zumbi em misses... de vingana? A, isso foi educado, surpreendente. Nenhum. Voc tem certeza? Eu perguntei. Ela sorriu. Eu me lembraria se soltasse assassinos do tmulo. Zumbis killer no tem que ser assassinos, eu disse. Oh? Ela levantou as sobrancelhas grisalhas. Voc est muito familiarizada com a criao de zumbis assassinos?

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Eu lutei contra o desejo de me contorcer como um aluno apanhado em uma mentira. S um. Conte-me. No. Minha voz era muito firme. No, isso um assunto privado. Um pesadelo privado que eu no iria compartilhar com a mulher vodu. Eu decidi mudar de assunto um pouco. Eu levantei os assassinos antes. Eles no eram mais violentos que os outros zumbis. Quantos mortos voc chamou do tmulo?, perguntou ela. Eu dei de ombros. Eu no sei. D-me uma ela parecia estar tateando em busca de uma palavra - estimativa. Eu no posso. Deve ter sido centenas. Mil?, ela perguntou. Talvez, eu no tenho contado, eu disse. Ser que o seu chefe de Animadores, Incorporated, mantm uma contagem? Eu presumo que todos os meus clientes esto no arquivo, sim, eu disse. Ela sorriu. Eu estaria interessada em saber o nmero exato. O que poderia doer? Eu vou descobrir se eu puder. Igual uma menina obediente. Ela estava de p. Eu no levantei esse zumbi assassino de vocs. Se isso que est comendo cidados. Ela sorria, quase ria, como se fosse engraado. Mas eu conheo pessoas que nunca iro falar com voc. Pessoas que poderiam fazer este ato horrvel. Vou perguntar a ela, e elas vo me responder. Terei a verdade deles, e vou passar essa verdade para voc, Anita. Ela pronunciou meu nome como era para ser pronunciado, Ahneetah. Fez soar extico. Muito brigada, Seora Salvador. Mas pedirei um favor em troca dessa informao, ela disse. Algo desagradvel estava prestes a ser dito, eu teria que apostar nele. O que seria esse favor, Seora? Eu quero que voc passe por mais um teste para mim. Olhei para ela, esperando que ela continuasse, mas ela no continuou. Que tipo de teste? Eu perguntei. Desa as escadas, e eu te mostrarei. Sua voz era suave como o mel. No, Dominga, disse Manny. Ele estava de p agora. Anita, nada o que a Seora poderia te dizer valeria o que ela quer.

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Eu posso falar com pessoas e coisas que no vo falar com voc, nem com voc. Bom cristos que vocs so. Vamos, Anita, no precisamos da ajuda dela. Ele tinha comeado a ir para a porta. Eu no o segui. Manny no tinha visto a famlia massacrada. Ele no tinha sonhado com ursos de pelcia cobertos de sangue na noite passada. Eu tinha. Eu no poderia deixar se ela pudesse me ajudar. Se Benjamin Reynolds estava morto ou no, no era o ponto. A coisa, seja l o que fosse, iria matar novamente. E eu estava apostando que tinha algo a ver com vodu. No era minha rea. Eu precisava de ajuda, e eu precisava disso rpido. Anita, venha. Ele tocou no meu brao, me puxando um pouco para a porta. Fale-me sobre o teste. Dominga sorriu triunfante. Ela sabia que me tinha. Ela sabia que eu no iria embora at que eu tivesse a sua promessa de ajuda. Maldio. Vamos nos retirar para o poro. Vou explicar o teste l. Manny apertou em meu brao. Anita, voc no sabe o que est fazendo. Ele estava certo, mas... Apenas fique comigo, Manny, me apie. No me deixe fazer qualquer coisa que realmente v doer. Okay? Anita, qualquer coisa que ela fizer l em baixo vai doer. Talvez no fisicamente, mas vai doer. Eu tenho que fazer isso, Manny. Acariciei sua mo e sorri. Vai dar tudo certo. No, disse ele, no dar. Eu no sabia o que dizer para que, com exceo de que ele provavelmente devia lutar. Mas isso no importa. Eu iria fazer. Tudo o que ela pedisse, dentro dos limites, se isso iria parar os assassinatos. Se isso estabelecesse que eu nuca mais teria que ver outro corpo meio comido. Dominga sorriu. Vamos descer. Posso falar com Anita sozinho, Seora, por favor, disse Manny. Sua mo ainda estava no meu brao. Eu podia sentir a tenso na mo. Voc vai ter o resto deste lindo dia para falar com ela, Manuel. Mas eu s tenho este curto espao de tempo. Se ela fizer esse teste para mim agora, eu prometo ajud-la de qualquer maneira que eu possa a pegar este assassino. Era uma grande oferta. Um monte de gente iria falar com ela s por puro medo. A polcia no pode insinuar isso. Tudo que eles podem fazer prend-los. No era impedimento o suficiente. Tendo no mortos rastejando atravs de sua janela... era um impedimento.

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Quatro, talvez cinco pessoas j foram mortas. Era uma maneira ruim de morrer. Eu j disse que eu faria. Vamos. Ela caminhou ao redor da mesa e pegou o brao de Manny. Ele pulou como se ela o batesse. Ela puxou-o para longe de mim. No irei prejudic-la, Manuel. Eu juro. Eu no confio em voc, Dominga. Ela riu. Mas escolha dela, Manuel. Eu no a estou forando. Voc a chantageou, Dominga. Chantageou ela com a segurana dos outros. Ela olhou por cima do ombro. Eu te chantageei, chica? Sim, eu disse. Ah, ela sua aluna, corazn. Tem a sua honestidade. E sua bravura. Ela corajosa, mas ela no viu o que est l embaixo. Eu queria perguntar o que exatamente estava no poro, mas no o fiz. Eu realmente no queria saber. Eu tive pessoas me avisando sobre merda sobrenatural antes. No v naquela sala, o monstro vai te pegar. Geralmente h um monstro, e geralmente tenta me pegar. Mas at agora eu fui mais rpida ou tive mais sorte do que os monstros. Aqui est a minha parcela de sorte. Eu desejei poder ouvir os avisos de Manny. Ir para casa nunca pareceu to bom quanto agora, mas o dever levantou sua feia cabea. Dever e um sussurro de pesadelos. Eu no quero ver outra famlia massacrada. Dominga comandou Manny para fora da sala. Segui com Enzo as minhas costas. Que dia para um desfile.

CAPTULO 6 As escadas do poro eram ngremes, madeira de ardsia. Voc poderia sentir as vibraes nas escadas enquanto ns descamos por ela. Isso no era reconfortante. O brilho da luz do sol vindo da porta derramou-se na absoluta escurido. A luz do sol faltou, parecia se desvanecer como se no tivesse poder nesse lugar cavernoso. Eu parei no limite da iluminao, comeando a descer na escurido do quarto. Eu no podia sequer distinguir Dominga e Manny. Eles tinham que estar bem na minha frente, no tinha? Enzo, o guarda-costas, esperou atrs de mim como uma montanha de pacincia. Ele no fez nenhum movimento para me machucar. Ento era minha deciso? Eu poderia apenas recolher os meus brinquedos e ir pra casa?

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Manny, eu chamei. Uma voz veio distante. Muito longe. Talvez fosse um truque de acstica do quarto. Talvez no. Estou aqui, Anita. Eu me esforcei para ver de onde a voz estava vindo, mas no havia nada pra ver. Eu dei mais dois passos avanando no escuro e parei como se tivesse batido numa parede. Havia o cheiro de rocha mida da maioria dos pores, mas sob aquilo algo estalou, azedo, doce. Aquele quase indescritvel cheiro de corpos. Isso era fraco aqui at o comeo das escadas. Eu estava apostando que ficaria pior conforme eu avanasse. Minha av havia sido uma sacerdotisa vudu. Mas seu Humfo no cheirava a corpos. A linha entre o bem e o mal no era muito clara no vudu quanto na Wicca ou no Cristianismo e satanismo, mas estava l. Dominga Salvador estava do lado errado da linha. Eu sabia quando tinha vindo. Isso ainda me incomodava. Vov Flores havia me dito que eu era uma necromante. Isso era mais do que ser uma sacerdotisa vudu, e menos. Eu tinha simpatia com a morte, toda a morte. Era difcil ser uma vudu e uma necromante e no ser m. To tentador, vov disse. Ela havia me encorajado a ser crist. Encorajado meu pai a me cortar do seu lado da famlia. Encorajada por seu amor por mim e pelo medo por minha alma. E aqui estava eu descendo os degraus pra dentro das mandbulas das tentao. O que vov Flores diria? Provavelmente, v pra casa. O que era um bom conselho. A sensao de aperto no meu estmago estava dizendo a mesma coisa. As luzes se acenderam. Eu pisquei nas escadas. A nica lmpada eltrica embaada no p da escada parecia to brilhante quanto uma estrela. Dominga e Manny ficaram sob a lmpada, olhando pra mim. Luz, porque instantaneamente me senti melhor? Ridculo, mas verdade. Enzo deixou a porta bater atrs de ns. As sombras estavam densas, mas abaixo no estreito corredor mais lmpadas oscilaram. Eu estava quase na parte mais funda das escadas. Aquele doce, cido cheiro estava mais forte. Eu tentei respirar pela minha boca, mas isso apenas obstruiu a minha garganta. O cheiro de carne se decompondo se prendeu ao paladar. Dominga conduziu o caminho entre as paredes estreitas. Havia manchas regulares nas paredes. Lugares onde portas pareciam terem sido cimentadas. Pintadas sobre o cimento alisado, mas haviam sido portas, quartos, regulares intervalos. Por que empared-los? Porque cobrir as portas com cimento? O que havia atrs delas?

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Eu esfreguei as pontas dos dedos atravs do cimento acidentado. A superfcie estava irregular e fresca. A pintura no era muito velha. Tinha sido lascado pela umidade? No tinha. O que estava atrs da porta bloqueada? A pele da minha nuca comeou a coar. Eu lutei contra a urgncia de olhar pra trs para Enzo. Eu estava apostando que ele estava se comportando como ele mesmo. Eu estava apostando que ser baleada era a menor das minhas preocupaes. O ar estava irregular e mido. Muito poro para um poro. Haviam trs portas, duas na direita, uma na esquerda, que eram apenas portas. Uma porta tinha um novo e reluzente cadeado. Enquanto passvamos por ela, eu escutei a porta chiar, como se algo pesado tivesse se apoiado contra ela. Eu parei. O que tem ai? Enzo parou quando eu parei. Dominga e Manny tinham virado no corredor, e ns estvamos sozinhos. Eu toquei a porta. A madeira rangeu, chacoalhando contra as dobradias. Como se algum gato gigante tivesse se esfregado contra a porta. Um cheiro rolou sob a porta. Eu engasguei e voltei pra trs. O fedor se agarrou a minha boca e garganta. Eu engoli convulsivamente e senti tudo descer. A coisa atrs da porta fez um som de choro. Eu no poderia dizer se era humano ou animal. Era maior que uma pessoa, o que quer que fosse. E estava morto. Muito, muito morto. Eu cobri meu nariz e boca com minha mo esquerda. A direita estava livre por precauo. Em todo caso aquela coisa poderia levantar. Balas contra um morto andante. Eu sabia melhor que isso, mas a arma ainda era um conforto. Em ultimo caso eu poderia atirar em Enzo. Mas de algum modo eu sabia que se a coisa sasse pela porta, Enzo seria mais perigoso do que eu era. Ns devemos ir, agora, ele disse. Eu no poderia dizer nada sobre seu rosto. Como se devssemos descer a rua at a loja da esquina. Ele parecia impermevel, e eu o odiei por isso. Se eu estava apavorada, por Deus, algum mais deveria estar tambm. Eu olhe para a porta supostamente destrancada da minha esquerda. Eu tinha que saber. Eu empurrei para abrir. O quarto era talvez oito por quatro, como uma cela. O cho de cimento e o encobrimento dos defeitos das paredes eram limpos, vazio. Parecia como se a cela esperasse pelo seu prximo ocupante. Enzo bateu a porta. Eu no briguei com ele. No valia a pena. Se eu estava indo brigar com algum maior do que eu, eu estava indo ser difcil sobre o que eu onde eu tinha feito a linha. Um quarto vazio no valia a pena. Enzo se apoiou conta a porta. O suor bruxuleou atravs de seu rosto na forte luz. No tente outras portas, seorita. Poderia ser ruim.

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Eu concordei. Claro. Sem problema. Um quarto vazio e ele estava suando. Legal saber que algo assustava ele. Mas porque esse quarto e no o com o chiado fedorento atrs dele? Eu no tinha uma pista. Ns devemos alcanar a Seora. Ele fez uma meno graciosa como um maitre indicando uma cadeira. Eu fui por onde ele indicou. Por onde mais eu iria? O corredor dava em uma grande e retangular cmara. Ela era pintada com o mesmo branco surpreendente que a cela era. O cho estava escondido designs vermelhos e pretos brilhantes. Era chamado de verve. Smbolos desenhados no santurio vudu para convocar o lao, os deuses do vudu. Os smbolos agiam como uma parede limitando a trajetria. Eles levavam ao altar. Se voc sasse da trajetria voc bagunaria todos esses smbolos formados cuidadosamente. Eu no sabia se isso seria bom ou ruim. Regra nmero 369 quando lidar com uma mgica no familiar, se estiver em dvida deixe pra l. Deixei pra l. O fim da sala brilhou com as velas. O calor, a luz rica cintilou e encheu as paredes brancas com o calor e a luz. Dominga ficou no meio dessa luz, aquela brancura, e brilhou com mal. No havia palavra para isso. Ela no era apenas m, ela era cruel. Isso brilhou ao redor dela como uma escurido liquida e tocvel. A velha mulher sorridente se foi. Ela era uma criatura de poder. Manny parou afastado de um lado. Ele estava olhando fixamente para ela. Ele olhou de relance pra mim. Seus olhos estavam muito abertos. O altar estava exatamente atrs das costas de Dominga. Animais mortos derramavam-se do topo da forma de uma piscina no cho. Galinhas, cachorros, um porquinho, duas cabras. Massas informes de plos e sangue seco que eu no poderia identificar. O altar parecia uma fonte onde coisas mortas fluam do centro, lentas e grossas. Os sacrifcios estavam frescos. Sem cheiro de deteriorao. Os olhos vidrados da cabra me encaravam. Eu odiava matar cabras. Elas sempre pareciam muito mais inteligentes que galinhas. Ou talvez, eu apenas as achasse mais fofas. Uma mulher alta parou a direita do altar. Sua quase negra brilhou a luz das velas, como se tivesse sido esculpida de alguma pesada, e brilhante madeira. Seu cabelo era curto e arrumado, caindo nos ombros. Rosto largo, lbios cheios, maquiagem feita. Ela vestia um longo e desgastado vestido de seda, o escarlate brilhante de sangue fresco. Combinou com seu batom. direita do altar parou um zumbi. Havia sido uma mulher uma vez. Longo e plido cabelo castanho prximo sua cintura. Algum o tinha escovado at brilhar. Essa era a nica coisa sobre os corpos que pareciam ter vida. A pele tinha se tornado cinzenta. A carne tinha se estreitado ao redor

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dos ossos contraindo-se. Os msculos moveram-se sob a magra, podre pele, fibrosos e encolhidos. O nariz quase no existia, dando um visual quase acabado. Um vestido carmesim pendurou frouxamente e o abrindo no esqueleto remanescente. Haviam tentado maqui-la. O batom havia sido abandonado quando os lbios murcharam, mas uma sombra de olhos contornava os olhos. Eu traguei muito forte e voltei a encarar a primeira mulher. Ela era uma zumbi. Uma das mais bem conservadas e quase vidas que eu j tinha visto, mas no importa quo deliciosa ela parecesse, ela estava morta. A mulher, a zumbi, me encarou de volta. Havia algo em seus perfeitos olhos castanhos que nenhum zumbi tinha por muito tempo. A memria de quem e o que eles eram h poucos dias, algumas vezes horas. Mas esse zumbi estava com medo. O medo era como uma brilhante, luminosa dor em seus olhos. Zumbis no tinham olhos como aqueles. Eu me virei para o zumbi mais decomposto e o encontrei me encarando tambm. Os olhos protuberantes estavam me encarando. Como a maioria da carne segurando os olhos no lugar tinham ido embora, suas expresses faciais no eram boas, mas ela se virava. Ela se virava para dar medo. Merda. Dominga fez um sinal com a cabea, e Enzo indicou que eu entrasse no circulo. Eu no queria ir. Que diabos est acontecendo aqui, Dominga? Ela sorriu, quase uma risada. Eu no estou acostumada a tanta grosseria. Pois se acostume, eu disse. Enzo soltou a respirao atrs de mim. Eu fiz o meu melhor para ignor-lo. Minha mo direita estava livre casualmente perto da minha arma, sem parecer que eu estava procurando por minha arma. No era fcil. Procurar por uma arma usualmente parece como procurar uma arma. Ningum pareceu notar. Bom pra gente. O que voc fez com esse dois zumbis? Inspecione-os voc mesma, chica . Se voc for to poderosa quanto as historias dizem, voc vai responder sua prpria pergunta. E se eu no puder descobrir?, eu perguntei. Ela sorriu, mas seus olhos estavam apertados e pretos como os de um tubaro. Ento voc no to poderosa quanto as historias. Isso um teste?. Talvez.

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Eu suspirei. A dama do vudu queria ver quo valentona eu realmente era. Por qu? Talvez no houvesse razo. Talvez ela fosse apenas uma puta sdica poderosa e m. Yeah, eu poderia acreditar nisso. Ento de novo, talvez houvesse uma finalidade nesse teatro. Se tinha, eu ainda no sabia qual era. Eu olhei de relance pro Manny. Ele encolheu de ombros quase imperceptivelmente. Ele tambm no sabia o que estava acontecendo. timo. Eu no gostava de jogar os jogos da Dominga, especialmente quando eu no conhecia as regras. Os zumbis ainda estavam me encarando. Havia algo nos olhos deles. Era medo, e alguma coisa pior esperana. Merda. Zumbis no tinham esperana. Eles no tinham nada. Eles estavam mortos. Esses no estavam mortos. Eu tinha que saber. Estava esperando que a curiosidade no matasse a animadora. Eu parei ao redor da Dominga cuidadosamente, olhando ela com o canto dos olhos. Enzo ficou atrs bloqueando a passagem. Ele parecia grande e slido parado l, mas eu poderia passar por ele, se eu quisesse muito. O bastante para mat-lo. Eu esperava que eu no quisesse tanto. O zumbi decomposto olhou pra baixo pra mim. Ela era alta, quase um metro e oitenta. Ps esquelticos espreitando para fora debaixo do vestido vermelho. Uma alta, magra mulher, provavelmente bonita, uma vez. Olhos arregalados rolaram prximos aos encaixes expostos. Um lquido som de suco acompanhou os movimentos. Eu tinha vomitado a primeira vez que escutei o som. O som de olhos rolando da face. Mas isso foi h quatro anos atrs, quando eu era nova nisso. Carne se decompondo no me faz desistir ou vomitar mais. Geralmente. Os olhos eram castanhos claros com muito verde neles. O cheiro de algum perfume caro a rodeava. Poderoso e fino, como talco em p no seu nariz, doce, floral. Sob a pele estava o fedor podre da carne. Eu franzi o nariz, travando atrs da minha garganta. A prxima vez que eu cheirasse esse delicado e caro perfume, eu pensaria em carne podre. Oh, bem, cheirava muito caro pra comprar de qualquer jeito. Ela continuou me encarando. Ela, no isso, ela. Havia fora de personalidade nos olhos dela. Eu chamo a maioria dos zumbis de isso pois adequado. Eles vm do tumulo parecendo muito vivos, mas isso no dura. Eles apodrecem. Personalidade e inteligncia vo primeiro, depois o corpo. Sempre nessa ordem. Deus no cruel o suficiente para forar algum a estar consciente enquanto seu corpo apodrece ao seu redor. Algo estava indo muito errado com essa a. Eu parei ao redor de Dominga Salvador. Por alguma razo que eu no poderia nomear, eu fiquei fora de alcance. Ela no tinha armas, eu estava quase certa disso. O perigo que ela

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representava no tinha nada a ver com facas ou armas. Eu simplesmente no queria que ela me tocasse, nem por acidente. O zumbi na esquerda estava perfeito. Sem sinal de putrefao. O olhar em seus olhos estava alerta, vivo. Deus nos ajude. Ele poderia ir em qualquer lugar e passar por humana. Como eu sabia que ela no estava viva? Eu no estava certa? Nenhum dos sinais usuais estavam l, mas eu conhecia morte quando a sentia. Ainda... eu encarei a segunda mulher. Sua amvel, escura face me encarou de volta. Medo estampado em seus olhos. Qualquer que seja o poder que me deixa levantar mortos me disse que era um zumbi, mas meus olhos no poderiam me dizer. Assombroso. Se Dominga podia levantar zumbis como esses, ela tinha me vencido de mos baixas. Eu tenho que esperar trs dias antes de levantar um corpo. Isso d tempo da alma deixar a rea. Almas usualmente piravam ao redor por um tempo. Trs dias a mdia. Eu no podia chamar merda nenhuma do tmulo se a alma ainda estivesse presente. Tinha a teoria de que se um animador pudesse manter a alma intacta enquanto levantava o corpo, ns teramos uma ressurreio. Voc sabe, ressurreio, a coisa de verdade, como Jesus e Lazarus. Eu no acreditava nisso. Ou talvez, eu apenas conhecia minhas limitaes. Eu encarei esse zumbi e sabia o que estava diferente. A alma ainda estava l. A alma ainda estava dentro de ambos os corpos. Como? Como em nome de Jesus ela fez isso? As almas. As almas ainda esto nos corpos. Eu senti minha voz prender a distancia. Por que me importar em esconder isso. Muito bom, chica . Eu fui ficar sua esquerda, mantendo Enzo vista. Como voc fez isso? A alma foi capturada no momento em que levantava vo do corpo. Eu sacudi minha cabea. Isso no explica nada. Voc no sabe como se captura almas numa garrafa? Almas numa garrafa? Ela estava brincando? No, ela no estava. No, eu no sei. Eu no tentei soar superior quando eu disse isso. Eu poderia te ensinar tanto, Anita, tanto. No obrigada, eu disse, Voc capturou a alma deles. Ento voc levantou os corpos, e colocou a alma de volta. Eu estava adivinhando, mas soou certo. Muito, muito bom. exatamente isso. Ela estava me olhando to duramente que era desconfortvel. Seus vazios, olhos negros estavam me memorizando.

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Mas por que o segundo zumbi esta apodrecendo? A teoria de que com a alma intacta, o zumbi no apodrecer? A teoria no abrangente. Eu vou provar, ela disse. Eu olhei o corpo apodrecido, e ele olhou de volta. Ento porque este est apodrecendo, e esse aqui no est? Apenas duas necromantes batendo um papo. Me diz, voc levanta zumbis apenas durante a escurido da lua? A alma pode ser colocada no corpo, e removida novamente, quo freqente eu deseje. Eu encarei Dominga Salvador agora. Eu encarei e tentei no deixar minha boca cair, no deixar o horror aparecendo atravs do meu rosto. Ela devia se divertir por me chocar. Eu no a queria tendo prazer de mim, por nenhuma razo. Deixe-me ver se eu entendi, eu disse na minha melhor voz de executiva trainne. Voc ps a alma no corpo e ele no apodreceu. Ento voc tirou a alma do corpo, fazendo disso um zumbi normal, e ele apodreceu. Exatamente, ela disse. Ento voc ps a alma de volta nos corpos apodrecidos, e os zumbis estavam consciente e vivos novamente. O apodrecimento parou quando a alma voltou? Sim. Merda. Ento voc pode manter o zumbi apodrecido o quanto queira? Sim. Merda dupla. E esse aqui? Eu pontuei dessa vez, como se estivesse fazendo uma leitura. Muitas pessoas pagariam muito por ela. Espera um minuto, voc quer dizer como escrava sexual? Talvez. Mas.... A idia era to horrvel. Ela era uma zumbi, o que queira dizer que ela no precisava comer ou dormir ou nada. Voc poderia mant-la no armrio a t-la com um brinquedo. Uma escrava perfeitamente obediente. Eles so obedientes como os zumbis normais, ou as almas do eles livre arbtrio? Eles me parecem muito obedientes. Talvez eles estejam apenas com medo de voc, eu disse. Ela sorriu, Talvez. Voc no pode apenas manter as almas aprisionadas pra sempre. Eu no posso, ela disse. As almas devem ir

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Para o seu cu ou inferno Cristos? Sim, eu disse. Essas mulheres eram perversas, chica . Suas prprias famlias me deram elas. Me pagaram para puni-las. Voc recebeu dinheiro por isso? ilegal mexer com corpos mortos sem a permisso das famlias, ela disse. Eu no sabia se ela tinha planejado me horrorizar. Talvez no. Mas com uma sentena ela me deixou saber que o que ela estava fazendo era perfeitamente legal. Os mortos no tinham direitos. Essa era a razo do por que ns precisvamos das mesmas leis para proteger os zumbis. Merda. Ningum merece passar a eternidade trancada num corpo, eu disse. Ns poderamos fazer isso a criminosos no corredor da morte, chica . Eles poderiam ser feitos para servir a sociedade aps a morte. Eu balancei a minha cabea. No, isso errado. Eu tenho criado zumbi no apodrecidos, chica . Animadores, eu acredito que assim que voc se chamam, tm procurado o segredo por anos. Eu o tenho, e as pessoas pagaro por ele. errado. Eu posso no saber muito sobre vudu, mas mesmo pra maioria das pessoas, errado. Como voc pode manter as almas aprisionadas e no permitir que elas sigam adiante e juntar o lao? Ela deu de ombros e suspirou. Ela de repente pareceu cansada. Eu estava esperando, chica , que voc fosse me ajudar. Com duas de ns trabalhando, ns poderamos criar mais zumbis muito mais rpido. Ns poderamos estar endinheiradas alm de nossos sonhos. Voc perguntou pra garota errada. Eu vejo isso agora. Eu tinha esperana de que desde que voc no era vudu, voc no veria isso como errado. Cristianismo, Budismo, Mulumano, nomeie voc, Dominga, ningum ir pensar que isso certo. Talvez, talvez, no. No machuca perguntar. Eu olhei de relance para o zumbi apodrecido. Ao menos pare de manter seu primeiro experimento em sofrimento. Dominga olhou de relance para o zumbi. Ela faz uma demonstrao poderosa, no faz? Voc criou um zumbi que no apodrece, timo. No seja sdico. Voc acha que eu estou sendo cruel?

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Sim, eu disse. Manuel, eu estou sendo cruel? Manny me encarou enquanto ele respondeu. Seus olhos estavam tentando me dizer alguma coisa. Eu no poderia dizer o que. Sim, Seora, voc est sendo cruel. Ela olhou pra ele ento, surpresa no movimento de seu corpo, seu rosto. Voc realmente acha que eu sou cruel, Manuel? Sua amada amante ? Ele concordou vagarosamente. Sim. Voc no era to rpido em julgar alguns anos atrs, Manuel. Voc sacrificou a cabra branca pra mim, mais de uma vez. Eu me voltei para o Manny. Esse era um daqueles momentos em que o personagem principal tem uma revelao sobre algum. Deveria haver musica e ngulos de cmera quando voc aprende que um dos seus melhores amigos participou de sacrifcios humanos. Mais de uma vez, ela tinha dito. Mais de uma vez. Manny? Minha voz foi um rouco sussurro. Isso, pra mim, era pior que os zumbis. O inferno com desconhecidos. Esse era Manny, e no poderia ser verdade. Manny?, eu disse de novo. Ele no olhava pra mim. Mau sinal. Voc no sabia, chica ? Manny no lhe disse essa parte de seu passado? Cala a boca, eu disse. Ele era meu mais estimado ajudante. Ele teria feito qualquer coisa por mim. Cala a boca! eu gritei pra ela. Ela parou, seu rosto diluiu-se em raiva. Enzo deu dois passo em direo ao altar. No. Eu no estava muito certa pra quem eu estava dizendo isso. Eu preciso ouvir isso dele, no de voc. A raiva ainda estava em seu rosto. Enzo apareceu indistintamente como uma avalanche prestes a desencadear-se. Dominga deu um sarcstico aceno de cabea. Pergunte a ele ento, chica . Manny, ela est dizendo a verdade? Voc fez sacrifcios humanos? Minha voz soou to normal. No deveria. Meu estomago estava to apertado, machucava. Eu no estava mais com medo, ou pelo menos no de Dominga. A verdade. A verdade, eu estava com medo da verdade. Manny olhou pra cima. Seu cabelo caiu em seu rosto emoldurando seus olhos. Muita dor em seus olhos. Quase desistindo. verdade, no ?. Minha pele estava fria. Me responda, maldio. Minha voz ainda soava normal, calma. Sim, ele disse.

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Sim, voc cometeu sacrifcios humanos? Ele olhou pra mim agora, raiva o ajudando a encontra meus olhos. Sim, sim! Era minha vez de desviar o olhar. Deus, Manny, como voc pode? Minha voz estava suave agora, no normal. Se eu no me conhecesse melhor, eu diria que soou como se eu estivesse beira das lagrimas. Foi aproximadamente vinte anos atrasa, Anita. Eu era vudu e necromante. Eu acreditava. Eu amava a Seora. Eu pensava que sim. Eu o encarei. O olhar em seu rosto fez minha garganta se apertar. Manny, maldio. Ele no disse nada. Ele apenas ficou l parecendo miservel. E eu no poderia reconciliar as duas imagens. Manny Rodriguez e algum que abateu uma cabra sem chifre em um ritual. Ele tinha me ensinado a diferenciar o certo do errado nos negcios. Ele tinha recusado fazer tantas coisas. Coisas no to ms quanto essas. No fazia sentido. Eu sacudi minha cabea. Eu no consigo lidar com isso agora. Eu me ouvi dizer isso alto, e eu realmente no tive inteno. Legal, voc j soltou sua bomba, Seora Salvador. Voc disse que nos ajudaria, se eu passasse no teste. Eu passei? Quando em duvida, se concentre em um desastre de cada vez. Eu quis oferecer a voc a chance de me ajudar em meus novos negcios. Ambas sabemos que eu no vou fazer isso, eu disse. uma pena, Anita. Com treinamento voc poderia rivalizar meus poderes. Ser como ela quando eu crescesse. No obrigada. Obrigada, de qualquer jeito, mas eu estou feliz onde estou. Seus olhos foram de Manny pra mim. Feliz? Manny e eu lidaremos com isso, Seora. Agora voc ir me ajudar? Se eu ajudar voc sem voc me ajudando de volta, voc me dever um favor. Eu no queria dever a ela um favor. Eu apenas estaria transferindo a informao. O qu voc possivelmente sabe que valeria a pena todo o esforo que voc ir gastar caando seu zumbi assassino? Eu pensei sobre isso por um momento. Eu sei sobre a legislao que esta sendo criada agora, sobre zumbis. Zumbis tero direitos, e leis os protegendo logo. Eu esperava que fosse logo. No precisava dizer a ela quo no inicio o processo de legislao estava. Ento, eu devo vender alguns zumbis no apodrecidos logo, ante que se torne ilegal. Eu no achava que o ilegal a incomodava muito. Sacrifcio humano ilegal, tambm.

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Ela deu um pequeno sorriso. Eu no fao mais essas coisas, Anita. Eu acabei com as ms maneiras. Eu no acreditei nisso, e ela sabia que eu no acreditei. Seu sorriso se ampliou. Quando Manuel me deixou, eu parei muitas praticas cruis. Sem seus impulsos, eu me tornei uma respeitvel vudu. Ela estava mentindo, mais eu no poderia provar. Ela tambm sabia disso. Eu lhe dei informaes valiosas. Voc vai me ajudar agora? Ela concordou graciosamente. Eu irei procurar entre meus seguidores para ver se algum sabe do seu zumbi assassino. Eu tinha a sensao de que ela estava rindo de mim. Manny, ela ir nos ajudar? Se a Seora diz que vai fazer uma coisa, ela vai fazer. Ela boa nisso. Eu vou encontrar seu zumbi assassino se tiver algo haver com vudu, ela disse. timo. Eu no disse obrigada, por que pareceria errado. Eu queria chamar ela de puta e atirar entre seus olhos, mas ento eu teria que atirar em Enzo tambm. E como eu explicaria isso pra policia? Ela estava quebrando as leis. Maldio. Eu no suponho que apelando a sua melhor natureza v fazer voc esquecer esse esquema louco de usar seus novos zumbis melhorados como escravos? Ela sorriu. Chica, chica , voc pode ser rica alm de seus sonhos. Voc pode recusar se juntar a mim, mas no pode me parar. No aposte nisso, eu disse. O que voc vai fazer, ir a policia? Eu no estou quebrando as leis. O nico modo de voc me para me matar. Ela olhou diretamente pra mim enquanto dizia isso. No me tente. Manny se moveu para meu lado. No, Anita, no a desafie. Eu estava brava com ele, tambm, ento que inferno. Eu vou parar voc, Seora Salvador. Custe o que custar. Voc chama a morte magicamente contra mim, Anita, e ser voc quem vai morrer. Eu no sabia nada sobre morte mgica vinda de feijes. Eu encolhi os ombros. Eu estava pensando em algo mais realista, como uma bala. Enzo surgiu no altar, movendo-se para ficar entre sua chefe e eu. Dominga o parou. No, Enzo, ela est com raiva est manha, e chocada. Seus olhos ainda estavam rindo de mim. Ela no conhece nada de magia profunda. Ela no pode me fazer dano, e ela to superior moralmente para cometer assassinato sangue frio.

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A pior parte sobre isso que ela estava certa. Eu no poderia apenas colocar uma bala entre seus olhos, no a menos que ela me ameaasse. Eu olhei aos zumbis que esperavam, pacientes como a morte, mas sob essa interminvel pacincia havia medo, e esperana, e ... Deus, a linha entre vida e morte estava cada vez mais fina. Ao menos liberte seu primeiro experimento. Voc j provou que pode colocar e tirar a alma mltiplas vezes. No a faa assistir. Mas, Anita, eu j tenho um comprado pra ela. Oh, Jesus, voc no quer dizer... Oh, Deus, um necrfilo. Esse que amam a morte melhor do que voc ou eu jamais amaremos, iro pagar fortunas por algo como ela. Talvez eu apenas atirasse nela. Voc sem corao, uma puta imoral. E voc, chica , precisa aprender respeitar os mais velhos. Respeito tem que ser ganho, eu disse. Eu acho, Anita, que voc precisa se lembrar porque as pessoas temem o escuro. Eu me encarregarei que voc tenha muito cedo um visitante na sua janela. Alguma noite escura quando voc estiver dormindo em sua aquecida, segura cama. Algo cruel ir rastejar no seu quarto. Voc ganhar seu respeito, se desse jeito que voc quer. Eu deveria estar com medo, mas no estava. Eu estava com raiva e queira ir pra casa. Voc pode forar as pessoas a terem medo de voc, Seora, mas no pode for-las a respeit-la. Ns veremos, Anita, me chame depois de receber meu presente. Ser em breve. Voc ainda vai ajuda a localizar o zumbi? Eu disse que iria, e vou. Deus, eu disse. Podemos ir agora? Ela acenou para que Enzo ficasse a prximo ela, trs. Certamente corra para a luz onde voc pode ser valente. Eu andei pelo caminho. Manny foi comigo. Ns estvamos cuidadosamente no nos olhando. Ns estvamos muito ocupados olhando a Seora e seus bichinhos de estimao. Eu parei exatamente dentro do corredor. Manny roou meu brao, como se ele soubesse o que eu estava pra dizer. Eu o ignorei. Eu posso no estar indo matar voc a sangue frio, mas me machuque, e que colocarei uma bala em voc em algum brilhante, ensolarado dia. Ameaas no salvaro voc, chica , ela disse. Eu sorri docemente. Nem voc, puta.

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Seu rosto estava contrado de raiva. Eu sorri desvairadamente. Ela no quis dizer isso, Seora, Manny disse. Ela no vai matar voc. verdade, chica ? Sua voz estava rica de som, prazerosa e assustada ao mesmo tempo. Eu dei a Manny um rpido e sujo olhar. Era uma boa ameaa. Eu no queria me diminuir com o senso comum, ou verdade. Eu disse, eu que atiraria em voc. Eu no disse que mataria voc. Agora eu disse? No, no disse. Manny agarrou meu brao e comeou a me empurrar de volta pras escadas. Ele estava empurrando meu brao esquerdo, deixando o direito livre para a arma. Por precauo. Dominga nunca se moveu, seus negros e raivosos olhos nos seguiram at que viramos no corredor. Manny me empurrou para o caminho de portas cimentadas. Eu me soltei dele. Ns nos encaramos por uma batida de corao. O que tem atrs das portas? Eu no sei. Duvida deve ter se mostrado em meu rosto porque ele disse, Por Deus, Anita, eu no sei. Isso no era assim h vinte anos atrs. Eu apenas o encarei como se olhando fosse mudar as coisas. Eu queria que Dominga tivesse mantido o segredo do Manny para ela mesma. Eu no queria saber. Anita, ns temos que sair daqui, agora. A luz acima de nossas cabeas se apagou, como se algum a tivesse apagado. Ambos olhamos pra cima. No havia nada pra ver. Meus braos se dobram. A lmpada a nossa frente escureceu, piscou e apagou. Manny estava certo. Ns precisvamos ir agora. Eu comecei a correr na metdade da escada. Manny ficou comigo. A porta com o brilhante cadeado chacoalhou e estrondou como se a coisa estivesse tentando sair. Outra luz apagou. A escurido estava estalando em nossos calcanhares. Ns amos a toda velocidade quando batemos nas escadas. Haviam apenas duas lmpadas. Ns estvamos no meio da escada quando ultima lmpada se apagou. O mundo ficou preto. Eu congelei nas escadas no iria me mover sem estar apta a ver. O brao do Manny esbarrou no meu, mas eu no podia v-lo. A escurido era completa. Eu poderia ter tocado meus olhos e no ter visto meus dedos. Ns agarramos nossas mos e agentamos firme. As mos dele no eram muito maiores que as minhas. Eram quentes e familiares, e muito reconfortantes. O rangido da madeira estava alto quanto um disparos no escuro. O fodor da carne podre encheu o vo das escadas. Merda. A palavra ecoou e quicou na escurido. Eu desejava no ter

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dito. Algo grande se colocou no corredor. No podia ser to grande quanto soou. O sons midos, serpenteantes moveram-se pela escada. Ou pareceu que sim. Eu subi dois degraus. Manny no precisou de incentivo. Ns subimos atravs da escurido, e os sons abaixo preocupavam. A luz sob a porta estava to brilhante, quase machucava. Manny abriu violentamente a porta. A luz do sol incendiou contra meus olhos. Ambos estvamos momentaneamente cegos. Algo gritou atrs de ns, pegou pela luz. O grito era quase humano. Eu comecei a voltar, para olhar. Manny bateu a porta. Ele balanou a cabea. Voc no quer ver. Eu no quero ver. Ele estava certo. Ento porque eu tinha essa urgncia de puxar e abrir a portar, e encarar o escuro at que visse algo plido e disforme? Uma viso de um pesadelo gritante. Eu encarei a porta fechada e deixei pra l. Voc acha que eles viro atrs de ns?, eu perguntei. Na luz do sol? Manny respondeu. Sim, eu disse. Eu acho que no. Vamos indo sem descobrir. Eu concordei. A luz do sol de agosto jorrou na sala. Quente e real. O grito, a escurido, os zumbis, tudo parecia errado na luz do sol. Coisas que acabam com a manh. No soou certo. Eu abri a porta telada calmamente, vagarosamente. Em pnico, eu? Mas eu estava escutando tanto, que eu poderia escutar o sangue correr nos meus ouvidos. Aguardando at escutar sons de perseguio. Nada. Antonio ainda estava e guarda l fora. Ns deveramos t-lo avisado da possibilidade de amante de artesanato de horror vir mordendo nossos calcanhares? Voc fuderam com o zumbi l debaixo? Antonio perguntou. Muito para o bem avisado Tony. Manny o ignorou. Vai se fuder voc, eu disse. Ele disse, Heh! Eu continuei andando para degraus de entrada. Manny ficou comigo. Antonio no sacou sua arma e atirou em ns. O dia estava melhorando. A garotinha no triciclo tinha parado junto ao carro do Manny. Ela olhou pra cima pra mim do lado da porta do passageiro. Eu olhei de volta dentro de seus enormes olhos castanhos. Seu rostos estava bronzeado. Ela no podia ter mais que cinco anos.

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Manny entrou do lado do motorista. Ele engrenou a marcha, e ns partimos Dal. A garotinha e eu nos encaramos uma a outra. Justamente antes de virarmos a esquina ela comeou a pedalar e desceu da calada de novo.

CAPTULO 7 O ar condicionado soprava ar frio dentro do carro. Manny atravessou as ruas do residencial. A maior parte das caladas estava vazia. Pessoas no trabalho. Crianas pequenas brincando na calada. Mes poucos passos a frente. Eu no via nenhum pai em casa com os pequenos. As coisas mudam, mas no muito. O silncio se estendia entre ns. No era um silncio confortvel. Manny olhou-me furtivamente com o canto do olho. Eu cai no banco do passageiro, o cinto de segurana passando em toda a minha arma. Ento, eu disse, voc executando sacrifcio humano. Eu acho que ele vacilou. Voc quer que eu minta? No, eu no quero saber. Eu quero viver na ignorncia abenoada. No assim que funciona, Anita, ele disse. Eu acho que no, eu disse. Eu ajustei o cinto para no pressionar mais a minha arma. Ah, Conforto. Se tudo mais s fosse fcil de corrigir. O que vamos fazer sobre isso? Sobre o que voc sabe? ele perguntou. Ele olhou para mim quando perguntou. Concordei. Voc no vai gritar comigo e ficar enfurecida? Dizer-me o bastardo do inferno que eu sou? No parece um ponto muito bom, eu disse. Ele olhou para mim um pouco mais desta vez. Obrigado. Eu no disse que estava tudo bem, Manny. Eu s no estou gritando com voc. Ainda no, de qualquer maneira. Ele passou um grande carro branco cheio de adolescentes de pele escura. Seu estreo do carro estava ento alto que sacudiu meus dentes. O motorista tinha um daqueles rostos compridos desossados, plano, reto como uma escultura asteca. Nossos olhos se encontraram. Ele fez movimentos como o de beijo com boca. Os outros riram muito. Eu resisti a vontade de faz-los voar. No devemos encorajar as pequenas feras. Eles viraram direita. Fomos direto. Que alvio. Manny parou atrs de dois carros no semforo. Apenas depois do semforo ns sairamos na 40 Oeste. Ns pegaramos a 270 at Olive e em seguida um passeio curto para meu apartamento. Ns tnhamos de quarenta e cinco minutos a uma hora de viagem. No um problema

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normalmente. Hoje eu queria distncia de Manny. Eu queria algum tempo para digerir. Para decidir sobre como me sentir. Fale comigo, Anita, por favor. Juro por Deus, Manny, eu no sei o que dizer. Verdade, tentamos manter a verdade entre amigos. Yeah. Eu te conheo h quatro anos, Manny. Voc um homem bom. Voc ama sua esposa, seus filhos. Voc salvou a minha vida. Eu salvei a sua. Eu pensei que eu te conhecia. Eu no mudei. Sim, eu olhei para ele quando falei, voc mudou. Manny Rodriguez nunca em nenhuma circunstncia tomaria parte no sacrifcio humano. Foi h vinte anos. No existe estatuto de limitaes em assassinato. Voc vai polcia? Sua voz estava muito calma. O sinal mudou. Ns esperamos nossa vez e incorporamos o trfego da manh. Era to pesado quanto eu sempre tenho em St. Louis. No o engarrafamento de LA, mas parar e sacudir ainda muito irritante. Especialmente esta manh. Eu no tenho nenhuma prova. Apenas a palavra de Dominga de Salvador. Eu no a chamaria exatamente de uma testemunha confivel. Se voc tivesse a prova? No me empurre sobre isso, Manny. Olhei pela janela. Havia um Miada prata conversvel. O motorista tinha cabelos brancos, do sexo masculino, e usava um pequeno bon pouco vistoso, mais luvas de corrida. Crise de meia-idade. Rosita sabe? Eu perguntei. Ela suspeita, mas ela no sabe com certeza. No quer saber, eu disse. Provavelmente no. Ele se virou e me olhou ento. Uma caminhonete Ford vermelha estava quase na nossa frente. Eu gritei: Manny! Ele pisou no freio, e s cinto no banco me impediu de beijar o painel. Jesus, Manny, preste ateno na direo! Ele se concentrou no trfego por alguns segundos, em seguida, sem olhar para mim neste momento, Voc vai dizer a Rosita?

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Pensei nisso por um segundo. Eu balancei a cabea, percebendo que ele no podia ver, disse: Eu no penso assim. Ignorncia felicidade nisso, Manny. Eu no acho que sua esposa poderia lidar com isso. Ela me deixa e leva as crianas. Eu acreditava que ela faria. Rosita era uma pessoa muito religiosa. Ela levava todos os mandamentos muito a srio. Ela j acha que eu estou arriscando minha alma eterna por ressuscitar os mortos, disse Manny. Ela no tinha problema at que o Papa ameaou excomungar todos os reanimadores a menos que eles parassem de ressuscitar os mortos. A Igreja muito importante para Rosita. Pra mim tambm, mas estou feliz a pouco tempo na episcopal agora. Me converti. No to fcil, ele disse. No era. Eu sabia disso. Mas, hey, voc faz o que pode, ou o que voc precisa. Voc pode me explicar por que voc faria o sacrifcio humano? Quero dizer, algo que faa sentido para mim? No, ele disse. Ele mudou de pista. Ela parecia estar correndo um pouco mais rpido. A velocidade diminuiu assim que ele passou pra ela. A lei de Murphy do trfego. Voc no vai mesmo tentar explicar? indefensvel, Anita. Eu vivo com o que eu fiz. Eu no posso fazer mais nada. Ele tinha um ponto. Isto tem de mudar a maneira que eu penso sobre voc, Manny. De que maneira? Eu ainda no sei. Honestidade. Se fssemos muito cuidadosos, poderiasmos ainda ser honestos um com o outro. Existe alguma coisa que voc acha que eu deveria saber? Qualquer coisa que Dominga possa derramar mais tarde? Ele balanou a cabea. Nada pior. Tudo bem, eu disse. Tudo bem, ele disse. isso, sem interrogatrio? Agora no, talvez nunca. Eu estava cansada de repente. Eram 9:23 da manh, e eu precisava de um cochilo. Emocionalmente esgotada. Eu no sei como me sentir sobre isso, Manny. Eu no sei como muda a nossa amizade, ou a nossa relao de trabalho, ou mesmo se muda. Acho que sim. Oh, inferno, eu no sei. justo, ele disse. Vamos passar para algo que no est confuso. E o que seria isso? Eu perguntei.

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A Seora vai enviar algo ruim pela sua janela, como ela disse que faria. Eu percebi isso. Por que voc a ameaou? Eu no gosto dela. Oh, timo, simplesmente timo, ele disse. Por que no pensei nisso antes? Eu vou par-la Manny. Imaginei que ela deveria saber. Nunca d aos maus uma cabea para comear, Anita. Eu te ensinei isso. Voc tambm me ensinou que o sacrifcio humano um assassinato. Isso machuca, ele disse. Sim, eu disse, machuca. preciso estar preparada, Anita. Ela vai enviar algo para voc. S para assust-la, eu acho, no realmente para o mal. Porque voc me fez 'confesse que no quer mat-la', eu disse. No, porque ela realmente no acredita que voc vai mat-la. Ela est intrigada com seus poderes. Eu acho que ela prefere converter voc do que mat-la. Me tornar parte de sua fbrica de fazer zumbis. Sim. No nesta vida. A Seora no est acostumada com as pessoas dizendo no, Anita. Problema dela, no meu. Ele olhou para mim, depois de volta para o trfego. Ela vai tornar seu problema. Eu vou lidar com isso. Voc no pode ser to confiante. Eu no sou, mas o que voc quer que eu faa, quebrar e chorar. Eu vou lidar com isso quando, e se, algo repugnante arrasta-se atravs da minha janela. Voc no pode lidar com a Seora, Anita. Ela poderosa, mais poderosa que voc nunca vai imaginar. Ela me assustou, Manny. Estou impressionada. Se ela envia alguma coisa que eu no possa resolver, vou correr. Tudo bem? No est bem. Voc no sabe, voc apenas no sabe. Eu ouvi a coisa no corredor. Senti o cheiro dela. Estou com medo, mas ela apenas humana, Manny. Todas os grandes rituais no vo mant-la a salvo de uma bala. Uma bala pode lev-la para fora, mas no para baixo.

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O que significa isso? Se ela levasse tiro, digo na cabea ou corao, e parecesse morta, eu a trataria como um vampiro. Arrancaria a cabea e o corao. Queimaria o corpo. Ele olhou para mim meio de lado. Eu no disse nada. Ns estvamos falando sobre matar Dominga Salvador. Ela capturava almas e as colocava em cadveres. Era uma abominao. Ela provavelmente me atacaria primeiro. Alguns seres sobrenaturais viriam rastejando pela minha casa. Ela era demonaca e iria me atacar primeiro. Seria assassinato emboscar ela? Yeah. Eu faria de qualquer jeito? Eu deixei o pensamento tomar forma na minha cabea. Rolei nisso como um pedao de doce, experimentando a idia. Sim, eu poderia fazer isso. Eu deveria ter me sentido mal que eu pudesse planejar um assassinato, por qualquer razo, e no recuasse. Eu no me senti mal. Era uma espcie de conforto saber que se ela me empurrasse, eu poderia empurrar de volta. Quem era eu para atirar pedras contra Manny por crimes de vinte anos de idade? Sim, quem realmente.

CAPTULO 8 Era comeo da tarde. Manny tinha me deixado sem uma palavra. Ele no tinha pedido pra subir, eu no tinha convidado. Eu ainda no sabia o que pensar sobre ele, Dominga Salvador, e os zumbis no apodrecidos, completos com almas. Eu decidi no pensar. O que eu precisava era uma boa atividade psicolgica. Com a sorte que eu tinha, eu tinha aula de jud essa tarde. Eu era faixa preta, o que soa mais impressionante do que realmente . No dojo com juzes e regras, eu fazia direito. Fora, no mundo real onde a maioria dos caras maus me superavam em cinqenta quilos, eu confiava na arma. Eu estava justamente alcanando a fechadura quando a campainha soou. Eu coloquei a bolsa de ginstica cheia perto da porta e usei o olho mgico. Eu sempre tinha que ficar nas pontas dos ps para ver l fora. A imagem distorcida era loira, olhos claros e quase familiar. Era Tommy. O guarda-costas musculoso de Harold Gaynor. Esse dia estava cada vez melhor e melhor. Eu usualmente no levo uma arma para a aula de jud. Nessa tarde. No vero o que significa luz do sol. As coisas realmente perigosas no vinham at escurecer. Eu desdobrei a plo vermelha que eu estava usando e recoloque meu coldre de cintura de volta no lugar. Notava-se um pouco a 9 mm de bolso. Se eu soubesse que precisaria us-la, eu teria usado jeans mais folgados.

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A campainha tocou de novo. Eu no tinha dito nada para deixar ele saber que eu estava aqui. Ele no parecia ter desanimado. Ele tocou a campainha uma terceira vez, apertando mais o boto. Eu tomei flego e abri a porta. Eu olhei dentro dos plidos olhos azuis de Tommy. Eles ainda eram vazios, mortos. Perfeitamente vazios. Voc tinha nascido com olhar como aquele, ou voc teve que praticar? O que voc quer?, eu pergunte. Seus lbios se contraram. Voc no vai me convidar pra entrar? Eu acho que no. Ele encolheu seus enormes ombros. Eu podia ver as tiras de seu coldre de ombros prensadas contra a jaqueta. Ele precisava de um alfaiate melhor. Uma porta abriu na minha esquerda. Uma mulher saiu com uma criana entre um de trs anos de idade nos braos. Ela trancou a porta antes de se virar e nos ver. Oh, oi. Ela sorriu brilhantemente. Ol, eu disse. Tommy cumprimentou-a com a cabea. A mulher se virou e andou atravs das escadas. Ela estava murmurando algo sem sentido e em tons altos para a criana. Tommy olhou de volta pra mim. Voc realmente quer fazer isso no corredor? O que ns estamos fazendo? Negcios, dinheiro. Eu olhei para seu rosto, e no me dizia nada. O nico conforto que eu tinha era que se Tommy tinha a inteno de me fazer dano ele provavelmente no teria vindo ao meu apartamento para isso. Provavelmente. Eu andei pra trs, segurando a porta bem aberta. Eu fiquei fora do alcance de seu braos enquanto ele entrava no apartamento. Ele olhou ao redor. Legal, limpo. Servio de limpeza. Eu disse. Me fale dos negcios, Tommy. Eu tenho um compromisso. Ele olhou de relance para a bolsa de ginstica perto da porta. Trabalho ou prazer?, ele perguntou. Nada que seja da sua conta, eu disse. De novo ele contraiu os lbios. Eu percebi que era a verso dele de um sorriso. L embaixo no carro eu tenho uma maleta cheia de dinheiro. Um milho e meio, metade agora, metade depois que levantar o zumbi.

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Eu sacudi minha cabea. Eu dei a Gaynor minha resposta. mas aquela foi na frente do seu chefe. Essa apenas entre voc e eu. Ningum saber se voc aceitar. Ningum. Eu no disse no porque estvamos as claras. Eu disse no porque eu no fao sacrifcio humano. Eu podia me sentir sorrindo. Isso era ridculo. Eu pensei em Manny ento. Certo, talvez no to ridculo. Mas eu no estava fazendo. Todo mundo tem seu preo, Anita. Faa o seu. Ns podemos satisfaz-lo. Ele nunca tinha mencionado o nome de Gaynor. Apenas eu tinha. Ele estava sendo to estupidamente cuidadoso, to cuidadoso. Eu no tenho preo, Tommy. Volte ao Sr. Harold Gaynor e diga isso a ele. Seu rosto nublou-se ento. Um vinco entre seus olhos. Eu no conheo esse nome. Ah, me d um tempo. Eu no estou usando um grampo. Faa o seu preo. Ns podemos satisfaz-lo. Eu no tenho preo. Dois milhes, livre de impostos, ele disse. Que zumbi valeria dois milhes de dlares, Tommy? Eu olhei para seu suave franzir de sobrancelhas. O que o Gaynor espera ganhar atravs dele que o permitiria fazer lucro nesse tipo de despesa? Tommy apenas me encarou. Voc no precisa saber disso. Eu pensei que voc diria isso. D o fora, Tommy. Eu no estou a venda. Eu andei de volta pra porta, planejando escolt-lo pra fora. Ele se moveu pra frente de repente, mais rpido do que pareceu. Os braos musculosos abertos para me agarrar. Eu peguei a Firestar e a apontei em seu peito. Ele congelou. Olhos mortos, piscando pra mim. Suas grandes mos em punhos. Um rubor prximo ao prpura subiu de seu pescoo para seu rosto. Fria. No faa isso, eu disse, minha voz soou suave. Puta. Ele ofegou pra mim. Agora, agora, Tommy, no seja desagradvel. Calma, e ns podemos viver para ver outro dia glorioso. Seus plidos olhos moveram-se da arma pro meu rosto, ento de volta pra arma. Voc no estaria to valente sem isso. Se ele quis me oferecer uma luta corpo a corpo com ele, ele se desapontaria. Cai fora, Tommy, ou eu vou atirar em voc aqui e agora. Todos os msculos do mundo no vo te ajudar.

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Eu observei algo se mover atrs de seus olhos mortos, ento todo seu corpo relaxou. Ele tomou um longo flego por seu nariz. Ok, voc deu a volta em mim hoje. Mas se voc continuar desapontando meu chefe, eu vou encontrar voc sem a arma. Seus lbios se contraram. E eu vou ver quo valente voc realmente . Uma pequena voz na minha cabea disse, Atire nele agora. Eu soube to certamente quanto eu sabia qualquer coisa que o Tommy querido estaria atrs de mim qualquer dia. E eu no o queria l, mas eu no poderia atirar nele apenas porque eu pensei que ele viria atrs de mim algum dia. Essa no era uma razo boa o bastante. E como eu explicaria isso pra policia? Cai fora, Tommy. Eu abri a porta sem tirar a vista ou a arma dele. Cai fora e diga ao Gaynor que se ele continuar me importunando, eu vou comear a mandar seus guarda-costas pra casa em caixes. As narinas de Tommy dilataram um bocado, as veias inchando em seu pescoo. Ele andou muito rgido passando por mim enquanto saia para o corredor. Eu segurei a arma do meu lado e assisti ele, escutando seus passos recuando nas escadas. Quando eu tinha tanta certeza quanto eu poderia ter que ele tinha ido, eu coloquei minha arma de volta no coldre, agarrei minha bolsa de ginstica, e fui para a aula de jud. No deveria deixar essas pequenas interrupes arruinar meu programa de exerccios. Amanh eu perderia minha aula amanha com certeza. Eu tinha um funeral para comparecer. Alm do mais, se Tommy realmente me desafiasse a uma luta corpo a corpo, eu precisaria de toda a ajuda que conseguisse.

CAPTULO 9 Eu odeio funerais. Pelo menos este no era para qualquer um que eu tinha gostado particularmente. Frio, mas verdade. Peter Burke foi um filho da puta sem escrpulos quando vivo. Eu no vejo porque a morte deve automaticamente conceder-lhe a santidade. Morte, principalmente violenta, faz o pior canalha do mundo virar um cara legal. Por que isso? Eu estava l na brilhante luz do sol de agosto em meu pequeno vestido preto e culos escuros, observando os familiares. Eles criaram um dossel sobre o caixo, flores e cadeiras para a famlia. Por que eu estava aqui, voc pode perguntar, se eu no tinha sido uma amiga? Porque Peter Burke foi um animador. No muito bom, mas ns somos um clube pequeno e exclusivo. Se um de ns morre, ns todos vamos. uma regra. No h excees. Talvez em sua prpria morte, mas mais uma vez sendo que ressuscitas os mortos, talvez no.

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Existem coisas que voc pode fazer para um corpo de modo que no ir subir novamente como um vampiro, mas um zumbi um animal diferente. Tirando a cremao, um animador pode trazer de volta. Fogo era a nica coisa que um zumbi respeita ou teme. Poderamos ter levantado Peter e perguntado a ele quem colocou uma arma na sua cabea. Mas eles tinham colocado uma Magnum 357 com um ponto de expanso justamente atrs da orelha. No sobrou o suficiente de sua cabea para encher um saco plstico. Voc pode cri-lo como um zumbi, mas ele no podia falar. Mesmo os mortos precisam de boca. Manny estava ao meu lado, desconfortvel em seu terno escuro. Rosita, sua esposa, estava com a espinha absolutamente reta. As grossas mos marrons segurando a bolsa couro preto. Ela o que minha madrasta costumava chamar de ossos grandes. Seu cabelo preto foi cortado logo abaixo das orelhas e vagamente cacheado. O cabelo precisava ser mais longo. Ele enfatizava o quo perfeitamente seu rosto era redondo. Charles Montgomery estava logo atrs de mim como uma montanha alta escura. Charles parece que jogava futebol americano em algum lugar. Ele tem a capacidade para franzir a testa e fazer as pessoas correrem para se esconder. Ele s parece um cara duro. A verdade que Charles desmaia na mira de qualquer coisa, mas o sangue animal. sorte que ele se parece como um grande cara negro. Ele tem quase nenhuma tolerncia para a dor. Ele chora em filmes do Walt Disney, como quando a me do Bambi morre. cativante como o inferno. Sua esposa, Caroline, estava trabalhando. Ela no tinha sido capaz de alternar turnos com ningum. Eu me perguntava quanto ela tinha tentado. Caroline est bem, mas ela do tipo que se sente superior sobre o que fazemos. Enorme besteira ela chama. Ela uma enfermeira registrada. Acho que depois de lidar com os mdicos todos os dias, ela tem que se sentir superior sobre algum. Perto da frente da multido estava Jamison Clarke. Ele era alto, magro, e o nico homem negro ruivo de olhos verdes que eu j conheci. Ele acenou para mim atravs dasepultura. Acenei de volta. Estvamos todos aqui, os animadores da Animators, Incorporated. Bert e Mary, nossa secretria diurna, estavam segurando as pontas. Eu esperava que Bert no nos metesse em qualquer coisa que no pudssemos segurar. Ou ser que nos recusamos a segurar. Ele faz isso, se voc no o supervisionar. O sol bateu nas minhas costas como uma me de metal quente. Os homens ficavam puxando suas gravatas e colarinho. O cheiro de crisntemos era grosso como cera na parte de trs da minha garganta. Ningum lhe d coroas de crisntemos a menos que voc morra. Cravos, rosas, boca de

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leo, todos eles tm vidas mais felizes, mas crisantemos, e glads* - essas so as flores de funeral. Pelo menos as torres altas de gladolos no tinha cheiro.
*http://www.floweringflowers.net/wp-content/uploads/2009/03/1-gladiolus.jpg

Uma mulher sentou-se na linha da frente das cadeiras sob o dossel. Ela estava inclinada sobre os joelhos como uma boneca quebrada. Soluos eram altos o suficiente para abafar as palavras do sacerdote. Apenas a sua tranqilidade, ritmo calmo atingiu-me onde eu estava perto do fundo. Duas crianas pequenas estavam segurando nas mos de um homem mais velho. Av? As crianas estavam plidas, olhos encovados. Medo rivalizava com lgrimas em seus rostos. Eles assistiram a sua me quebrar completamente intil para eles. Sua dor era mais importante que a deles. Sua maior perda. Besteira. Minha me morreu quando eu tinha oito anos. Voc nunca preenche o buraco. como se um pedao de voc desaparecesse. Uma dor que nunca vai muito longe. Voc lida com ela. Voc continua, mas est l. Um homem sentou ao lado dela, esfregando em movimentos crculares interminveis. Seu cabelo estava quase preto, corte curto e arrumado. Ombros largos. De costas parecia estranhamente como Peter Burke. Fantasmas na luz solar. O cemitrio estava salpicado de rvores. A sombra balanava e cintilava cinza plido na luz solar. Do outro lado da calada de cascalho que torcia pelo cemitrio estavam dois homens. Eles ficaram em silncio, esperando. Coveiros. espera de terminar o trabalho. Olhei para o caixo sob o seu manto de cravos rosa. Havia um monte volumoso por trs, coberto de grama falsa verde brilhante. Embaixo era a terra fresca cavada espera de voltar para o buraco. No se deve deixar os entes queridos pensar no vermelho-argila do solo caindo sobre o caixo reluzente. Torres de terra batiam na madeira, cobrindo o seu marido, pai. Aprisionando-os para sempre dentro de uma caixa forrada de chumbo. Um caixo de boa qualidade, manteria a gua e vermes fora, mas ela no pararia a decadncia. Eu sabia o que estaria acontecendo com o corpo de Peter Burke. Cubra-o em cetim, enrole uma gravata ao redor do pescoo, blush nas bochechas, feche os olhos, ainda um cadver. O funeral terminou quando eu no estava olhando. O povo levantou-se com gratido em uma massa em movimento. O homem de cabelos escuro ajudou a viva de p. Ela quase caiu. Outro homem correu para a frente e a apoiou o seu outro lado. Ela cedeu entre eles, arrastando os ps no cho.

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Ela olhou por cima do ombro, a cabea quase pendurada em seu pescoo. Ela gritou, alto e spero, em seguida, atirou-se sobre o caixo. A mulher desabou contra as flores, escavando a madeira. Dedos arrastando para a fechadura do caixo. Os que prendiam a tampa. Todo mundo congelou por um momento, olhando. Eu vi as duas crianas no meio da multido ainda de p, de olhos arregalados. Merda. Parem ela, eu disse muito alto. As pessoas se viraram para olhar. Eu no me importava. Eu empurrei o meu caminho atravs da multido em fuga e os corredores de cadeiras. O homem de cabelos escuros estava segurando as mos da viva, enquanto ela gritava e se debatia. Ela tinha cado no cho, e seu vestido preto tinha trabalhado para o alto em suas coxas. Ela estava usando uma slip branca. Sua maquiagem tinha escorrido como sangue negro em seu rosto. Fiquei na frente do homem e os dois filhos. Ele estava olhando para a mulher como se ele nunca fosse se mover novamente. Senhor, eu disse. Ele no reagiu. Senhor? Ele piscou, olhando para mim como se eu tivesse apenas aparecido na frente dele. Senhor, voc realmente acha que as crianas precisam ver tudo isso? Ela minha filha, disse ele. Sua voz era profunda e grossa. Drogados ou simplesmente tristeza? Compreendo, senhor, mas as crianas devem ir para o carro agora. A viva tinha comeado a gritar, alto e sem palavras, a dor da ferida. A menina estava comeando a tremer. Voc pai dela, mas voc av deles. Aja como tal. Tire-os daqui. Raiva cintilou em seus olhos ento. Como voc ousa? Ele no ia me escutar. Eu era apenas uma intruso em sua dor. O mais velho, um menino de cerca de cinco anos, estava olhando para mim. Seus olhos castanhos eram grandes, rosto fino to plido que parecia fantasmagrico. Eu acho que voc quem deve ir, disse o av. Voc est certo. Voc est to certo, eu disse. Eu andei para fora na grama e pelo calor do vero. Eu no poderia ajudar as crianas. Eu no poderia ajud-los, assim como ningum estava ali para me ajudar. Eu tinha sobrevivido. Assim, seriam eles, talvez. Manny e Rosita estavam esperando por mim. Rosita me abraou. Voc deve vir para o jantar de domingo depois da igreja. Eu sorri. Eu no acho que eu posso fazer isso, mas obrigado por perguntar. Meu primo Albert vai estar l, disse ela. Ele um engenheiro. Ele ser um bom provedor*.
*No sentido de sustentar a famlia.

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No preciso de um bom provedor, Rosita. Ela suspirou. Voc faz muito dinheiro para uma mulher. Faz voc nem precisar de um homem. Eu dei de ombros. Se eu alguma vez me casasse, o que eu tinha comeado a duvidar, no seria por dinheiro. Amor. Merda, eu estava esperando por amor? No, no eu. Temos que pegar Tomas no jardim de infncia, disse Manny. Ele estava sorrindo para mim desculpando-se em torno do ombro Rosita. Ela era quase um p mais alto do que ele. Ela se elevou sobre mim tambm. Claro, diga oi ao pequeno garoto por mim. Voc deve vir para o jantar, Rosita disse, Albert um homem muito bonito. Obrigado por pensar em mim, Rosita, mas vou ignor-lo. Vamos mulher, disse Manny. Nosso filho est esperando por ns. Ela deixou ele pux-la para o carro, mas seu rosto moreno estava definido em reprovao. Ofendia alguma parte profunda da Rosita que eu tinha vinte e quatro anos e no tinha perspectivas de casamento. Ela e minha madrasta. Charles estava longe de ser visto. Apressou-se de volta ao escritrio para ver clientes. Eu pensei que Jamison tambm, mas ele estava na grama, esperando por mim. Ele estava vestido impecavelmente, traje cruzado, estreita gravata vermelha com pequenos pontos escuros sobre ela. Seu prendedor de gravata era de nix e prata. Ele sorriu para mim, sempre um mau sinal. Seus olhos verdes pareciam ocos, como se algum j tinha apagado parte da pele. Se voc chorar suficiente, a pele vai do vermelho ao branco inchado oco. Fico feliz que muitos de ns apareceram, disse ele. Eu sei que ele era um amigo seu, Jamison. Sinto muito. Ele balanou a cabea e olhou para suas mos. Ele estava segurando um par de culos de sol vagamente. Ele olhou para mim, os olhos fixos nos meus. Todos os graves. A polcia no vai contar nada a famlia, disse ele. Peter levou um tiro e eles no tm a menor idia de quem fez isso. Eu queria dizer a ele que a polcia estava fazendo o seu melhor, porque eles estavam. Mas h um inferno de muitos assassinatos em St. Lous em um ano. Estvamos dando a Washington, DC, um funcionamento para seu dinheiro como capital do assassinato dos Estados Unidos. Eles esto fazendo o seu melhor, Jamison.

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Ento por que no nos dizem nada? Suas mos em convulso. O som de plstico quebrado foi um som de desintegrao afiada. Ele no pareceu notar. Eu no sei, eu disse. Anita, voc est na boa com a polcia. Voc poderia perguntar? Os olhos dele estavam nus, cheio de dor real. Na maioria das vezes eu podia ignorar, ou mesmo odiar, Jamison. Ele era um provocador, um paquerador, um presunoso liberal que pensavam que os vampiros eram apenas pessoas com presas. Mas hoje... Hoje ele era real. O que voc quer me perguntar? Eles esto fazendo algum progresso? Ser que eles tm qualquer suspeita? Esse tipo de coisa. Eles foram vagos nas perguntas, mas importantes. Eu vejo o que eu posso descobrir. Ele deu um sorriso aguado. Obrigado, Anita, realmente obrigado. Ele estendeu a mo. Eu peguei. Apertamos. Ele percebeu seus culos quebrados. Inferno, noventa e cinco dlares para o brejo. Noventa e cinco dlares por culos de sol? Ele tinha que estar brincando. Um grupo de pessoas de luto estava se afastando com a famlia. A me foi sufocada por bem-intencionados parentes do sexo masculino. Eles estavam, literalmente, transportando-a para longe do tmulo. As crianas e o av vinham depois Ningum ouve os bons conselhos. Um homem se afastou da multido e caminhou em nossa direo. Ele foi o que me lembrou Peter Burke de costas. Ele tinha cerca de um metro e oitenta, pele bronzeada, um bigode preto e barba fina quase como de uma cabra enquadrando um rosto bonito. Ele era bonito, um rosto bronzeado de estrela de cinema, mas havia algo sobre a maneira como ele se movia. Talvez tenha sido a mecha branca no cabelo preto justo sobre a testa. Seja como for, voc sabia que ele iria jogar sempre como o vilo. Ser que ela vai nos ajudar? ele perguntou, sem prembulo, no Ol. Sim, disse Jamison. Anita Blake, este o John Burke, irmo de Peter. John Burke, John Burke, eu queria perguntar. O maior animador de New Orleans e caador de vampiro? Uma alma gmea. Apertamos as mos. Seu aperto era forte, quase doloroso, como se ele queria ver se eu iria recuar. Eu no. Ele deixou ir. Talvez ele s no conhecia sua prpria fora? Mas eu duvidava.

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Lamento sinceramente por seu irmo, eu disse. Eu quis dizer isso. Eu estava feliz que eu quis dizer isso. Ele assentiu. Obrigado por falar com a polcia sobre ele. Estou surpresa que voc no pode pedir a polcia de New Orleans para dar-lhe um pouco de suco com a nossa polcia local, eu disse. Ele tinha a graa de parecer desconfortvel. A polcia de New Orleans e eu tivemos uma desavena. Srio? Eu disse, os olhos arregalados. Eu tinha ouvido os rumores, mas eu queria ouvir a verdade. A verdade sempre mais estranha que a fico. John foi acusado de participar de algum ritual de assassinatos, disse Jamison. Apenas porque ele um sacerdote vodu praticante. Oh, eu disse. Aqueles eram os rumores. Quanto tempo voc est na cidade, John? Quase uma semana. Srio? Peter estava desaparecido por dois dias antes que eles encontrassem o... corpo. Ele lambeu os lbios. Seus olhos castanhos escuros ligaram na cena atrs de mim. Foram os coveiros se movendo? Olhei para trs, mas a sepultura parecia a mesma coisa para mim. Qualquer coisa que voc pudesse saber seria muito apreciado, disse ele. Vou fazer o que puder. Eu tenho que voltar para casa. Ele deu de ombros, como se para soltar os msculos do ombro. Minha cunhada no est bem. Eu deixei-o ir. Eu merecia pontos por isso. Uma coisa que eu no deixei ir. Pode cuidar de sua sobrinha e sobrinho? Ele olhou para mim, uma carranca confusa entre suas sobrancelhas negras. Quero dizer, mant-los fora das coisas realmente dramticas se voc puder. Ele balanou a cabea. Foi duro para mim v-la atirar-se sobre o caixo. Deus, o que devem pensar as crianas? Lgrimas brilhavam em seus olhos como prata. Manteve-os abertos muito largos de modo que o lgrimas no caram. Eu no sabia o que dizer. Eu no quero v-lo chorar. Vou falar com a polcia, descobrir o que eu puder. Vou dizer a Jamison quando tiver alguma coisa. John Burke assentiu com a cabea, com cuidado. Seus olhos eram como um copo, onde apenas a tenso da superfcie continha a gua de transbordar.

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Acenei para Jamison e esquerda. Liguei o ar condicionado no meu carro e deixei-o correr numa completa exploso. Os dois homens ainda estavam de p, no sol quente no meio da grama marrom do vero quando eu coloquei o carro em movimento e fui embora. Gostaria de falar com a polcia e descobrir o que eu podia. Eu tambm tinha um outro nome para Dolph. John Burke, o maior animador em New Orleans, sacerdote vodu. Parecia um suspeito para mim.

CAPTULO 10 O telefone estava tocando quando eu enfiei a chave na porta do apartamento. Eu gritei pra ele Estou indo, estou indo! Por que as pessoas fazem isso? Gritar para o telefone como se a outra pessoa pudesse ouvir e esperar voc? Eu empurrei a porta e peguei o telefone no quarto toque. Al. Anita? Dolph, eu disse. Meu estomago apertou. O que houve? Ns achamos que encontramos o garoto. Sua voz estava quieta, neutra. Acha, eu disse. O que quer disser, acha? Voc sabe o que quero dizer, Anita, ele disse. Ele parecia cansado. Como os pais dele? No era uma pergunta. Sim. Deus, Dolph, deixaram muito? Venha e veja. Ns estamos no Cemitrio Burrell. Voc conhece? Claro, eu tenho feito trabalhos ai Esteja aqui to cedo quanto possa. Eu quero ir pra casa e abraar minha mulher. Claro, Dolph, eu entendo. Eu estava falando comigo mesma. O telefone tinha sido desligado. Eu encarei o fone por um momento. Minha pele ficou fria. Eu no queria ir e ver os restos de Benjamin Reynolds. Eu no quero saber. Eu puxei muito ar atravs do meu nariz e deixei sair lentamente. Eu abaixei o olhar at as meias negras, saltos altos, vestido. No era meu vesturio usual para cenas de crime, mas demoraria muito para trocar. Eu normalmente era a ultima especialista chamada. Uma vez que eu tivesse terminado, eles poderiam cobrir o corpo. E todos poderiam ir pra

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casa. Eu agarrei um par de Nikes pretos para andar sobre a grama e atravs do sangue. Uma vez que voc tivesse manchas de sangue nos sapatos, eles nunca ficariam limpos. Eu tinha a Browning Hi-Power, completo com o coldre na minha bolsa de mo. A arma tinha estado no carro durante o funeral. Eu no conseguia imaginar um jeito de carregar uma arma de qualquer tipo enquanto estivesse usando um vestido. Eu sabia que se via os coldres apertados na televiso, mas a palavra atrito significa algo pra voc? Eu hesitei em pegar minha arma reserva e enfi-la na bolsa, mas no fiz. Minha bolsa, como todas as bolsas, parecia ter um buraco negro nela. Eu nunca pegaria a arma em tempo se realmente precisasse. Eu tinha uma faca de prata na bainha apertada sob a minissaia. Eu me senti como Kit Carson em roupa de mulher, mas depois da pequena visita do Tommy, eu no queria estar desarmada. Eu no tinha iluses do que aconteceria se Tommy me pegasse sem uma arma. Facas no eram to boas, mas elas superavam pra caramba ficar chutando e gritando. Eu nunca tinha tentado sacar rpido a faca da bainha apertada. Isso provavelmente pareceria vagamente obsceno, mas se fosse me manter viva... hey, eu poderia agentar um pequeno embarao. O Cemiterio Burrell est no topo da colina. Algumas das lapides tinham sculos. A suave, pedra calcaria resistida est quase ilegvel, como balas com relevo que foram chupadas. A grama estava na altura da cintura, com apenas luxuosas cabeas de pedra como sentinelas. Havia uma casa no topo do cemitrio onde o vigia vivia, mas ele no tinha muito do que cuidar. O jardim est cheio e tem estado por anos. A ultima pessoa enterrada aqui poderia lembrarse da Feira Mundial de 1904. No h mais estradas no jardim, Havia o fantasma de uma, como uma trilha do vago onde a grama no cresce to alta. A casa do vigia estava cercada por carro de policia e pela van do mdico legista. O meu Nova parecia nu. Talvez devesse colocar algumas antenas, ou colar Zumbis SOMOS Ns na lateral do carro. Bert provavelmente ficaria louco. Eu peguei um macaco do carro e entrei nele. Me cobria do pescoo at o tornozelo. Como a maioria dos macaces o cavalo ficava na altura do joelho, eu nunca entendi porque, mas significava que minha saia no se juntaria em cima. Eu comprei originalmente para estacar vampiros, mas sangue sangue. Alm do mais, as ervas daninhas feito o inferno com minhas meias. Eu peguei uma par de luvas cirrgicas da pequena caixa de Kleenex no carro. Nikes ao invs dos sapatos, e eu estava pronta para ver os restos. Restos. Palavra legal.

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Dolph estava como algum sentinela antigo, erguendo-se acima de qualquer um no campo. Eu fiz meu caminha at ele, tentando no it por cima de um pouco de cabeas de pedra quebradas. Um vento quente o suficiente para queimar a grama estalando. Eu estava suando dentro do macaco. O detetive Clive Perry veio me encontrar, como se eu precisasse de escolta. O Detetive Perry era uma das pessoas mais educadas que eu j tinha encontrado. Ele tinha uma cortesia do velho mundo nele. Um cavalheiro no melhor sentido da palavra. Eu sempre quis lhe perguntar o que ele tinha feito para acabar no esquadro sinistro. Seu rosto negro, magro estava gotejado de suor. Ele vestia sua jaqueta mesmo que pensasse que estivssemos a quase cem graus. Sra. Blake. Detetive Perry, eu disse. Eu olhei para o topo da colina. Dolph e um punhado de homens estavam por perto como se no soubessem o que fazer. Ningum estava olhando para o cho. Quo ruim , Detetive Perry?, eu perguntei. Ele balaou sua cabea. Depende do que voc quer comparar. Voc viu as fitas e fotos da casa dos Reynolds? Vi. pior que aquilo? Essa era minha nova medida de pior coisa que eu j vi. Antes disso tinha sido uma gangue de vampiros que havia tentado se mudar para Los Angeles. A respeitvel comunidade de vampiros os tinha cortado em cubos com machados. As partes ainda estavam rastejando pelo quarto quando os encontramos. Talvez isso no fosse pior. Talvez o tempo tenha danificado a memria. No est mais ensangentado, ele disse, ento hesitou, mas uma criana. Um garotinho. Eu assenti. Ele no tinha que explicar. sempre pior quando uma criana. Eu nunca soube exatamente porque. Talvez fosse algum instinto primitivo de proteger os jovens. Alguma coisa hormonal. De qualquer jeito, crianas eram sempre piores. Eu olhei pra baixo at uma lapide. Parecia opaca, gelo derretido. Eu no queria subir a colina. Eu no queria ver. Eu subi a colina. Detetive Perry me seguiu. Detetive Corajoso. Corajosa eu. Um lenol estendido na grama como um barraca. Dolph estava parado perto dele. Dolph, eu disse. Anita. Ningum se ofereceu para afastar o lenol. isso? .

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Dolph pareceu sacudir-se, ou talvez estivesse tremendo. Ele se agachou e agarrou o limite do lenol. Pronta? ele perguntou. No, eu no estava pronta. No me faa olhar. Por favor, no me faa olhar. Minha boca estava seca. Eu podia sentir o pulso na minha garganta. Eu assenti. O lenol voou, pegou por uma rajada de vento como uma pipa branca. A grama estava pisoteada. Ele tinha lutado? Benjamin Reynolds estava vivo quando o empurraram na grama? No, certamente no. Deus, eu esperava que no. As pernas do pijama tinham desenhos nela. O pijama havia sido tirado como a casca de uma banana. Um bracinho estava jogado acima de sua cabea como se ele estivesse dormindo. Longos clios nas plpebras ajudavam na iluso. Sua pele estava plida e impecvel, a pequena boca de cupido aberta. Ele deveria ter parecido pior, muito pior. Havia uma pequena mancha marrom em seu pijama, a roupa cobrindo seu pequeno corpo. Eu no queria ver o que o tinha matado. Mas era o porque de eu estar aqui. Eu hesitei, dedos pairando sobre a roupa rasgada. Eu tomei uma longa respirao, o que foi um erro. Agachada sobre o corpo no ventoso ms de agosto aquecia o cheiro fresco. Corpos novos cheiravam como boca-delobo, especialmente se o estomago ou intestinos tivessem sido estripados. Eu sabia o que encontraria quando eu levantasse as roupa ensangentada. O cheiro me disse. Eu Ajoelhei com uma manga sobre minha boca e nariz por alguns minutos, respirando superficialmente e atravs da boca, mas isso realmente no ajudou. Uma vez que se tinha cheirado isso, seu nariz se lembraria. O cheiro rastejou pela minha garganta e no me deixaria. Rpido ou devagar? Deveria mover bruscamente a roupa empurr-la? Rpido. Eu movi bruscamente a roupa, mas estava grudada. Agarrada com sangue seco. A roupa descascou com um som molhado de suco. Parecia como se algum tivesse pego um enorme sorvete de massa e estripado ele. Estomago e intestinos tinham sumido. A luz do sol nadou ao meu redor, e eu tive que por a Mao no cho para evitar de cair. Eu olhei pra o rosto dele. Seu cabelo era castanho claro como o da me. Cachos midos emoldurava as bochechas. Meu olhar foi at a abertura destruda que era seu abdmen. Havia algum escuro, e pesado fluido pingando do fim de seu pequeno intestino. Eu tropecei me afastando da cena do crime, usando as lapides para me ajudar a me sustentar. Eu teria corrido se eu no soubesse que cairia. O cu estava indo de encontro ao cho. Eu desmoronei na grama e vomitei.

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No parei at que estivesse vazia e o mundo parasse de girar. Eu limpei minha boca na minha manga e levantei usando uma estatua como suporte. Ningum disse uma palavra enquanto eu voltava at eles. O lenol estava cobrindo o corpo. O corpo. Tinha que pensar nisso desse jeito. No podia lidar com o fato de que tinha sido uma garotinho. No podia. Eu ficaria louca. Bem?, Dolph perguntou. Ele no est morto h muito tempo. Inferno, Dolph, foi no fim da manh, talvez logo depois de amanhecer. Ele estava vivo, vivo quando a coisa o pegou! Eu o encarei e senti o quente comear de lagrimas. Eu no choraria. Eu j tinha me envergonhado o suficiente por um dia. Eu tomei flego e deixei-o sair. Eu no choraria. Eu te dei vinte e quatro horas para falar com essa Dominga Salvador. Voc encontrou alguma coisa? Ela na est sabendo de nada disso. Eu acredito nela. Por qu? Porque se ela quisesse matar pessoas ela no teria feito nada desse drama. O que voc quer dizer? ele perguntou. Ela poderia desejar que eles morressem, eu disse. Ele abriu seus olhos. Voc acredita nisso? Eu encolhi os ombros. Talvez. Sim. Inferno, eu no sei. Ela me assusta. Ele levantou uma de suas sobrancelhas. Eu me lembrarei disso. Eu tenho outro nome para adicionar a sua lista, eu disse. Quem? John Burke. Ele veio de New Orleans para o funeral do irmo. Ele escreveu o nome no seu caderninho. Se est apenas visitando, ele teria tempo? Eu no consigo pensar num motivo, mas ele poderia se quisesse. Cheque-o com a policia de New Orleans. Eu acho que ele est sob suspeita de assassinato l. O que ele est fazendo viajando pra fora do estado? Eu acho que eles no tem nenhuma prova, eu disse. Dominga Salvador disse que ela ir me ajudar. Ela prometeu perguntar por ai e me disse qualquer coisa que descobrir. Eu estive perguntando desde que voc me deu o nome dela. Ela no ajuda ningum alem do pessoal dela. Como voc conseguiu que ela cooperasse? Eu dei de ombros. Minha personalidade encantadora.

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Ele balanou a cabea. No foi ilegal, Dolph. Alm do mais eu no quero falar sobre isso. Ele deixou passar. Cara esperto. Me diga to cedo voc escute alguma coisa, Anita. Ns temos que parar isso antes que isso mate de novo. Concordo. Eu me virei e olhei ao redor. Esse cemitrio prximo de onde encontraram as primeiras trs vitimas? Sim. Ento talvez parte das nossas respostas estejam aqui, eu disse. O que voc quer disser? A maioria dos vampiros tem que retornar aos seus caixes antes de amanhecer. Demnios devoradores de carne ficam em tneis subterrneos, assim como grandes toupeiras. Se fosse alguma dessas que eu disse a criatura estava fora daqui em algum lugar esperando anoitecer. Mas, ele disse. Mas se foi um zumbi no afetado pela luz do sol e no precisa descansar e seu caixo. Poderia estar em qualquer lugar, mas eu acho que originalmente veio desse cemitrio. Se eles usaram vudu, haver sinais do ritual. Como o que? Um risco de giz, smbolos desenhados ao redor do tumulo, sangue seco, talvez uma fogueira Eu olhei a grama seca. Apesar de que eu no iria querer comear fogo nesse lugar. E se no foi vudu? ele perguntou. Ento foi um reanimador. De novo voc procura por sangue seco, talvez um animal morto. No tero tantos sinais e mais fcil de limpar. Voc tem certeza que algum tipo de zumbi, ele perguntou? Eu no conheo mais nada que poderia ser. Eu acho que ns deveramos agir como se fosse isso. E isso nos d algum lugar em que procurar, e algo pelo qu procurar. Se no for um zumbi ns no temos uma idia, ele disse. Exatamente. Ele sorriu, mas no era prazeroso. Eu espero que voc estja certa, Anita Eu tambm, eu disse. Se isso veio daqui, voc consegue encontrar de que tumulo ele veio? Talvez. Talvez?, ele disse.

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Talvez, levantar mortos no uma cincia, Dolph. s vezes eu posso sentir o morto debaixo da terra. Descansando. Sua idade sem olhar a lapide. s vezes, eu no posso. Eu dei de ombros. Ns lhe daremos toda a ajuda que voc precisar Eu tenho que esperar at que tenha escurecido. Meus... poderem funcionam melhor depois que escurece. Faltam horas. Voc pode fazer alguma coisa agora? Eu pesei sobre isso por um momento. No. Eu sinto muito, mas no. OK, voc vir hoje a noite ento? Sim, eu disse. A que hora? Eu mandarei alguns homens pra c. No sei a que horas. E no sei quanto vai demorar. Eu posso ficar perambulando aqui por horas e no encontrar nada. Ou? Ou eu posso encontrar a besta me pessoa. Voc precisar de reforo por isso, por precauo. Eu assenti. Eu concordo, mas armas, mesmo balas de prata no o machucaro. O que ir? Lana chamas, napalm como os exterminadores usam nos tneis de demnios devoradores de carne. Esses no so os equipamentos padro. Tem um time de exterminadores de prontido, eu disse. Boa idia, ele anotou. Eu preciso de um favor, eu disse. Ele elevou a vista. O qu? Peter Burke foi assassinado, atiraram at a morte. Seu irmo me perguntou se eu poderia descobrir que progresso a policia est fazendo. Voc sabe que no podemos dar informaes como essa. Eu sei, mas se pudesse dar os fatos suficientes que eu possa passar para John Burke e manter contato com ele. Voc parece estar se dando bem com todos os nossos suspeitos, ele disse. Sim.

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Eu vou ver o que posso encontrar na homicdios. Voc sabe em que jurisdio ele foi encontrado? Eu balancei minha cabea. Eu posso descobrir. Isso me Dara uma desculpa para falar com Burke de novo. Voc disse que ele era suspeito de assassinato em New Orleans. Mm-uh, eu disse. E ele pode ter feito isso. Ele mencionou o lenol. . Tome cuidado, Anita. Eu sempre tomo, eu disse. Me chame essa noite o mais cedo possvel. Eu no quero todo o meu pessoal sentado sem fazer nada na hora extra. To cedo quanto possa. Eu teria que cancelar trs clientes apenas pra fazer isso. Bert no ir ficar agradecido. O dia estava melhorando. Porque no comeram mais do garoto? Dolph perguntou. Eu no sei, eu disse. Ele assentiu. Ok, eu verei voc essa noite ento. Diga ol a Lucille por mim. Como ela est indo com o diploma de mestrado dela? Quase terminada. Ela o ter antes que o mais novo tenha seu diploma de engenharia. tima. O lenol voou com vento quente. Uma gota de suor caiu sobre minha face. Eu tinha acabado com o bate-papo. Te vejo depois, eu disse, e comecei a descer a colina. Eu parei e me virei. Dolph? Sim? Eu nunca ouvi fazer sobre um zumbi como esse. Talvez esse levante do tumulo, mais como os vampiros. Se voc manter o time de exterminadores e o reforo na redondeza antes que escurea, voc pode peg-lo levantando do tumulo e ser capaz de ensacar ele. Isso provvel? No, mas possvel, eu disse. Eu no sei com eu irei explicar a hora extra, mas eu farei isso. Eu estarei aqui o mais cedo possvel. O que mais pode ser mais importante do que isso?, ele perguntou. Eu sorri.. Nada que voc queira escutar.

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Tente-me. Eu sacudi minha cabea. Ele assentiu. Hoje a noite, o mais cedo que voc possa. O mais cedo que eu possa, eu disse. O Detetive Perry me escoltou de volta. Talvez por educao, talvez ele s quisesse fugir do corpo delito. Eu no o culpava. Como esta sua esposa, detetive? Ns estamos esperando nosso primeiro beb pra daqui um ms. Eu sorri pra ele. Eu no sabia. Parabns. Obrigado. Seu rosto se nublou, um olhar severo entre seus olhos escuros. Voc acha que nos encontraremos essa criatura antes que mate de novo?. Eu espero que sim, eu disse. Quais so nossas chances? Ele queria um conforto ou a verdade. Verdade. Eu no a menor idia. Eu estava esperando que voc no dissesse isso, ele disse. Eu tambm, Detetive, eu tambm.

CAPTULO 11 O que era mais importante do que capturar o bicho que tinha eviscerado uma famlia inteira? Nada, absolutamente nada. Mas eu tinha um tempo at escurecer totalmente, e eu tinha outros problemas. Tommy iria voltar para Gaynor e dizer-lhe o que eu disse? Sim. Gaynor iria deixar passar? Provavelmente no. Eu precisava de informaes. Eu precisava saber o quo longe ele iria. Um reprter, eu precisava de um reprter. Irving Griswold ao resgate. Irving tinha um desses cubculos em tom pastel que serve como um escritrio. Sem teto, sem porta, mas voc tem paredes. Irving tem um metro e sessenta. Eu gostaria dele s por essa razo se no tivesse mais. Voc no encontra muitos homens exatamente da minha altura. O cabelo encaracolado castanho enquadrava sua careca como as ptalas de uma flor. Ele usava uma camisa branca, mangas arregaadas at o cotovelo, gravata meio frouxa. Seu rosto era redondo, bochechas rosadas. Parecia um querubim careca. Ele no parecia um lobisomem, mas ele era um. Mesmo licantropia no pode curar a calvcie. Ningum no St. Louis Post-Dispatch sabia que Irving era um metamorfo. uma doena, e ilegal discriminar licantropos, como as pessoas com AIDS, mas as pessoas fazem de qualquer

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maneira. Talvez a direo do jornal fosse tolerante, liberal, mas eu estava com Irving. Cuidado era melhor. Irving estava sentado em sua cadeira. Debrucei-me na porta do seu cubculo. Como vai, belezura*? Irving disse.
* A expresso usada How's tricks?, uma pergunta normalmente feita a prostitutas. Significa como esto as coisas? Ou como o negcio? Geralmente isso dito para mulheres solteiras, mas a conotao pejorativa geralmente perdida pela maioria.

Voc realmente acha que engraado, ou isso apenas um hbito chato? Eu perguntei. Ele sorriu. Eu sou engraado. Pergunte a minha namorada. Eu vou apostar, eu disse. O que h, Blake? E, por favor me diga que no importa o que seja est no registro, no fora. Voc gostaria de fazer um artigo sobre a nova legislao zumbi que est pra sair do forno? Talvez, disse ele. Seus olhos se estreitaram, suspeita brilhou neles. O que voc quer em troca? Esta parte fora dos registros, Irving, por enquanto. Temia isso. Ele franziu a testa para mim. V em frente. Eu preciso de todas as informaes que voc tem de Harold Gaynor. O nome no toca qualquer sino, ele disse. Deveria? Seus olhos tinham ido de alegre ao cuidadoso. Sua concentrao era quase perfeita quando ele sentiu uma histria. No necessariamente, eu disse. Cauteloso. Voc pode obter as informaes para mim? Em troca da histria de zumbis? Vou lev-lo para todas as empresas que usam zumbis. Voc pode trazer um fotgrafo e tirar fotos de cadveres. Seus olhos brilharam. Uma srie de artigos muitas imagens vagamente horrveis.Voc no centro em um terno. A Belae a Fera. Meu editor, provavelmente, vai gostar. Eu pensei que ele gostaria, mas eu no sei sobre as coisas no centro do palco. Ei, seu chefe vai adorar. Publicidade significa mais negcios. E vende mais jornais, eu disse. Claro, disse Irving. Ele olhou para mim por talvez um minuto. A sala estava quase em silncio. A maioria tinha ido para casa. O cubculo de Irving era um dos poucos iluminado. Ele estava esperando por mim. Tanto que a imprensa nunca dorme. A respirao calma do ar condicionado encheu o silncio no incio da noite.

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Vou ver se Harold Gaynor est no computador, Irving disse finalmente. Eu sorri para ele. Lembrou do nome depois de eu mencion-lo apenas uma vez, muito bom. Eu sou, afinal, um reprter treinado, disse ele. Ele girou a cadeira para trs para o seu computador teclado com movimentos exagerados. Ele tirou as luvas imaginrias e ajustou as caudas longas de um smoking. Oh, vamos logo com isso. Sorri um pouco mais. No apresse o maestro. Ele digitou algumas palavras e a tela veio vida. Ele est no arquivo, disse Irving. Um grande arquivo. Ia demorar uma eternidade para imprimir tudo. Ele girou a cadeira para trs para olhar para mim. Era um mau sinal. Eu vou lhe dizer o que, disse ele. Eu vou pegar o arquivo todo, com fotos se tivermos qualquer uma. Vou entreg-lo s suas doces mos. Qual o pagamento? Ele colocou os dedos em seu peito. Moi, sem pagamento. Bondade do meu corao. Tudo bem, traga ao meu apartamento. Por que no nos encontramos no Dead Dave, em vez disso?, disse ele. Dead Dave no distrito vampiro. O que voc est fazendo pendurado por l? Sua doce rosto angelical estava me observando muito firmemente. Dizem que h um novo Mestre Vampiro da Cidade. Eu quero a histria. Eu apenas balancei a cabea. Ento voc est pendurando ao redor Dead Dave's para obter informaes? Exatamente. Os vampiros no vo falar com voc. Voc parece humano. Obrigado pelo elogio, ele disse. Os vampiros falam com voc, Anita. Voc sabe quem o novo mestre? Posso me encontrar com ele, ou ela? Posso fazer uma entrevista? Jesus, Irving, voc no tem problemas suficientes, sem mexer com o vampiro rei? ele ento, ele disse. uma figura de linguagem, eu disse. Sabe de uma coisa. Eu sei que voc sabe. O que eu sei que voc no quer chamar a ateno de um vampiro mestre. Eles so maus, Irving.

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Os vampiros esto tentando integrar-se. Eles querem ateno positiva. Uma entrevista sobre o que ele quer fazer com a comunidade de vampiros. Sua viso do futuro. Seria muito profissional. Sem piadas de cadver. Sem sensacionalismo. Jornalismo puro. Sim, claro. Na pgina uma manchete com um pouco de bom gosto: O VAMPIRO MESTRE DE ST. LOUIS FALA TUDO. Sim, vai ser timo. Voc voltou a cheirar tinta de jornal, Irving. Eu vou te dar tudo que temos sobre Gaynor. Fotos. Como voc sabe que tem fotos? Eu disse. Ele olhou para mim, seu rosto redondo, agradvel alegria em branco. Voc reconheceu o nome, seu filho da... Tsk, tsk, Anita. Ajude-me a conseguir uma entrevista com o mestre da Cidade. Vou te dar qualquer coisa que voc quiser. Vou dar-lhe uma srie de artigos sobre zumbis. Fotos coloridas de cadveres apodrecendo, Irving. Vai vender jornais. Sem entrevista com o Mestre? , disse ele. Se voc tiver sorte, no, eu disse. Merda. Posso ter o arquivo de Gaynor? Ele balanou a cabea. Eu vou peg-los. Ele olhou para mim. Eu ainda quero que voc me encontre no Dead Dave. Talvez um vampiro v falar comigo com voc por perto. Irving, sendo visto com uma executadora legalizada de vampiros voc no vai conquistlos. Eles continuam a te chamar de executadora? Entre outras coisas. Ok, o arquivo Gaynor para ir em prxima sua execuo de vampiro? No, eu disse. Ah, Anita... No. Ele estendeu as mos em rendio. Ok, apenas uma idia. Seria um timo artigo. Eu no preciso de publicidade, Irving, no esse tipo de qualquer maneira. Ele balanou a cabea. Sim, sim. Eu encontro voc no Dead Dave's em cerca de duas horas.

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Faa em uma hora. Eu gostaria de estar fora do distrito antes de escurecer totalmente. H qualquer perigo para voc l? Quer dizer, eu no quero te pr em perigo, Blake. Ele sorriu. Voc me deu muitas histrias de chumbo. Eu no quero perder voc. Obrigado pela preocupao. No, ningum atrs de mim. Tanto quanto sei. Voc no parece ter muita certeza. Olhei para ele. Pensei em dizer-lhe que o novo mestre da Cidade enviou-me uma dzia de rosas brancas e um convite para ir danar. Eu tinha ignorado. Houve um recado na minha secretria e um convite para um evento de gala. Eu ignorei tudo. At agora, o Mestre estava se comportando como um cavalheiro da corte tinha sido alguns sculos atrs. No podia durar. Jean-Claude no era uma pessoa que aceitava a derrota facilmente. Eu no disse a Irving. Ele no precisa saber. Eu vejo voc no Dead Dave's em uma hora. Eu vou correr em casa e me trocar. Agora que voc mencionou, eu nunca vi voc em um vestido antes. Estive em um funeral hoje. A negcios ou pessoal? Pessoal, eu disse. Ento eu sinto muito. Eu dei de ombros. Eu tenho que ir caso contrrio no vou ter tempo de me trocar e em seguida te encontrar. Obrigado, Irving. No um favor, Blake. Eu vou fazer voc pagar por esses artigos de zumbi. Suspirei. Eu tinha imagens dele fazendo-me abraar o pobre cadver. Mas a nova legislao precisava de ateno. Quanto mais as pessoas entendessem o horror dela, melhor chance teriam de passar. Na verdade, Irving ainda estava me fazendo um favor. No preciso que ele saiba, no entanto. Me afastei na penumbra do escritrio s escuras. Acenei por cima do meu ombro, sem olhar para trs. Eu queria sair desse vestido e por algo em que eu poderia esconder uma arma. Se eu fosse entrar em Blood Square*, eu poderia precisar dela.
*Algo como Vila sangue

CAPTULO 12 O Dead Daves* a parte de St. Louis que tem dois nomes. Corts: o Riverfront. Grosseiro: Quarteiro de sangue. o distrito comercial de vampiros mais quente da cidade. Grande atrao

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turstica. Os vampiros realmente colocaram St. Louis nos mapas de frias. Voc pensaria que as montanhas Ozark, uma das melhores pra pescaria do pas, a sinfonia, musicais da Broadway, ou talvez os Jardins Botnicos seriam o suficiente, mas no. Eu acho que difcil competir com os no mortos. Eu sabia que encontraria dificuldade.
* Dead Daves foi traduzido com O Defunto Dave na edio de Prazeres Malditos

O Dead Daves todo de vidros escuros com desenhos de cervejas nas janelas. A luz da tarde enfraquecendo para o crepsculo. Vampiros no poderiam sair at o completo escurecer. Eu tinha pouco menos de duas horas. Entrei, dar uma olhada nos papeis, dar o fora. Fcil. Certo. Eu havia trocado para bermuda preta, camisa plo azul Royal, Nikes pretos com listras azuis, mias trs - quartos brancas e pretas, e uma cinto de couro preto. O cinto estava l ento o coldre do ombro tinha algo em que se sustentar. Minha Browning Hi-Power estava segura sob meu brao esquerdo. Eu tinha posto um bluso sem mangas para esconder a arma. A blusa era de uma preto modesto e azul Royal. A aparncia parecia tima. Suor descia pela minha coluna. Muito quente para a blusa, mas a Browning me dava treze balas. Catorze se voc fosse animal o suficiente para empurrar o cartucho cheio e deixar uma na cmara. Eu no achava que as coisas estavam to ms, ainda. Eu tinha um cartucho extra no bolso da minha bermuda. Eu sei que isso aumentava os fiapos no bolso, mas onde mais eu carregaria? Um dia desses eu prometi comprar um coldre de luxo com espaos para cartuchos extras. Mas todos os modelos que eu tinha visto, tinha que ser adaptados pro meu tamanho e me faziam sentir como o Frito Bandido*.
*Frito Bandido era o desenho do mascote para batatas fritas de 1967 a 1971 - http://www.uta.fi/FAST/US1/SPAN/images/bandito.jpg

Eu quase nunca carregava cartucho extra quando estava levando a Browning. Vamos encarar. Se voc precisasse de mais de catorze balas, estava acabado. A parte realmente triste era que a munio extra no era para Tommy, ou Gaynor. Era para Jean-Claude. O Mestre Vampiro da cidade. No que balas banhadas em prata no fossem mat-lo. Elas o machucariam, fariam com que se curasse quase devagar como um humano. Queria sair do Distrito antes de escurecer. Eu no queria dar de cara com Jean-Claude. Ele no me atacaria. De fato, as intenes dele eram boas, se no honrveis. Ele tinha me oferecido a imortalidade sem a baguna da parte de se tornar um vampiro. Haviam algumas implicaes com eu ter que passar a eternidade com ele. Ele era alto, plido, e bonito. Mais sexy que um ursinho de seda. Ele me queria como sua serva humana. Eu no era serva de ningum. Nem mesmo por vida eterna, juventude eterna, e um pequeno comprometimento de alma. O preo era muito alto. JeanClaude no acreditava nisso. A Browning era pra caso eu tivesse que faz-lo acreditar.

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Eu entrei no bar e estava momentaneamente cega, esperando que meus olhos se ajustassem a escurido. Como no velho oeste onde os caras bons hesitavam na frente do bar e olhasse a multido. Eu suspeitava que ele no estivesse procurando por um cara mal. Ele apenas tinha vindo do sol e no podia ver merda nenhuma. Passava das cinco na quinta-feira. A maior parte do bar estava cheio e todas as mesas ocupadas. O lugar estava lotado de executivos de terno, homens e mulheres. O bater do saltos das botas de trabalho e o bronzeado que terminava no cotovelo, mas a maioria eram executivos em ascenso. O Dead Daves tinha se tornado a ltima moda, apesar dos esforos para mant-lo a parte. Eu percebi que a happy hour estava em alta velocidade. Merda. Todos os jovens profissionais estavam aqui para pegar um legal e seguro vislumbre de um vampiro. Eles estariam um pouco bbados quando isso acontecesse. Aumenta a emoo eu acho. Irving estava sentado perto do canto do bar. Ele me viu e acenou. Eu acenei de volta e comecei a abrir caminho at ele. Eu me espremi entre dois homens de ternos. Isso tomou algumas manobras, e um nada legal pulo para subir no banco do bar. Irving sorriu amplamente para mim. Houve um zumbido quase slido de conversa no ar. Palavras traduzidas em puro barulho como o oceano. Irving tinha se inclinar pra mim para ser ouvido sobre os murmrios. Eu espero que voc aprecie a quantidade de drages que eu tive que matar para guardar um lugar pra voc, ele disse. O cheiro de usque respirou ao longo de minha bochecha conforme ele falou. Drages so fceis, tente vampiros algumas vezes, eu disse. Seus olhos se abriram mais. Antes que ele pudesse formular uma pergunta, eu disse, Eu estou brincando, Irving. Fala srio, algumas pessoas simplesmente no tem senso de humor. Alm do mais, drages nunca foram nativos da Amrica do Norte, eu disse. Eu sabia disso. Claro, eu disse. Ele tomou um gole de usque. O lquido mbar tremulava com a luz. Luther, o gerente diurno e bartender, estava no final do balco lidando com uma grupo de pessoas muito felizes. Se tivessem sido mais felizes eles teriam desmaiado no cho.

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Luther grande, no alto, gordo. Mas um gordo slido, quase um tipo de msculo. Sua pele to negra, com destaques de roxo. O cigarro entre seus lbios queimou laranja conforme ele tragou. Ele poderia falar sem tirar o cigarro melhor do que qualquer um que eu j conheci. Irving pegou uma pasta de couro arranhada do cho, perto de seus ps. Ele pescou um arquivo de mais de trs centmetros de espessura. Um elstico de borracha grande o mantinha preso. Jesus, Irving. Posso levar para casa comigo? Ele balanou a cabea. Uma companheira reprter esta fazendo um artigo sobre empresrios locais que no so o que parecem. Eu tive que prometer meu primognito para que me emprestasse isso para a noite. Eu olhei para a pilha de papeis. Eu suspirei. O homem na minha direita quase bateu o cotovelo no meu rosto. Ele se virou. Desculpe, pequena dama, desculpe. Sem dano feito. Sem dano, eu disse. Ele sorriu e se voltou para seu amigo. Outro homem de negcios que ria muito de alguma coisa. Bbado o suficiente e tudo engraado. Eu possivelmente no posso ler os arquivos aqui, eu disse. Ele concordou. Eu vou com voc em qualquer lugar. Luther ficou de frente para mim. Ele puxou um cigarro do pacote que sempre carregava com ele. Ele colocou a ponta da bituca contra o novo cigarro. O fim queimou vermelho como uma brasa. Fumo saia pelo nariz e pela boca. Como um drago. Ele esmagou o cigarro velho no cinzeiro de vidro transparente que ele carregava com ele de um lado para o outro como um ursinho de pelcia. Ele fuma direto, est muito acima do peso, e seus cabelos grisalhos lhe do mais de cinqenta anos. Ele nunca esta doente. Ele deveria ser o garoto propaganda para o Instituto do tabaco. Mais?, ele perguntou para Irving. Sim, obrigada. Luther pegou o copo, e encheu de uma garrafa sob o balco, e o devolveu sobre um guardanapo limpo. O que eu posso pegar pra voc Anita?, ele perguntou. O de sempre, Luther Ele me serviu um copo de suco de laranja. Ns fingimos que um coquetel screwdriver*. Eu no bebo, mas porque eu viria a um bar se no bebesse?
* um coquetel feito de laranja, http://www.recipetips.com/images/recipe/beverages/screwdriver.jpg

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Ele limpou o balco com uma toalha de um branco imaculado. Tenho uma mensagem do Mestre pra voc. O Mestre Vampiro da Cidade? Irving perguntou. Sua voz tinha aquela excitao. Ele farejou noticias. O qu? No havia excitao na minha voz. E quer te ver, muito. Eu olhe para Irving, ento de volta para o Luther. Eu tentei lhe mandar uma mensagem telepaticamente, no na frente do reprter. No funcionou. O Mestre disse a todos. Qualquer um que te ver tem que dar a mensagem. Irving estava olhando pra de um para o outro como um filhotinho ansioso. O que o Mestre da Cidade que com voc, Anita? Considere dado, eu disse. Luther balanou sua cabea. Voc no vai falar com ele, vai? No, eu disse. Por que no? Irving perguntou. No da sua conta. Extra oficial, ele disse. No. Luther me encarou. Me escuta, garota, voc fala com o Mestre. Agora todos os vampiros e aberraes esto incumbidos de lhe dizer que o Mestre que uma reunio. A prxima ordem ser te prender e lev-la at ele. Prender, era uma palavra legal para seqestro. Eu no tenho nada para falar com o Mestre. No deixe as coisas sarem de controle, Luther disse. Apenas fale com ele. Isso o que ele pensava. Talvez eu v. Luther estava certo. Eu tinha que falar com ele cedo ou tarde. Mais tarde provavelmente seria menos amigvel. Porque o Mestre que falar com voc? Irving perguntou. Ele era como alguns curiosos, olhos brilhado como uma pssaro que viu um verme. Eu ignorei a pergunta, e pensei em uma nova. Ser que a sua amiga reprter no destacou nada do arquivo. Eu realmente no tenho tempo para ler Guerra e paz antes de amanhecer. Me diz algo sobre o Mestre, e eu lhe digo os destaques. Muito obrigada Luther. Eu no queria ati-lo, ele disse. Seu cigarro subia e descia conforme falava. Eu nunca entendi como ele fez aquilo. Destreza labial. Anos de pratica.

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Ser que todo mundo pode para de me tratar como a droga da peste bubnica, Irving disse. Eu estou apenas tentando fazer o meu trabalho. Eu tomei um gole do meu suco de laranja e olhei pra ele. Irving, voc esta mexendo com coisas que voc no entende. Eu no posso te dar uma informao do Mestre. No posso. No vai, ele disse. Eu dei de ombros. No, mas a razo que eu no vou por que no posso. Esse um argumento redundante, ele disse. Me processe. Eu terminei o suco. Eu no queria de qualquer maneira. Escuta, Irving, ns temos uma acordo. A informao do arquivo pela matria dos zumbis. Se voc vai quebra com a sua palavra, o acordo acaba. Mas me diga que acabou. Eu no tenho tempo pra sentar aqui e jogar com vinte perguntas. Eu no vou voltar no trato. Minha palavra obrigao, ele disse em uma voz mais afetada que ele poderia fazer no murmrio do bar. Ento me d os destaques e me deixe deixar a droga do distrito antes que o Mestre me cace. Seu rosto estava de repente solene. Voc esta com problemas, no est? Talvez. Me ajude a sair, Irving. Por favor. Ajude-a a sair, Luther disse. Talvez tenha sido o por favor. Talvez tenha sido a presena imponente de Luther. O que quer que tenha sido, Irving assentiu. De acordo com a minha colega, ele est em uma cadeira de rodas. Eu assenti. Nada direta, essa sou eu. Ele gosta de suas mulheres aleijadas. O que voc quer dizer? Eu me lembrei da Cicely de olhos vazios. Cegas, de cadeira de rodas, amputadas, qualquer coisa, o velho Harry arruma. Surda, eu disse. Tambm agradam. Porque? eu perguntei. Perguntas inteligentes nos temos. Irving deu de ombros. Talvez ele queira se sentir melhor desde que ele mesmo ficou preso a cadeira. Minha reprter no sabe porque ele era divergente, apenas que ele era. O que mais ela te disse? Ele nunca esteve associado ao crime, mas os rumores so realmente feios. Suspeitam de conexes com a mfia, mas sem provas. Apenas rumores. Me diz, eu disse.

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Uma antiga namorada tentou process-lo por penso. Ela desapareceu. Desapareceu como em provavelmente morta, eu disse. Bingo. Eu acreditei. Ento ele j tinha usado Tommy e Bruno para matar antes. O que significava que seria fcil dar a ordem uma segunda vez. Ou talvez Gaynor j tenha dado a ordem vrias vezes, mas nunca havia sido pego. o que ele faz para a mfia que merece seus dois guarda-costas? Oh, ento voc encontrou seus dois especialistas em segurana? Eu assenti. Minha colega adoraria falar com voc. Voc no falou pra ele sobre mim, falou? Eu pareo tapado?, ele sorriu pra mim. Eu deixei passar. O que ele faz pra mfia? Ajuda a lavar dinheiro, ou o que suspeitamos Sem evidencias?, eu disse. Nenhuma. Ele no pareceu feliz sobre isso. Luther balanou a cabea, batendo seu cigarro no cinzeiro. Algumas cinzas espiraram no balco. Ele limpou com o pano. Ele parece como ms noticias, Anita. Um conselho, deixe-o em paz. Bom conselho. Infelizmente. Eu no acho que ele me deixe em paz. Eu no vou perguntar, eu no quero saber. Algum estava freneticamente assinalando que queria mais. Eu podia ver o bar inteiro no longo espelho que estava na parede atrs do balco. Eu podia at ver a porta sem me virar. Isso era conveniente e reconfortante. Eu vou perguntar, disse Irving, eu quero saber. Eu apenas neguei com a cabea. Eu sei algo que voc no sabe. E o que voc sabe? Ele assentiu vigorosamente o suficiente para fazer seu cabelo balanar. Eu suspirei. Me diga. Voc primeiro. Eu tinha o suficiente. Eu compartilhei tudo que eu ia essa noite, Irving. Eu tenho o arquivo. Eu procuro nele. Voc est apenas me economizando tempo. Agora, um pouco de tempo pode ser muito importante pra mim.

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oh, merda, voc tira toda a graa de ser um reprter hard-core. Ele pareceu como se estivesse fazendo beicinho. Apenas me diga, Irving, ou eu fao algo violento. Ele meio que riu. Eu acho que ele no acreditou em mim. Ele deveria ter acreditado. Certo, certo. Ele tirou uma foto de trs de suas costas como um mgico. Era uma foto em preto e branco de uma mulher. Ela tinha por volta de vinte anos, longo cabelo castanho num estilo moderno, com mousse suficiente para arrumar as pontas. Ela era bonita. Eu no a reconheci. A foto obviamente no tinha pose. Era muito casual e tinha um olhar em seu rosto de algum que no sabia que estava sendo fotografada. Quem ela? Ela era a namorada dele at cinco meses atrs, Irving disse. Ento ela ... deficiente?. Eu olhei para seu bonito, sincero rosto. Voc no poderia dizer pela foto. Wanda Cadeira de Rodas. Eu olhei pra ele. Eu podia sentir meus olhos se arregalando. Voc no pode estar falando srio. Ele sorriu. Wanda Cadeira de Rodas cruza as ruas em sua cadeira. Ela muito popular com certa populao. Uma prostituta na cadeira de rodas. Era muito estranho. Eu balancei minha cabea. Ok, onde eu a encontro? Eu e minha colega queremos ir. por isso que voc deixou a foto fora do arquivo. Ele nem teve a graa de parecer envergonhado. Wanda no falar com voc sozinha, Anita. Ela falou com sua colega? Ele franziu a testa, a luz da conquista de escurecimento nos olhos. Eu sabia que isso significava. Ela no vai falar com reporteres, vai, Irving? Ela tem medo do Gaynor. Ela deveria ter, eu disse. Porque ela vai falar com voc e no com a gente? Minha personalidade vencedora, eu disse. Fala srio, Blake. Onde ela fica, Irving?

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Oh, inferno. Ele terminou sua bebida em um gole irritado. Ela fica perto de um clube chamado O Gato Pardo. O Gato Pardo, como a piada, todos os gatos so pardos no escuro. Fofo. onde o clube? Luther respondeu. Eu no tinha visto ele retornar. Na rua principal do Tenderloin, esquina da Vigsima com a Grand. Mas eu no iria l sozinho, Anita. Eu posso cuidar de mim mesma. Sim, mas no parece que voc pode. Voc no quer ter que atirar em algum burro irritante s porque ele passou a mo, ou pior. Leve algum que se imponha, salve-se dos agravamentos. Irving encolheu os ombros. Eu no iria l sozinho. Eu odiava admitir, mas eles estavam certos. Eu podia ser uma grande caa vampiros, mas isso no se via olhando pra mim. Ok, eu vou levar o Charlie. Ele parece valento o bastante para integrar o Green Bay Packers*, mas seu corao to gentil.
* um time de futebol americano, http://www.packers.com/

Luther riu, soprando fumaa. No deixe que Charlie veja muito. Ele pode desmaiar. Desmaie uma vez em publico e as pessoas nunca deixaro voc esquecer. Eu vou manter o Charlie seguro. Eu coloquei mais dinheiro no balco do que precisava. Luther no tinha realmente me dado muita informao dessa vez, mas normalmente ele dava. Boa informao. Eu nunca paguei o preo inteiro por isso. Eu tinha um desconto porque estava ligada com a policia. Dave havia sido um policial antes de ser chutado da fora policial por ser um no morto. Imprudncia deles. Ele ainda estava chateado sobre isso, mas gostava de ajudar. Ento me passa informao, e eu passo pedaos selecionados dela para a policia. Dave veio da porta de trs do balco. Eu olhei at as janelas escuras. Parecia igual, mas se Dave estava de p, estava escuro. Merda. Ia andar de volta pro meu carro rodeada de vampiros. Pelo menos eu tinha minha arma. Reconfortante isso. Dave alto, corpulento, cabelo castanho curto que estava cado quando ele morreu. Ele no perdeu mais cabelo, mas tambm no cresceu de volta. Ele me deu um largo sorriso, o bastante para mostrar as presas. Um murmrio excitado correu pela multido. Vampiro. O show tinha comeado. Dave e eu nos cumprimentados. Suas mos estavam quentes, firmes e secas. Voc se alimentou essa noite, Dave? Parecia que ele tinha se alimentado, todo rosado e alegre. Do que voc se alimentou, Dave? E isso estava disposto? Provavelmente. Dave era um cara legal para um homem morto. Luther continua dizendo que voc parado por aqui, mas sempre de dia. bom ver que voc se precave depois que escurece. verdade, eu planejei estar fora do Distrito antes que escurecesse completamente.

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Ele franziu o rosto. Voc est preparada? Eu lhe dei um relance de minha arma. Os olhos de Irving se arregalaram. Voc esta carregando uma arma. Pareceu que ele estava gritando. O nvel de barulho tinha morrido, em um murmrio de espera. Quieto o suficiente para as pessoas ouvirem. Mas ento, era por isso que eles tinham vindo, escutar um vampiro. Para dizerem seus problemas ao morto. Eu abaixei minha voz e disse Anuncie isso pro mundo, Irving. Ele encolheu os ombros. Desculpe. Como voc conhece o garoto das noticias a? Dave perguntou. Ele me ajuda algumas vezes com pesquisa. Pesquisa, sei. Ele sorriu sem mostrar nenhuma presa. Um truque que voc aprende aps alguns anos. Luther te deu a mensagem? Sim. Voc vai ser esperta ou burra? Dave um pouco franco, mas eu gosto dele de qualquer jeito. Provavelmente burra, eu disse. Penas porque voc tem um relacionamento especial com o novo Mestre, no deixe isso enganar voc. Eles so muito ms noticias. No foda com ele. Eu estou tentando evitar isso. Dave sorriu largo o bastante para mostrar a presa. Merda, voc quer dizer... No, ele quer voc pra mais que um bom rabo Era legal saber que ele pensava que eu seria um bom rabo. Eu acho. Sim, eu disse. Irving estava praticamente pulando em seu lugar. O que diabos esta acontecendo, Anita. Muito boa pergunta. Assunto meu, no seu. Anita... Para de me atazanar, Irving. Eu quis dizer isso. Atazanar? Eu no tenho escutado essa palavra desde minha av. Eu olhei diretamente em seus olhos e disse cuidadosamente. Me deixa em paz. Melhor? Ele ps suas mos pra cima num gesto de eu me rendo. Hey, apenas tentando fazer meu trabalho. Bem, faa isso em algum outro lugar. Eu desci do banco.

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A ordem de te encontrar, Anita, Dave disse. Algum dos outros vampiros podem ser muito empenhados. Voc quer dizer tentar me pegar? Ele assentiu. Eu estou armada, cruz e tudo. Eu ficarei bem. Voc quer que eu v com voc at seu carro? Dave perguntou. Eu olhei dentro de seus olhos castanhos e sorri. Obrigada, Dave, eu me lembrarei da oferta, mas eu sou grandinha. A verdade era que muitos vampiros no gostavam do Dave dando informaes pro inimigo. Eu era a Executora. Se um vampiro passasse da linha, eles o mandavam pra mim. No havia nada como uma sentena de vida para um vampiro. Morte ou nada. Nenhuma priso seguraria um vampiro. A Califrnia tentou, mas um mestre vampiro fugiu. Ele matou vinte e cinco pessoas em uma noite de banho de sangue. Ele no se alimentou, apenas matou. Acho que ele estava de saco cheio de estar preso. Eles haviam colocado cruzes nas portas e nos guardas. Cruzes no funcionam a menos que voc acredite nelas. E elas certamente no funcionam uma vez que um vampiro mestre tenha convencido voc a tir-las. Eu era o equivalente a cadeira eltrica dos vampiros. Eles no gostava muito de mim. Surpresa. Surpresa. Eu vou com ela, Irving disse, Ele ps dinheiro no balco e levantou. Eu tinha o grande arquivo debaixo do brao. Eu acho que ele no passaria despercebido. timo. Ela provavelmente ter que proteger voc tambm, Dave disse. Irving comeou a dizer algo, mas pensou melhor. Ele podia dizer mas eu sou um licantropo, exceto que ele no queria que as pessoas soubessem. Ele tinha trabalhado muito, muito duro para parecer humano. Voc tem certeza que estar bem?, ele perguntou. Mais uma chance para um guarda vampiro at meu carro. Ele estava se oferecendo para me proteger do Mestre. Dave no estava morto h mais de dez anos. Ele no era bom o bastante. Legal saber que voc se importa Dave. Vai, d o fora daqui, ele disse. Se cuida garota, Luther disse. Eu sorri para os dois, ento me virei e sai do quase silencioso bar. A multido no podia ter escutado muito, se tinha, da conversa, mas eu senti eles encarando minhas costas. Eu resisti a urgncia de girar e dizer Buu. Aposto que algum teria gritado.

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a cicatriz em forma de cruz no meu brao. Apenas vampiros tm dessas, certo? Uma cruz enfiada embaixo da carne no limpa. A minha tinha sido feita especialmente por um ferro em brasa. Um agora morto mestre vampiro tinha ordenado isso. Pesou que seria engraado. Ha-ha. Ou talvez fosse apenas Dave. Talvez eles no tivessem notado a cicatriz. Talvez eu estava sendo muito sensitiva. Fazendo amizade com um vampiro leda e obediente da lei, e as pessoas suspeitavam. Ter umas cicatrizes engraadas e as pessoas imaginam se voc humana. Mas tudo bem. Suspeitar saudvel. Mantm voc vivo.

CAPTULO 13 A escurido sufocante se fechou ao meu redor como um punho, quente pegajoso. Um poste formou uma poa de luminosidade na calada, como se a luz tivesse derretido. Todos os postes so reprodues de lamparinas a gs do sculo passado. Elevam-se pretas e graciosas, mas no muito autnticas. Como um traje de Halloween. Parece bom, mas muito confortvel para ser real. O cu era como uma presena negra sobre os altos edifcios de tijolos, mas os postes deixavam a escurido para trs. Como uma tenda preta sustentada por varas de luz. Voc tem a sensao de escurido, sem ser real. Eu comecei a andar para o estacionamento na First Street. Estacionar em Riverfront quase impossvel. Os turistas s agravam o problema. As solas duras dos sapatos de Irving faziam um barulho alto, ecoando na pedra da rua. Paraleleppedos de verdade. Quer dizer, ruas para os cavalos, no carros. Fazia o estacionamento uma merda, mas era... encantador. Meus Nike Airs faziam quase nenhum som na rua. Irving era como um cachorro latindo ao meu lado. A maioria dos licantropos que eu conhecia era furtiva. Irving pode ser um lobisomem, mas ele era mais cachorro. Um grande, divertido e amoroso co. Casais e pequenos grupos passaram por ns, rindo, conversando, vozes muito estridentes. Eles tinham vindo para ver vampiros. Vampiros de verdade ao vivo, ou era vampiros de verdade mortos? Os turistas, de todos eles. Amadores. Voyeurs. Eu j tinha visto mais no-mortos do que qualquer um deles. Eu apostaria dinheiro nisso. O fascnio me escapou. Estava completamente escuro agora. Dolph e sua turma estariam minha espera no Cemitrio Burrell. Eu precisava chegar l. E sobre o arquivo em Gaynor? E o que eu ia fazer com Irving? s vezes, minha vida est muito cheia.

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Uma figura destacou-se dos edifcios escurecido. Eu no podia dizer se ele estava esperando ou tinha simplesmente aparecido. Mgica. Eu gelei, como um coelho travado nos faris, olhando. O que h de errado, Blake? Irving perguntou. Entreguei a ele o arquivo e ele o pegou, olhando perplexo. Eu queria minhas mos livres, no caso de ter que ir para minha arma. Provavelmente no chegaria a esse ponto. Provavelmente. Jean-Claude, o Mestre Vampiro da Cidade, caminhou para ns. Movia-se como uma bailarina, ou um gato, um passeio suave e deslizante. Energia e graa contida, prestes a explodir em violncia. Ele no era to alto, talvez um metro e oitenta. Sua camisa era to branca, que brilhava. A camisa era solta, longa, mangas cheias presas no pulso por trs botes. A frente da camisa s tinha um fio para fechar a garganta. Ele a deixou aberta, e o pano branco emoldurado a lisura plida do seu peito. A camisa estava dobrada no jeans preto apertado o que a conteve de ondear em torno dele como uma capa. Seu cabelo era perfeitamente negro, ondulando suavemente em torno de seu rosto. Os olhos, se voc se atrevesse a olhar para eles, eram de um azul to escuro que eram quase preto. Deslumbrantes jias escuras. Ele parou cerca de dois metros na nossa frente. Perto o suficiente para ver a cicatriz escura em forma de cruz em seu peito. Era a nica coisa que manchava a perfeio do seu corpo. Ou o que eu tinha visto de seu corpo. Minha cicatriz tinha sido uma brincadeira de mau gosto. A sua foi a ltima tentativa de um pobre ingnuo para afastar a morte. Gostaria de saber se o pobre moo tinha escapado? Ser que Jean-Claude me diria se eu perguntasse? Talvez. Mas se a resposta fosse no, eu no queria ouvir. Ol, Jean-Claude, eu disse. Saudaes, ma petite, disse ele. Sua voz era como pelos, rico, suave, vagamente obsceno, como se apenas a falar com ele fosse algo sujo. Talvez fosse. No me chame de ma petite, eu disse. Ele sorriu levemente, no mostrando as presas. Como voc quiser. Ele olhou para Irving. Irving afastou o olhar, cuidadoso para no encontrar os olhos de Jean-Claude. Voc nunca olha diretamente nos olhos de um vampiro. Nunca. Ento, por que eu estava fazendo isso sem problemas? Por qu realmente? Quem seu amigo? A ltima palavra foi muito macia e de alguma forma ameaadora. Este Irving Griswold. Ele um reprter do Post-Dispatch. Ele est me ajudando com uma pequena pesquisa.

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Ah, disse ele. Ele andou ao redor de Irving como se ele fosse algo venda, e Jean-Claude queria ver ele completamente. Irving deu pequenos olhares nervosos que ele pudesse manter o vampiro em vista. Ele olhou para mim, alargando os seus olhos. O que est acontecendo aqui? O que realmente, Irving? Jean-Claude disse. Deixe-o em paz, Jean-Claude. Por que voc no veio me ver, minha pequena reanimadora? Pequena reanimadora no era uma grande melhora em relao a ma petite, mas eu aceitava. Eu estou ocupada. O olhar que atravessou seu rosto era quase raiva. Eu realmente no quero ele com raiva de mim. Eu estava vindo ver voc, eu disse. Quando? Amanh noite. Esta noite. No era uma sugesto. Eu no posso. Sim, ma petite, voc pode. Sua voz era como um vento quente na minha cabea. Voc muito exigente, eu disse. Ele riu ento. Agradvel e ressonante como perfume caro que permanece na sala depois que a pessoa que o est usando tenha ido. Sua risada era assim, persistente nos ouvidos como uma msica distante. Ele tinha a melhor voz que qualquer vampiro mestre que eu j conheci. Todo mundo tem seus talentos. Voc to irritante, disse ele, beira do riso ainda em sua voz. O que vou fazer com voc? Deixe-me em paz, eu disse. Eu estava absolutamente sria. Era um dos meus maiores desejos. Seu rosto completamente sbrio, como se algum tivesse apertado um interruptor. Ligado, feliz, desligado, ilegvel. Muitos dos meus seguidores sabem que voc minha serva humana, ma petite. Ter voc sob controle parte da consolidao de meu poder. Ele parecia quase arrependido. Me ajudava muito. O que voc quer dizer com tendo-me sob controle? Meu estmago estava apertado com o comeo do medo. Se Jean-Claude no me assustasse at a morte, ele ia me dar uma lcera. Voc minha serva humana. Voc deve comear a agir como tal. Eu no sou sua serva.

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Sim, ma petite, voc . Inferno, Jean-Claude, me deixa em paz. Ele estava em p de repente perto de mim. Eu no tinha visto o movimento. Ele tinha nublado minha mente sem que eu sequer piscasse. Eu podia sentir meu pulso na parte de trs da minha garganta. Eu tentei dar um passo atrs, mas uma mo plida e magra agarrou meu brao direito, logo acima do cotovelo. Eu no deveria ter voltado atrs. Eu deveria ter ido para a minha arma. Eu esperava que eu fosse viver com o erro. Minha voz saiu calma, normal. Pelo menos eu morreria corajosa. Eu pensei que ter duas de suas marcas de vampiro significava que no poderia controlar a minha mente. Eu no posso enfeitiar voc com meus olhos, e mais difcil bloquear sua mente, mas pode ser feito. Seus dedos cercaram meu brao. Sem machucar. Eu no tenteo afastar. Eu sabia melhor. Ele poderia esmagar o meu brao sem derramar uma gota de suor, ou romper os ligamentos, ou despedaar um Toyota. Se eu no podia lutar contra o brao de Tommy, eu com certeza no poderia lutar com Jean-Claude. Ele o novo Mestre da Cidade, no ? Era Irving. Acho que tinha esquecido dele. Seria melhor se tivssemos Irving. Jean-Claude apertou levemente meu brao direito. Ele se virou para olhar Irving. Voc o reprter que est pedindo para me entrevistar. Sim, sou eu. Irving soou um pouquinho nervoso, no muito, apenas uma sugesto de tenso em sua voz. Ele parecia bravo e resoluto. Bom para Irving. Talvez depois que eu falar com esta encantadora jovem mulher, vou conceder-lhe sua entrevista. Srio? Espanto era claro em sua voz. Ele sorriu muito para mim. Isso seria timo. Vou fazer da maneira que quiser. Isso... Silncio. A palavra assobiou e flutuou. Irving caiu quieto como se fosse uma mgica. Irving, voc est bem? Engraado eu perguntando. Era eu que estava cara a cara com um vampiro, mas perguntei de qualquer maneira. Sim, disse Irving. Essa palavra era um pequeno espremido de medo. Eu s nunca senti nada como isso. Olhei para Jean-Claude. Ele uma espcie nica. Jean-Claude voltou sua ateno para mim. Oh, timo. Ainda fazendo piadas, ma petite. Olhei em seus lindos olhos, mas eles eram apenas olhos. Ele tinha me dado o poder de resistir a eles. uma maneira de passar o tempo. O que voc quer, Jean-Claude?

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Sempre corajosa, mesmo agora. Voc no vai fazer nada comigo na rua, na frente de testemunhas. Voc pode ser o novo Mestre, mas tambm um empresrio. Voc um vampiro com objetivos. Isso limita o que voc pode fazer. Somente em pblico, ele disse, to suave que s eu ouvi. Tudo bem, mas ns dois concordamos que voc no vai usar violncia aqui e agora. Olhei para ele. Ento corte a teatralidade e me diga que diabos voc quer. Ele sorriu ento, um movimento de lbios nus, mas soltou meu brao e recuou. Assim como voc no vai atirar em mim na rua, sem provocao. Eu pensei que tinha uma provocao, mas nada que eu pudesse explicar polcia. Eu no quero ser acusada de homicdio, isso verdade. Seu sorriso alargou-se, ainda sem presas. Ele fazia isso melhor do que qualquer vampiro vivo que eu conhecia. Seria vampiro vivo um paradoxo? Eu no tinha mais certeza. Ento, no vamos prejudicar uns aos outros em pblico, ele disse. Provavelmente no, eu disse. O que voc quer? Estou atrasada para um compromisso. Voc est levantando zumbis ou matando vampiros esta noite? Nenhum dos dois, eu disse. Ele olhou para mim, esperando eu dizer mais. Eu no disse. Ele deu de ombros e foi gracioso. Voc minha serva humana, Anita. Ele usou o meu nome de verdade, eu sabia que estava em apuros agora. No sou, eu disse. Ele deu um longo suspiro. Voc tem duas das minhas marcas. No por escolha, eu disse. Voc teria morrido se eu no tivesse partilhado a minha fora com voc. No me venha com besteiras sobre como voc salvou minha vida. Voc forou duas marcas em mim. Voc no pediu ou explicou. A primeira marca pode ter salvo a minha vida, timo. A segunda marca salvou voc mesmo. Eu no tive escolha nem tempo. Mais duas marcas e voc ter a imortalidade. Voc no envelhecer, porque eu no envelheo. Voc vai permanecer humana, viva, capaz de usar seu crucifixo. Capaz de entrar numa igreja. No comprometer sua alma. Por que voc briga comigo? Como voc sabe o que compromete a minha alma? Voc no tem uma mais. Voc negociou sua alma imortal para a eternidade terrena. Mas eu sei que os vampiros podem morrer, Jean-Claude. O que acontece quando morremos? Aonde voc vai? Voc simplesmente desaparece? No, voc vai para o inferno onde voc pertence.

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E voc acha que por ser minha serva humana voc vai comigo? Eu no sei, e eu no quero saber. Ao lutar comigo, voc me faz parecer fraco. Eu no posso permitir isso, ma petite. De uma forma ou de outra temos que resolver isso. Apenas me deixe em paz. Eu no posso. Voc minha serva humana, e voc deve comear a agir como uma. No conte comigo sobre isso, Jean-Claude. Ou o qu, voc vai me matar? Voc conseguiria me matar? Olhei para o rosto bonito e disse: Sim. Eu sinto o seu desejo por mim, ma petite, como eu te desejo. Eu dei de ombros. O que eu poderia dizer? apenas um pouco de luxria, Jean-Claude, nada de especial. Aquela era uma mentira. Eu sabia assim que eu disse. No, ma petite, eu significo mais do que isso pra voc. Ns estvamos atraindo uma multido, a uma distncia segura. Voc realmente quer discutir isso na rua? Ele respirou fundo e deixou em um suspiro. verdade. Voc me faz esquecer de mim, ma petite. timo. Eu realmente estou atrasada, Jean-Claude. A polcia est esperando por mim. Temos de terminar esta discusso, ma petite, ele disse. Concordei. Ele estava certo. Eu estava tentando ignorar isso, e ele. Mestres vampiros no so fceis de ignorar. Amanh noite. Onde? ele perguntou. Educado dele no me convidar para o seu covil. Eu pensei onde era melhor fazer isso. Eu queria que Charles fosse at o Tenderloin comigo. Charles ia verificando as condies de trabalho de zumbi em um novo clube de comdia. Um bom lugar como qualquer outro. Voc conhece O Cadver Alegre? Ele sorriu, um vislumbre da presa tocando os lbios. Uma mulher na pequena multido ofegou. Sim. Encontre-me l, digamos, onze horas. O prazer meu. As palavras acariciavam minha pele como uma promessa. Merda. Eu vou esperar voc em meu escritrio, amanh noite. Espere um minuto. O que quer dizer, o seu escritrio? Eu tive um mau pressentimento sobre isso.

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Seu sorriso aumentou em um sorriso, dentes brilhando na iluminao pblica. Porque eu sou o proprietrio d'O Cadver Alegre. Eu pensei que voc sabia. O inferno que voc pensava. Vou esperar voc. Eu escolhi o lugar. Eu ia ficar com ele. Inferno. Vamos, Irving. No, o reprter fica. Ele no teve sua entrevista. Deixe ele em paz, Jean-Claude, por favor. Vou dar a ele o que ele deseja, nada mais. Eu no gostei da maneira como ele disse deseja. O que voc est fazendo? Eu, ma petite, fazendo alguma coisa? Ele sorriu. Anita, eu quero ficar, disse Irving. Virei-me para ele. Voc no sabe o que est dizendo. Eu sou um reprter. Eu estou fazendo meu trabalho. Jure pra mim, jure pra mim que voc no vai machucar ele. Voc tem a minha palavra, disse Jean-Claude. Que voc no vai machuc-lo de nenhuma maneira. Que eu no vou machuc-lo de nenhuma maneira. Seu rosto era inexpressivo, como se todos os sorrisos tivessem sido iluses. Seu rosto tinha a imobilidade do muito tempo morto. Amvel para olhar, mas vazio de vida como uma pintura. Olhei em seus olhos em branco e estremeci. Merda. Voc tem certeza que quer ficar aqui? Irving assentiu. Eu quero a entrevista. Eu balancei minha cabea. Voc um tolo. Eu sou um bom reprter, ele disse. Voc ainda um tolo. Eu posso cuidar de mim, Anita. Olhamos um para o outro por um espao de batimentos cardacos. Tudo bem, divirta-se. Posso ter o arquivo? Ele olhou para os braos, como se tivesse esquecido que estava segurando ele. Devolva isso amanh de manh ou Madeline vai ter um ataque. Claro. Sem problema. Coloquei o arquivo volumosos debaixo do brao esquerdo como dava. Dificultava eu ser capaz de tirar a minha arma, mas a vida imperfeita. Eu tinha informaes sobre Gaynor. Eu tinha o nome de uma ex-namorada recente. A mulher desprezada.

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Talvez ela falasse comigo. Talvez ela me ajudaria a encontrar pistas. Talvez ela me diria para ir para o inferno. No seria a primeira vez. Jean-Claude estava me olhando com seus ainda olhos. Eu tomei uma respirao profunda pelo meu nariz e a soltei pela boca. Suficiente para uma noite. Vejo vocs dois amanh. Virei-me e me afastei. Havia um grupo de turistas com cmeras. Uma delas estava levantada em minha direo. Se voc tirar uma foto minha, eu vou levar a cmera de voc e quebr-la. Sorri quando disse isso. O homem baixou a cmera incerto. Nossa, s um a foto. Voc j viu o suficiente, eu disse. Mecham-se, o show acabou. Os turistas se afastaram como fumaa quando o vento sopra atravs dela. Desci a rua em direo ao estacionamento. Olhei para trs e vi que os turistas tinham voltado a cercar Jean-Claude e Irving. Os turistas estavam certos. O show ainda no terminou. Irving era um menino grande. Ele queria a entrevista. Quem era eu para brincar de bab com um lobisomem adulto? Ser que Jean-Claude descobriu o segredo de Irving? Se ele tivesse, iria fazer diferena? No problema meu. Meu problema era Harold Gaynor, Dominga Salvador, e um monstro que estava comendo os bons cidados de St. Louis, Missouri. Irving vai cuidar de seus prprios problemas. Eu tinha o suficiente para mim mesma.

CAPTULO 14 O cu noturno era uma bola curva de liquido negro. Estrelas como diamante frio e duro. A lua estava brilhando feita de cinza e prata. A cidade faz voc esquecer quo escura a noite, quo brilhante a lua, quantas estrelas. O Cemitrio Burrell no tinha nenhuma iluminao. No havia nada alm do distante brilho amarelo das janelas das casas. Eu estava no topo da colina em meu macaco e Nikes, suando. O corpo do garoto tinha ido. Estava no necrotrio esperando pelos cuidados do legista. Eu tinha terminado com ele. Nunca teria que olhar novamente. Exceto nos meus sonhos. Dolph ficou do meu lado. Ele no disse uma palavra, apenas olhou para a grama e lpides quebradas, esperando. Esperando que eu fizesse minha mgica. Tirar o coelho da cartola. O melhor que poderia acontecer era o coelho estar e o destruirmos. A segunda melhor era encontrar o buraco de onde ele tinha sado. Poderia nos dizer algo. E algo era melhor do que o que tnhamos agora.

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Os exterminadores seguiam a alguns passos atrs. O homem era baixo, corpulento, cabelo cinza curto. Ele parecia um treinador de futebol aposentado, mas ele manuseava o lana chamas amarrado as suas costas como algo que fosse vivo. Mos grossas a acariciando. A mulher era jovem, no mais que vinte anos. O cabelo loiro e liso estava preso em um rabo de cavalo. Ela era um pouco mais baixa do que eu, pequena. Fios de cabelo se arrastando no rosto. Seus olhos estavam abertos e percorriam a grama alta, de um lado para o outro. Como uma atiradora a postos. Eu esperava que ela no tivesse um dedo coando no gatilho. Eu no queria ser comida por um zumbi assassino, mas eu tambm no queria ser atingida com napalm. Queimada viva ou comida viva? Tem algo mais no menu? A grama farfalhava e sussurrava como folhas secas de outono. Se ns usssemos o lana chamas aqui, a grama queimaria. Ns teramos sorte de escapar dela. Mas fogo era a nica coisa que poderia parar um zumbi. Se no fosse algo mais completo. Eu sacudi a cabea e comecei a andar. Duvidas nos pegariam agora. Aja como se soubesse o que est fazendo, a regra pela qual eu vivia. Eu tinha certeza que a Seora Salvador teria tido um ritual especifico para encontrar um zumbi do tumulo. O jeito dela fazer isso tinha mais regras que do meu jeito. Claro que do jeito dela ela era capaz de prender almas em corpos apodrecendo. Eu nunca odiei ningum o bastante para fazer isso a eles, Mat-los, sim, mas pegar sua alma e faz-lo sentar e esperar e sentir seu corpo apodrecer. No, isso era pior que perverso. Era cruel. Ela precisava ser parada, apenas a morte faria isso. Eu suspirei. Outro problema para outra noite. Me incomodou escutar os passos do Dolph ecoando os meus. Eu olhei pra trs para os dois exterminadores. Eles mataram de tudo desde trmites at demnios devoradores de carne, mas demnios devoradores de carne eram covardes, animais carniceiros mais ainda. Do que quer que seja que estejamos atrs no era um animal carniceiro. Eu podia sentir is trs atrs de mim. Seus passos pareciam mais altos que os meus. Eu tentei clarear minha mente e comear a procurar, mas tudo que eu podia escutar eram os passos deles. Tudo que eu podia sentir era o medo da mulher. Eles estavam bagunando minha concentrao. Eu parei. Dolph, eu preciso de mais espao. O que isso significa? Fica mais pra trs. Vocs esto arruinando minha concentrao. Ns ficaremos muito longe para ajudar.

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Se o zumbi levantar do cho e me agarrar... Eu dei de ombros. O que voc vo fazer, atirar com o napalm e me fritar tambm? Voc disse que fogo era nica arma, ele disse. E , mas se o zumbi agarrar algum, diga aos exterminadores para no fritarem a vitima. Se o zumbi agarrar algum de ns, no podemos usar o napalm?, ele disse. Bingo. Voc podia ter dito isso mais cedo Acabei de pensar nisso. timo, ele disse. Eu dei de ombros. Eu vou me cuidar. Meu descuido. Apenas fique pra trs e me deixe fazer meu trabalho. Eu fui prxima a ele e sussurrei E olhe pra mulher. Ela parece assustada o suficiente para comear a atirar nas sombras. Eles so exterminadores, Anita, no policia ou caa vampiros. Essa noite, nossas vidas dependem deles, ento mantenha os olhos nela, ok. Ele assentiu e olhou de volta at os dois exterminadores. O homem sorriu e assentou. A garota apenas olhou. Eu quase podia cheirar o medo dela. Ela tinha direito a ele. Por que isso no me incomoda tanto? Porque ela e eu ramos as nicas mulheres aqui, e ns tnhamos que ser melhores do que os homens. Mais corajosas, mais rpidas, o que quer que seja. Era uma regra para brincar com os meninos grandes. Eu sa pela grama sozinha. Eu esperei at que a nica coisa que eu podia ouvir era a grama, suave, seca, sussurrando. Como se estivesse tentando me dizer alguma coisa em voz arranhada, frentica. Frentica, com medo. A grama parecia com medo. Isso foi estpido. Grama no sente merda nenhuma. Mas eu sim, e havia suor em cada centmetro do meu corpo. Estava aqui? A nica coisa que tinham reduzido a um homem para tanta carne crua, estava aqui na grama, escondido, esperando? No. Zumbis no eram espertos o suficiente para isso, mas claro, tinha sido esperto o suficiente para se esconder da policia. Isso foi inteligente para um cadver. Muito inteligente. Talvez no fosse um zumbi no fim das contas. Eu tinha finalmente encontrado algo que me assustava mais que vampiros. A morte no me incomoda muito. Cristianismo forte e tudo isso. O mtodo de morte sim. Ser comida viva. Um do meus trs mais meios de no morrer. Quem poderia ter pensado que eu estaria com medo de um zumbi, qualquer tipo de zumbi? Agradavelmente irnico isso. Eu riria mais tarde, quando minha boca no estivesse to malditamente seca.

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Havia aquela espera tranqila que todos os cemitrios tm. Como se os mortos segurassem seus flegos coletivamente, esperando, mas pelo que? A ressurreio? Talvez. Mas eu tive que lidar com os mortos por muito tempo para acreditar em apenas uma resposta. Os mortos so como os vivos. Eles fazem coisas diferentes. A maioria das pessoas morrem e vo para o cu ou o inferno, e isso. Mas alguns, por alguma razo, no fazem isso. Fantasmas, espritos inquietos, a violncia, o mal, ou simplesmente confuso, tudo isso pode aprisionar um esprito na terra. Eu no estou dizendo que isso aprisiona a alma. Eu no acredito nisso, mas alguma memria da alma, a essncia, perdura. Eu estava esperando algum fantasma levantar da grama e investir gritando pra mim? No. Eu nunca tinha visto um fantasma que pudesse causar danos fsicos reais. Se isso provoca danos fsicos, no um fantasma, demnio talvez, ou o esprito de algum feiticeiro, magia negra, mas fantasmas no machucam. Isso era quase um pensamento reconfortante. O cho inclinou sob meus ps. Eu tropecei e me segurei em uma das lapides inclinadas. Terra desabada, uma sepultura sem identificao. Um choque de formigamento subiu pela minha perna, um sussurro de eletricidade fantasmagrico. Fui rpido para trs e cai no cho. Anita, voc est bem? Dolph gritou. Eu olhei de relance para trs para ele e encontrei a grama me escondendo completamente. Estou bem, eu gritei. Eu levantei cuidadosamente para evitar pisar no tumulo velho. Seja quem for a pessoa deitada debaixo da terra, ele ou ela, no era um individuo acampado feliz. Era uma marca quente, no um fantasma, ou mesmo uma assombrao, mas alguma coisa. Provavelmente havia sido um fantasma feito uma vez, mas o tempo o havia desgastado. Fantasmas desgastam como a roupa velha e vo para onde quer vo fantasmas velhos. A sepultura afundaria desaparecendo, provavelmente em minha vida. Se eu pudesse evitar zumbis assassinos por alguns anos. E vampiros. E seres humanos com arma em punho. Oh, inferno, a marca quente provavelmente durar mais que eu. Eu olhei para trs para encontrar Dolph e os exterminadores talvez a vinte metros para trs. Vinte metros, no era to terrivelmente longe? Eu havia dito a eles para ficarem para trs, mas eu no quis dizer para eles me deixe pendurada no vento. Eu estava satisfeita. Se eu os chamasse para se aproximarem, voc acha que eles ficariam malucos? Provavelmente. Eu comecei a andar novamente, tentando no pisar em mais nenhuma sepultura. Mas foi difcil com a maioria das pedras escondidas na grama alta. Muitas sepulturas sem identificao, tanta negligncia.

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Eu poderia vagar sem rumo durante toda a noite sangrenta. Eu realmente tinha pensado que eu poderia acidentalmente andar sobre o tmulo certo? Sim. A esperana eterna, especialmente quando a alternativa no muito humana. Os vampiros foram humanos comuns, zumbis tambm. A maioria dos licantropos comeam humanos, embora existam algumas raras maldies herdadas. Todos os monstros comeam normais, exceto eu. Ressuscitar os mortos no era uma escolha de carreira. Eu no me sentei no escritrio do conselheiro da orientao de um dia e disse: Eu gostaria de ressuscitar os mortos para viver. No, no era hbil ou limpo. Eu sempre tive uma afinidade com os mortos. Sempre. No o recm-morto. No, eu no mexo com almas, mas depois da partida da alma, eu conheo. Eu posso sentir. Ria o quanto quiser. a verdade. Eu tinha um cachorro quando eu era pequena. Assim como a maioria das crianas. E como a maioria dos ces de crianas, ela morreu. Eu tinha treze anos. Ns enterramos a Jenny no quintal. Eu acordei uma semana depois que Jenny morreu e a encontrei enrolado ao meu lado. Plo preto grosso revestido com sujeira da cova. Olhos castanhos mortos seguindo cada movimento meu, assim como quando ela estava viva. Eu pensei por um momento selvagem ela estava viva. Tinha sido um erro, mas eu conheo a morte quando a vejo. Sinto. Chamo do tmulo. Eu imagino o que Dominga Salvador pensaria sobre essa histria. Chamar um zumbi animal. Que chocante. Levantando os mortos por acidente. Que assustador. Que doente. Minha madrasta, Judith, nunca se recuperou do choque. Ela raramente diz s pessoas o que eu fao para viver. Meu pai? Bem, meu pai ignora isso, tambm. Eu tentei ignorar, mas no poderia. No vou entrar em detalhes, mas o termo animal morto na estrada significa algo para voc? Significava para Judith. Eu parecia uma verso de pesadelo da Pied Piper*.
* http://lightpond.files.wordpress.com/2009/08/pied-piper.jpg

Meu pai finalmente me levou para conhecer a minha av materna. Ela no to assustadora quanto Dominga Salvador, mas ela ... interessante. Vov Flores concordou com meu pai. Eu no deveria ser treinada em vodu, apenas controle o suficiente para parar os. . . problemas. Apenas lhe ensinar a controlar isso, disse papai. Ela fez. Eu fiz. Papai me levou de volta para casa. Isso nunca foi mencionado de novo. Pelo menos no na minha frente. Eu sempre imaginei o que a querida madrasta dizia atrs de portas fechadas. Para esse problema papai no estava satisfeito. Inferno, eu no estava satisfeita. Bert me recrutou assim que eu sa da faculdade. Eu nunca soube como ele ouviu falar sobre mim. Eu recusei no incio, mas ele me mostrou dinheiro para mim. Talvez eu estivesse me

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rebelando contra as expectativas paternas? Ou talvez eu tenha finalmente percebido que no h oportunidade de emprego para uma biloga, com nfase no sobrenatural. Eu me especializei em criaturas legendarias. Isso foi realmente til em meu currculo. Era como ter um diploma em grego antigo, ou os poetas romnticos, interessante, agradvel, mas ento o que diabos voc pode fazer com ele? Eu tinha planejado ir para a escola e ensinar. Mas Bert veio e me mostrou uma maneira de transformar o meu talento natural em trabalho. Pelo menos eu posso dizer que eu uso o meu diploma todos os dias. Eu nunca fiquei perplexa sobre como cheguei a fazer o que fao. No houve mistrio. Estava no sangue. Eu estava no cemitrio e respirei fundo. Uma gota de suor escorreu pelo meu rosto. Eu a limpei com a palma da minha mo. Eu estava suando como um porco, e eu ainda sentia frio. Medo, mas no do bicho-papo, do que eu estava prestes a fazer. Se fosse um msculo, eu poderia mov-lo. Se fosse um pensamento, eu poderia pensar. Se fosse uma palavra mgica, eu poderia dizer. No nada assim. como a minha pele fica fria, mesmo sob a roupa. Eu posso sentir todas as terminaes nervosas nuas ao vento. E mesmo nesta quente, suada noite de Agosto, senti minha pele fria. quase como um minsculo, frio vento emanando da minha pele. Mas no o vento, ningum mais pode sentir isso. Isso no explode atravs de uma sala como um filme de terror de Hollywood. No chamativo. tranqilo. Privado. Meu. Os dedos frios do vento procuraram fora. Dentro de dez a quinze metros de circunferncia eu seria capaz de buscar nas sepulturas. Conforme eu me mexi, o crculo se mexeria comigo, procurando. Como se sente ao procurar atravs da terra compactada por corpos mortos? Como nada humano. O mais perto que eu posso chegar a descrever como se dedos fantasmas vasculhando a sujeira, procurando pelos mortos. Mas, claro, isso no totalmente o que os outros sentem. Perto mas no igual. O caixo mais prximo de mim tinha sido arruinado pela gua anos atrs. Pedaos de madeira empenados, destroos de ossos, nada inteiro. Osso e madeira velha, sujeira, limpo e morto. A marca quente queimou quase como uma sensao de queimao. Eu no podia ler esse caixo. A marca quente poderia manter seus segredos. No valia a pena forar a questo. Era uma espcie de fora de vida, preso a um tmulo morto, at que desapareceu. Isso provavelmente feito pra te deixar de mal humor.

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Eu andei lentamente para a frente. O crculo se moveu comigo. Eu toquei os ossos, caixes intactos, pedaos de roupas nas sepulturas mais recentes. Este era um cemitrio velho. No havia cadveres em decomposio. A morte tinha progredido para uma fase pura e agradvel. Alguma coisa agarrou meu tornozelo. Eu pulei e fui em frente sem olhar para baixo. Nunca olhe para baixo. uma regra. Eu tive um breve vislumbre logo atrs de meus olhos de alguma coisa plida e embaada, como grandes olhos gritando. Um fantasma, um fantasma real. Eu tinha andado sobre o seu tmulo e ele me deixou saber que no gostou disso. Um fantasma tinha me agarrado pelos tornozelos. Grande coisa. Se voc ignorou eles, as mos espectrais iriam desaparecer. Se voc os notou,voc os d substncia, e voc poderia estar na merda. Dica importante de segurana com a maioria do mundo espiritual: se voc ignor-lo, menos poder ele tem. Isso no funciona com os demnios ou outros seres. Outras excees regra so vampiros, zumbis, demnios devoradores de carne, licantropos, bruxas. . . Oh, inferno, ignorar funciona apenas para fantasmas. Mas isso no funciona. Mos fantasmas puxaram a perna da minha cala. Eu podia sentir os dedos esquelticos puxando para cima, como se fosse me usar para retirar a si mesmo do tmulo. Merda! Eu estava comendo meu pulso entre meus dentes. Apenas continue andando. Ignore. Ele ir embora. Maldio para o inferno. Os dedos deslizaram, relutantemente. Alguns tipos de fantasmas pareciam trazer guardados ressentimentos contra os vivos. Uma espcie de inveja. Eles no podem prejudicar voc, mas eles assustam muito voc e riem enquanto esto fazendo isso. Encontrei um tmulo vazio. Pedaos de madeira em decomposio na terra, mas nenhum vestgio de osso. Nenhum corpo. Vazio. A terra em cima dele era espessa com grama e ervas daninhas. A terra estava dura e seca devido seca. A grama e as ervas daninhas tinham sido perturbadas. Algumas razes estavam a mostra, quase como se algum tivesse tentado retirar a grama por cima. Ou algo tinha chegado de debaixo da grama e deixou um rastro. Eu ajoelhei de quatro em cima da grama morta. Minhas mos ficaram em cima da terra dura avermelhada, mas eu podia sentir o interior do tmulo, como se estivesse rolando a sua lngua ao redor dos dentes. Voc no pode ver, mas voc pode sentir. O cadver tinha desaparecido. O caixo estava intacto. Um zumbi tinha vindo daqui. Era o zumbi que estvamos procurando? Sem garantias. Mas era o nico zumbi levantado que eu podia sentir.

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Eu olhei pra longe do tumulo. Era difcil usando apenas meus olhos para procurar na grama. Eu quase podia ver o que havia sob a sujeira. Mas o tumulo mostrou atrs dos meus olhos, na minha cabea em algum lugar onde no h nervos pticos. O cemitrio que eu pude ver com meus olhos terminou em uma cerca de talvez a cinco metros de distncia. Eu tinha andado tudo isso? Era esse o nico tmulo que estava vazio? Eu levantei e olhei sobre os tmulos. Dolph e os dois exterminadores ainda estavam comigo cerca de trinta metros para trs. Trinta metros? Algum reforo. Eu tinha andado tudo. Havia o fantasma agarrador. A marca quente estava l. O tmulo mais recente estava ali. Ele era meu agora. Eu conhecia esse cemitrio. E tudo o que estava inquieto. Tudo o que no estava completamente morto estava danando acima do seu tmulo. Neblina branca de fantasmas. Raivosas luzes brilhantes. Agitado. Havia mais do que uma maneira de acordar os mortos. Mas eles iriam se acalmar e dormir, se era essa a palavra. Nenhum dano permanente. Olhei para trs para baixo para o tmulo vazio. Nenhum dano permanente. Acenei Dolph e para os outros. Eu peguei um saco plstico do bolso macaco e escavei alguma sujeira do tumulo dentro nele. O luar de repente pareceu redutor. Dolph estava de p em cima de mim. Ele apareceu do nada. Ento? ele perguntou. Um zumbi saiu desse tmulo, eu disse. o zumbi assassino? Eu no sei com certeza. Voc no sabe? Ainda no. Quando que voc vai saber? Vou levar isso pro Evans e deix-lo fazer o sua rotina de toque-sentimento nisso. Evans, o vidente, Dolph disse. . Ele estranho. verdade, mas ele bom. O departamento no o usa mais. Bully for the department,, eu disse. Ele ainda est na memria da Animators, Inc. Dolph balanou a cabea. Eu no confio no Evans.

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Eu no confio em ningum, disse eu. Ento, qual o problema? Dolph sorriu. Entendi. Eu tinha posto algum capim e ervas daninhas, razes cuidadosamente intactas, dentro de um saco segundo. Eu engatinhei at o comeo da sepultura e espalhei as ervas daninhas. No havia marcas. Maldio! O plido calcrio havia sido lascado e afastado na base. Destrudo. Levado. Merda. Por que eles destruiriam a lpide? Dolph perguntou. O nome e a data poderiam ter nos dado alguma pista de porque o zumbi foi levantado e do que deu errado. Errado, como? Voc pode levantar um zumbi para matar uma ou duas pessoas, mas no chacina. Ningum faria isso. A menos que eles sejam loucos, ele disse. Eu olhei para ele. Isso no engraado. No, no . Um louco que poderia levantar os mortos. Um cadver zumbi controlado por um psictico. timo. E se ele, ou ela, poderia fazer isso uma vez. . . Dolph, se ns temos um homem louco correndo por ai, poderia haver mais do que um zumbi. E se ele louco, ento no haver um padro, disse ele. Merda. Exatamente. Sem padro significava sem motivo. Sem motivo significava que poderamos no ser capazes de descobrir isso. No, eu no acredito nisso. Por que no? ele perguntou. Porque, se eu acreditar, isso nos deixa sem lugar para ir. Peguei um canivete que eu trouxe para a ocasio e comecei a lascar restos da lpide. Destruir a identificao do tumulo contra a lei, Dolph disse. Isso no no entanto. Eu raspei alguns pedaos menores em um saco de terceiro, e finalmente um grande pedao de mrmore, grande como o meu polegar. Eu enfiei todas as sacolas no bolso do meu macaco, juntamente com o canivete. Voc realmente acha que Evans ser capaz de ler qualquer coisa, daqueles pedaos e partes?

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Eu no sei. Eu levantei e olhei para o tmulo. Os dois exterminadores estavam apenas a uma curta distncia. Nos dando privacidade. Muito educado. Voc sabe, Dolph, podem ter destrudo a lpide, mas sepultura ainda est aqui. Mas o corpo desapareceu, disse ele. Verdade, mas o caixo pode ser capaz de nos dizer alguma coisa. Qualquer coisa pode ajudar. Ele assentiu. Tudo bem, eu vou conseguir uma ordem de exumao. Ns no podemos apenas desenterr-lo agora, esta noite? No, ele disse. Eu tenho que jogar pelas regras. Ele me deu um olhar muito duro. E eu no quero voltar aqui e encontrar o tmulo escavado. As provas no significam merda nenhuma se voc mexer com ela. Evidncia? Voc realmente acha que esse caso vai para tribunal? Sim. Dolph, s precisamos destruir o zumbi. Quero os bastardos que levantaram isso, Anita. Eu os quero sob a acusao de assassinato. Eu assenti. Eu concordei com ele, mas eu pensei que improvvel. Dolph era um policial, ele tinha que se preocupar com a lei. Eu me preocupei sobre coisas mais simples, como a sobrevivncia. Eu vou deixar voc saber se Evans tiver qualquer coisa til a dizer, eu disse. Faa isso. Onde quer que a besta esteja, Dolph, no aqui. Est l fora, no ? Sim, eu disse. Matando mais algum, enquanto sentados aqui e andamos em crculos. Eu queria toc-lo. Para deix-lo saber que estava tudo bem, mas no estava bem. Eu sabia como ele se sentia. Ns estvamos andando em crculos. Mesmo se esse fosse o tmulo do zumbi assassino, ele no nos deixava mais perto de encontrar o zumbi. E ns tnhamos que encontr-lo. Encontr-lo, prend-lo e destru-lo. A pergunta de sessenta e quatro mil dlares era, ns poderamos fazer tudo isso antes que isso precisasse se alimentar outra vez? Eu no tinha uma resposta. Isso era uma mentira. Eu tinha uma resposta. Eu s no gostava dela. L fora em algum lugar, o zumbi estava alimentando novamente.

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CAPTULO 15 O estacionamento de trailer onde Evans mora em St. Charles ao lado da Highway 94. Extenses de terras de casas mveis implantadas em todas as direes. Evidentemente, no h nada de mveis sobre elas. Quando eu era criana, reboques podiam ser ligado na parte de trs de um carro e mov-lo. Simples. Era um dos seus recursos. Algumas destas casas mveis tinham trs e quatro quartos, vrios banheiros. A nica coisa que move esses filhotes era um semi-caminho, ou um furaco. O trailer de Evans um modelo mais antigo. Acho que, se ele tivesse, ele poderia prend-lo na parte traseira de uma caminhonete e mov-lo. Mais fcil do que contratar um caminho de mudanas, eu acho. Mas duvido que Evans alguma dia vai mudar. Inferno, ele no deixou o trailer em quase um ano. As janelas estavam douradas com a luz. Havia um pequeno alpendre improvisado completo com um toldo, que guardava a porta. Eu sabia que ele estaria acordado. Evans sempre estava acordado. Insnia soava to inofensivo. Evans contraiu uma doena. Eu estava de volta ao meu shorts pretos. Os trs sacos de presentes estavam dentro das pochetes. Se eu chegasse l sacudindo elas, Evans ficaria maluco. Eu precisava trabalhar isso, ser sutil. S pensei em aparecer para ver o meu velho amigo. Sem segundas intenes aqui. Certo. Eu abri a porta de tela e bati. Silncio. Nenhum movimento. Nada. Eu levantei a mo para bater novamente, ento hesitei. Evans tinha finalmente dormido? Sua primeira noite de sono decente desde que eu o tinha conhecido. Sacanagem. Eu ainda estava l com a minha mo meio levantada quando eu senti ele me olhando. Eu olhei pela pequena janela na porta. Uma parte do rosto plido olhava para fora por entre as cortinas. O olho azul de Evans piscou para mim. Acenei. Seu rosto desapareceu. A porta destravou, ento abriu. Evans no estava a vista, apenas a porta aberta. Eu entrei e Evans estava parado atrs da porta, escondido. Ele fechou a porta apoiando-se contra ela. Sua respirao estava rpida e superficial, como se tivesse correndo. Tufos de cabelo louro arrastavam ao longo de um roupo azul-escuro. Seu rosto estava coberto de barba eriada avermelhada. Como voc est, Evans? Ele encostou na porta, os olhos muito arregalados. Sua respirao ainda estava muito rpida. Ele estava em alguma coisa? Evans, voc est bem? Quando tiver dvida, invertea a ordem de suas palavras.

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Ele balanou a cabea. O que voc quer? Sua voz estava sem folego. Eu no acho que ele no acreditaria que eu estava s de passagem. Chame de um instinto. Eu preciso sua ajuda. Ele balanou a cabea. No. Voc nem ao menos sabe o que eu quero. Ele balanou a cabea. No importa. Posso me sentar? Eu perguntei. Se franqueza no iria funcionar, seria talvez a educao. Ele balanou a cabea. Claro. Olhei ao redor da pequena sala de estar. Eu tinha certeza que havia um sof no meio dos jornais, placas de papel, copos meio cheios, roupas velhas. Havia uma caixa de pizza petrificada na mesa de caf. A sala cheirava a algo estragado. Ser que ele enlouqueceria se me mudasse as coisas? Eu poderia sentar no monte que eu pensava que era o sof sem tudo desmoronar? Eu decidi tentar. Eu sentaria na droga da caixa de pizza mofada se Evans concordasse em me ajudar. Eu sentei encima de um monte de papis. Havia definitivamente algo grande e slido sob os jornais. Talvez o sof. Posso tomar uma xcara de caf? Ele balanou a cabea. Sem copos limpos. Isso eu poderia acreditar. Ele ainda estava pressionado contra a porta como se tivesse medo de se aproximar mais. Suas mos estavam mergulhadas nos bolsos de seu roupo. Podemos apenas conversar? Eu perguntei. Ele balanou a cabea. Eu balancei a cabea com ele. Ele franziu o cenho para isso. Talvez algum estava em casa. O que voc quer? ele perguntou. Eu disse a voc, a sua ajuda. Eu no fao mais isso. O qu? Eu perguntei. Voc sabe, ele disse. No, Evans, eu no sei. Diga-me. Eu no toco mais as coisas. Eu pisquei. Foi uma maneira estranha dele se expressar. Olhei em volta para as pilhas de loua suja, as roupas. Ele fez tudo parecer intocado. Evans, deixe-me ver suas mos. Ele balanou a cabea. Eu no o imitei neste momento. Evans, mostre-me suas mos. No, foi alto, claro.

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Levantei-me e comecei a caminhar na direo dele. No demorou muito tempo. Ele se afastou para o canto perto da porta e a entrada para o quarto. Mostre-me suas mos. Lgrimas nos olhos. Ele piscou, e as lgrimas deslizaram pelas faces. Deixe-me em paz, ele disse. Meu peito estava apertado. O que ele fez? Deus, o que ele fez? Evans, quer me mostrar as suas mos de forma voluntria, ou eu vou fazer voc fazer isso. Lutei um desejo de tocar o seu brao, mas no era permitido. Ele estava chorando mais difcil agora, pequenos soluos. Ele puxou a mo esquerda para fora do bolso. Ele estava plido, magro, completamente. Eu tomei uma respirao profunda. Obrigado, meu Deus. O que voc acha que eu fiz? ele perguntou. Eu balancei minha cabea. No pergunte. Ele estava olhando para mim agora, olhando pra mim. Eu tinha a sua ateno. Eu no sou aquele louco, ele disse. Eu comecei a dizer: Eu nunca pensei que voc fosse, mas obviamente que eu pensei. Eu pensei que ele tinha cortado suas mos para que ele no tivesse que tocar mais. Deus, isso era loucura. Seriamente louco. E eu estava aqui para pedir-lhe para me ajudar com um assassinato. Qual de ns era mais louco? No responda a isso. Ele balanou a cabea. O que voc est fazendo aqui, Anita? As lgrimas no estavam sequer secas em sua cara, mas sua voz era calma, normal. Eu preciso de sua ajuda com um assassinato. Eu no fao mais isso. Eu disse a voc. Voc me disse uma vez que voc no podia evitar ter vises. Clarividncia no algo voc pode simplesmente desligar. Por isso eu fico aqui. Se eu no sair, no vejo ningum. Eu no tenho mais vises. Eu no acredito em voc, eu disse. Ele pegou um leno branco do bolso e enrolou-o em torno da maaneta. Saia. Eu vi um garoto de trs anos hoje. Ele foi comido vivo. Ele encostou a testa na porta. No faa isso comigo, por favor. Eu conheo que outros mdiuns, Evans, mas ningum com a sua taxa de sucesso. Eu preciso do melhor. Eu preciso de voc. Ele esfregou a testa contra a porta. Por favor, no.

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Eu deveria ter ido ento, fazer o que ele disse, mas eu no fiz. Eu estava atrs dele e esperei. Vamos, velho amigo, velho companheiro, arrisque sua sanidade mental por mim. Eu era a implacvel levantadora de zumbi. Eu no sinto culpa. Os resultados eram tudo o que importava. Cer-to. Mas de certa forma, os resultados eram tudo o que importava. Outras pessoas vo morrer se no conseguirmos det-lo, eu disse. Eu no me importo, ele disse. Eu no acredito em voc. Ele enfiou o leno no bolso e deu meia-volta. O pequeno garoto, voc no est mentindo sobre isso, est? Eu no iria mentir para voc. Ele balanou a cabea. Sim, sim. Ele lambeu os lbios. D-me o que voc pegou. Eu tirei as sacolas da pochete e abriu a que tinha os fragmentos da lpide. Eu tinha que comear por algum lugar. Ele no perguntou o que era, seria trapacear. Eu no teria sequer mencionado o menino s que eu precisava de uma alavanca. A culpa uma ferramenta maravilhosa. Sua mo tremia enquanto eu deixei cair o maior fragmento de rocha na palma de sua mo. Eu tinha muito cuidado para que meus dedos no tocassem sua mo. Eu no queria Evans dentro dos meus segredos. Poderia assust-lo. Sua mo se fechou ao redor da pedra. Um choque correu por sua espinha. Ele tremeu, de olhos fechados. E ele tinha entrado em transe. Cemitrio, tmulo. Ele virou a cabea para o lado como se estivesse ouvindo alguma coisa. Grama alta. Calor. Sangue, ele est limpando sangue na lpide. Ele olhou ao redor da sala com os olhos fechados. Teria visto o quarto, se os seus olhos estivessem abertos? De onde que o sangue vem? ele perguntou isso. Eu deveria responder? No, no! Ele tropeou para trs, costas batendo na porta. Uma mulher gritando, gritando, no, no! Seus olhos se abriram arregalados. Ele atirou o fragmento de rocha ao redor da sala. Eles mataram ela, eles mataram ela! Ele pressionou os punhos em seus olhos. Oh, Deus, cortaram sua garganta. Quem so eles? Ele balanou a cabea, os punhos ainda empurrados contra seu rosto. Eu no sei. Evans, o que voc v?

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Sangue. Olhou-me por entre seus braos, protegendo o rosto. Sangue por toda parte. Eles cortaram sua garganta. Eles mancharam a lpide com sangue. Eu tinha mais dois itens para ele. Atrevo-me a perguntar? Perguntar no ofende. Ofende? Tenho mais dois itens para voc tocar. Nem pensar, ele disse. Ele se afastou de mim para o pequeno corredor que levava para o quarto. Saia, saia, saia da minha casa. Agora! Evans, o que mais voc v? Saia! Descreva alguma coisa sobre a mulher. Ajuda-me, Evans! Ele se inclinou na porta e deslizou para se sentar no cho. Um bracelete. Ela usava uma pulseira em seu pulso esquerdo. Pequenos pingentes pendurados, coraes, arco e flecha, notas musicais. Ele balanou a cabea e enterrou a cabea contra seus braos. V embora, agora. Comecei a dizer obrigado, mas que pareceu apropriado. Eu escolhi o meu caminho sobre o cho em busca do fragmento de rocha. Encontrei-o em uma xcara de caf. Havia alguma coisa verde e crescendo no fundo da mesma. Eu peguei a pedra e a limpei em num jeans no cho. Eu coloquei ele de volta no saco e enfiei tudo dentro da bolsa. Olhei ao redor na sujeira e no queria deix-lo aqui. Talvez eu estava apenas me sentimento culpada por ter abusado dele. Talvez. Evans, obrigado. Ele no olhou para cima. Se eu tiver uma diarista, voc iria deix-la limpar isso? Eu no quero ningum aqui dentro. A Animadores, Inc., poderia pagar. Devemos a voc. Ele olhou para cima em seguida. Raiva pura, era tudo o que estava em seu rosto. Evans, consiga alguma ajuda. Voc est rasgando voc mesmo em dois. D o fora da minha casa. Cada palavra era suficientemente quente para escaldar. Eu nunca tinha visto Evans irritado. Com meso, sim, mas no como isto. O que eu poderia dizer? Era a sua casa. Eu sa. Eu estava na varanda instvel at que ouvi a tranca da porta atrs de mim. Eu tinha o que eu queria, informao. Ento, por que me sintia to mal? Porque eu tinha intimidado um homem seriamente perturbado. Ok, era isso. Culpa, culpa, culpa. Uma imagem surgiu na minha cabea, lenis ensopados de sangue no sof marrom estampado. A espinha da Sra. Reynolds balanando molhada e brilhando ao sol.

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Fui para o meu carro e entrei. Se abusar de Evans poderia salvar uma famlia, ento valeria a pena. Caso evite que eu tenha que ver outro garoto de trs anos com seus intestinos arrancados, eu ia bater em Evans com uma poltrona acolchoada*. Ou deixar ele me bater.
*Ela diz uma padded club que isso

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Pensando sobre isso, no era isso que tnhamos acabado de fazer?

CAPTULO 16 Eu era pequena no sonho. Uma criana. O carro estava batido na frente onde tinha sido fechado por outro carro. Parecia que ele tinha sido feito de papel alumnio que tinha sido amassado pela mo. A porta estava aberta. Eu engatinhei no estofamento familiar, to plido que era quase branco. Havia uma mancha liquida e escura no assento. No era muito grande. Eu a toquei, hesitantemente. Meus dedos voltaram manchados com carmesim. Foi o primeiro sangue que eu j tinha visto. Eu olhei para o pra-brisa. Estava quebrado em fissuras como teias de aranha, curvado pra fora onde o rosto da minha me tinha golpeado. Ela tinha sido arremessada pela porta para morrer no campo ao lado da estrada. Era por isso que no havia muito sangue no assento. Eu olhei para o sangue fresco nos meus dedos. Na vida real o sangue teria sido seco, apenas uma mancha. Quando eu sonhava com isso, era sempre fresco. Havia um cheiro dessa vez. O cheiro de carne podre. Isso no estava certo. Eu olhei para o sonho e vi que isso era um sonho. E o cheiro no fazia parte dele. Era real. Eu levantei instantaneamente, encarando a escurido. Meu corao batendo na garganta. Minha mo foi pra a Browning em sua segunda casa, um suporte preso na cabeceira da minha cama. Era firme e slida, e reconfortante. Eu fiquei na cama, com as costas prensadas contra a cabeceira da cama, a arma na mo. Atravs de uma pequena fresta o luar se derramou. A escassa luz delineou a forma de um homem. A forma no reagir a arma ou ao meu movimento. Ele se arrastou para a frente, arrastando os ps pelo tapete. Ele tinha tropeado em minha coleo de pingins de brinquedo que se derramou como uma mar felpuda sob a janela do meu quarto. Ele tinha batido alguns deles no cho, e no pareceu ser capaz de levantar seus ps e caminhar sobre eles. A figura estava passando com dificuldade atravs dos pingins macios, arrastando os ps como se passasse com dificuldade na gua.

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Eu mantive a arma apontada com uma mo na coisa e alcancei sem olhar para ligar a minha lmpada de cabeceira. A luz parecia dura aps a escurido. Pisquei rapidamente contraindo minhas pupilas para contrair, para ajustar. Quando eles fizeram isso, e pude ver, era um zumbi. Ele havia sido um grande homem em vida. Ombros largos como uma porta de celeiro cheia de msculos. Suas mos enormes eram muito fortes olhando. Um olho tinha desidratado e estava murcho como uma ameixa seca. O olho restante olhou para mim. No havia nada naquele olhar, nenhuma expectativa, sem emoo, sem crueldade, nada alm de um vazio. Um vazio que Dominga Salvador tinha preenchido com propsito. Matar ela tinha dito. Eu tinha apostado nisso. Era o zumbi dela. Eu no poderia dobr-lo. Eu no poderia orden-lo a fazer nada at que cumprisse as ordens da Dominga. Uma vez que ele me matasse, seria dcil como um cachorrinho morto. Uma vez que ele me matasse. Eu no acho que eu iria esperar por isso. A Browning estava carregada com Glazer Safety Rounds, revestidas de prata. Glazer Safety Rounds vo matar um homem, se voc acert-lo em qualquer lugar perto do centro do corpo. O buraco ser muito grande para salv-lo. Um buraco no peito no iria incomodar o zumbi. Continuaria vindo,com corao ou sem corao. Se voc acertar uma pessoa no brao ou na perna com a Glazer Safety Rounds, ir tirar o brao ou perna. Amputados instantaneamente. Se voc acertasse direito. O zumbi parecia no ter pressa. Ele vasculhou pelos bichos de pelcia cados com a obstinada determinao dos mortos. Zumbis no so desumanamente fortes. Mas eles podem usar toda a fora, pois eles no poupam nada. Quase todo ser humano poderia fazer uma proeza sobrehumana, uma vez. Msculos, desgaste da cartilagem, estalar sua coluna, mas voc pode levantar o carro. Apenas inibidores no crebro nos impediam de destruir ns mesmos. Zumbis no tm inibidores. O cadver poderia literalmente me rasgar em pedaos enquanto ele mesmo se despedaava. Mas se Dominga tinha realmente vontade de me matar, ela teria enviado um zumbi menos apodrecido. Este era de longe o eu poderia ter sido capaz de me esquivar em torno dele, e chegar porta. Talvez. Mas ento de novo. . . Eu segurei a coronha da arma na minha esquerda, supostamente deveria estar na direita, meu dedo no gatilho. Eu puxei o gatilho e a exploso foi incrivelmente alta no pequeno quarto. O zumbi vacilou, tropeou. Seu brao direito voou em uma confuso de carne e osso. Sem sangue, tinha estado morto tempo demais para isso. O zumbi continuou vindo.

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Apontei no outro brao. Prender a respirao, apertar o gatilho. Eu estava apontando para o cotovelo. Acertei. Os dois braos cados no tapete e comeou a rastejar seu caminho para a cama. Eu poderia cortar a coisa em pedaos, e todos os pedaos continuariam tentando me matar. A perna direita no joelho. A perna no se soltou completamente, mas o zumbi tombou para um lado, esperando. Ela caiu de lado, ento, rolou para o seu estmago e comeou a empurrar com a perna restante. Algum lquido escuro estava pingando da perna quebrada. O cheiro era pior. Eu engoli, e era grosso. Deus. Saltei da cama, no lado mais distante da coisa. Eu andei ao redor da cama chegando por trs da coisa. Ele soube imediatamente que eu tinha me movido. Ele tentou se virar e vir para mim, empurrando com a ltima perna. Os braos rastejantes viraram mais rapidamente, arrastando os dedos no tapete. Eu fiquei de p e explodi a outra perna a menos de dois metros de distncia. Pedaos e partes se espalharam sobre os meus pingins. Maldio. Os braos estavam quase nos meus ps descalos. Eu dispararei dois tiros rpidos e a mo se partiu, explodindo no tapete branco. Os braos sem mos caram pesadamente e moveram-se com grande esforo. Eles ainda estavam tentando me alcanar. Houve um leve roar de roupa, uma sensao de movimento bem atrs de mim, na sala escura. Eu estava de costas para a porta aberta. Eu me virei e sabia que era tarde demais. Braos me agarram, me agarrando em um peito muito duro. Dedos enfiados em meu brao direito, fixando a arma contra o meu corpo. Eu virei minha cabea pra longe, usando o meu cabelo para proteger meu rosto e pescoo. Dentes afundaram em meu ombro. Eu gritei. Meu rosto estava pressionado contra o ombro da coisa. Os dedos estavam apertando. Isso ia esmagar o meu brao. O cano da arma estava pressionado contra seu ombro. Dentes rasgaram a carne do meu ombro, mas no eram presas. Ele s tinha dentes humanos para fazer isso. Doeu como o diabo, mas estaria tudo bem, se eu pudesse fugir. Eu virei o rosto para a frente, distncia do ombro e puxei o gatilho. O corpo inteiro vacilou para trs. O brao esquerdo desmoronou. Eu rolei para fora de seu alcance. O brao pendia do meu antebrao, dedos me segurando. Eu estava de p na porta do meu quarto olhando para a coisa que quase me pegou. Tinha sido um homem branco, cerca de sessenta e um, corpo como de um jogador de futebol. Era fresco. Sangue respingou onde o ombro tinha sido arrancado. Os dedos no meu brao apertaram. No poderia esmagar o meu brao, mas eu tambm no poderia faz-lo me deixar. Eu no tinha tempo. O zumbi chegou, um grande brao para me agarrar. Eu parecia ter todo o tempo do mundo para levantar a arma, duas mos. O brao lutou e lutou comigo como se ainda estivesse ligado ao

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crebro do zumbi. Dei dois tiros rpidos. O zumbi tropeou, sua perna esquerda em colapso, mas era tarde demais. Estava muito perto. Enquanto caia, ele me levou junto. Ns aterrissamos no cho, comigo em baixo. Consegui manter a Browning, de modo que meus braos estavam livres e tinha arma. O peso dele prendeu o meu corpo, no podia fazer sobre isso. Sangue brilhavam em seus lbios. Atirei queima-roupa, fechando os olhos enquanto eu puxei o gatilho. No era s porque eu no queria ver, mas para salvar meus olhos de fragmentos de ossos. Quando eu olhei, a cabea tinha desaparecido por uma fina linha do maxilar nu e um fragmento de crnio. A mo restante subiu pela minha garganta. A mo ainda presa ao meu brao estava ajudando o seu corpo. Eu no poderia pegar a arma para atirar no brao. O ngulo estava errado. O som de algo deslizando atrs de mim. Arrisquei uma olhada, esticando o pescoo para trs para ver o primeiro zumbi vindo pra mim. Sua boca, tudo que havia sobrado para me machucar, estava aberta. Eu gritei e virei para o que estava em cima de mim. A mo presa se agitou no meu pescoo. Puxei-a do meu brao e a dei para seu prprio brao lhe segurar. Ele se agarrou. Sem o crebro, no era to inteligente. Senti os dedos no meu brao se afrouxarem. Um arrepio percorreu o brao pendurado. Sangue explodiu dele como um melo maduro. Os dedos tiveram um espasmo, liberando o meu brao. O zumbi esmagou o prprio brao at que respingou e torceu os ossos. Os sons do rastejar estavam atrs de mim mais prximos. Deus! Polcia! Saia com as mos para cima! A voz era masculina e alta vinda do corredor. Pro inferno com o ser legal e auto-suficiente. Me ajuda! Senhorita, o que est acontecendo ai dentro? Os sons estavam rastejando muito perto de mim. Eu estiquei meu pescoo e me encontrei quase nariz a nariz com o primeiro zumbi. Enfiei a Browning em sua boca aberta. Seus dentes se fragmentaram no cano da arma, e eu puxei o gatilho. Um policial estava de repente no batente da porta contra a escurido. Do meu ngulo, ele era enorme. Cabelos castanhos encaracolados, ficando cinza, bigode, arma na mo. Jesus, ele disse. O segundo zumbi deixou cair seu brao esmagado e procurou por mim de novo. O policial deu um firme aperto no cinto do zumbi e puxou-o para cima com uma mo. Tire-a daqui, ele disse. Seu parceiro se moveu, mas eu no lhe dei tempo. Eu me arrastei de debaixo do corpo meio levantado, correndo de quatro para a sala. Voc no tinha que me perguntar duas vezes. O parceiro me levantou por um brao. Era direito e a Browning veio com ele.

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Normalmente, um policial vai fazer voc deixar cair sua arma antes de qualquer outra coisa. J que, geralmente no existe nenhuma maneira de dizer que o cara mau. Se voc tem uma arma, voc o cara mau at que prove o contrrio. Inocente at que prove o contrrio no funciona em campo. Ele tirou a arma da minha mo. Eu deixei. Eu conhecia o procedimento. Um tiro explodiu atrs de ns. Eu pulei, e o policial tambm pulou. Ele tinha aproximadamente a minha idade, mas naquele momento eu me senti com um milho de anos. Nos viramos e encontramos o primeiro policial atirando no zumbi. A coisa tinha se libertado de sua mo. Estava de p, cambaleando devido s balas, mas no parou. Venha aqui, Brady, o primeiro policial disse. O policial mais jovem sacou a arma e seguiu em frente. Ele hesitou, olhando para mim. Ajude ele, eu disse. Ele assentiu e comeou a disparar no zumbi. O som dos tiros era como um trovo. Ele encheu a sala at que meus ouvidos estavam tocando e o cheiro forte de plvora era quase insuportvel. Buracos de bala enchiam as paredes. O zumbi continuou cambaleando em frente. Eles estavam apenas irritando o zumbi. O problema para a polcia que eles no podem carregar com Glazer Safety Rounds. A maioria dos policiais no vo para o sobrenatural, no tanto quanto eu. Na maior parte do tempo eles esto perseguindo bandidos humanos. Os chefes podem no aprovar o fato de tirar a perna de um cara qualquer apenas porque ele atirou em voc. Voc no est realmente autorizado a matar pessoas s porque elas esto tentando te matar. Certo? Ento eles tinham balas normais, talvez um pequeno revestimento de prata para fazer o remdio descer, mas nada que possa parar um zumbi. Eles estavam se apoiando. Um recarregava enquanto o outro atirava. A coisa cambaleou para a frente. Seu brao restante esticado na frente dele, procurando. Por mim. Merda. Minha arma est carregada com Glazer Safety Rounds, eu disse. Use-a. O policial primeiro disse, Brady, eu te disse para tir-la daqui. Voc precisava de ajuda, Brady disse. Tire a droga da civil daqui. Civil, eu? Brady no questionou novamente. Ele apenas se virou em minha direo, arma na mo mas sem atirar. Vamos senhorita, temos que sair daqui. Me d a minha arma.

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Ele olhou para mim, balanou a cabea. Eu estou com a Equipe de Investigao do Sobrenatural. O que era verdade. Eu estava esperando que ele presumisse que eu era uma policial, o que no era verdade. Ele era jovem. Ele presumiu. Ele me entregou de volta a Browning. Obrigado. Eu me movi pra junto do policial mais velho. Estou com o Esquadro Assombrao. Ele olhou para mim, arma ainda apontada para o cadver que avanava. Ento faa alguma coisa. Algum tinha ligado a luz da sala. Agora que ningum estava atirando nele, o zumbi estava se movendo para fora. Ele andava como um homem caminhando pela rua, exceto que no tinha cabea e apenas um brao. Havia uma elasticidade em seu passo. Talvez tenha percebido que eu estava perto. O corpo estava em melhores condies do que o primeiro zumbi tinha estado. Eu podia aleij-lo, mas no incapacit-lo. Eu tinha que pagar para aleij-lo. Atirei uma terceira bala na perna esquerda que eu tinha ferido mais cedo. Eu tinha mais tempo para mirar, e minha mira estava certa. A perna desmoronou sob ele. Ele se atirou para frente com um brao, perna empurrando contra o tapete. Ele estava em sua ltima perna. Eu comecei a sorrir, depois de rir, mas o riso engasgou na minha garganta. Eu andei em torno para o outro lado do sof. Eu no queria nenhum acidente, aps o que eu tinha visto ele fazer com seu prprio corpo. Eu no queria que nenhum dos membros esmagados. Eu cheguei por trs dele, e ele se arrastando mais rpido do que deveria ter tentado para me enfrentar. Levou mais dois tiros na outra perna. No me lembrava quantas balas eu tinha usado. Eu tive um mais uma, ou duas, ou nenhuma? Eu me senti como o Dirty Harry*, exceto que esse lixo no dava a mnima pra quantas balas eu tinha deixado. Os mortos no se assustam fcil.
* um filme de 1971 chamado Perseguidor Implacvel no Brasil onde Clint Eastwood interpreta o detetive Harry Callahan.

Ele ainda estava puxando a si mesmo e suas pernas danificadas junto. Pelo outro lado. Eu atirei quase queima-roupa, e a mo explodiu como uma flor vermelha no tapete branco. Ele continuou vindo, utilizando o resto do pulso para empurrar. Eu puxei o gatilho, e soou vazio. Merda. Estou fora, eu disse. Eu recuei pra longe dele. Ele me seguiu. O policial mais velho se moveu a agarrou o zumbi pelos tornozelos. Ele o puxou para trs. Uma perna deslizou lentamente para fora da cala e girou livre nas mos dele. Droga! Ele derrubou a perna. Ela se sacudiu como uma cobra.

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Eu olhei pra baixo para o cadver ainda determinado. Ele estava se arrastando para mim. No estava fazendo muito progresso. O policial estava segurando a nica perna de perna para o ar. Mas o zumbi continuou tentando. Ele continuaria tentando at que fosse incinerado ou que Dominga Salvador mudasse suas ordens. Mais policiais fardados chegaram na porta. Eles caram no zumbi massacrado como abutres sobre um gnu. Ele se debateu e lutou. Lutou para fugir, para terminar a sua misso. Para me matar. Haviam policiais suficientes para domin-lo. Iriam segura-lo at que os caras do chegassem. Os caras do laboratrio fariam o que eles no podiam. Ento o zumbi seria incinerado por um time de exterminadores. Eles tentaram levar zumbis ao necrotrio para fazer testes, mas pequenas partes continuavam escapando e se escondendo em lugares estranhos. O legista tinha decretado que todos os zumbis fossem realmente mortos antes de enviados. A tripulao de ambulncia e tcnicos de laboratrio estavam de acordo com ele. Eu simpatizava, mas sabia que a maioria das evidncias desaparecem em um incndio. Escolhas, escolhas. Eu estava de um lado da minha sala. Eles tinham me esquecido na confuso. Tudo bem, eu no sentia que lutaria corpo a corpo com mais nenhum zumbi esta noite. Percebi pela primeira vez que eu estava vestindo nada alem de um camiseta tamanho grande e calcinha. A camiseta molhada grudou no meu corpo, coberto de sangue. Eu comecei a andar em direo ao quarto. Eu acho que pretendia pegar um par de calas. A vista no cho me parou. O primeiro zumbi era como um inseto sem pernas. Ele no podia se mover, mas estava tentando. O resto sangrento de um corpo ainda estava tentando realizar as suas ordens. Me matar. Dominga Salvador teve a inteno de me matar. Dois zumbis, um quase novo. Ela teve a inteno de me matar. Esse pensamento girava na minha cabea como um pedao de msica. Ns tnhamos ameaado uma a outra, mas porque este nvel de violncia? Porque me matar? Eu no poderia impedi-la legalmente. Ela sabia disso. Ento, por que fazer essa droga de tentativa de atentado para me matar? Talvez porque ela tem algo a esconder? Dominga tinha dado sua palavra de que ela no tinha levantado o zumbi assassino, mas talvez sua palavra no significasse nada. Essa era a nica resposta. Ela tinha algo a ver com o zumbi assassino. Ela o tinha levantado? Ou ela sabia quem tinha? No. Ela levantou a besta ou porque me matar uma noite depois de ter falado com ela? Era uma coincidncia muito grande. Dominga Salvador tinha levantado um zumbi, e ele tinha ido longe dela. Era isso. Mau com ela era, ela no era psictica. Ela no poderia apenas levantar um zumbi assassino e deix-lo solto. A grande rainha vudu tinha metido os ps pelas mos realmente. Isso,

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mais do que qualquer outra coisa, mais do que a morte, ou a possvel acusao de assassinato, a incomodaria muito mais. Ela no podia manter a sua reputao para ser um lixo assim. Eu olhei alm do sangue, dos restos fedorentos no quarto. Meus pingins de pelcia estavam cobertos de sangue e coisas piores. Poderia minha sofredora lavanderia deix-los limpos? Ele fez muito bem com os meus ternos. Glazer Safety Rounds no atravessam paredes. Era outra razo que eu gostava delas. Meus vizinhos no levariam um tiro. As balas da policia tinham perfurado as tinha paredes do quarto. Pequenos furos redondos estavam por toda parte. Nunca ningum tinha me atacado em casa antes, no assim. Deveria ter sido contra as regras. Voc deveria estar seguro em sua prpria cama. Eu sei, eu sei. Os caras maus no tm regras. uma das razes pelas quais eles so os caras maus. Eu sabia quem tinha levantado o zumbi. Tudo que eu tinha que fazer era provar isso. Havia sangue por toda parte. Sangue e coisas piores. Eu estava realmente me acostumando com o cheiro. Deus. Mas fedia. O apartamento inteiro fedia. Quase tudo no meu apartamento branco, paredes, carpete, sof, poltrona. Isso fez as manchas aparecem bem, como feridas frescas. Os buracos de bala e placa de gesso rachado realaram bem o sangue. O apartamento estava um lixo. Eu gostaria de provar que Dominga tinha feito isso, ento, se eu tivesse sorte, eu iria retribuir o favor. Doces para o doce, eu sussurrei para ningum em particular. Lgrimas comearam brotar do fundo da minha garganta. Eu no queria chorar, mas um grito estava como uma espcie de ccegas em torno de minha garganta, tambm. Chorando ou gritando. Chorando parecia melhor. Os paramdicos chegaram. Uma era uma mulher negra pequena quase da minha idade. Vamos, querida, temos que dar uma olhada em voc. Sua voz era gentil, suas mos me levando para longe da carnificina. Eu nem sequer me importei de ter me chamado de querida. Eu queria muito rastejar at o colo de algum agora e ser consolada. Eu precisava muito disso. Eu no estava indo ter isso. Querida, precisamos ver o quo ruim voc est sangrando, antes de lev-la at a ambulncia. Eu balancei minha cabea. Minha voz soou longe, distante. No o meu sangue. O qu? Olhei para ela, lutando para me concentrar e no me distrair. Choque estava me afetando. Eu geralmente era melhor do que isso, mas hey, ns temos nossas noites. No o meu sangue. Eu tenho uma mordida no ombro, isso tudo.

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Ela parecia no ter acreditado em mim. Eu no a culpo. A maioria das pessoas te vem coberta de sangue, elas simplesmente assumem que parte dele tem que ser seu. Eles no levam em conta que eles esto lidando com uma caadora de vampiros e levantadora de mortos. As lgrimas estavam de volta, doendo atrs dos meus olhos. Havia sangue por todos os meus pingins. Eu no dou a mnima para as paredes e tapetes. Eles poderiam ser substitudos, mas eu tenho colecionado esses malditos bichos de pelcia nos ltimos anos. Eu deixei a paramdica me levar embora. Lgrimas escorrendo pelo meu rosto. Eu no estava chorando, meus olhos estavam escorrendo. Meus olhos estavam escorrendo porque havia pedaos de zumbis em todo os meus brinquedos. Jesus.

CAPTULO 17 Eu tinha visto cenas de crime suficiente para saber o que esperar. Era como um jogo que eu tinha visto muitas vezes. Eu poderia dizer todas as entradas, as sadas, a maioria das linhas. Mas este era diferente. Este era o meu lugar. Era estupidez ficar ofendida que Dominga Salvador me atacou em minha prpria casa. Era estpido, mas isso no era. Ela havia quebrado uma regra. Uma que eu ainda no sabia que eu tinha. No atacars o cara bom em sua prpria casa. Merda. Eu iria pregar sua pele uma rvore para isso. Sim, eu e que exrcito? Talvez, eu e os policiais. As cortinas da sala balanavam na brisa quente. O vidro tinha sido quebrado no tiroteio. Fiquei contente que eu tinha acabado de assinar um contrato de dois anos. Pelo menos eles no podem me chutar para fora. Dolph sentou perto de mim na minha pequena cozinha. A mesa do caf com as suas duas cadeiras de encosto reto parecia minscula com ele sentado nela. Ele encheu a minha cozinha. Ou talvez eu s estava me sentindo pequena esta noite. Ou foi ontem? Olhei para meu relgio. Havia uma escura, brilhante sujeira ocultando o visor. No era possvel l-lo. Eu teria que escavar a maldita coisa para limpar. Coloquei o meu brao para dentro do cobertor que o paramdico havia me dado. Minha pele estava mais fria do que deveria. Mesmo os pensamentos de vingana no podiam me aquecer. Depois, depois eu iria me esquentar. Depois eu estaria chateada. Agora eu estava feliz por estar viva. Ok, Anita, o que aconteceu?

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Olhei para a sala. estava quase vazia. Os zumbis haviam sido levados. Incinerados na rua, nada menos. Entretenimento para toda a vizinhana. Diverso da famlia. Eu posso trocar de roupa antes de eu dar uma declarao, por favor? Ele me olhou por talvez um segundo, depois assentiu. timo. Levantei-me segurando o cobertor em torno de mim, bordas dobradas com cuidado. No queria acidentalmente viajar para o fim. Eu me envergonhei o suficiente por uma noite. Salve a camiseta como prova, Dolph chamou. Eu disse, Claro, sem me virar. Eles tinham jogado lenis sobre a pior das manchas de modo que no trilhasse sangue por todo o prdio. Legal. O quarto fedia a cadver podre, sangue velho, morte velha. Deus. Eu nunca seria capaz de dormir aqui esta noite. Mesmo eu tinha os meus limites. O que eu queria era um banho, mas eu no achava que Dolph iria esperar tanto tempo. Eu resolvi por jeans, meias e uma camiseta limpa. Levei tudo para o banheiro. Com a porta fechada, o cheiro era muito fraco. Parecia como meu banheiro. Sem catstrofes aqui. Deixei cair o cobertor no cho com a camiseta. Havia um curativo volumoso sobre o meu ombro, onde o zumbi tinha me mordido. Eu tive sorte de no ter tirado um pedao de carne. O paramdico me alertou para tomar uma anti-tetnica. Zumbis no fazem mais zumbis mordendo, mas os mortos tm bocas desagradveis. A infeco o maior perigo, mas uma anti-tetnica uma precauo. O sangue tinha secado em manchas fragmentadas nas minhas pernas e braos. Eu no me incomodei em lavar minhas mos. Eu tomo banho depois. Limpar tudo de uma vez. A camiseta chegava quase nos joelhos. Uma enorme caricatura de Arthur Conan Doyle estava na frente. Ele estava olhando atravs de um vidro de uma enorme lupa, um olho comicamente grande. Eu olhei para o espelho sobre a pia, olhando para a camisa. Era macia e quente e reconfortante. Comforto era realmente bom agora. A camiseta velha estava arruinada. Sem salvao. Mas talvez eu possa salvar alguns dos pingins. Enchi a banheira com gua fria. Se fosse uma camisa, eu mergulharia em gua fria. Talvez funcionasse com brinquedos. Eu tinha um par de sapatos de corrida debaixo da cama. Eu realmente no queria andar sobre as manchas secas com meias apenas. Sapatos foram feitos para tais ocasies. Muito bem, ento o criador da Nike Airs nunca previu caminhar sobre sangue seco de zumbi. difcil se preparar para tudo.

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Dois dos pingins estavam ficando marrom como o sangue seco. Levei-os cuidadosamente ao banheiro e os coloquei na gua. Os prendi no fundo, at que absorvessem gua o suficiente para ficar parcialmente submersos, ento fechei a torneira. Minhas mos estavam limpas. A gua no. Sangue pingava dos dois brinquedos macios, como a gua extrada de uma esponja. Se estes dois ficassem limpos, eu poderia salvar todos. Eu sequei minhas mos sobre o cobertor. Sem sentido sujar de sangue qualquer outra coisa. Sigmund, o pingim com o qual eu s vezes dormia, mal foi respingado. S alguns pontinhos em sua barriga branca macia. Pequenas preces. Eu quase enfiei ele debaixo do brao para segurar enquanto eu dava uma declarao. Dolph provavelmente no iria contar. Eu coloquei Sigmund um pouco mais distante das piores manchas, como se isso ajudasse. Vendo o brinquedo estpido enfiado com segurana em um canto me fez sentir melhor. timo. Zerbrowski estava olhando o aqurio. Ele olhou minha aparncia. Esses so os maiores peixes-anjo freaking que eu j vi. Voc pode fritar alguns em uma frigideira. Deixar o peixe em paz, Zerbrowski, eu disse. Ele sorriu. Claro, s um pensamento. De volta cozinha Dolph sentou com as mos cruzadas sobre a mesa. Seu rosto ilegvel. Se ele ficou chateado que eu quase fui descontada hoje noite, ele no demostrou. Mas ento, Dolph no mostra muita coisa, nunca. A maior emoo que eu j vi ele demonstrar foi sobre este caso. O zombie assassino. Sacrificando civis. Quer caf? Eu perguntei. Claro. Eu tambm, disse Zerbrowski. S se voc disser por favor. Ele inclinou-se contra a parede da cozinha. Por favor. Eu tirei um saco de caf do congelador. Voc guarda o caf no congelador? Zerbrowski disse. Nunca ningum apresentou o verdadeiro caf para voc? Eu perguntei. Minha idia de caf gourmet Taster's Choice. Eu balancei minha cabea. Brbaro. Se vocs dois acabaram com o brilhante debate, Dolph disse, ns podemos comear a declarao agora? Sua voz era mais suave do que as suas palavras. Eu sorri para ele e para Zerbrowski. Maldio se no foi bom ver os dois. Devia estar ferida pior do que eu imaginava por estar feliz ao ver Zerbrowski.

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Eu estava dormindo cuidando da minha vida quando eu acordei para encontrar um zumbi em p em cima de mim. Eu medi os gros e os espalhei no pequeno moedor preto de caf que eu tinha comprado, porque combinava com a cafeteira. O que acordou voc? Dolph perguntou. Apertei o boto do triturador e o rico cheiro de caf fresco modo encheu a cozinha. Ah, cus. Senti o cheiro de cadveres, eu disse. Explique. Eu estava sonhando, e eu senti cheiro de cadveres apodrecendo. No correspondia ao sonho. Isso me acordou. Que mais? Ele tinha seu bloco de notas sempre presente. Caneta em punho. Concentrei-me em cada pequeno passo para fazer o caf e disse tudo a Dolph, incluindo as minhas suspeitas sobre a Seora Salvador. O caf estava comeando a permear e a encher o apartamento com aquele cheiro maravilhoso que o caf tem sempre quando eu termino. Ento voc acha que Dominga Salvador a nossa criadora de zumbis? Dolph disse. Sim. Ele olhou para mim atravs da pequena mesa. Seus olhos estavam muito srios. Voc pode provar isso? No. Ele respirou fundo, fechando os olhos por um instante. timo, simplesmente timo. O cheiro do caf pronto, disse Zerbrowski. Ele estava sentado no cho, costas apoiadas contra a porta da cozinha. Levantei-me e servi o caf. Se voc quer de acar ou creme, ajude a si mesmo. Coloquei o creme, creme de verdade, fora do balco da cozinha, juntamente com o aucareiro. Zerbrowski colocou um monte de acar e um punhado de creme. Dolph ficou com o preto. Foi a maneira eu tomri a maior parte do tempo. Esta noite eu acrescentei creme e acar. Creme de verdade em caf de verdade. Yum, yum. Se voc pudesse estar dentro da casa de Dominga, poderia encontrar a prova? Dolph perguntou. Prova de algo, com certeza, mas de levantar o zombie assassino... Eu balancei a cabea. Se ela levantou ele e ele fugiu, ento ela no vai querer estar vinculada a ele. Ela vai ter destrudo toda a prova, apenas para salvar a cara. Eu quero ela por isso, disse Dolph.

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Eu tambm. Ela tambm pode tentar mat-la novamente, disse Zerbrowski da porta. Ele estava soprando sobre o caf para esfri-lo. No brincadeira, eu disse. Voc acha que ela vai tentar novamente? Dolph perguntou. Provavelmente. Como diabos dois zumbis entram em meu apartamento? Algum arrombou a fechadura, Dolph disse. Ser que o zumbi... No, um zumbi iria arrancar uma porta de suas dobradias, mas no assumiria a hora de escolher uma fechadura. Mesmo que tivesse a habilidade motora para faz-lo. Ento, algum com habilidade abriu a porta e os deixou entrar, disse Dolph. Aparentemente sim, eu disse. Alguma ideia sobre isso? Eu apostaria em um de seus guarda-costas. Seu neto Antonio, ou talvez Enzo. Um cara grande em seus quarenta anos, que parece ser a sua proteo pessoal. Eu no sei se algum deles tm habilidade, mas eles fariam isso. Enzo, mas no Antonio. Por que acusar ele? Se Tony tivesse deixado os zumbis entrarem, ele ficaria e assistiria. Voc tem certeza? Eu dei de ombros. Ele esse tipo de cara. Enzo iria fazer o negcio e sair. Ele segue as ordens. O neto no. Dolph assentiu. H muita presso em cima para resolver este caso. Eu acho que posso nos conseguir um mandado de busca em quarenta e oito horas. Dois dias muito tempo, Dolph. Dois dias sem um pedao da prova, Anita. Exceto por sua palavra. Estou indo arrancar um membro para isto. Ela est nisso, Dolph, de alguma forma. Eu no sei por qu, e eu no sei o que poderia ter feito ela perder o controle do zumbi, mas ela est nisso. Vou conseguir o mandado, ele disse. Um dos irmos em azul disse que voc lhe disse que era um policial, disse Zerbrowski. Eu lhe disse que estava com seu esquadro. Eu nunca disse que eu era um policial. Zerbrowski sorriu. Hum-hum. Voc vai estar seguro aqui esta noite? Dolph perguntou.

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Eu acho que sim. A Seora no quer entrar no lado ruim da lei. Eles tratam bruxas renegadas como vampiros renegados. uma sentena de morte automtica. Porque as pessoas tm medo deles, disse Dolph. Porque algumas bruxas podem deslizar atravs das porras das barras. Como rainhas vodu? Zerbrowski disse. Eu balancei minha cabea. Eu no quero saber. melhor ir, deix-la dormir um pouco, disse Dolph. Ele deixou sua xcara vazia na mesa. Zerbrowski no tinha terminado o seu, mas ele colocou sobre o balco e seguiu Dolph. Os acompanhei at a porta. Eu vou deixar voc saber quando conseguirmos o mandado, Dolph disse. Voc poderia conseguir para eu ver objetos pessoais de Peter Burke? Por qu? Existem apenas duas maneiras de perder o controle de um zumbi nesta gravidade. Um, voc forte suficiente para levant-lo, mas no para control-lo. Dominga pode controlar qualquer coisa que ela possa levantar. Em segundo lugar, algum de igual poder por perto interfere, uma espcie de desafio. Olhei para Dolph. John Burke pode apenas ser forte o suficiente para ter feito isso. Talvez se eu for til o suficiente para levar John para baixo para percorrer os efeitos de seu irmo, voc sabe, alguma coisa parecer fora do lugar, esse tipo de coisa, Burke talvez ir deixar escapar alguma coisa. Voc j tem Dominga Salvador chateada com voc, Anita. Isso no suficiente para uma semana? Para uma vida, eu disse. Mas algo que podemos fazer enquanto aguardamos o mandado. Dolph assentiu. Yeah. Vou arranj-lo. Amanh de manh ligue para o Sr. Burke e marque um encontro. Em seguida, me ligue Eu vou. Dolph hesitou na porta por um momento. Fique alerta. Sempre, eu disse. Zerbrowski se inclinou para mim e disse: Belos pingins. Ele seguiu Dolph pelo corredor. Eu sabia que a prxima vez que eu visse todo o resto do esquadro saberia que eu tenho pingins de pelcia. Meu segredo foi revelado. Zerbrowski espalharia por toda a parte. Pelo menos ele era coerente. Foi bom saber que alguma coisa era.

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CAPTULO 18 Os animais de pelcia feitos para submergir na gua. Os dois na pia estavam arruinados. Talvez removedor de manchas? O cheiro era forte e parecia permanente. Eu deixei uma mensagem de emergncia na secretria eletrnica do meu servio de limpeza. Eu no deu muitos detalhes. No queria assust-los. Eu fiz as malas. Duas mudas de roupas e um pingim com sua barriga recentemente lavada, o arquivo de Harold Gaynor, e eu estava pronta. Eu tambm empacotei as duas armas: a Firestar no interior do coldre da cala, a Browning debaixo do meu brao. Um bluso escondeu a Browning de vista. Eu tinha munio extra nos bolsos da jaqueta. Entre as duas armas eu tinha vinte e duas balas. Vinte e duas balas. Por que no me senti segura? Ao contrrio da maioria dos mortos andantes, zumbis podem suportar o toque de luz solar. Eles no gostam, mas eles podem existir com ela. Dominga poderia ordenar a um zumbi para me matar na luz do dia to facilmente como ao luar. Ela no seria capaz de ressuscitar os mortos durante o dia, mas se ela planejou tudo certo, ela poderia levantar os mortos na noite anterior e envi-lo para me pegar no dia seguinte. A sacerdotisa vodu com habilidades de planejamento executivo. Seria apenas a minha sorte. Eu realmente no acredito que Dominga tenha zumbis de reserva esperando para saltar mim. Mas de alguma forma eu estava me sentindo parania esta manh. A parania apenas outra palavra para a longevidade. Sa para o corredor silencioso, olhando para os dois lados como se eu estivesse na rua. Nada. Sem cadveres ambulantes se escondendo nas sombras. Nada alm de ns gatos assustados. O nico som era o silncio do ar-condicionado. O corredor tinha isso. Eu vinha para casa com bastante freqncia de madrugada para conhecer a qualidade do silncio. Eu pensei sobre isso por um minuto. Eu sabia que era quase de madrugada. No pelo relgio ou pela janela, mas em algum nvel mais profundo do que isso. Algum instinto que um antepassado tinha encontrado enquanto se escondia numa caverna escura, rezando por luz. A maioria das pessoas o medo do escuro, de forma vaga. Eles temem o que poderia estar l fora. Eu levanto os mortos. Eu tenho matado mais de uma dzia de vampiros. Eu sei que est l fora no escuro. E eu estou aterrorizada com isso. As pessoas devem ter medo do desconhecido, mas a ignorncia uma beno quando o conhecimento to malditamente assustador.

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Eu sabia que o teria acontecido comigo se eu tivesse falhado ontem noite. Se eu tivesse sido mais lenta, ou um tiro pior. Dois anos atrs, houve trs assassinatos. Nada os conectava, exceto o mtodo de morte. Eles tinham sido dilacerados por zumbis. Eles no tinham sido comidos. Zombies normais no comer nada. Eles podem morder uma vez ou duas, mas isso era tudo. Havia um homem cuja garganta foi esmagada, mas isso tinha sido acidental. O zumbi apenas mordeu a parte mais prxima do corpo. Isso ocorreu de ser um assassinato repentino. Sorte cega. Um zumbi normalmente luta apenas para despedaar voc. Como um garotinho arrancando pedaos de uma mosca. Levantando um zumbi por propsitos de se uma arma assassina uma sentena de morte automtica. O sistema judicial tinha sido rpido na sentena nos ltimos anos. A sentena de morte significava isso estes dias. Especialmente se o seu crime foi sobrenatural de alguma forma. Voc no queima mais as bruxas. Voc as eletrocutada. Se pudssemos provar, o estado iria matar Dominga Salvador para mim. John Burke, tambm, se pudermos provar que ele tinha conhecimento do zumbi. O problema com crimes sobrenaturais prov-los no tribunal. A maioria dos jris no esto informados sobre os ltimos feitios e encantamentos. Diabo, eu tambm no. Eu tinha tentado explicar zumbis e vampiros em tribunal antes. Aprendi a manter isso de forma simples e adicionar todos os detalhes a defesa ir permitir-me. Um jri aprecia um pouco de aventura vicria. A maioria dos depoimentos terrivelmente chata ou dolorosa. Eu tento ser interessante. uma mudana de ritmo. A rea do estacionamento estava escura. Estrelas ainda brilhavam l em cima. Mas elas estavam desaparecendo como velas em um vento constante. Eu poderia provar madrugada no ar. Rolar-la em volta da minha lngua. Talvez seja a toda a caa ao vampiro que eu fao, mas eu estava mais sintonizada com a passagem de luz e escuro do que eu tinha estado h quatro anos. Eu no era capaz de provar o amanhecer. Claro que meus pesadelos eram muito menos interessante quatro anos atrs. Voc ganha algo, voc perde algo mais. o jeito que a vida funciona. Passava das cinco da manh quando cheguei no meu carro e fui para o hotel mais prximo. Eu no seria capaz de ficar no meu apartamento at que a equipe de limpeza tirasse o cheiro. Se eles pudessem tirar o cheiro. O meu senhorio no ia ficar satisfeito se eles no pudessem. Ele ia ficar ainda menos satisfeito com os buracos de bala e com a janela quebrada. Substituir a janela. Reaplicar reboco nas paredes, talvez? Eu realmente no sei o que voc fez para reparar buracos de bala? Aqui eu estava esperando meu contrato de aluguel no pudesse ser contestada no tribunal.

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O primeiro sinal do amanhecer estava deslizando sobre no cu. A luz puramente branca que se espalhou como gelo sobre as trevas. A maioria das pessoas pensa que o amanhecer to colorido quanto o pr do sol, mas a primeira cor do amanhecer branca, uma no-cor pura, que quase uma ausncia da noite. Havia um motel, mas todos os seus quartos estavam em uma ou duas histrias, alguns deles terrivelmente isolados. Eu queria uma multido. Optei pelo The Stouffer Concourse, que no era muito barato, mas foraria os zumbis a usarem os elevadores. As pessoas tendem a perceber o cheiro num elevador. O The Stouffer Concourse tambm tem o servio de quarto a essa ingrata hora do amanhecer. Eu precisava de servio de quarto. Caf, me d o caf. O balconista me deu aquele olhar de eu sou muito educado para dizer isso alto. Os elevadores eram espelhados, e eu no tinha nada a fazer por vrios andares alm de olhar para o meu reflexo. Sangue tinha secado na dura escurido no meu cabelo. A mancha foi para baixo do lado direito do meu rosto, logo abaixo da linha dos cabelos e se arrastou para baixo do meu pescoo. Eu no tinha notado isso no espelho de casa. O choque faz voc esquecer as coisas. No era a mancha de sangue que tinha feito o balconista olhar de soslaio. A menos que voc sabia o que procurar, voc no saberia que aquilo era sangue. No, o problema era que minha pele estava mortalmente plida, como papel limpo. Meus olhos que so perfeitamente castanhos pareciam pretos. Eles estavam enormes e escuros e. . . estranhos. Assustada, eu parecia assustada. Surpresa por estar vivo. Talvez. Eu ainda estava lutando com o limite do choque. No importa o quo bem eu me sentia, meu rosto contava uma histria diferente. Quando o choque acabasse, eu seria capaz de dormir. At l, eu tinha lido o arquivo do Gaynor. O quarto tinha duas camas de casal. Mais espao do que eu precisava, mas que diabo. Eu tirei a roupa limpa, coloque o Firestar na gaveta do criado-mudo, e levei a Browning para o banheiro comigo. Se eu fosse cuidadosa e no ligasse o chuveiro no mximo, eu poderia prender o coldre de ombro no toalheiro. Nem se molharia. Embora a verdade que maioria das armas modernas, no estragam se molharem. Contanto que voc as limpe depois. A maioria das armas atira debaixo d'gua. Liguei para o servio de quarto vestindo apenas uma toalha. Eu tinha quase esquecido. Pedi um pote de caf, acar e creme. Eles perguntaram se eu queria caf descafeinado. Eu disse no obrigado. Intrometidos. Como garons, perguntando se eu queria uma Coca diet quando eu no pedi. Eles nunca perguntam aos homens, mesmo homens corpulentos, se eles querem Cocas diet. Eu poderia beber um pote de cafena e dormir como um beb. Isso no me mantm acordada ou me faz pular. Ele s tem um sabor melhor.

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Sim, eles iriam deixar o carro do lado de fora. No, eles no bateriam na porta. Iriam colocar o caf a minha conta. Isso era bom, eu disse. Eles tinham um nmero de carto de crdito. Quando eles tm de plstico, as pessoas esto sempre ansiosas para adicionar a sua conta. Enquanto o limite permitir. Apoiei a cadeira contra a maaneta da porta para o corredor. Se algum forasse a porta, eu teria ouvido. Talvez. Tranquei a porta do banheiro e tinha uma arma no chuveiro comigo. Eu estava to segura como eu ia conseguir. H algo sobre estar nua que me faz sentir vulnervel. Eu preferiria enfrentar bandidos com a minha roupa do que sem ela. Acho que todo mundo assim. A mordida no meu ombro com sua atadura era um problema quando eu queria lavar o cabelo. Eu tive que tirar o sangue para fora, com atadura ou ser atadura. Eu usei as garrafas pequenas de shampoo e condicionador. Elas cheiravam como as flores deveriam cheirar, mas nunca cheiravam. Sangue tinha secado em manchas no meu corpo. Eu parecia malhada. A gua ia pelo ralo era rosada. Eu usei a garrafa inteira de shampoo antes de o meu cabelo estar completamente limpo. Tanto que com a gua do ultimo enxge a atadura estava encharcada. A dor era forte e persistente. Eu tinha que lembrar de tomar a antitetnica depois. Eu limpei o meu corpo com uma toalhinha e com sabonete. Quando eu tinha lavado e encharcado cada centmetro de mim, e estava to limpa quanto ficaria, eu fiquei com o debaixo da gua quente. Eu deixei a gua se derramar sobre minhas costas, no meu corpo. O curativo tinha encharcado h muito tempo. E se no pudssemos ligar Dominga aos zumbis? E no pudssemos encontrar uma prova? Ela tentaria de novo. Seu orgulho estava em jogo agora. Ela havia mandado dois zumbis em mim, e eu tinha acabado com os dois. Com uma pequena ajuda da polcia. Dominga Salvador veria isso como um desafio pessoal. Ela tinha levantado um zumbi e ele tinha escapado de seu controle completamente. Ela preferia ter um pouco inocentes mortos a admitir seu erro. E ela preferia me matar ao invs de me deixar provar isso. Vadia vingativa. A Seora Salvador tinha que ser parada. Se o mandado no ajudasse, ento eu teria que ser mais prtica. Ela deixou claro que era ela ou eu. Eu preferia que fosse ela. E, se necessrio, eu me certificaria disso. Eu abri meus olhos e desliguei a gua. Eu no queria pensar mais nisso. Eu estava falando sobre o assassinato. Eu via isso como autodefesa, mas eu duvidava que um jri veria. Ia ser muito

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difcil provar. Eu queria vrias coisas. Dominga fora do retrato, morta ou na cadeia. Permanecer viva. No estar na cadeia sob a acusao de assassinato. Capturar o zumbi assassino antes que ele matasse novamente. Grade chance disso. Descobrir como John Burke se encaixa nessa confuso. Ah, e parar Harold Gaynor de me forar a realizar um sacrifcio humano. Sim, eu quase me esqueci disso. Tinha sido uma semana ocupada. O caf estava do lado de fora em uma bandeja pequena. Eu a coloquei no cho, tranquei a porta, e coloquei a cadeira contra a maaneta novamente. S ento coloquei a bandeja de caf em uma pequena mesa sob as janelas com cortinas. A Browning ainda estava na mesa, nua. O coldre de ombro estava na cama. Abri as cortinas. Normalmente, eu teria mantido as cortinas fechadas, mas hoje eu queria ver a luz. A manh tinha se espalhado como uma nvoa suave de luz. O calor no tinha tido tempo para arrastar e estrangular aquele primeiro toque suave da manh. O caf no estava ruim, mas no era grande coisa tambm. Claro, o pior caf que eu j tive ainda era maravilhoso. Bem, talvez no o caf da delegacia. Mas mesmo aquele era melhor do que nada. O caf era a minha bebida de conforto. Melhor do que o lcool, eu acho. Eu abro arquivo Gaynor em cima da mesa e comecei a ler. Por volta das oito da manh, mais cedo do que eu costumo me levantar, eu tinha lido cada nota rabiscada, olhei para cada imagem desfocada. particularmente til. Gaynor estava ligado a mfia, mas no poderiam provar. Ele tinha se feito multimilionrio. Bom para ele. Ele poderia bancar os cinco milhes que Tommy tinha me oferecido. Bom saber que um homem pode pagar suas contas. Sua nica famlia tinha sido uma me que morreu h dez anos. Seu pai tinha supostamente morrido antes de ele nascer. No houve registro de morte do pai. Na verdade, o pai parecia no existir. Um nascimento ilegtimo, cuidadosamente disfarada? Talvez. Assim Gaynor era um bastardo na definio original da palavra. E dai? Eu j sabia que ele era um em esprito. Eu apoiei imagem Wanda Cadeira de Rodas contra a cafeteira. Ela estava sorrindo, quase como se ela soubesse que a foto estava sento tirada. Talvez ela estivesse apenas fotognica. Havia duas fotos com ela e Gaynor juntos. Em uma eles estavam sorrindo, de mos dadas enquanto Tommy empurrava a cadeira de rodas de Gaynor e Bruno empurrava Wanda. Ela estava olhando Eu sabia mais sobre o senhor Harold Gaynor do que eu queria, nada

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Gaynor com um olhar que eu tinha visto em outras mulheres. Adorao, amor. Eu tinha feito isso por um breve perodo na faculdade. Voc supera isso. A segunda foto era quase idntica a primeira. Bruno e Tommy empurrando-os. Mas no estavam de mos dadas. Gaynor estava sorrindo. Wanda no. Ela parecia com raiva. Cicely, a dos cabelos loiros e olhos vazios, estava andando do outro lado do Gaynor. Eles estavam de mos dadas. Ah-ha. Assim Gaynor manteve as duas por um tempo. Por que Wanda partiu? Cimes? Ceclia tinha arranjado isso? Gaynor tinha cansado dela? A nica maneira de saber era perguntando. Eu olhava para a foto com Cicely nela. Eu coloquei ao lado da do rosto sorridente de Wanda. Uma jovem mulher infeliz, uma amante desprezada. Se ela odiava Gaynor mais do que ela o temia, Wanda iria falar comigo. Ela seria um tola ao falar com os jornais, mas eu no queria publicar seus segredos. Eu queria os segredos do Gaynor, para que eu pudesse impedi-lo de me machucar. Exceto isso, eu queria alguma coisa para levar para a polcia. O Sr. Gaynor teria outras coisas para se preocupar se eu pudesse coloc-lo na cadeia. Ele poderia esquecer tudo sobre uma animadora relutante. A menos, claro, se ele descobrisse que eu tinha algo a ver com ele ser preso. Isso seria ruim. Gaynor me surpreendeu como vingativo. Eu tinha Dominga Salvador com raiva de mim. Eu no precisava de mais ningum. Fechei as cortinas e deixou um alerta para o meio-dia. Irving teria apenas que esperar para seu arquivo. Eu tinha no intencionalmente dado a ele a entrevista com o novo Mestre da Cidade. Certamente isso me dava um pouco de folga. Se no, para o inferno com ele. Eu estava indo para a cama. A ltima coisa que eu fiz antes de ir para a cama foi uma chamada para a casa de Peter Burke. Eu imaginei que John ficaria l. Tocou cinco vezes antes que casse na secretaria. Anita Blake, eu posso ter alguma informao para John Burke sobre um assunto discutido quinta-feira. A mensagem foi um pouco vago, mas eu no queria deixar uma mensagem dizendo: Me ligue sobre o assassinato do seu irmo. Teria parecido melodramtico e cruel. Deixei o nmero do hotel, bem como o meu. Por precauo. Eles provavelmente tinham desligado o telefone. Eu teria. A histria havia sido primeira pgina, pois Peter era, tinha sido, um animador. Animadores no so assassinados no decorrer de assaltos. Geralmente algo mais incomum. Eu deixaria os arquivos sobre Gaynor no caminho de casa. Eu queria deix-los na mesa da recepcionista. Eu no queria falar com Irving sobre sua grande entrevista. Eu no queria ouvir que

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Jean-Claude era encantador ou tinha grandes planos para a cidade. Ele teria sido muito cuidadoso com o que ele disse a um reprter. Seria bom olhar na impresso. Mas eu sabia a verdade. Os vampiros so monstros tanto quanto qualquer zumbi, talvez piores. voluntariam para o processo, os zumbis no. Assim como Irving se ofereceu para sair com Jean-Claude. Claro, se Irving no estivesse comigo, o Mestre o teria deixado sozinho. Provavelmente. Ento foi minha culpa, mesmo que tivesse sido escolha dele. Eu estava dolorosamente cansada, mas eu sabia que nunca seria capaz de dormir at que ouvir a voz do Irving. Eu poderia fingir que eu tinha ligado para dizer que devolveria o arquivo mais. Eu no tinha certeza se Irving estaria a caminho do trabalho ou no. Eu tentei em casa primeiro. Ele respondeu ao primeiro toque. Ol. Algo apertado no meu estmago relaxou. Oi, Irving, sou eu. Sra. Blake, o que eu fiz para merecer esse prazer de manh cedo? Sua voz soou to normal. Eu tive um pouco de agitao no meu apartamento na noite passada. Eu estava esperando que eu pudesse devolver o arquivo mais tarde hoje. Que tipo de agitao? Sua voz tinha aquela melodia de Me Diz. O tipo que interessa a policia e no a voc, eu disse. Eu pensei que voc ia dizer isso, disse ele. Voc est indo pra cama? Sim. Eu acho que posso animadora trabalhadora dormir um pouco. Minha colega deve entender. Obrigado, Irving. Est tudo bem, Anita? No, eu queria dizer, mas no disse. Eu ignorei a pergunta. Jean-Claude se comportou? Ele foi timo! O entusiasmo do Irving era genuno, toda a agitao borbulhante. Ele uma grande entrevista. Ele ficou quieto por um momento. Ei, voc ligou para me checar. Para se certificar de que eu estava bem. No liguei, eu disse. Obrigado, Anita, isso significa muito. Mas verdade, ele foi muito civilizado. timo. Ento eu vou desligar. Tenha um bom dia. Vampiros geralmente se

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Oh, eu terei, meu editor est fazendo piruetas por causa da entrevista exclusiva com o Mestre da Cidade. Eu tive que rir. Boa noite, Irving. Durma um pouco, Blake. Eu vou chamar voc em um dia ou dois sobre aqueles artigos sobre os zumbis. Falo com voc depois, disse eu. Ns desligamos. Irving estava bem. Eu deveria se preocupar mais comigo mesma e menos com todos os outros. Desliguei as luzes e me enrolei debaixo dos lenis. Meu pingim estava abraado em meus braos. A Browning Hi-Power estava debaixo do meu travesseiro. No seria to fcil de pegar quanto no coldre de cama em casa, mas era melhor do que nada. Eu no tinha certeza do que era mais reconfortante, o pingim ou a arma. Acho que ambos eram igualmente reconfortantes, por razes muito diferentes. Eu disse a minha orao, como uma boa menina. Eu pedi com muita sinceridade que eu no sonhasse.

CAPTULO 19 A equipe de limpeza teve um cancelamento e encaixaram a minha emergncia no lugar. Pela tarde minha casa estava limpa e cheirava a limpeza da primavera. A manuteno do prdio havia substitudo a janela estilhaada. Os buracos de bala estavam manchados com tinta branca. Os buracos pareciam pequenas ondulaes na parede. Tudo somado, o lugar estava timo. John Burke no tinha retornado a ligao. Talvez eu tenha sido muito sutil. Eu tentaria uma mensagem mais direta mais tarde. Mas neste exato momento eu tinha coisas mais agradveis para me preocupar. Eu estava vestida para corrida. Shorts azul escuro com listra branca, Nikes brancos com costuras azul claro, meias curtas de corrida, e uma regata. O shorts era do tipo desses com bolsos internos que fecham com velcro. Dentro do bolso estava uma derringer*. Uma derringer americana para ser exata; duzentos gramas, calibre 38 especial, doze centmetro de compriments. Com duzentos gramas ela parecia uma pluma.
* pequena pistola de bolso.

Um bolso de velcro no era favorvel a um saque rpido. Dois tiros e perfeio seriam mais preciso a uma distncia, mas ento os homens de Gaynor no queriam me matar. Me machucar, mas

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no me matar. Eles tm de chegar a perto para me machucar. Perto o suficiente para usar a derringer. Claro, que era apenas dois tiros. Depois disso, eu estava em apuros. Eu tinha tentado descobrir uma maneira de usar um dos meus 9mms, mas no houve jeito. Eu no podia correr e carregar ao redor muito poder de fogo. Escolhas, escolhas. Veronica Sims estava na minha sala. Ronnie tem um e setenta e cinco, cabelos loiros, olhos cinzentos. Ela uma detetive particular que presta servios a Animators, Inc. Ns tambm trabalhamos juntas pelo menos duas vezes por semana a menos que uma de ns esteja fora da cidade, ferida, ou at o pescoo de vampiros. Estes dois ltimos acontecem com mais freqncia do que eu gostaria. Ela estava vestindo shorts roxo com fendas nos lados, e uma camiseta que dizia: Tirando o cachorro, um livro o melhor amigo do homem. Dentro de um co, escuro demais para ler. H razes que Ronnie e eu sermos amigas. Eu senti sua falta quinta-feira no ginsio, disse ela. O funeral foi muito ruim? Sim. Ela no me pediu para elaborar. Ela sabe que funerais no so minha melhor coisa. A maioria das pessoas odeiam funerais por causa dos mortos. Eu odeio todas a merda emocional. Ela estava esticando as longas pernas paralela ao seu corpo, abaixando no cho. Em uma espcie de alongamento agachado. Ns sempre nos aquecemos no apartamento. A maioria dos alongamentos de pernas no foram feitos para serem feitos vestindo shorts curtos. Eu copiei seu movimento. Os msculos na parte superior das minhas coxas moveram e protestaram. O derringer era uma protuberncia incmoda, mas suportvel. S por curiosidade, Ronnie disse: Por que voc sente que necessrio ter uma arma com voc? Eu sempre carrego uma arma, eu disse. Ela s olhou para mim, simples repulsa nos seus olhos. Se voc no quer me dizer, ento no diga, mas no venha com papo furado. Certo, certo, eu disse. Estranhamente, ningum me disse para no contar a ningum. O que, sem ameaas sobre no ir polcia?, ela perguntou. No. Meu, terrivelmente amigvel. No amigvel, eu disse, sentando no cho, pernas de fora em ngulos. Ronnie me copiou. Parecia que iramos rolar uma bola pelo cho. No amigvel totalmente. Debrucei a minha parte superior do corpo sobre a perna esquerda at que meu rosto tocou na minha coxa. Fale-me sobre isso, ela disse.

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Eu falei. Quando eu tinha dito, estvamos aquecidas e prontas para corrida. Merda, Anita. Zumbia em seu apartamento e um milionrio louco depois de fazer sacrifcios humanos. Seus olhos cinzentos procuraram meu rosto. Voc a nica pessoa que conheo que tem problemas mais estranho do que eu. Muito obrigada, eu disse. Tranquei minha porta atrs de ns e coloquei as chaves no bolso junto a derringer. Eu sei que iria riscar o inferno com isso, mas o que devo fazer, correr com as chaves na mo? Harold Gaynor. Eu poderia fazer pesquisas sobre ele para voc. Voc no est em um caso? Ns descemos ruidosamente as escadas. Eu estou fazendo cerca de trs golpes de seguros diferentes. Vigilncia e fotografia demais. Se eu tiver que comer mais fast food no jantar, eu vou comear a cantar jingles. Eu sorri. Tome banho e se troque na minha casa. Ns vamos sair para um jantar de verdade. Parece bom, mas voc no quer manter Jean-Claude esperando. Pra com isso, Ronnie, eu disse. Ela deu de ombros. Voc deveria ficar o mais longe de... criatutas quanto voc puder, Anita. Eu sei. Foi a minha vez de dar de ombros. Concordar em encontr-lo pareceu o menor dos males. Quais foram as suas escolhas? Encontrar com ele voluntariamente ou ser raptada e levada para ele. Grandes escolhas. Sim. Abri a porta dupla que levava fora. O calor bateu-me na cara. Estava incrivelmente quente, como pisar em um forno. E ns estvamos indo correr nisso? Eu olhei para Ronnie. Ela quinze centmetros mais alta do que eu, e a maioria perna. Ns podemos correr juntas, mas eu tenho que definir o ritmo e eu tenho que me esforar. um treino muito bom. Tem que estar mais de 37 hoje, eu disse. Sem sofrimento, sem lucro, disse Ronnie. Ela estava carregando uma garrafa de gua na sua mo esquerda. Ns estvamos to preparados quanto podamos. Seis quilmetros no inferno, eu disse. Vamos fazer isso. Partimos em um ritmo lento, mas era firme. Ns geralmente terminado a corrida em meia hora ou menos. O ar estava slido com

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o calor. Parecia que estvamos correndo atravs de paredes semi-slidas de ar escaldante. A umidade em St. Louis quase sempre cerca de cem por cento. Combine a umidade com mais de 37 de temperatura e voc ter um fatia pequena e mida do inferno. St. Louis no vero, yeppee. Eu no gosto de exerccio. Quadris finos e panturrilha musculosa no so incentivo suficiente para este tipo de abuso. Ser capaz de superar os maus incentivo. s vezes, tudo se resume a quem mais rpido, mais forte, mais gil. Eu estou no negcio errado. Ah, eu no estou reclamando. Mas 48kg no muito msculo para jogar fora. Naturalmente, quando se trata de vampiros, eu poderia ter cem quilos de puro msculo e no me serviriam pra nada. Mesmo os recm-mortos podem prensar carros com uma mo. Ento, eu estou superada. Eu me acostumei a isso. O primeiro 1,5km ficou pra trs. sempre o mais doloroso. Meu corpo leva cerca de trs quilmetros para ser convencido de que no pode me falar desta loucura. Ns estvamos correndo atravs de um bairro mais antigo. Terrenos de pequenos jardins cercados e casas dos anos cinqenta, ou mesmo 1800. L estava a parede de tijolo liso de um armazm que datava de pr-guerra civil. Era o nosso ponto mdio. Trs quilmetros. Eu estava sentindo os msculos soltos, como se eu pudesse correr para sempre, se eu no tivesse de faz-lo muito rapidamente. Eu estava concentrada em mover meu corpo atravs do calor, mantendo o ritmo. Foi Ronnie que identificou o homem. Eu no quero ser alarmista, disse ela, mas porque aquele homem est de p l? Eu dei uma olhada a nossa frente. Talvez quinze metros nossa frente, o muro acabava e havia um olmo* alto. Um homem estava parado perto do tronco da rvore. Ele no estava tentando se esconder.
* um tipo de rvore.

Mas ele estava vestindo uma jaqueta jeans. Estava demasiado quente para isso, a menos que voc tinha uma arma sob ela. A quanto tempo ele est l? Simplesmente saiu de trs da rvore, ela disse. Parania reinando suprema. Vamos voltar para. So trs quilmetros de qualquer maneira. Ronnie concordou. Ns viramos e comeamos a correr de volta para o outro lado. O homem atrs de ns no gritou ou disse para parar. Parania, era uma doena cruel. Um segundo homem saiu do canto da parede de tijolos. Ns corremos em direo a ele um pouco mais devagar. Olhei para trs. O Sr. Jaqueta Jeans estava casualmente andando em nossa

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direo. O casaco estava desabotoado, e sua mo estava chegando debaixo do brao. Tanto para a parania. Corre, eu disse. O segundo homem puxou uma arma do bolso do casaco. Ns paramos de correr. Parecia uma boa idia na hora. Un-uh, o homem disse: Eu no sinto gostar de perseguir ningum neste calor. Tudo o que voc precisa estar viva, gatinha, qualquer outra coisa lucro. A arma era uma automtica calibre 22. No muito poder para matar, mas era perfeito para ferir. Eles pensaram nisso. Isso era assustador. Ronnie estava muito dura ao meu lado. Eu lutei contra o desejo de agarrar sua mo e apertla, mas isso no seria muito valente para uma matadora de vampiros, seria? O que vocs querem? Assim melhor, ele disse. A camiseta azul claro subia onde a sua barriga de cerveja se espalhava sobre seu cinto. Mas seus braos pareciam musculosos. Ele pode ter excesso de peso, mas eu aposto que vai doer quando ele bater em voc. Eu esperava que eu no tivesse que testar a teoria. Eu me virei de modo que o muro estava em minhas costas. Ronnie mudou comigo. O Sr. Jaqueta Jeans estava quase em ns agora. Ele tinha uma Beretta 9 milmetros solta em sua mo direita. No era para ferir. Olhei para Ronnie, ento para o Gordo que estava quase ao lado dela. Olhei para o Sr. Jaqueta Jeans, que estava quase ao meu lado. Olhei para trs para Ronnie. Seus olhos se arregalaram um pouco. Ela lambeu seus lbios uma vez, depois voltou a olhar para o Gordo. O cara com a Beretta era meu. Ronnie pegava a 22. Delegao era o melhor. O que voc quer? Eu disse novamente. Eu odeio repetir. Voc est vindo dar um pequeno passeio com a gente, isso tudo. O Gordo sorriu quando disse isso. Sorri de volta, ento me virei para o Jaqueta Jeans, e sua Beretta adestrada. Voc no fala? Eu falo, ele disse. Ele deu dois passos mais perto de mim, mas sua arma estava muito firmemente apontada para meu peito. Eu falo muito bem. Ele tocou meus cabelos, levemente, com a ponta dos dedos. A Beretta estava malditamente perto pressionada contra mim. Se ele puxasse o gatilho agora, tudo acabava. O tambor preto fosco da arma foi ficando maior. Iluso, mas quanto mais voc olhar para uma arma, mais importante comea a ser. Quando voc est do lado errado da mesma.

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Nada disso, Seymour, o Gordo disse. Sem foder e no podemos mat-la, essas so as regras. Merda, Pete. Pete, tambm conhecido por Gordo, disse: Voc pode ter a loira. Ningum disse que no podia se divertir com ela. Eu no olhei Ronnie. Olhei para Seymour. Eu tinha que estar pronta se eu tivesse uma segunda chance. Olhando para minha amiga para ver como ela estava levando a notcia de sua violao iminente no ajudaria. Srio. Poder flico*, Ronnie. Ele sempre vai para as gnadas**, eu disse.
* Referente a falo, representao do pnis, adorado pelos antigos como smbolo de fecundidade da natureza. ** Para quem matou as aulas de biologia gnoda a glandula sexual que produz gametas e segrega hormnios. No caso dos homens os testculos e das mulheres o ovrio.

Seymour franziu a testa. Que diabos isso quer dizer? Isso significa, Seymour, que eu acho que voc estpido e que sua inteligncia est em suas bolas. Sorri agradavelmente quando eu disse isso. Ele me bateu com a palma da sua mo, duro. Eu cambaleei, mas no ca. A arma ainda estava firme e inabalvel. Merda. Ele fez um som profundo na garganta e me bateu, o punho fechado. Ca. Em um momento eu estava estendida na calada de areia, ouvindo a batida do sangue em meus ouvidos. O tapa doeu. O punho fechado machucou. Algum me chutou nas costelas. Deixe-a em paz! Ronnie gritou. Eu apertei meu estmago e fingi estar ferida. No foi difcil. Eu tateava para o bolso de velcro. Seymour estava acenando a Beretta no rosto de Ronnie. Ela estava gritando com ele. Pete tinha agarrado os braos de Ronnie e estava tentando segur-la. As coisas estavam ficando fora de controle. timo. Encarei as pernas de Seymour e fiquei de joelhos. Enfiei a Derringer em sua virilha. Ele congelou e olhou para mim. No se mexa, ou eu vou servir as suas bolas em uma bandeja, eu disse. Ronnie levou seu cotovelo para o plexo solar* do Gordo. Ele se inclinou um pouco, colocando as mos de seu estmago. Ela torceu o corpo e deu uma joelhada no rosto dele. O sangue jorrou do seu nariz. Ele cambaleou para trs. Ela no lado do rosto dele, empurrando todo o ombro e parte superior do corpo para ele. Ele caiu. Ela tinha a 22 na mo.
* Plexo solar: um agrupamento autnomo de clulas nervosas no corpo humano localizado atrs do estmago e embaixo do diafragma perto do tronco celaco na cavidade abdominal.

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Eu lutei contra a vontade de gritar Isso mesmo, Ronnie, mas no parecia forte o suficiente. Faramos a comemorao mais tarde. Diga a seu amigo que se ele se mover, Seymour, ou eu vou puxar o gatilho. Ele engoliu alto o suficiente para eu ouvir. No se mova, Pete, okay? Pete apenas olhou para ns. Ronnie, por favor pegue a arma de Seymour dele. Obrigada. Eu ainda estava ajoelhada na brita com a Derringer pressionada na virilha do homem. Ele deixou Ronnie tomar a arma sem uma luta. Impressionante. Eu tenho esse coberto, Anita, disse Ronnie. Eu no olhei para ela. Ela faria seu trabalho. Gostaria de fazer o meu. Seymour, esta uma 38 Especial de dois disparos. Pode conter uma variedade de munio, 22, 44 ou 357 Magnum. Isto era uma mentira, a nova verso peso leve no conseguia segurar qualquer coisa a mais do que 38, mas eu estava apostando que Seymour no podia dizer a diferena. Quarenta e quatro ou 357 e voc pode beijar as jias da famlia e dizer adeus. Vinte e dois, talvez vai ser muito, muito dolorido. Para citar um exemplo, 'Voc se sente sortudo hoje'? O que voc quer, cara, o que voc quer? Sua voz estava alta e estridente, com medo. Quem te contratou para vir atrs de ns? Ele balanou a cabea. No, cara, ele vai nos matar. 357 Magnum faz uma porra grande de buraco, Seymour. No conte a ela merda, disse Pete. Se ele disser qualquer outra coisa, Ronnie, dispare em sua rtula, eu disse. O prazer meu, disse Ronnie. Gostaria de saber se ela realmente faria. Eu me perguntava se eu descobriria se ela faria. Melhor no saber. Fale pra mim, Seymour, agora, ou eu puxo o gatilho. Enfiei a arma um pouco mais fundo. Isso deve ter dodo tudo por si s. Ele meio que tentou ficar na ponta dos ps. Deus, por favor, no. Quem te contratou? Bruno. Seu imbecil, Seymour, Pete disse. Ele vai nos matar. Ronnie, por favor, atire nele, eu disse. Voc disse na rtula, certo? Sim. E no cotovelo em vez disso?, ela perguntou.

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Sua escolha, eu disse. Voc louca, disse Seymour. Sim, eu disse, voc se lembrar disso. O que exatamente Bruno lhe disse? Ele disse para levar voc a um prdio fora da Grand, na Washington. Ele disse para levar as duas, mas que podiamos machucar a loira para fazer voc vir junto. D-me o endereo, eu disse. Seymour deu. Eu acho que ele teria me dito o ingrediente secreto do molho mgico, se eu pedisse. Se voc for l, Bruno vai saber que te contei, disse Pete. Ronnie, eu disse. Atire em mim agora, garota, no importa. Voc vai l ou enviar a polcia para l, estamos mortos. Olhei para Pete. Ele pareceu muito sincero. Eles eram caras maus, mas... Ok, no vamos dedurar vocs pra ele. Ns no vamos chamar a polcia?, Ronnie perguntou. No, se fizssemos isso, poderamos muito bem mat-los agora. Mas no temos que fazer isso, temos, Seymour? No, cara, no. Quanto Bruno ia pagar pra vocs? Quatrocentos por cabea. No foi o suficiente, eu disse. Voc est me dizendo. Vou levantar agora, Seymour, e deixar suas bolas onde elas esto. No se aproxime de mim ou de Ronnie outra vez, ou eu vou dizer a Bruno quem voc falou. Ele ia nos matar, cara. Ele vai nos matar lentamente. Est certo, Seymour. Ns vamos todos fingir que isso nunca aconteceu, certo? Ele estava assentindo vigorosamente. Est tudo bem com voc, Pete? Eu perguntei. Eu no sou estpido. Bruno vai rasgar os nossos coraes e nos alimentar com eles. Ns no vamos falar. Ele parecia enojado. Levantei e sa me afastando cuidadosamente de Seymour. Ronnie cobriu Pete bem e firme com a Beretta. A 22 foi enfiada no cs do seu shorts de corrida. Saiam daqui, eu disse.

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A pele de Seymour estava pastosa, e um doentil suor emoldurava seu rosto. Posso ter a minha arma? Ele no era muito brilhante. No abuse, eu disse. Pete ficou de p. O sangue do seu nariz comeou a secar. Vamos, Seymour. Temos que ir agora. Eles moveram-se pela rua lado a lado. Seymour parecia curvado sobre si prprio como se estivesse lutando com um desejo de agarrar seu equipamento. Ronnie deixou escapar uma grande lufada de ar e recostou-se contra a parede. A arma ainda estava segura na mo direita. Meu Deus, ela disse. Sim, eu disse. Ela tocou meu rosto onde Seymour tinha me batido. Doeu. Estremeci. Voc est bem? Ronnie perguntou. Claro, eu disse. Na verdade, parecia que o lado do meu rosto estava doendo muito, mas no faria doer menos dizer isso em voz alta. Vamos no prdio onde estavam nos levando? No. Por que no? Eu sei quem Bruno e quem lhe d ordens. Eu sei porque eles tentaram me raptar. O que eu poderia descobrir que valeria a pena duas vidas? Ronnie pensou sobre isso por um momento. Voc est certa, eu acho. Mas voc no vai relatar o ataque para a polcia? Por que eu deveria? Eu estou bem, voc est bem. Seymour e Pete no vo voltar. Ela deu de ombros. Voc realmente no queria que eu atirasse em sua rtula, no ? Quero dizer, ns estvamos jogando de bom policial, mau policial, n? Ela olhou para mim muito firmemente quando perguntou, os olhos cinza slido sinceros e verdadeiros. Eu olhei para longe. Vamos caminhar de volta para casa. Eu no me sinto bem correndo. Nem eu. Partimos andando pela rua. Ronnie colocou sua camiseta por fora do shorts e prendeu a Beretta no cs. A 22 ela levava na mo fechada em concha. No era muito visvel dessa maneira. Ns estvamos fingindo, certo? Sendo difcil, no ? Verdade. Eu no sei. Anita! Eu no sei, essa a verdade.

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Eu no poderia ter atirado em pedaos apenas para mant-lo quieto. Ainda bem que voc no precisou ento, eu disse. Ser que voc realmente teria puxado o gatilho naquele homem? Havia um cardeal cantando em algum lugar distante. A msica encheu o calor e o fez parecer mais frio. Responda-me, Anita. Ser que voc realmente teria puxado o gatilho? Sim. Sim? Havia um tom de surpresa em sua voz. Sim. Merda. Ns andamos em silncio por um minuto ou dois, ento ela perguntou: Qual munio na arma hoje? Trinta e oito. Isso o teria matado. Provavelmente, eu disse. Eu vi ela olhar para mim de lado enquanto ns andamos. No era um olhar que eu tinha visto antes. Uma mistura de horror e de admirao. Eu apenas nunca vi isso na cara de um amigo antes. Essa parte machucou. Mas ns samos para jantar naquela noite, no Miller's Daughter em Old St. Charles. O ambiente era agradvel. A comida maravilhosa. Como sempre.

CAPTULO 20 s dez e meia naquela noite eu estava no distrito vampiro. Camisa plo azul escuro, jeans, bluso vermelho. O bluso escondia o coldre de ombro e a Browning Hi-Power. Suor estava se agrupamento nas curvas dos meus braos, mas era melhor do que no ter nada. A tarde de diverso e jogos tinha acabado bem, mas isso foi parcialmente sorte. E Seymour perdendo a pacincia. E eu sendo capaz de tomar uma surra e continuar andando. Gelo deteve o inchao, mas o lado esquerdo do meu rosto estava inchado e vermelho, como se algum tipo de fruta estivesse a ponto de estourar fora dele. Sem machucado, ainda. O Cadver Alegre era um dos mais novos clubes no Distrito. Os vampiros so sexy. Eu vou admitir isso. Mas engraados? Eu no penso assim. Aparentemente, eu estava em minoria. Uma fila esticada longe do clube virava em volta do quarteiro.

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No me ocorreu que eu precisaria de uma entrada ou reservas ou qualquer outra coisa s para entrar. Mas, hey, eu conhecia o chefe. Eu andei ao longo da fila de pessoas para a cabine das entradas. As pessoas eram na maioria jovens. As mulheres em vestidos, os homens de roupa esporte, com um terno ocasional. Eles estavam conversando em vozes animadas, uma grande quantidade de mos e braos se tocando casualmente. Encontros. Eu lembrei de encontros. Fazia algum tempo. Talvez se eu no fosse sempre um p no saco, eu teria mais encontros. Talvez. Cortei frente de dois casais. Ei, um homem disse. Desculpe, eu disse. A mulher na bilheteria fechou a cara para mim. Voc no pode simplesmente cortar a fila assim, senhora. Senhora? Eu no quero uma entrada. Eu no quero ver o show. Eu devo encontrar JeanClaude aqui. isso. Bem, eu no sei. Como eu sei que voc no alguma reprter? Reprter? Eu dei uma respirao profunda. Basta ligar para Jean-Claude e dizer que Anita est aqui. Ok? Ela ainda estava carrancuda para mim. Olhe, apenas ligue para o Jean-Claude. Se eu sou uma reprter intrometida, ele vai lidar comigo. Se eu sou quem eu digo que eu sou, ele vai ficar feliz que voc ligou para ele. Voc no tem nada a perder. Eu no sei. Eu lutei com a urgncia de gritar com ela. Isso provavelmente no iria ajudar. Provavelmente. Apenas ligue para Jean-Claude, por favor, disse eu. Talvez fosse o por favor. Ela girou em seu banquinho e abriu a metade superior de uma porta na parte traseira da cabine. Cabine pequena. Eu no conseguia ouvir o que ela disse, mas ela virou de volta. Ok, o gerente diz que voc pode entrar. timo, obrigado. Eu subi as escadas. A fila inteira de pessoas esperando me encarou. Eu podia sentir seus olhares quentes nas minhas costas. Mas eu tinha sido olhada por especialistas, ento eu era cuidadosa em no olhar. Ningum gosta de um fura-fila. O clube tinha pouca luz por dentro, como a maioria dos clubes. Um cara atrs da porta disse: Entrada, por favor? Eu olhei para ele. Ele usava uma camiseta branca que dizia, O Cadver Alegre, um grito. A caricatura de um vampiro de boca aberta foi desenhada muito grande em seu peito. Ele era grande e musculoso e tinha um leo-de-chcara tatuado na testa. Entrada, por favor, ele repetiu.

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Primeiro a mulher da bilheteria, agora o homem da entrada? O gerente disse que eu poderia entrar para ver Jean-Claude, eu disse. Willie, disse o homem da entrada disse, voc a mandou entrar? Eu me virei, e l estava Willie McCoy. Eu sorri quando o vi. Eu fiquei contente de v-lo. Isso me surpreendeu. Eu normalmente no fico feliz de ver os mortos. Willie baixo, magro, com cabelos negros penteados para trs em sua testa. Eu no poderia dizer a cor exata de seu terno com a falta de luz, mas parecia um tomate vermelho maante. Camisa branca, gravata grande e verde brilhante. Eu tive que olhar duas vezes antes de ter certeza, mas sim, havia uma garota havaiana em sua gravata. Era a roupa mais elegante que eu j vi Willie vestir. Ele sorriu, mostrando as presas. Anita, bom te ver. Assenti. Voc, tambm, Willie. Srio? Sim. Ele sorriu ainda mais. Seus dentes caninos brilhavam na luz fraca. Ele no estado morto por um ano ainda. H quanto tempo voc tem sido gerente aqui? Eu perguntei. Quase duas semanas. Parabns. Ele deu um passo mais perto de mim. Eu recuei. Instintivo. Nada pessoal, mas um vampiro um vampiro. No fique muito perto. Willie era um morto novo, mas ele ainda era capaz de hipnotizar com os olhos. Ok, talvez no um vampiro to novo quanto Willie poderia realmente me pegar com os olhos, mas os velhos hbitos custam a morrer. O rosto do Willie caiu. Um lampejo de algo em seus olhos, dor? Ele diminuiu a voz, mas no tentou mais um passo para mim. Ele era mais esperto morto do que ele jamais tinha sido em vida. Fico feliz por ajudar voc da ltima vez, eu estou muito bem com o chefe. Ele pareceu como um filme velho de gngster, mas esse era o Willie. Estou contente por Jean-Claude est te tratando bem. Oh, sim, Willie disse, este o melhor trabalho que j tive. E o chefe no ... Ele balanou as mos para trs e para frente. Voc sabe, o que quero dizer. Eu assenti. Eu sabia. Eu poderia reclamar de Jean-Claude tudo que eu queria, mas em comparao com a maioria dos Mestres de cidade, ele era um gatinho. Um grande, perigoso, gatinho carnvoro, mas ainda assim, era uma melhoria.

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O chefe est ocupado neste momento, Willie disse. Ele disse que se voc checasse cedo, para te dar uma mesa perto do palco. timo. Em voz alta eu disse: Quanto tempo Jean-Claude vai demorar? Willie encolheu os ombros. No sei ao certo. Eu assenti. Ok, eu vou esperar, por enquanto. Willie sorriu, mostrando as presas. Voc quer que eu diga ao Jean-Claude para se apressar? Voc diria? Ele fez uma careta como se tivesse engolido um inseto. Claro que no. No se preocupe. Se eu ficar cansada de esperar, eu mesma digo a ele. Willie olhou para mim. Voc faria isso, no ? Sim. Ele apenas balanou a cabea e comeou a me levar entre as pequenas mesas redondas. Cada tabela estava cheia de pessoas. Rindo, ofegando, bebendo, de mos dadas. A sensao de estar rodeada de pessoas, vida doce era esmagadora. Olhei para o Willie. Ele sentiu isso? A quente presso da humanidade d um n no estmago dele de fome? Ele vai para casa noite e tem sonhos de rasgar no meio da multido, rugindo alto? Eu quase perguntei a ele, mas eu gostava do Willie tanto quanto eu poderia gostar de um vampiro. Eu no queria saber se a resposta fosse sim. Uma mesa, a apenas um fileira do palco estava. Havia um grande carto branco dobrado que dizia Reservado. Willie tentou segurar a minha cadeira para mim, eu acenei de volta. No foi a libertao das mulheres. Eu simplesmente nunca entendi o que eu deveria fazer enquanto um cara empurra minha cadeira para mim. Eu sento l e assisto ele desloca e desliza a cadeira comigo nela? Embaraoso. Eu geralmente pairava acima da cadeira e a tinha empurrada na parte de trs dos meus joelhos. Inferno com isso. Quer uma bebida enquanto voc espera? Willie perguntou. Posso ter uma Coca? Nada mais forte? Eu balancei minha cabea. Willie andou atravs das mesas e pessoas. No palco estava um homem esguio, com cabelo curto e escuro. Ele era magro ao todo, o rosto quase cadavrico, mas era definitivamente humano. A aparncia dele era mais cmica do que qualquer coisa, como um palhao de braos longos*. Ao lado dele, olhando fixamente em branco para a multido, estava um zumbi.
* como aqueles de plstico em postos de gasolina nos quais fica passando o ar para que eles se movam

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Seus olhos plidos ainda estavam iluminados, com aparncia humana, mas ele no piscou. Aquele familiar olhar congelado na platia. Eles estavam apenas ouvindo metade das piadas. A maioria dos olhos estavam sobre o homem morto em p. Ele apenas estava deteriorado o bastante ao redor das extremidades para parecer assustador, mas apenas a uma fila de distncia no havia nenhum indcio de odor. Truque bom se voc pudesse control-lo. Ernie aqui o melhor colega de quarto que eu j tive, o comediante disse. Ele no come muito, no fala demais, no trazer garotas bonitas para casa e me tranca para fora, enquanto eles tm um bom tempo. Riso nervoso da platia. Olhos colados em Ernie. Embora houvesse a costeleta de porco no frigorfico fosse ruim. Ernie pareceu gostar muito isso. O zumbi se virou lentamente, quase dolorosamente, para olhar para o comediante. Os olhos do homem tremulavam no zumbi, em seguida de volta para a platia, sorriso no lugar. O zumbi continuou olhando para ele. O homem no parece gostar muito. Eu no culpo. Mesmo os mortos no gostam de ser alvo de piadas. As piadas no eram to engraadas de qualquer jeito. Era um ato novo. O zumbi era o ato. Muito inventivo, e muito doente. Willie voltou com a minha Coca. O gerente esperando na minha mesa, eba. Claro, a mesa reservada era muito boa tambm. Willie colocou a bebida sobre uma renda de papel intil. Aproveite, ele disse. Ele se virou para sair, mas eu toquei seu brao. Eu desejava no ter feito. O brao era slido o suficiente, real o bastante. Mas era como tocar madeira. Ele estava morto. Eu no sei mais do que chamar. No havia nenhuma sensao de movimento. Nada. Eu soltei o brao, lentamente, e olhei para ele. Encontrando seus olhos, graas as marcas de Jean-Claude. Aqueles olhos castanhos seguraram algo como tristeza. Eu de repente podia ouvir meu corao nos meus ouvidos, e eu tive que engolir para acalmar meu prprio pulso. Merda. Eu queria que Willie fosse embora agora. Eu me afastei dele e olhei muito para minha bebida. Ele foi. Talvez fosse s o som de toda a risada, mas eu no podia ouvir Willie partindo. Willie McCoy era o nico vampiro que eu tinha conhecido antes de morrer. Eu me lembrei dele vivo. Ele tinha sido capa de pouco tempo. Um menino de recados para peixes grandes. Talvez Willie tenha pensado que ser um vampiro faria dele um peixe grande. Ele estava errado. Ele era apenas um peixinho no morto agora. Jean-Claude ou algum como poderia acabar com a vida de Willie para a eternidade. Pobre Willie.

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Eu esfreguei a mo que havia tocado nele na minha perna. Eu queria esquecer a sensao de seu corpo sob o novo terno vermelho tomate, mas eu no podia. O corpo de Jean-Claude no era assim. Claro, Jean-Claude podia passar muito perto por humano. Apenas alguns dos antigos Zombies so melhores do que os ces. Vo buscar seus chinelos e no precisam passear. Ernie ir at se sentar aos meus ps e implorar se eu disser a ele. A platia riu. Eu no tinha certeza porqu. No foi um h-h de um risada genuna. Foi aquele som escandaloso de choque. A risada de Eu-no-acredito-que-ele-disse-isso. O zumbi estava se movendo na direo do comediante em uma espcie de solavanco em cmara lenta. Mos escorregadias aparentemente alcanaram e meu estomago se apertou. Foi um flashback de ontem noite. Zumbis quase sempre atacam o que alcanam. Assim como nos filmes. O comediante no percebeu que Ernie tinha decidido que ele tinha tido o suficiente. Se um zumbi levantado sem nenhuma ordem em particular, ele geralmente volta para o que normal para ele. Uma pessoa boa uma boa pessoa at que o crebro deteriora, privando-o de personalidade. A maioria dos zumbis no vai matar sem ordens, mas de vez em quando voc tem sorte e levanta um que tem tendncias homicidas. O comediante estava prestes a ter sorte. O zumbi caminhou em direo a ele como um malvado monstro Frankenstein. O comediante finalmente percebeu que algo estava errado. Ele parou no meio da piada, virando os olhos arregalados. Ernie, ele disse. Isso foi o mais longe que ele chegou. As mos deteriorando se envolveram ao redor da garganta dele e comearam a apertar. Por um segundo agradvel eu quase deixei o zumbi fazer isso. Explorar os mortos uma coisa que eu considero muito, mas... estupidez no punida com morte. Se fosse, haveria um inferno de uma queda de populao. Eu levantei, olhando em volta do clube para ver se eles haviam se planejado para esta eventualidade. Willie veio correndo para o palco. Ele passou os braos ao redor da cintura do zumbi e puxou, levantou o corpo muito mais alto, mas as mos continuaram apertando. O comediante caiu de joelhos, fazendo pequenos sons de argh. Seu rosto estava indo do vermelho ao roxo. A platia estava rindo. Eles pensaram que era parte do show. Era mais engraado do que o ato. Fui at o palco e disse baixinho para Willie, Precisa de ajuda? Ele olhou para mim, ainda agarrando a cintura do zumbi. Com sua fora extraordinria Willie poderia ter arrancado um dedo do pescoo do homem em tempo e provavelmente salvado podiam fazer isso. Willie iria aprender. Deus o ajude.

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ele. Mas a fora super-vampiro no vai te ajudar se voc no sabe como us-la. Willie nunca soube. Claro, o zumbi poderia esmagar a traquia do homem antes mesmo de um vampiro conseguir tirar os seus dedos dele. Talvez. Melhor no descobrir. Eu pensei que o comediante era um idiota. Mas eu no podia ficar l e assistir ele morrer. Realmente, eu no podia. Pare, eu disse. Baixo e para os ouvidos do zumbi. Ele parou de apertar, mas suas mos ainda estavam apertadas. O comediante estava indo mole. Solte ele. O zumbi o deixou ir. O homem caiu em um quase desmaio no palco. Willie se endireitou de seu frentico esforo contra o homem morto. Ele alisou seu terno vermelho tomate de volta no lugar. Seu cabelo ainda era perfeitamente liso. Muito gel de cabelo para que um mero zumbi deslocar o seu penteado. Obrigado, ele sussurrou. Ento ele se e disse: O Maravilhoso Albert e seu animal de estimao zumbi, senhoras e senhores. A platia havia estado um pouco incerta, mas os aplausos comearam. Quando o Maravilhoso Albert cambaleou aos seus ps, os aplausos explodiram. Ele grunhia ao microfone. Ernie acha que hora de ir para casa agora. Voc tem sido uma tima platia. Os aplausos eram altos e genunos. O comediante deixou o palco. O zumbi ficou e olhou para mim. Esperando, esperando por outra ordem. Eu no sei porque todos no podem falar e ter zumbis os obedecendo. Isso nem parece mgica pra mim. No h formigamento da pele, nem respirao de poder. Eu falo e os zumbis escutam. Eu e E.F. Hutton*.
* foi um financista americano e co-fundador da EF Hutton & Co.

Siga Albert e obedea s suas ordens at que eu diga o contrrio. O zumbi olhou para mim por um segundo, depois se virou lentamente e se arrastou atrs do homem. O zumbi no iria mat-lo agora. No entanto, eu no iria dizer isso ao comediante. Deixe que ele pensar que sua vida estava em perigo. Deixe-o pensar que ele tinha que me deixar deitar o zumbi para descansar. Era o que eu queria. Era isso que provavelmente o zumbi queria. Ernie certamente no parecia gostar de ser direto o homem em uma rotina de comdia. Interromper a piada uma coisa*. Estrangular o cmico at a morto um pouco extremo.
* o termo usado hecklers, que so as pessoas que interrompem ou interferem em uma apresentao, seja um espetculo ou comcio poltico = http://pt.wikipedia.org/wiki/Heckler

Willie me acompanhou de volta minha mesa. Eu sentei e dei um gole na minha Coca. Ele se sentou na minha frente. Ele parecia abalado. Suas pequenas mos tremeram quando ele se sentou na minha frente. Ele era um vampiro, mas ele ainda era Willie McCoy. Eu imaginei quantos anos

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levaria para que os ltimos restos de sua personalidade desaparecessem. Dez anos, vinte, um sculo? Quanto tempo antes que o monstro coma o homem? Se demorasse muito tempo. Isso no seria meu problema. Eu no poderia estar l para ver isso. Para dizer a verdade, eu no quero ver. Eu nunca gostei de zumbis, Willie disse. Olhei para ele. Voc tem medo de zumbis? Seus olhos foram parar em mim, ento at a mesa. No. Eu sorri para ele. Voc est com medo de zumbis. Voc fbico. Ele se inclinou sobre a mesa. No me diga. Por favor no diga. Havia medo real em seus olhos. Pra quem eu diria? Voc sabe. Eu balancei minha cabea. Eu no sei do que voc est falando, Willie. O MESTRE. Voc podia ouvir que mestre estava com nfase. Por que eu iria dizer a Jean-Claude? Ele estava sussurrando agora. Um novo comediante tinha subido ao palco, havia risos e barulho, e ainda assim, ele sussurrou. Voc a serva humana dele, voc goste ou no. Quando ns falamos com voc, ele diz que estamos falando com ele. Ns estvamos quase encostado cara a cara agora. O leve roar de sua respirao cheirava a hortel. Quase todos os vampiros cheiram como hlito de hortel. Eu no sei o que eles faziam antes de balas fossem inventadas. Tinha hlito fedorento, eu acho. Voc sabe que eu no sou a serva humana dele. Mas ele quer que voc seja. S porque Jean-Claude quer algo, no significa que ele vai ter, eu disse. Voc no sabe como ele . Eu acho que sei... Ele tocou no meu brao. Eu no puxei para trs dessa vez. Eu estava muito atenta no que ele estava dizendo. Ele tem sido diferente desde que o velho mestre morreu. Ele muito mais poderoso do que voc sabe. Era o que eu suspeitava. Ento, por que eu no deveria dizer a ele que voc est com medo de zumbis? Ele vai usar isso para me punir.

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Olhei para ele, a centmetros dos nossos olhos separados. Voc quer dizer que ele est torturando pessoas para control-las. Ele assentiu. Merda. Voc no vai dizer? Eu no vou dizer. Prometo, eu disse. Ele parecia to aliviado, eu afaguei as mo dele. A mo parecia uma mo. Seu corpo no parecia mais como madeira dura. Por qu? Eu no sabia, e se perguntasse ao Willie, ele provavelmente saberia tambm. Um dos mistrios da... morte. Obrigado. Eu pensei que voc tinha dito que Jean-Claude era o mestre mais gentil que voc j teve. Ele , Willie disse. Agora essa era uma verdade assustadora. Se ser atormentado pelo seu pior medo era o mais amvel, quo pior tinha sido Nikolaos. Inferno, eu sabia a resposta dessa. Ela tinha sido psictica. Jean-Claude no era cruel apenas por uma questo de assistir as pessoas se contorcendo. No havia razo para sua crueldade. Era um passo alm. Eu tenho que ir. Obrigado por ajudar com o zumbi. Ele se levantou. Voc foi corajoso, voc sabe, eu disse. Ele piscou um sorriso na minha direo, presas reluzindo na luz fraca. O sorriso desapareceu de seu rosto como se algum tivesse virado o interruptor. Eu no posso permitir ser outra coisa. Os vampiros so muito parecidos com alcatias de lobos. Os fracos ou so dominados ou destrudos. Banimento no uma opo. Willie estava subindo no ranking. Um sinal de fraqueza poderia parar essa subida ou pior. Eu sempre quis saber o que os vampiros temiam. Um deles temia zumbis. Isso teria sido engraado se eu no tivesse visto o medo em seus olhos. O cmico no palco era um vampiro. Ele era um morto novo. Pele branca como giz, olhos como buracos queimados no papel. Suas gengivas estavam sem sangue e afastas dos caninos aquilo teria sido a inveja de qualquer pastor alemo. Eu nunca tinha visto um vampiro parecer to monstruoso. Todos eles geralmente se esforam para parecerem humanos. No esse. Eu tinha perdido a reao do pblico a sua primeira apario, mas agora eles estavam rindo. Se eu tivesse achado que as piadas de zumbi eram ruins, essas eram piores. Uma mulher na mesa ao lado ria tanto, que lgrimas derramavam pelo rosto. Eu fui para Nova York, cidade difcil. Um bando saltou para mim, mas eu coloquei a mordida sobre eles. As pessoas estavam segurando suas costelas como se doesse.

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Eu no. No foi realmente engraado. Olhei em volta da multido e encontrei todos os olhos fixos no palco. Eles olhavam para ele com a devoo do encanto. Ele estava usando truques mente. Eu tinha visto vampiros seduzindo, ameaando, aterrorizando, tudo atravs da concentrao. Mas eu nunca tinha visto eles causarem risos. Ele os estava forando a rir. Isso no era o pior abuso de poder vamprico que eu j tinha visto. Ele no estava tentando feri-los. E essa hipnose em massa era inofensiva, temporria. Mas era errado. Controle da mente em massa era uma das coisas mais assustadoras que a maioria das pessoas no sabe que vampiros podem fazer. Eu sabia, e eu no gostei disso. Ele era um morto novo e mesmo antes das marcas de JeanClaude, o cmico no teria me atingido. Ser uma animadora lhe d imunidade parcial para vampiros. Essa era umas das razes que os animadores na maioria caadores de vampiros. Ns temos uma vantagem, por assim dizer. Eu tinha chamado Charles mais cedo, mas eu ainda no o tinha visto. Ele no fcil de se perder na multido, algo como o Godzilla passando por Tquio. Onde ele estava? E quando que Jean-Claude estaria pronto para me ver? Agora j passava das onze. Confie nele para me intimidar para uma reunio e, em seguida, me fazer esperar. Ele era como um arrogante filho da puta. Charles veio atravs das portas giratrias que levam rea da cozinha. Ele caminhou por entre as mesas, indo para a porta. Ele estava balanando a cabea e murmurando para um pequeno homem asitico que estava tendo que correr rpido para acompanhar. Acenei, e Charles mudou de direo para mim. argumentando: Eu conduzo um cozinha muito boa, limpa. Charles murmurou algo que eu no podia ouvir. A platia enfeitiada estava absorta. Ns poderamos ter disparado vinte e um tiros de canho, e eles no teriam se esquivado. At o vampiro cmico tinha terminado, eles no ouviriam nada mais. O que voc , a droga do departamento de sade? o menor homem perguntou. Ele estava vestido com uma roupa de chef tradicional. Ele tinha o grande chapu mole em suas mos. Seus olhos escuros faiscavam de raiva. Charles tem um e oitenta, mas ele parece maior. Seu corpo um pedao grande de ombros largos at os ps. Ele parece no ter cintura. Ele como uma montanha em movimento. Enorme. Seus olhos perfeitamente castanhos so da mesma cor de sua pele. Maravilhosamente escuro. Sua mo grande o suficiente para cobrir o meu rosto. Eu podia ouvir o homem menor

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O chef asitico parecia um cachorro com raiva ao lado de Charles. Ele agarrou o brao do Charles. Eu no sei o que ele pensou que ia fazer, mas Charles parou de se mover. Ele olhou para a mo ofensora e disse com muito cuidado, a voz quase dolorosamente profunda, No me toque. O chef deixou cair o brao como se ele tivesse sido queimado. Ele deu um passo para trs. Charles era apenas dar-lhe parte do olhar. O tratamento completo tinha sido conhecido por enviar supostos assaltantes gritando por socorro. Parte do olhar era o suficiente para um chef irado. Sua voz era calma, razovel, quando ele falou novamente: Eu conduzo uma cozinha limpa. Charles balanou a cabea. Voc no pode ter zumbis perto da preparao de alimentos. ilegal. Os cdigos de sade probem corpos perto de alimentos. O meu assistente um vampiro. Ele est morto. Charles revirou os olhos em mim. Eu simpatizava. Eu tive a mesma discusso com um chef ou dois. Vampiros no so mais considerados legalmente morto, Sr. Kim. Zumbis so. Eu no entendo por qu. Zumbis apodrecem e carregam doenas como qualquer outro corpo morto. S porque eles se movimentam no significa que eles no so um depsito para doena. Eu no... Ou mantm os zumbis longe da cozinha ou vamos fech-lo. Voc entende isso? E voc ter que explicar para o dono porque seu negcio no est fazendo dinheiro, eu disse, sorrindo para os dois. O chef parecia um pouco plido. Gostei disso. Eu... Eu entendo. Isso vai ser arrumado. Bom, disse Charles. O chef disparou um olhar assustado para mim, ento comeou o caminho de volta para a cozinha. Era engraado como Jean-Claude estava comeando a assustar muitas pessoas. Ele tinha sido um dos vampiros mais civilizados antes de se tornar o sanguessuga cabea. O poder corrompe. Charles se sentou diante de mim. Ele parecia muito grande para a tabela. Recebi a sua mensagem. O que est acontecendo? Eu preciso de uma escolta para o Tenderloin. difcil dizer quando Charles se envergonha, mas ele se contorceu na cadeira. Por no mundo voc quer ir l? Eu preciso encontrar algum que trabalha l. Quem? Uma prostituta, disse eu.

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Ele se contorceu novamente. Era como ver uma montanha desconfortvel. Caroline no vai gostar disso. No diga a ela, eu disse. Voc sabe Caroline e eu no mentimos entre ns, sobre qualquer coisa. Eu lutei para manter meu rosto neutro. Se Charles tem que explicar cada movimento seu sua mulher, isso era escolha dele. Ele no tem que deixar Caroline controlar ele. Ele escolheu fazer isso. Mas me agradava como ter seus dentes limpos. Basta dizer a ela que voc tinha negcios extras de animador. Ela no vai pedir detalhes. Caroline pensava que o nosso trabalho era grosseiro. Decapitando galinhas, levantado zumbis, que brbaro. Por que voc precisa para encontrar esta prostituta? Ignorei a pergunta e respondeu outra. Quanto menos Charles soubesse sobre Harold Gaynor, mais seguro estaria. Eu s preciso de algum que parece ameaador. Eu no quero ter que disparar num pobre coitado, porque ele passou a mo em mim. Ok? Carlos concordou. Eu vou. Estou lisonjeado que voc pediu. Eu sorri para ele de forma encorajadora. Na verdade Manny era mais perigoso e muito melhor reforo. Mas Manny era como eu. Ele no parecia perigoso. Charles parecia. Eu precisava de um bom blefe hoje a noite, no poder de fogo. Olhei para meu relgio. Era quase meia-noite. Jean-Claude me manteve esperando uma hora. Olhei para trs e pegou o olhar do Willie. Ele veio na minha direo imediatamente. Eu tentaria usar este poder somente para o bem. Ele se inclinou perto, mas no to perto. Ele olhou para Charles, reconhecendo-o com um aceno de cabea. Charles acenou de volta. Sr. Imperturbvel*.
* o termo usado Mr. Stoic, que significa Sr. Estico, sendo que usa-se estico para se referir aquele que revela fortaleza de nimo e austeridade. Impassvel; imperturbvel; insensvel.

O que voc quer? Willie disse. Jean-Claude est pronto para me ver ou no? Sim, eu estava justamente vindo para pegar voc. Eu no sabia que voc estava esperando companhia esta noite. Ele olhou para Charles. Ele um colega de trabalho. Um levantador de zumbi? Willie perguntou. Charles disse: Sim. Seu rosto escuro estava impassvel. Seu olhar era baixo, ameaador. Willie pareceu impressionado. Ele assentiu. Claro, voc tem trabalho com zumbi depois de ver Jean-Claude?

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Sim, eu disse. Eu levantei e falou baixinho para Charles, embora as chances eram de que Willie iria ouvir. Mesmo os recm-mortos ouvem melhor do que a maioria dos ces. Eu vou ser to rpida quanto eu puder. Tudo bem, ele disse, mas eu preciso voltar para casa logo. Eu entendi. Ele estava em rdea curta. Culpa dele mesmo, mas isso pareceu me incomodar mais do que incomodou Charles. Talvez fosse uma das razes pelas quais eu no sou casada. Eu no gosto de compromisso.

CAPTULO 21 Willie conduziu-me atravs de uma porta e um corredor curto. Assim que a porta se fechou atrs de ns, o barulho foi silenciado, como um sonho distante. As luzes eram brilhantes aps a escurido do clube. Pisquei contra ela. Willie parecia rosado na brilhante luz, no bem vivo, mas saudvel para um homem morto. Ele se alimentou hoje noite de algo ou algum. Talvez uma vontade humana, talvez de origem animal. Talvez. A primeira porta esquerda dizia Escritrio do Gerente. O escritrio de Willie? Naw. Willie abriu a porta e conduziu-me para dentro. Ele no entrou no escritrio. Os olhos dele olharam rapidamente a mesa, ele recuou, fechando a porta atrs dele. O piso era bege claro, as paredes branco casca de ovo. Uma grande mesa preta laqueada encostada contra a parede distante. Uma luz brilhante preta parecia crescer para fora da mesa. Havia um mata-borro perfeitamente localizado no centro da mesa. No havia documentos, nem clipes de papel, apenas Jean-Claude sentado atrs da mesa. Suas longas mos plidas estavam dobradas sobre o mata-borro*. O macio cabelo preto encaracolado, olhos azul meia-noite, camisa branca com estranhos punhos abotoados. Ele estava perfeito ali sentado, totalmente imvel como uma pintura. Belo como um sonho molhado, mas no real. Ele s parecia perfeito. Eu sabia melhor.
* Usado antigamente para absorver o excesso de tinta que canetas tinteiro ou deixavam no papel.

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Havia dois armrios de arquivo marrom metalizado contra a parede esquerda. Um sof de couro preto pegava o resto da parede. Havia uma grande pintura a leo acima do sof. Era uma cena de St. Louis em 1700. Colonos descendo o rio vindo em balsas. A luz era de outono. Crianas corriam e brincavam. Ele no combinava com nada na sala. O quadro seu? Eu perguntei.

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Ele deu um leve aceno. Voc conhecia o pintor? Ele sorriu ento, nenhum sinal de presas, apenas o lindo esparramar de lbio. Se houvesse uma GQ vampira, Jean-Claude teria sido o seu menino da capa. A mesa e o sof no combinam com o resto da decorao, eu disse. Eu estou no meio da redecorao, ele disse. Ele apenas sentou l olhando para mim. Voc pediu por esta reunio, Jean-Claude. Vamos logo com isso. Voc est com pressa? Sua voz tinha cado mais baixa, o pincel de plo sobre a pele nua. Sim, estou. Ento, v direto ao assunto. O que voc quer? O sorriso alargou-se, ligeiramente. Na verdade, ele baixou os olhos por um instante. Era quase envergonhado. Voc minha serva humana, Anita. Ele usou o meu nome. Mau sinal. No, eu disse, eu no sou. Voc tem duas marcas, faltam apenas duas. Seu rosto ainda parecia agradvel, encantador. A expresso no combinava com o que ele estava dizendo. E da? Ele suspirou. Anita... Ele parou no meio da frase e ficou. Ele veio ao redor da mesa. Voc sabe o que significa ser mestre da cidade? Ele se inclinou sobre a mesa, meio que sentando. Sua camisa estava aberta mostrando uma extenso do peito plido. Um mamilo aparecia pequeno e plido e rgido. A cicatriz em forma de cruz era um insulto quela perfeio plida. Eu estava olhando para seu peito nu. Embaraoso. Eu encontrei o seu olhar e consegui no corar. Ponto para mim. H outros benefcios de ser minha serva humana, ma petite. Seus olhos estavam totalmente dilatados, preto e afogando na profundidade. Eu balancei minha cabea. No. Chega de mentiras, ma petite, posso sentir o seu desejo. Sua lngua passou por seus lbios. Eu posso provar isso. timo, simplesmente timo. Como voc discuti com algum que pode sentir o que voc est sentindo? Resposta: no discuta, concorde. Tudo bem, eu sinto luxria por voc. Isso deixa voc feliz? Ele sorriu. Sim. Uma palavra, mas fluiu atravs de minha mente, sussurrando coisas que ele no tinha dito. Sussurros na escurido.

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Eu sinto luxria por muitos homens, mas isso no significa que eu tenho que dormir com eles. Seu rosto estava quase relaxado, olhos como piscinas de afogamento. Luxria casual facilmente derrotada, ele disse. Ele ficou em um movimento suave. Ele moveu-se para mim, uma plida mo estendida. Meu corao estava batendo na minha garganta. No era medo. Eu no acho que foi um truque mental. Parecia real. Desejo, ele chamou isso, talvez fosse. No, minha voz estava rouca, um sussurro. Ele, claro, no parou. Seus dedos traaram a ponta de meu rosto, apenas tocando. O escovar de pele na pele. Eu sa de perto dele, forado a estabelecer uma profunda respirao tremida. Eu poderia ser to irritante quanto eu queria, ele podia sentir meu desconforto. Sem sentido fingir. Eu podia sentir onde ele tinha me tocado, uma sensao persistente. Olhei para o cho enquanto falava. Eu aprecio as possveis regalias, Jean-Claude, realmente. Mas eu no posso. Eu no vou. Encontrei seus olhos. Seu rosto era um terrvel vazio. Nada. Era a mesma cara de um momento atrs, mas qualquer centelha de humanidade, de vida, se foi. Meu pulso comeou a bater novamente. No tinha nada a ver com sexo. Medo. Isso tinha muito haver com medo. Como voc quiser, minha pequena reanimadora. Quer sejamos amantes ou no, isso no muda o que voc para mim. Voc minha serva humana. No, eu disse. Voc minha, Anita. Querendo ou no, voc minha. Veja, Jean-Claude, aqui onde voc me perde. Primeiro voc tentar seduzir-me, que tem seu lado agradvel. Quando isso no funciona, voc recorre a ameaas. No uma ameaa, ma petite. a verdade. No, no . E pare de me chamar da porra de ma petite. Ele sorriu para isso. Eu no queria que ele se divertisse s minhas custas. Raiva sobreps a raiva em uma rpida corrida excitada. Eu gostei de raiva. Me deixava valente, e estpida. V se foder. Eu acabei de te oferecer isso. Sua voz fez meu estmago revirar Eu senti a onda de calor quando eu corei. V pro inferno, Jean-Claude, v pro inferno. Precisamos conversar, ma petite. Amantes ou no, servos ou no, ns precisamos conversar.

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Ento converse. Eu no tenho a noite toda. Ele suspirou. Voc no torna isso fcil. Se fosse fcil o que voc queria, voc teria pego outra pessoa. Ele balanou a cabea. verdade. Por favor, sente-se. Ele voltou a inclinar-se sobre a mesa, braos cruzados sobre o peito. Eu no tenho esse tipo de tempo, eu disse. Ele franziu a testa um pouco. Eu pensei que ns concordamos em conversar, ma petite. Ns concordamos em nos reunir s onze. Voc o nico que desperdiou uma hora, no eu. Seu sorriso era quase amargo. Muito bem. Vou dar-lhe uma... verso resumida. Concordei. Por mim tudo bem. Eu sou o novo Mestre da Cidade. Mas, para sobreviver com Nikolaos viva, eu tive que esconder os meus poderes. Fiz isso muito bem. H quem pense que eu no sou poderoso o suficiente para ser o mestre de todos. Eles esto me desafiando. Uma das coisas que eles esto usando contra mim voc. Como? Sua desobedincia. Eu no posso controlar a minha prpria serva humana. Como eu posso possivelmente controlar todos os vampiros na cidade e arredores? O que voc quer de mim? Ele sorriu ento, amplo e verdadeiro, as presas cintilando. Eu quero que voc seja a minha serva humana. No nesta vida, Jean-Claude. Eu posso forar a terceira marca em voc, Anita. No havia nenhuma ameaa quando ele disse. Era apenas uma fato. Eu preferiria morrer a ser a sua serva humana. Vampiros mestres podem cheirar a verdade. Ele sabia que eu quis dizer isso. Por qu? Abri a boca para tentar explicar, mas no o fiz. Ele no entenderia. Estvamos a menos de dois metros afastados, mas poderia ter sido quilmetros. Quilmetros atravs de algum abismo escuro. Ns no podamos ligar essa lacunas. Ele era um cadver ambulante. Tudo o que ele tinha sido como um homem vivo tinha ido embora. Ele era o Mestre da Cidade, e que no era nada nem perto do humano. Se voc forar esta questo, eu vou te matar, eu disse.

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Voc quer dizer isso. No houve surpresa em sua voz. No freqente uma menina pegar de surpresa um vampiro de centenas de idade. Sim. Eu no entendo voc, ma petite. Eu sei, eu disse. Voc poderia fingir ser minha serva? Era uma pergunta estranha. O que fingir quer dizer? Voc vem para algumas reunies. Voc fica ao meu lado com suas armas e sua reputao. Voc quer que a Executora a sua volta. Olhei para ele por um espao de batimentos cardacos. O verdadeiro horror do que ele disse apenas flutuando lentamente atravs de minha mente. Eu pensei que as duas marcas foram acidente. Que voc entrou em pnico. Voc pretendia o tempo todo me marcar, no ? Ele apenas sorriu. Responda, filho da puta. Se a oportunidade surgisse, eu no era contrrio a ela. No era contrario a isso! Eu estava quase gritando. Voc a sangue-frio me escolheu para ser seu servo humano! Por qu? Voc a Executora. Maldito, o que significa isso? impressionante eu ser o vampiro que finalmente pegou voc. Voc no me pegou. Se voc se comportar, os outros que pensaro assim. S voc e eu precisamos saber que fingimento. Eu balancei minha cabea. Eu no vou jogar o seu jogo, Jean-Claude. Voc no vai me ajudar? Voc pediu por isso. Eu ofereo a voc a imortalidade. Sem o compromisso do vampirismo. Eu ofereo a voc eu mesmo. Houve mulheres, ao longo dos anos, que teriam feito qualquer coisa que eu pedisse s para isso. Sexo sexo, Jean-Claude. Ningum to bom. Ele sorriu levemente. Os vampiros so diferentes, ma petite. Se voc no fosse to teimosa, voc poderia descobrir o quo diferentes.

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Eu tive que desviar o olhar de seus olhos. O olhar era muito ntimo. Muito cheio de possibilidades. H somente uma coisa que eu quero de voc, eu disse. E o que isso, ma petite? Tudo bem, duas coisas. Primeiro, pare de me chamar de ma petite, segundo, deixe-me ir. Limpe estas malditas marcas fora. Voc pode ter o primeiro pedido, Anita. E o segundo? Eu no posso, mesmo que eu quisesse. Que voc no quer, eu disse. Que eu no quero. Fique longe de mim, Jean-Claude. Fique malditamente longe de mim, ou eu vou te matar. Muitas pessoas tm tentado ao longo dos anos. Quantos deles j mataram dezoito vampiros? Seus olhos se arregalaram um pouco. Nenhum. Havia um homem na Hungria, que jurou que matou cinco. O que aconteceu com ele? Eu rasguei sua garganta fora. Voc entende isso, Jean-Claude. Preferia ter minha garganta arrancada. Eu preferiria morrer tentando mat-lo a me submeter a voc. Olhei para ele, tentando ver se ele entendia algo do que eu disse. Diga alguma coisa. Eu ouvi suas palavras. Eu sei o que voc pensa disso. Ele estava de repente na minha frente. Eu no tinha visto ele se mover, no tinha sentido ele na minha cabea. Ele estava de repente na minha frente a penas centmetros. Eu acho que engasguei. Ser que voc realmente me mataria? Sua voz era como a seda sobre uma ferida, gentil com uma borda de dor. Como o sexo. Era como se esfregar veludo dentro do meu crnio. Eu me senti bem, mesmo com medo de rasgar o meu corpo. Merda. Ele ainda podia me pegar. De jeito nenhum. Eu olhei para seus olhos to azuis e disse, Sim. Eu quis dizer isso. Ele piscou uma vez, graciosamente, e recuou. Voc a mulher mais teimosa que eu j conheci, ele disse. No houve nenhum jogo em sua voz neste momento. Foi uma declarao simples. Isso o mais agradvel elogio que voc j me deu.

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Ele ficou na minha frente, mos ao seu lado. Ele ficou muito quieto. Cobras ou aves podem ficar totalmente quietas, mas mesmo uma cobra tem uma sensao de vida , de ao de espera para retomar. Jean-Claude estava ali sem senso de nada, como se, apesar do que meus olhos me diziam, ele tivesse desaparecido. Ele no estava l. Os mortos no fazem barulho. O que aconteceu com seu rosto? Eu toquei o rosto inchado antes que eu pudesse parar. Nada, eu menti. Quem bateu em voc? Por que, assim voc pode bater nele? Um dos benefcios adicionais de ser meu servo, a minha proteo. Eu no preciso de sua proteo, Jean-Claude. Ele te machucou. E eu empurrei uma arma em sua virilha e fiz ele me dizer tudo o que sabia, eu disse. Jean-Claude sorriu. Voc fez o qu? Enfiei uma arma em suas bolas, tudo bem? Seus olhos comearam a brilhar. Risos se espalharam no rosto e saram por entre os lbios. Ele riu a plenos pulmes. O riso foi como doces: doce, e contagioso. Se voc pudesse engarrafar a risada de JeanClaude, eu sei que seria engordativa. Ou orgstica. Ma petite, ma petite, voc absolutamente maravilhosa. Olhei para ele, deixando que aquela maravilhosa, tocvel gargalhada rolasse ao meu redor. Era hora de ir. muito difcil ser digna quando algum est rindo ruidosamente em voc. Mas eu consegui. Meu tiro de despedida o fez rir mais. Pare de me chamar ma petite.

CAPTULO 22 Eu andei de volta ao barulho do clube. Charles estava de p ao lado da mesa, no sentado. Ele parecia desconfortvel distncia. O que tinha dado errado agora? Suas mos grandes estavam entrelaadas juntas. Rosto escuro comprimido prximo a dor. Um Deus gentil tinha feito Charles parecer grande e mau, porque por dentro ele era todo marshmallow. Se eu tivesse o tamanho e fora natural de Charles, eu teria sido um p no saco mau. Era algo triste e injusto. O que est errado? eu perguntei.

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Eu liguei para Caroline, ele disse. E? A bab est doente. E Caroline foi chamada no hospital. Algum tem de ficar com Sam, enquanto ela vai para o trabalho. Mm-hum, eu disse. Ele no parecia nem um pouco valento quando disse: A ida ao Tenderloin pode esperar at amanh? Eu balancei minha cabea. Voc no vai para l sozinha, disse Charles. Vai? Olhei para a grande montanha de homem, e suspirei. Eu no posso esperar, Charles. Mas o Tenderloin. Ele baixou a voz como se apenas dizendo a palavra demasiadamente forte traria uma nuvem de cafetes e prostitutas descer sobre ns. Voc no pode ir l sozinha noite. Eu tenho ido lugares piores, Charles. Eu vou ficar bem. No, eu no vou deixar voc ir sozinha. Caroline pode simplesmente arrumar uma nova bab ou dizer o no ao hospital. Ele sorriu quando disse isso. Sempre disposto a ajudar um amigo. Caroline lhe daria o inferno por isso. O pior de tudo, agora eu no queria levar Charles comigo. Voc tinha que fazer mais do que parecer valente. E se Gaynor ficasse sabendo de mim interrogando Wanda? E se descobrisse Charles e pensasse que ele estava envolvido? No. Tinha sido egosta arriscar Charles. Ele tinha filho de quatro anos de idade. E uma mulher. Harold Gaynor comeria Charles no jantar. Eu podia envolv-lo. Ele era um grande, simptico, um urso ansioso para agradar. Um adorvel, e grande urso. Eu no preciso de um urso de pelcia de reforo. Eu precisava de algum que seria capaz de agentar qualquer clera que o Gaynor poderia enviar no nosso caminho. Eu tive uma idia. V para casa, Charles. Eu no vou sozinha. Eu prometo. Ele parecia incerto. Como se talvez no tivesse confiado em mim. Simptico isso. Anita, tem certeza? Eu no vou deixar voc na mo assim. V em frente, Charles. Vou levar cpia de segurana. Quem voc pode arrumar a essa hora? Sem perguntas. V para casa para seu filho.

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Ele parecia incerto, mas aliviado. Ele realmente no queria ir para o Tenderloin. Talvez a pequena trela de Caroline fosse o que Charles queria, precisava. Uma desculpa para todas as coisas que ele realmente no queria fazer. Que a base para um casamento. Mas, hey, se isso funciona, no concerte isso. Charles me deixou com muitas desculpas. Mas eu sabia que ele estava agradecido de ir. Eu lembraria que ele tinha estado grato por ir. Bati na porta do escritrio. Houve um silncio e, em seguida, Entre, Anita. Como ele sabia que era eu? Eu no perguntaria. Eu no quero saber. Jean-Claude parecia estar verificando figuras em um grande registro. Parecia antigo com pginas amareladas e tinta desaparecendo. O registro parecia algo que Bob Crachit* deveria ter estado rabiscando em uma fria vspera de Natal.
* um personagem do livro Um Cntico de Natal de Charles Dickens.

O que fiz para merecer duas visitas em uma noite?, ele disse. Olhando para ele agora, eu me senti boba. Passei todo esse tempo evitando ele. Agora eu estava indo convidar ele para me acompanhar em uma pequena investigao? Mas isso era como matar dois coelhos com uma cajadada s*. Isso agradaria o Jean-Claude, e eu realmente no queria que ele com raiva de mim, se eu pudesse evitar isso. E se Gaynor tentasse ir contra Jean-Claude, eu estava apostando em Jean-Claude.
* A expresso usada But it would kill two bats with one stone, algo como mater dois morcegos com uma pedra, o nosso matar dois coelhos com uma cajadada s

Era o que Jean-Claude tinha feito comigo, h algumas semanas. Ele tinha me escolhido como a defensora dos vampiros. Me colocou contra um monstro que havia matado trs vampiros mestres. E ele tinha apostado que eu sairia por cima contra Nikolaos. Eu tinha, por pouco. O que bom para um bom para o outro tambm. Eu sorri docemente para ele. O prazer de poder retribuir o favor com tanta rapidez. Voc se importaria de me acompanhar ao Tenderloin? Ele piscou, surpresa cobrindo o rosto como uma pessoa real. Com qual propsito? Eu preciso questionar uma prostituta sobre um caso que eu estou trabalhando. Eu preciso de apoio. Apoio, ele perguntou. Eu preciso de um apoio que parea mais ameaador do que eu. Voc preenche os requisitos. Ele sorriu beatificamente. Eu seria o seu guarda-costas. Voc tem me dado aflio suficiente, faa algo legal em troco.

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O sorriso desapareceu. Por que essa sbita mudana de corao, ma petite? Meu apoio teve que ir para casa e cuidar do filho. E se eu no for? Eu vou sozinha, eu disse. Ao Tenderloin? . Ele estava de repente em p prximo a mesa, andando na minha direo. Eu no tinha visto ele levantar. Eu desejo que voc pare de fazer isso. Fazer o qu? Nublar minha mente para que eu no posso v-lo se mover. Eu fao isso sempre que posso, ma petite, s para provar que eu ainda posso. O que que isso quer dizer? Eu desisti de muitos de meus poderes sobre voc quando eu dei-lhe as marcas.Eu pratico os poucos jogos que me sobraram. Ele estava quase na minha frente. Para que voc no se esquea quem e o que eu sou. Olhei para dentro de seus olhos muito azuis. Eu nunca esqueo que voc o morto-vivo, Jean-Claude. Uma expresso que eu no poderia ler passou sobre seu rosto. Pode ter sido dor. No, eu vejo o conhecimento em seus olhos do que eu sou. Sua voz caiu baixa, quase um sussurro, mas no era sedutor. Era humano. Seus olhos so o espelho mais claro que eu j vi, ma petite. Sempre que eu a fingir para mim mesmo. Sempre que eu tenho iluses de vida. Eu tenho apenas que olhar para seu rosto e ver a verdade. O que ele esperava que eu dissesse? Desculpe, eu vou tentar ignorar o fato de que voc um vampiro. Ento, por que me manter por perto? eu perguntei. Talvez se Nikolaos tivesse um espelho semelhante, ela no teria sido tal monstro. Olhei para ele. Ele pode estar certo. Isso a escolha dele de mim como serva humana quase nobre. Quase. Oh, inferno. Eu no iria comear a sentir pena do Mestre da Cidade. No agora. Nem sempre. Ns iramos ao Tenderloin. Cafetes cuidado. Eu estava trazendo o Mestre como apoio. Era como carregar um dispositivo termonuclear para matar formigas. Matar sempre foi uma especialidade minha.

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CAPTULO 23 O Tenderloin era originalmente o distrito da luz vermelha na Riverfront em 1800. Mas o Tenderloin, como muito de St. Louis, valorizou. Desa a Washington passando o Fox Theater, onde voc pode ver as companhias da Broadway cantarem musicais brilhantes. Continue dirigindo pela Washington para o lado oeste da cidade de St. Louis e voc chegar ao cadver ressuscitado do Tenderloin. As ruas noturnas so revestidas de neon, cintilando, piscando, pulsando cores. Parece uma espcie de carnaval pornogrfico. Tudo que precisa uma roda-gigante em um dos terrenos vazios. Eles poderiam vender algodo-doce em forma de pessoas nuas. As crianas poderiam brincar enquanto o papai fosse pegar sua diverso. Mame nunca teria que saber. Jean-Claude sentou ao meu lado no carro. Ele havia estado totalmente quieto por todo o caminho. Eu tinha de olhar para ele uma ou duas vezes apenas para ter certeza que ele ainda estava l. As pessoas fazem barulho. Eu no quero dizer falar ou arrotar ou qualquer coisa evidente. Mas as pessoas, como regra, no pode apenas sentar-se sem fazer barulho. Eles se irritam, o som da frico de pano contra os bancos; eles respiram, a suave ingesto de ar; eles umedecem os seus lbios, molhado, quieto, mas barulhento. Jean-Claude no fez nenhuma dessas coisas enquanto dirigimos. Eu nem poderia jurar que ele piscou. Os mortos-vivos, yippee. Eu posso aceitar o silncio to bem quanto qualquer um, melhor do que a maioria das mulheres e muito melhor que os homens. Agora, eu precisava encher o silncio. Falar apenas para fazer barulho. Um desperdcio de energia, mas eu precisava disso. Voc est a, Jean-Claude? Seu pescoo virou, trazendo sua cabea com ele. Seus olhos brilhavam, refletindo as placas de non como o vidro escuro. Merda. Voc pode jogar de humanos, Jean-Claude, melhor do que quase qualquer vampiro que eu j conheci. O que toda essa besteira sobrenatural? Besteira? ele disse, voz suave. Sim, por que voc est agindo todo estranho comigo? Estranho?, ele perguntou, e o som encheu o carro. Como se a palavra significasse algo totalmente diferente. Pare com isso, eu disse. Parar o qu? Responder a cada pergunta com uma pergunta.

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Ele piscou uma vez. Desculpe, ma petite, mas posso sentir a rua. Sentir a rua? O que significa isso? Ele recostou-se contra o tecido, inclinando a cabea e o pescoo no banco. Suas mos cruzadas sobre o estmago. H uma grande quantidade de vida aqui. Vida? Ele tinha-me feito fazer o mesmo que ele agora. Sim, ele disse, Eu posso senti-los correr para trs e para frente. Criaturinhas, que procuram desesperadamente amor, dor, aceitao, ambio. Muita ambio aqui, tambm, mas principalmente dor e amor. Voc no vem a uma prostituta por amor. Voc vem para sexo. Ele virou a cabea para que seus olhos escuros olhassem para mim. Muitas pessoas confundem os dois. Olhei para a estrada. Os cabelos na parte de trs do meu pescoo estava em posio de sentido. Voc no se alimentou ainda esta noite, no ? Voc a especialista em vampiros. Diga-me voc? Sua voz caiu para quase um sussurro. Rouca e grossa. Voc sabe que eu nunca posso perceber com voc. Um elogio minha competncia, eu tenho certeza. Eu no trouxe voc at aqui para caar, eu disse. Minha voz soou firme, um pouco alta. Meu corao estava alto dentro da minha cabea. Voc me probe a caa hoje noite? ele perguntou. Eu pensei por um minuto ou dois. Ns teramo que virar e fazer uma outra volta para encontrar um lugar para estacionar. Ser que eu o probo de caar hoje a noite? Sim. Ele sabia a resposta. Esta era uma pergunta capciosa. O problema era que eu no podia ver o truque. Gostaria de pedir que voc no caasse aqui esta noite, eu disse. D-me uma razo, Anita. Ele havia me chamado Anita, sem eu pedir a ele. Ele estava definitivamente tramava alguma coisa. Porque eu te trouxe aqui. Voc no teria caado aqui, se no fosse por mim. Voc se sente culpada por quem eu poderia me alimentar esta noite? ilegal ter vitimas humanas que se recusam, eu disse. Ento isso. A pena para isso a morte, eu disse. Pela sua mo. Se voc fizer isso, neste estado, sim.

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Eles so apenas prostitutas, cafetes, estelionatrios. Por que eles so importantes para voc, Anita? Eu no acho que ele j me chamou de Anita duas vezes em um dia. Era um mau sinal. Um carro saiu a um quarteiro da Grey Cat Club. Que sorte. Enfiei o meu Nova na vaga. Baliza no a minha melhor coisa, mas felizmente o carro que saiu era o dobro do tamanho do meu carro. Havia muito espao para manobrar, ida e volta do meio-fio. Quando o carro estava quase batendo no meio-fio, mas afastado do trfego, eu desliguei o motor. Jean-Claude encostou no banco, olhando para mim. Eu fiz uma pergunta a voc, ma petite, o que essas pessoas significam para voc? Eu tirei o meu cinto de segurana e me virou para olhar para ele. Algum truque de luz e sombra tinha colocado a maior parte de seu corpo na escurido. Uma faixa de luz quase ouro estava em seu rosto. Suas altas mas do rosto estavam muito importantes contra a sua pele plida. As pontas de suas presas apareciam por entre os lbios. Seus olhos brilhavam como non azul. Afastei o olhar e encarei o volante enquanto falava. No tenho nenhum interesse pessoal nessas pessoas, Jean-Claude, mas so pessoas. Bom, mau, ou indiferente, eles esto vivos, e ningum tem o direito de apenas arbitrariamente destruir isso. Essa a santidade da vida a qual voc se agarra? Concordei. Isso e o fato de que cada ser humano especial. Cada morte uma perda de algo precioso e insubstituvel. Olhei para ele, assim que terminei a ltima. Voc matou antes, Anita. Voc destruiu o que insubstituvel. Eu sou insubstituvel, tambm, eu disse. Ningum tem o direito de me matar tambm. Ele se sentou em um movimento fludo, e a realidade pareceu se reunir em torno dele. Eu quase podia sentir o movimento do tempo no carro, como um estrondo snico no interior da minha cabea, em vez de minha orelha. Jean-Claude ali sentado parecendo inteiramente humanos. Sua pele plida tinha um certo rubor. Seus cabelos negros ondulando, cuidadosamente penteados e moldados, era rico e palpvel. Seus olhos eram apenas azul meia-noite, nada de excepcional alm da cor. Ele era humano novamente, num piscar de olhos. Jesus, sussurrei. O que h de errado, ma petite? Eu balancei minha cabea. Se eu perguntasse como ele fez isso, ele apenas sorriria.

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Por que todas essas perguntas, Jean-Claude? Por que se preocupar com a minha viso da vida? Voc minha serva humana. Ele levantou uma mo para evitar a oposio automtica. Eu comecei o processo de tornar voc minha serva humana, e eu gostaria de te entender melhor. Voc no pode simplesmente... creirar minhas emoes, como voc pode com as pessoas na rua? No, ma petite. Posso sentir o seu desejo, mas pouco mais. Eu te concedi isso quando a fiz minha serva marcada. Voc no pode me ler? No. Isso realmente bom de saber. Jean-Claude no tinha que me contar. Ento, por que ele contou? Ele nunca deu nada de graa. Havia uma informao oculta que eu no podia ver. Eu balancei minha cabea. Voc deve apenas me apoiar hoje noite. No faa nada com ningum a menos que eu diga, ok? Fazer nada? No machucar ningum a menos que tentem nos prejudicar. Ele balanou a cabea, o rosto muito solene. Por que eu suspeito que ele estava rindo de mim em algum canto escuro de sua mente? Dando ordens ao Mestre da Cidade. Acho que era engraado. O nvel de rudo na calada era intenso. Tocavam msica de cada prdio. Nunca a mesma msica, mas sempre alto. As placas piscando proclamavam, Garotas, Garotas, Garotas. Topless. Uma placa com letras rosa se lia, Fale com a mulher nua de seus sonhos. Eeek. Uma mulher alta, magra, negra veio at ns. Ela estava vestindo shorts roxo to curto que parecia um biquni fio dental. Meias arrasto pretas cobriam suas pernas e traseiro. Provocante. Ela parou em algum lugar entre ns dois. Os olhos dela olharam de um para o outro. Qual de vocs faz, e qual assiste? Jean-Claude e eu trocamos olhares. Ele sempre sorria levemente. Desculpe, ns estamos procurando por Wanda, eu disse. H muitos nomes aqui, ela disse. Eu posso fazer qualquer coisa que esta Wanda possa fazer, e fao melhor. Ela deu um passo muito perto de Jean-Claude, quase se tocando. Ele pegou a mo dela e as levantou suavemente nos lbios. Seus olhos me observavam enquanto fazia isso. Voc o ativo, ela disse. A voz dela tinha ido ao gutural, sexy. Ou ser que foi apenas o efeito que Jean-Claude tinha sobre as mulheres. Talvez.

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A mulher se debruou, contra ele. A pele dela estava muito escura sobre o lao branco da camisa dele. Suas unhas estavam pintadas de um rosa brilhante, como a grama da cesta de Pscoa. Desculpe interromper, eu disse, mas no temos a noite toda. Esta no quem voc procura ento, ele disse. No, eu disse. Ele agarrou os braos dela acima dos cotovelos e a empurrou para longe. Ela lutou apenas um pouco para alcan-lo novamente. As mos dela agarraram nos braos dele, tentando chegar mais perto dele. Ele segurou os braos retos dela, sem esforo. Ele poderia ter segurado um caminho sem esforo. Eu vou fazer para voc de graa, ela disse. O que voc fez com ela? Eu perguntei. Nada. Eu no acreditei nele. Nada, e ela se oferece para faz-lo de graa? Sarcasmo uma dos meus talentos naturais. Eu fiz o suficiente para Jean-Claude perceber. Fique quieta, ele disse. No me diga para calar a boca. A mulher estava perfeitamente imvel. Suas mos caram para os lados dela, frouxas. Ele no tinha falado comigo no fim das contas. Jean-Claude afastou as mos dela. Ela nunca mudou. Ele andou em torno dela como se ela fosse uma rachadura no asfalto. Ele segurou meu brao e eu deixei. Eu assisti a prostituta, esperando que ela se movesse. Suas costas reta e quase nua estremeceram. Seus ombros caram. Ela virou a cabeas ao redor dela e respirou fundo tremendo. Jean-Claude me puxou delicadamente pela rua, a mo no meu cotovelo. A prostituta se virou, nos viu. Os olhos dela nunca sequer hesitaram. Ela no nos conheceu. Engoli seco o suficiente para poder machucar. Puxei minha mo de Jean-Claude. Ele no lutou comigo. Bom para ele. Eu me apoiei contra uma vitrine. Jean-Claude estava na minha frente, olhando para baixo. O que voc fez com ela? Eu disse a voc, ma petite, nada. No me chame assim. Eu a vi, Jean-Claude. No minta para mim. Um casal de homens parou ao nosso lado a olhou pela vitrine. Eles estavam de mos dadas. Eu olhei na janela e senti a cor se arrastar at minhas bochechas. Havia chicotes, mscaras de couro,

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algemas acolchoadas, e coisas que eu no tinha sequer um nome. Um dos homens pegou o outro e sussurrou. O outro homem riu. Um deles me pegou olhando. Nossos olhos se encontraram, e eu olhei para longe, rpido. Contato com os olhos at aqui era uma coisa perigosa. Fiquei vermelha e odiando isso. Os dois homens se afastaram, de mos dadas. Jean-Claude estava olhando na vitrine, como se ele estivesse fora em uma tarde de sbado olhando vitrines. Casual. O que voc fez com aquela mulher? Ele olhou na vitrine. Eu no poderia dizer exatamente o que chamou sua ateno. Foi um descuido meu, ma... Anita. Inteiramente minha culpa. O que foi sua culpa? Meus... poderes so maiores quando o meu servo humano est comigo. Ele me olhou ento. Seu olhar slido no meu rosto. Com voc ao meu lado, meus poderes so reforados. Espere, voc quer dizer, como um gato preto para uma bruxa*?
* Ela usa a expresso witch's familiar que um familiar ou amigo ntimo da bruxa. Na lenda, um esprito familiar ou familiares um ser sobrenatural que ajuda e apoia uma bruxa ou mago. Tradicionalmente, um familiar um animal, mas alguns so humanos. Familiares muitas vezes tm poderes especiais prprios. O esteretipo familiar, na cultura ocidental o gato preto, por isso usei ele no lugar da expresso dela.

Ele levantou a cabea para um lado, um leve sorriso no rosto. Sim, muito prximo a isso. Eu no sabia que voc conhecia alguma coisa sobre bruxaria. Uma infncia difcil, eu disse. Eu no ia ser desviada do tpico importante. Ento, a sua capacidade de encantar pessoas com os teus olhos mais forte quando estou com voc. Suficientemente forte que, sem tentar, voc encantou a prostituta. Ele acenou com a cabea. Eu balancei minha cabea. No, eu no acredito em voc. Ele deu de ombros, um gesto gracioso sobre ele. Acredite no que quiser, ma petite. a verdade. Eu no queria acreditar. Porque se fosse verdade, ento eu era de fato sua serva humana. No est em minhas aes, mas pela minha presena. Com o suor escorrendo pela minha espinha por causa do calor, eu estava com frio. Merda, eu disse. Diga o que quiser, ele disse. No, eu no posso lidar com isso agora. Eu no posso. Eu olhei para ele. Voc vai manter qualquer poder que haja entre ns sob controle, ok? Vou tentar, ele disse. No tente, caramba, faa. Ele sorriu largo o suficiente para mostrar as pontas de suas presas. Claro, ma petite.

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Panico estava comeando na boca do estmago. Segurei minhas mos em punhos ao meu lado. Se voc me chamar assim mais uma vez, eu vou bater em voc. Seus olhos se arregalaram um pouco, os lbios flexionados. Percebi que ele estava tentando no rir. Eu odeio quando as pessoas acham minhas ameaas divertidas. Ele era um filho da puta invasiva, e eu queria machuca-lo. Machuc-lo, porque ele me assustou. Eu entendo o desejo, eu tive isso antes com outras pessoas. um desejo que pode conduzir violncia. Olhei para o rosto levemente divertido. Ele era um bastardo condescendente, mas se isso chegasse a violncia real entre ns, um de ns iria morrer. As possibilidades so boas de que seria eu. O humor vazou de seu rosto, deixando-a suave e encantador, e arrogante. O que , Anita? Sua voz era suave e intimista. Mesmo no calor e movimento do lugar, sua voz pode rolar-me para cima e para baixo. Foi um presente. No me empurrar para um canto, Jean-Claude. Voc no quer tirar todas as minhas opes. Eu no sei o que voc quer dizer, ele disse. Se isso se resume a voc ou a mim, eu vou procurar por mim. Lembre-se disso. Ele me olhou por um espao de batimentos cardacos. Ento ele piscou e balanou a cabea. Eu acredito que voc faria isso. Mas lembre-se, ma... Anita, se voc me machucar, vai doer em voc. Eu poderia sobreviver tenso da sua morte. A questo, amante de moi, se voc poderia sobreviver a minha? Amante de moi? O que diabos isso significa? Eu decidi no perguntar. V pro inferno, Jean-Claude, v pro inferno. Isso, querida Anita, foi feito muito antes de voc me encontrar. O que significa isso? Seus olhos estavam to inocentes como sempre estiveram. Porque, Anita, sua prpria Igreja Catlica declarou todos os vampiros como suicidas. Estamos automaticamente condenados. Eu balancei minha cabea. Eu sou Episcopaliana. agora, mas no isso o que voc quer dizer. Ele riu ento. O som era como a seda escovado em toda a nuca. Parecia liso e bom, mas me fez estremecer. Eu andei para longe dele. Eu o deixei l na frente da vitrine obscena. Eu entrei no meio da multido de prostitutas, fanfarres, clientes. No havia ningum por esta rua to perigoso quanto Jean-Claude. Eu o tinha trazido at aqui para me proteger. Isso era absurdo. Ridculo. Obsceno.

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Um jovem que no poderia ter sido mais do que quinze anos me parou. Ele estava usando um colete sem camisa e um par de jeans rasgado. Est interessada? Ele era mais alto do que eu por pouco. Seus olhos eram azuis. Dois outros rapazes logo atrs dele olhavam para ns. Ns no temos muitas mulheres aqui, ele disse. Eu acredito em voc. Ele parecia incrivelmente jovem. Onde posso encontrar pela Wanda cadeirante? Um dos meninos atrs dele disse: Uma amante de aleijadas, Jesus. Eu concordei com ele. Onde? Eu segurei uma nota de vinte. Era demais para pagar a informao, mas talvez se eu desse a ele, ele poderia ir para casa mais cedo. Talvez se ele tivesse vinte dlares, ele poderia ignorar um dos carros cruzando a rua. Vinte dlares, iria mudar a sua vida. Como colocar o dedo em uma fuso nuclear. Ela est na porta do The Gray Cat. No fim do quarteiro. Obrigado. Dei-lhe os vinte. Suas unhas tinham sujeira impregnadas nelas. Tem certeza que voc no quer alguma ao? Sua voz era pequena e incerta, assim como seus olhos. Fora do canto do meu olho eu vi Jean-Claude movendo-se atravs da multido. Ele estava vindo para mim. Para me proteger. Voltei para o garoto. Eu tenho mais ao do que eu preciso, eu disse. Ele franziu a testa, olhando perplexo. Estava tudo bem. Fiquei perplexa, tambm. O que voc faz com um vampiro mestre que no vai deix-la sozinha? Boa pergunta. Infelizmente, o que eu precisava era uma boa resposta.

CAPTULO 24 Wanda Cadeirante era uma mulher pequena sentada em uma daquelas cadeiras de rodas esporte que so utilizadas para corridas. Ela usava luvas de treino, e os msculos em seus braos moviam-se sob a pele bronzeada como ela se empurrou longitudinalmente. Longos cabelos castanhos caam em ondas suaves em torno de um rosto muito bonito. A maquiagem era de bom gosto. Ela usava uma camisa azul metlica brilhante e sem suti. Uma saia que chegava no tornozelo, com pelo menos duas camadas de crinolina multicoloridas e um elegante par de botas pretas escondiam as pernas.

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Ela estava se movendo em nossa direo a um ritmo excelente. A maioria das prostitutas, homens e mulheres, pareciam normais. naturalmente fica desconfiada. Jean-Claude estava ao meu lado. Ele olhou para a placa que dizia O Gato Cinzento em um tom quase cegante de non fcsia. Bom gosto. Como que uma abordagem de uma prostituta, mesmo que apenas para falar? Eu no sabia. Aprendo algo novo todos os dias. Eu estava no seu caminho e esperei que ela viesse para mim. Ela olhou para cima e me pegou olhando para ela. Quando eu no desviei o olhar, ela teve contato com meus olhos e sorriu. Jean-Claude subiu ao meu lado. O sorriso de Wanda se alargou ou se aprofundou. Era definitivamente um sorriso chega junto como minha av Blake costumava dizer. Jean-Claude sussurrou: Essa a prostituta? Sim, eu disse. Em uma cadeira de rodas? ele perguntou. . Meu, foi tudo o que ele disse. Acho que Jean-Claude estava chocado. Bom saber que ele poderia ser. Ela parou de sua cadeira com um movimento hbil de mos. Ela sorriu, se esticando para olhar para a gente. O ngulo parecia doloroso. Oi, ela disse. Oi, eu disse. Ela continuou a sorrir. Eu continuei a encarar. Porque de repente eu senti estranha? Um amigo me contou sobre voc, eu disse. Wanda assentiu. Voc a que eles chamam de Wanda Cadeirante? Ela sorriu, de repente, e seu rosto parecia real. Por trs de todos aqueles adorveis, mas falsos sorrisos, era uma pessoa real. Sim, essa sou eu. Podemos conversar? Claro, ela disse. Voc tem um quarto? Eu tinha um quarto? Ela no deveria ter um? No. Ela esperou. Eles no estavam vestidos escandalosamente, shorts, blusinhas. Nesse calor que poderia culp-los? Acho que se voc usar macaces de pesca, a polcia

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Oh, inferno. Ns apenas queremos falar com voc por uma hora ou duas. Ns vamos pagar qualquer que seja o preo. Ela me disse o preo. Jesus, isso um pouco excessivo, eu disse. Ela sorriu para mim beatificamente. Oferta e procura, ela disse. Voc no pode provar do que tenho em qualquer outro lugar. Ela alisou suas mos nas pernas dela enquanto ela disse isso. Meus olhos seguiram as mos dela como eles deveriam. Isso foi muito estranho. Eu assenti. Ok, voc tem um negcio. Era uma despesa de negcio. Papel para anotar, canetas de ponta mdia, uma prostituta, pastas de manila do arquivo. Viu, tudo se encaixa. Bert ia amar isso.

CAPTULO 25 Levamos Wanda de volta para meu apartamento. No h elevadores no meu prdio. Dois lances de escada no so exatamente acessveis para deficientes. Jean-Claude levou-a. Seu passo era regular e fluido quando ele andou minha frente. Wanda nem sequer o fez se esforar. Segui com a cadeira de rodas. Isso fez eu me esforar. O nico consolo que tive foi que eu tive que ver Jean-Claude subir as escadas. To justo pra mim. Ele tinha uma bunda muito agradvel para um vampiro. Ele estava me esperando no corredor superior, em p com Wanda aconchegada em seus braos. Ambos olharam para mim de uma forma agradvel de vazio. Eu a cadeira de rodas desabamos sobre o piso. Jean-Claude me seguiu. O tecido da saia de Wanda amassou e sussurrou quando ele a moveu. Apoiei a cadeira de rodas contra minhas pernas e abri a porta. Eu empurrei a porta todo o caminho para a parede para dar espao para Jean-Claude. A cadeira de rodas se dobrava para dentro, como um carrinho de beb de pano. Eu me esforcei para fazer as barras metlicas encaixarem, de modo que o assento ficasse firme novamente. Como eu suspeitei, era mais fcil desmontar do que montar. Olhei para cima das minhas lutas e encontrei Jean-Claude ainda de p fora da minha porta. Wanda estava olhando para ele, franzindo a testa. O que h de errado? Eu perguntei. Eu nunca fui ao seu apartamento.

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Ento? A grande especialista em vampiros... vamos, Anita. Ah. Voc tem a minha permisso para entrar na minha casa. Ele deu uma espcie de reverncia com seu pescoo. Estou honrado, ele disse. A cadeira de rodas voltou ao seu formato novamente. Jean-Claude colocou Wanda em sua cadeira. Fechei a porta. Wanda alisou suas saias longas sobre as pernas. Jean-Claude ficou no meio da minha sala e observou. Ele observou o calendrio de pingim na parede da cozinha. Ele vasculhou as pginas para ver os prximos meses, olhando fotos de aves volumosas incapazes de voar at que ele tinha visto todas as imagens. Eu queria dizer para ele parar, mas era inofensivo. Eu no escrevi os compromissos no calendrio. Por que me incomodou tanto o maldito interesse dele nisso? Voltei para a prostituta na minha sala. A noite estava completamente estranha. Deseja algo para beber? Eu perguntei. Quando em dvida, seja educado. Vinho tinto se voc tiver, disse Wanda. Desculpe, nada alcolico em casa. Caf, refrigerantes com acar de verdade e gua, isso. Refrigerante, ela disse. Eu peguei uma lata de Coca da geladeira para ela. Voc quer um copo? Ela balanou a cabea. Jean-Claude estava encostado na parede, olhando para mim quando eu me movia pela cozinha. Eu no preciso de um copo tampouco, disse ele suavemente. No seja engraadinho, eu disse. Tarde demais, ele disse. Eu tinha que sorrir. O sorriso pareceu agradar a ele. O que me fez fazer uma careta. A vida era dura em torno de Jean-Claude. Ele meio que se afastou para o aqurio. Ele estava dando a si mesmo uma turn do meu apartamento. Claro, ele o faria. Mas pelo menos ele daria a mim e a Wanda alguma privacidade. Merda, ele um vampiro, disse Wanda. Ela parecia surpresa. O que me surpreendeu. Eu sempre pude perceber. Morto era morto para mim, no importa o quo bonito seja o cadver. Voc no sabia? eu perguntei. No, eu no sou isca de caixo, ela disse. Havia tenso em seu rosto. O modo como os olhos dela seguiam os movimentos casuais de Jean-Claude pela sala era novo. Ela estava assustada.

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O que uma isca de caixo? Dei a ela o refrigerante. Uma prostituta que trabalha com vampiros. Isca de caixo, que curioso. Ele no vai tocar em voc. Ela virou os olhos castanho para mim ento. Seu olhar era muito completo, como se estivesse tentando ler o interior da minha cabea. Eu estava dizendo a verdade? Quanto aterrorizante ir com estranhos aos quartos e no saber se vo feri-lo ou no. Desespero, ou um desejo de morte. Ento, voc e eu vamos fazer isso?, ela perguntou. Seu olhar nunca deixou o meu rosto. Pisquei para ela. Levei um tempo para perceber o que ela queria dizer. No. Eu balancei minha cabea. No, eu disse que s queria conversar. Eu quis dizer isso. Acho que eu estava corando. Talvez o vermelho fez isso. Ela abriu a lata de refrigerante e tomou um gole. Voc quer que eu fale sobre fazer isso com outras pessoas, enquanto voc faz isso com ele? Ela acenou com a cabea em direo ao vampiro errante. Jean-Claude estava parado na frente do quadro que eu tinha na sala. Era moderna e comninava com a decorao. Cinza, branco, preto e rosa claro. Era um daqueles desenhos que quanto mais voc olha para ele, mais formas voc pode escolher para ele. Olha, Wanda, iremos apenas conversar. S isso. Ningum vai fazer nada para ningum. Ok? Ela deu de ombros. o seu dinheiro. Podemos fazer o que quiser. Uma declarao que fez o meu estmago doer. Ela quis dizer isso. Eu pago o dinheiro. Ela faria qualquer coisa que eu quisesse. Qualquer coisa? Era muito horrvel. Que algum ser humano diria qualquer coisa e significaria isso. Claro, ela traou a linha de vampiros. At mesmo prostitutas tm padres. Wanda estava sorrindo para mim. A mudana foi extraordinria. Seu rosto brilhava. Ela estava imediatamente adorvel. At seus olhos brilhavam. Fez-me lembrar do silencioso e sorridente rosto de Cicely. Volte aos negcios. Ouvi dizer que voc foi amante de Harold Gaynor um tempo atrs. Sem preliminares, sem conversa doce. Fora com as roupas. O sorriso de Wanda desvaneceu-se. O brilho de humor morreu em seus olhos, passou a ter cautela. Eu no conheo o nome. Sim, voc conhece, eu disse. Eu ainda estava de p, obrigando-a a olhar para mim num ngulo quase doloroso.

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Ela tomou um gole de sua bebida e balanou a cabea, sem olhar para mim. vamos , Wanda, eu sei que voc era a garota de Gaynor. Admita que voc o conhece, e ns vamos trabalhar a partir da. Ela olhou para mim, depois para baixo. No. Eu vou fazer voc. Vou deixar o vampiro assistir. Vou falar sujo para vocs dois. Mas eu no conheo ningum chamado Gaynor. Debrucei-me para baixo, colocando as mos sobre os braos da cadeira. Nossos rostos estavam muito prximos. Eu no sou um reprter. Gaynor nunca saber que voc falou comigo a menos que voc diga a ele. Os olhos dela tinham comeado a se alargar. Olhei para onde ela estava olhando. A jaqueta tinha cado para a frente. Minha arma estava aparecendo, que parecia estar deixando ela preocupada. timo. Fale comigo, Wanda. Minha voz era suave. Suave. A mais suave das vozes muitas vezes a pior ameaa. Qum inferno voc? Voc no polcial. Voc no um reprter. Assistentes sociais no carregam armas. Quem voc? Esta ltima pergunta tinha um tom de medo nela. Jean-Claude passeava na sala. Ele estava no meu quarto. timo, simplesmente timo. Problemas, ma petite? Eu no corrigi o apelido. Wanda no precisa saber que havia discordncia entre ns. Ela est sendo teimosa, eu disse. Afastei-me da cadeira. Tirei a jaqueta e a coloquei sobre a bancada da cozinha. Wanda olhou para a arma que eu sabia que ela olharia. Eu no posso ser intimidante, mas a Browning . Jean-Claude andou atrs dela. Suas mos finas tocaram seus ombros. Ela saltou como se tivesse machucado. Eu sabia que no havia machucado. Poderia ser melhor se o fizesse. Ele vai me matar, disse Wanda. Um monte de gente parecia dizer isso sobre o Sr. Gaynor. Ele nunca vai saber, eu disse. Jean-Claude esfregou seu rosto contra o seu cabelo. Seus dedos amassando os ombros, suavemente. E, minha doce coquete*, ele no est aqui com voc esta noite. Ele falou com os lbios contra o ouvido dela. Ns estamos. Ele disse algo to suave que eu no podia ouvir. Somente seus lbios se moviam, silenciosamente para mim.
* Diz-se de quem faceiro e cuida exageradamente da aparncia por prazer ou a fim de agradar aos outros.

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Wanda ouviu. Seus olhos se arregalaram, e ela comeou a tremer. Seu corpo inteiro parecia nas garras de algum tipo de ataque. Lgrimas brilhavam em seus olhos e escorreram por seu rosto em uma curva graciosa. Jesus. Por favor, no. Por favor, no deixe ele. Sua voz era um pequeno aperto e fina, com medo. Eu odiava Jean-Claude naquele momento. E eu me odiava. Eu era um dos mocinhos. Era uma das minhas ltimas iluses. Eu no estava disposta a desistir dela, mesmo que no funcionasse. Wanda falaria ou ela no o faria. Sem tortura. Se afaste, Jean-Claude, eu disse. Ele olhou para mim. Eu posso provar o terror como o vinho poderoso. Seus olhos eram azul slido e afogante. Ele parecia cego. Seu rosto ainda estava lindo como se ele abrisse a boca e dentes brilhariam. Wanda ainda estava chorando e olhando para mim. Se ela pusse ter visto o olhar no rosto de Jean-Claude, ela teria gritado. Eu pensei que seu controle fosse melhor do que isso, Jean-Claude? Meu controle excelente, mas no infinito. Ele ficou longe dela e comeou a andar pela sala do outro lado do sof. Como um leopardo passeando em sua gaiola. Violncia contida, espera de liberao. Eu no podia ver seu rosto. Havia amedrontado para o benefcio de wanda? Ou de verdade? Eu balancei minha cabea. Sem chance de perguntar na frente de Wanda. Talvez mais tarde. Talvez. Eu me ajoelhei na frente de Wanda. Ela estava segurando a lata de refrigerante to forte, ela estava cerrando os dentes. Eu no a toquei, apenas me ajoelhei perto dela. No vou deix-lo machucar voc. Honestamente. Harold Gaynor est me ameaando. por isso que eu preciso de informaes. Wanda estava olhando para mim, mas sua ateno esta no vampiro em volta dela. Havia uma tenso vigilante em seus ombros. Ela nunca iria descansar enquanto Jean-Claude estava na sala. A dama tinha bom gosto. Jean-Claude, Jean-Claude. Seu rosto parecia to normal como sempre era quando ele se virou para mim. Um sorriso torto nos lbios carnudos dele. Foi uma atuao. Fingimento. Maldito. Havia algo em se tornar um vampiro que deixava voc sdico? V para o quarto por um tempo. Wanda, e eu preciso conversar em particular. Seu quarto. Seu sorriso aumentou. O prazer meu, ma petite.

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Eu olhei de cara feia para ele. Ele era destemido. Como sempre. Mas ele saiu da sala como eu pedi. Os ombros Wanda cairam. Ela respirou instvel. Voc realmente no vai deixar ele me machucar, vai? No, eu no vou. Ela comeou a chorar em seguida, frgil, lgrimas instvel. Eu no sabia o que fazer. Eu nunca soube o que que fazer quando algum chora. Ser que eu abrao ela? Dou tapinhas na mo dela confortavelmente. O qu? Eu finalmente sentei no cho em frente dela, encontando em meus calcanhares, e no fiz nada. Demorou alguns instantes, mas finalmente o choro parou. Ela piscou para mim. A maquiagem em torno de seus olhos esvaiu-se, simplesmente desapareceu. Isso fez sua aparncia vulnervel, mais e no menos atraente. Eu tinha o desejo de tom-la nos meus braos e embalar como uma criana. Murmurar mentiras sobre como tudo iria ficar bem. Quando ela sair daqui esta noite, ela ainda vai ser uma prostituta. Uma prostituta aleijada. Como que poderia dar certo? Eu balancei a cabea mais em mim do que para ela. Voc quer alguns lenos de papel? Ela concordou. Eu peguei a caixa para ela na bancada da cozinha. Ela limpou o rosto e assoou o nariz suavemente, muito elegante. Podemos conversar agora? Ela olhou para mim e assentiu. Ela tomou um gole instvel de refrigerante. Voc conhece Harold Gaynor, certo? Ela apenas me olhou, estupidamente. Se tivssemos quebrado ela? Se ele descobrir, ele vai me matar. Talvez eu no quero ser uma isca de caixo, mas tenho certeza como o inferno que eu no quero morrer tambm. Ningum quer. Fale comigo, Wanda, por favor. Ela soltou um suspiro trmulo. Ok, eu conheo Harold. Harold? Diga-me sobre ele. Wanda olhou para mim. Seus olhos se estreitaram. Havia linhas finas ao redor dos olhos. Isso a fez parecer mais velha do que eu pensava. Ser que ele enviou Bruno ou Tommy atrs que voc tambm? Tommy veio para um encontro pessoal. O que aconteceu?

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Eu apontei uma arma para ele. Essa arma? , ela perguntou com uma voz pequena. Sim. O que voc faz para deixar Harold louco? Verdade ou mentira? Nenhum. Eu me recusei a fazer uma coisa para ele. O qu? Eu balancei minha cabea. No importa. No pode ter sido sexo. Voc no aleijada. Ela disse a ltima palavra como se fosse difcil. Ele no toca em ningum que est inteiro. A amargura em sua voz era grossa o suficiente para provar. Como voc o encontrou? eu perguntei. Eu estava na faculdade na Universidade de Washington. Gaynor estava doando dinheiro para alguma coisa. E ele te pediu para sair? Sim. Sua voz era to macia, eu tinha que me inclinar para a frente para ouvir. O que aconteceu? Ns dois estvamos em cadeiras de rodas. Ele era rico.Tudo estava timo. Ela apertou os lbios debaixo, como ela estivesse alisando o batom, em seguida engoliu. Quando tudo parou de ser timo? eu perguntei. Fui morar com ele. Desisti da faculdade. Era... mais fcil do que a faculdade. Mais fcil do que qualquer coisa. Ele no poderia ter o bastante de mim. Ela olhou para baixo em seu colo novamente. Ele comeou a querer variedade no quarto. Veja, as pernas so aleijados, mas ele pode sentir. Eu no posso sentir. A voz de Wanda caiu quase num sussurro. Eu tive que encostar os joelhos para ouvir. Ele gostava de fazer coisas para as minhas pernas, mas eu no conseguia sentilo. Ento, primeiro eu pensei que estava tudo bem, mas... mas ele ficou muito doente. Ela me olhou de repente, seu rosto a apenas alguns centmetros do meu. Seus olhos estavam enormes, piscina com lgrimas no derramadas. Ele cortou-me. Eu no podia sentir, mas no o ponto, ? No, eu disse. A primeira lgrima arrastou pelo rosto dela. Toquei a mo dela. Seus dedos envolveram em torno dos meus e os segurou. Est tudo bem, eu disse, Est tudo bem.

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Ela chorou. Eu segurei sua mo e menti. Est tudo bem agora, Wanda. Ele no pode mais te machucar. Todo mundo te machuca, ela disse. Voc ia me machucar. No houve acusao em seus olhos. Era um pouco tarde para explicar do bom policial e do mau policial para ela. Ela no teria acreditado de qualquer maneira. Diga-me sobre Gaynor. Ele me trocou por uma menina surda. Cicely, eu disse. Ela olhou surpresa. Voc a conheceu? Brevemente. Wanda balanou a cabea. Cicely uma puta doente. Ela gosta de torturar as pessoas. Isso a deixa feliz. Wanda olhou para mim como se estivesse tentando medir a minha reaco. Eu estava chocada? No. Harold dormia com ns duas ao mesmo tempo, s vezes. No final era sempre um trio. Ficou realmente brutal. Sua voz caiu cada vez mais baixa, um sussurro rouco. Cicely gosta de facas. Ela realmente boa para esfolar as coisas. Ela revirou os lbios com outra vez no gesto de alisar o batom. Gaynor iria me matar s poir te contar os segredos de seu quarto. Voc conhece todos os segredos do negcio? Ela balanou a cabea. No, eu juro. Ele sempre era muito cuidadoso para me manter fora disso. Eu pensei no incio que era assim porque se a polcia chegasse eu no iria ser presa. Ela olhou para baixo em seu colo. Mais tarde, percebi que era porque ele sabia que eu iria ser substituda. Ele no queria que eu soubesse nada que pudesse prejudic-lo quando ele me jogou longe. No houve amargura agora, sem raiva, s tristeza, um vazio. Eu queria que ela falasse alto e rpido. Este desespero silencioso estava doendo. Uma dor que nunca vai se curar. Gaynor fez pior do que mat-la. Ele a deixou viva. Viva e aleijada tanto dentro como por fora. Eu no posso dizer nada, apenas as conversas do quarto. No vai ajudar voc a machuclo. Existe alguma conversa no quarto que no sobre sexo? eu perguntei. O que voc quer dizer? Segredos pessoais, mas no sexo. Voc foi a amada dele por quase dois anos. Ele deve ter falado algo que no seja sexo.

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Ela franziu a testa, pensando. Eu... eu acho que ele falou sobre sua famlia. O que sobre sua famlia? Ele era ilegtimo. Ele estava obcecado com a famlia de seu verdadeiro pai. Ele sabia quem eram eles? Wanda assentiu. Eles eram ricos, dinheiro antigo. Sua me era uma prostituta que virou amante: quando ela engravidou, eles jogaram ela fora. Como Gaynor fez com sua mulher, pensei. Freud to frequente no trabalho em nossas vidas. Sem grossrira eu disse: Que famlia? Ele nunca disse. Acho que ele pensou que eu ia chantagear eles ou ir at eles com seus pequenos segredos sujos. Ele quer desesperadamente que eles lamentem no receber ele na famlia. Eu acho que ele s fez o seu dinheiro para que pudesse ser to ricos quanto eles. Se ele nunca lhe deu um nome, como voc sabe que ele no estava mentindo? Voc no iria perguntar se voc pudesse ouvir ele. Sua voz era to intensa. Ele odeia eles. E ele quer que seu direito de primognito. Seu dinheiro seu direito de primognito. Como que ele pretende obter o seu dinheiro? eu perguntei. Pouco antes de eu o deixar, Harold tinha encontrado onde alguns de seus antepassados estavam enterrados. Ele falou sobre o tesouro. Tesouro enterrado, voc pode acreditar? Nas sepulturas? No, as pessoas de seu pai comearam sua primeira fortuna como piratas. Eles navegaram pelo Mississippi e roubavam do povo. Gaynor estava orgulhoso disso e irritado com isso. Ele disse que o grupo inteiro deles eram descendentes de ladres e prostitutas. Por isso como podiam se sentir to superiores sobre ele? Ela estava assistindo meu rosto enquanto falava do passado. Talvez ela viu o comeo de uma idia. Como voc sabe se os tmulos de seus antepassados o ajudariam no seu tesouro? Ele disse que iria encontrar algum sacerdote vodu para levanta-los. Ele ia forar eles a dar o seu tesouro que tinha sido perdido h sculos. Ah, eu disse. O qu? Ser que ajuda? Concordei. Meu papel no pequeno esquema de Gaynor tinha-se tornado claro. Dolorosamente claro. A nica pergunta restando era por que eu? Por que ele no vai para algum completamente desacreditado como Dominga Salvador? Algum que iria tomar seu dinheiro e

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matar a cabra sem chifre e no perder o sono por isso. Por que eu, com minha reputao para a moralidade? Ele nunca mencionou os nomes dos sacerdotes de vodu? Wanda balanou a cabea. No, sem nomes. Ele sempre foi cuidadoso sobre nomes. H um olhar no seu rosto. Como pode o que eu disse a voc h pouco te ajudar? Acho que quanto menos voc souber sobre isso melhor, no? Ela olhou para mim por muito tempo, mas finalmente concordou. Acho que sim. Existe algum lugar... Eu deixei o caminho de fora. Eu estava para oferecer a ela uma passagem de avio ou de nibus para qualquer lugar. Em qualquer lugar onde ela no teria que vender a si mesma. Em qualquer lugar onde ela poderia se curar. Talvez ela leu isso na minha cara ou meu silncio. Ela riu, e era um som rico. No era para as prostitutas terem uma risada cnica? Voc um tipo de assistente social, afinal. Voc quer me salvar, no ? terrivelmente ingnuo lhe oferecer uma passagem para casa ou algum lugar? Ela concordou. Terrivelmente. E por que voc quer me ajudar? Voc no um homem. Voc no gosta de mulheres. Por que voc deve oferecer para me mandar para casa? Estupidez, eu disse e me levantei. No estpido. Ela pegou minha mo e a apertou. Mas isso no faria nenhum bem. Eu sou uma prostituta. Aqui pelo menos eu conheo a cidade, o povo. Tenho regulares. Liberou minha mo e deu de ombros. Eu vou bem. Com uma pequena ajuda de seus amigos, eu disse. Ela sorriu, e o sorriso no era feliz. Prostitutas no tm amigos. Voc no tem que ser uma prostituta. Gaynor fez de voc um prostituta, mas voc no tem que ser uma. Havia lgrimas em seus olhos a tremia pela terceira vez naquela noite. Inferno, ela no era forte o suficiente para as ruas. Ningum era. Basta chamar um txi, ok. Eu no quero mais conversar. O que eu poderia fazer? Eu chamei um txi. Eu disse ao motorista que a passageira estava em uma cadeira de rodas como Wanda me disse para fazer. Ela deixou Jean-Claude carreg-la para baixo de volta porque eu no poderia faz-lo. Mas ela estava muito apreensiva ainda em seus braos. Deixamos ela em sua cadeira na calada. Eu assisti at o txi chegar e lev-la embora. Jean-Claude estava ao meu lado no crculo de luz dourada em frente ao meu prdio. A luz quente parecia parasita na cor de sua pele.

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Eu devo deix-la agora, ma petite. Tem sido muito educativo, mas o tempo cresce curto. Voc est indo se alimentar, no ? visvel? Um pouco. Eu devo chamar voc de ma vrit, Anita. Voc sempre me dize a verdade sobre mim mesmo. isso que significa vrit? Verdade? Eu perguntei. Ele acenou com a cabea. Senti-me mal. Suja, irritada, impaciente. Eu estava louco com Harold Gaynor por vitimar Wanda. Louca com Wanda por permitir isso. Zangada comigo mesmo por no poder fazer nada sobre isso. Fiquei chateada com o mundo inteiro esta noite. Eu descobri o que Gaynor queria que eu fizesse. E no ajudou nem um pouco. Sempre haver vtimas, Anita. Predadores e presas, o caminho do mundo. Olhei para ele. Eu pensei que voc no podia mais me ler. Eu no posso ler sua mente e seus pensamentos, apenas seu rosto e o que eu sei de voc. Eu no queria saber que Jean-Claude me conhecia to bem. Que intimamente. V embora, Jean-Claude, apenas v embora. Como voc quiser, ma petite. E apenas como isso ele tinha ido embora. Uma rajada de vento, ento nada. O show acabou, murmurei. Eu estava de p, no escuro, a primeira sensao de lgrimas. Por que eu queria chorar por causa uma prostituta a que eu acabei de conhecer? Sobre a injustia do mundo em geral? Jean-Claude estava certo. Haveria sempre presa e predador. E eu tinha trabalhado arduamente para ser um dos predadores. Eu era a Executadora. Ento, por que sempre me identificava com as vtimas? E por que o desespero nos olhos de Wanda me fizeram odiar Gaynor mais do que qualquer coisa que ele j tinha feito a mim? Realmente por qu?

CAPTULO 26 O telefone tocou. Eu no me mexi exceto pelos meus olhos para olhar para o relgio de cabeceira seis e quarenta e cinco da manh. Merda. Eu deitei esperando, meio sonolenta para dormir novamente, quando a secretria eletrnica atendeu.

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o Dolph. Ns encontramos um outro. Ligue no meu pager... Eu estendi a mo para o telefone, derrubando o fone no processo. Oi Dolph. Estou aqui. Longa noite? , o que houve? O nosso amigo decidiu que as casas unifamiliares so presas fceis. Sua voz soava spera com falta de sono. Deus, no outra famlia. Receio que sim. Voc pode vir? Era uma pergunta estpida, mas destaquei isso. Meu estmago tinha ido parar nos meus joelhos. Eu no queria uma repetio da casa Reynolds. Eu no acho que minha imaginao suportaria isso. Me d o endereo. Eu estarei ai. Ele me deu o endereo. St. Peters, eu disse. perto do St. Charles, mas ainda... Ainda o qu? um longo caminho a p para uma nica famlia. H muitas casas que se encaixam no perfil em St. Charles. Por que isso viajou tanto para se alimentar? Voc est me perguntando?, ele disse. Havia algo quase como risada em sua voz. Venha, Sr. Expert Vudu. Veja o que h para ver. Dolph, to ruim como a casa Reynolds? Ruim, pior, pior que todas, ele disse. A risada ainda estava l, mas manteve algo duro e auto-depreciativo. Isso no culpa sua, eu disse. Diga isso aos meus superiores. Eles esto gritando pela bunda de algum. Voc pegou o mandado? Ele vai chegar mais no final da tarde Ningum consegue um mandado no fim de semana, eu disse. Despacho especial no modo pnico, Dolph disse. Traga sua bunda at aqui, Anita. Todo mundo precisa ir para casa. Ele desligou. Eu no me incomodei em dizer tchau. Outro assassinato. Merda, merda, merda. Dupla merda. No era o jeito que eu queria passar o sbado de manh. Mas ns estvamos com nosso mandado. Obaaa. O problema era que eu no sabia o que procurar. Eu no era realmente um especialista em vudu. Eu era um especialista em

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crimes sobrenaturais. No era a mesma coisa. Talvez eu devesse pedir Manny para vir junto. No, no, eu no queria que ele perto de Dominga Salvador no caso dela decidir fazer um acordo e entregar ele para a polcia. Sacrifcio humano no prescreve. Manny ainda poderia se dar mal por isso. Seria o estilo da Dominga trocar o meu amigo pela vida dela. Fazendo disso, de uma forma indireta, culpa minha. Sim, ela amaria isso. A luz de mensagem em minha secretria eletrnica estava piscando. Por que eu no tinha notado isso a noite passada? Eu dei de ombros. Um dos mistrios da vida. Apertei o boto de reproduo. Anita Blake, o John Burke. Eu peguei sua mensagem. Me ligue aqui a qualquer hora. Estou ansioso para ouvir o que voc tem. Ele deu o nmero do telefone, e foi isso. timo, uma cena de assassinato, uma viagem para o necrotrio, e uma visita terra vudu, tudo em um dia. Ia ser um dia agitado e desagradvel. Ele combinou perfeitamente com a noite passada, e a noite anterior. Merda, eu estava em um rolo.

CAPITULO 27 Havia um policial patrulha vomitando as tripas em uma dessas latas de lixo gigantes, do tamanho de elefantes, na frente da casa. Mau sinal. Havia uma van do telejornal estacionado na rua. Sinal pior ainda. Eu no sabia como Dolph manteve massacres de zumbi fora das notcias por tanto tempo. Os eventos atuais devem ter sido realmente um salto para o newshounds* ignorar tais manchetes facilmente. ZUMBIS MASSACRAM FAMLIA. ZUMBI SERIAL KILLER A SOLTA. Jesus, ia ser uma baguna.
* News Hounds: Um site gerido por duas mulheres loucas com a misso de atacar FOX News. Em vez de mudar o canal, os habitantes deste blog so totalmente obcecados com a FOX News. Eles defendem os ideais da extrema esquerda. Eles odeiam a Amrica, os valores americanos, o capitalismo e o livre mercado.

A equipe de filmagem, com o cara segurando o microfone vestido de terno, me olhavam enquanto eu caminhava em direo ao policial na fita amarela. Quando eu preguei o crach de plstico oficial no meu colarinho, a equipe de reportagem se moveu como um animal. O uniformizado na fita policial olhou por mim, os olhos sobre a imprensa. Eu no olhei para trs. Nunca olhe para trs quando a imprensa est ganhando de voc. Eles te pegam se voc fizer isso. O loiro de terno gritou, Senhora Blake, Senhora Blake, voc pode nos dar uma informao? Sempre bom ser reconhecida, eu acho. Mas eu fingia no ouvir. Continuei andando decididamente, cabea para baixo.

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Uma cena do crime uma cena de crime que uma cena de crime. Exceto pela qualidade nica de pesadelo de cada uma. Eu estava em um quarto de uma estncia de um piso muito legal. Havia um ventilador de teto branco que girava lentamente. Ele fazia um zumbido fraco rangido, como se no tivessem parafusado suficientemente forte de um lado. melhor concentrar-se nas pequenas coisas. A forma como a luz do leste passava atravs das persianas, pintava a sala com sombras de listras de zebra-stripe. Melhor no olhar para o que foi deixado na cama. Eu no queria olhar. Eu no queria ver. Eu tinha que ver. Eu tinha que olhar. Talvez encontrar uma pista. Claro, e os porcos podem voar. Mas ainda assim, talvez, talvez houvesse uma pista. Talvez. A esperana uma puta mentira. H cerca de sete litros e meio de sangue no corpo humano. Tanto sangue quanto eles colocaram na televiso e no cinema nunca suficiente. Tente despejar sete litros de leite no cho do seu quarto. Veja a baguna que faz, agora que multiplique por... alguma coisa. Havia muito sangue para ser de apenas uma pessoa. O tapete fazia barulho debaixo dos ps, e sangue saia em pequenos respingos como lama aps uma chuva. Meus Nikes brancos estavam manchadas de vermelho, antes de eu estar no meio do caminho para a cama. Lio aprendida: vestir Nikes preto para as cenas do assassinato. O cheiro era grosso no quarto. Fiquei contente pelo ventilador de teto. O quarto cheirava a uma mistura de matadouro e banheiro de posto de gasolina. Merda e sangue. O cheiro de morte recente, mais freqentemente do que no. Lenis no cobriam apenas a cama, mas uma grande parte do cho ao redor da cama. Parecia que jogaram toalhas de papel gigante sobre o maior derramamento de Ki-suco do mundo. Devia haver pedaos de todo, sob os lenis. Os pedaos eram to pequeno, muito pequeno para ser um corpo. No havia uma nica protuberncia, encharcada de vermelho, grande o suficiente para um corpo humano. Por favor, no me faa olhar, sussurrei para a sala vazia. Voc disse alguma coisa? Eu pulei e encontrei Dolph de p logo atrs de mim. Jesus, Dolph, voc me assustou. Espere at voc ver o que est debaixo dos lenis. Ento voc pode ficar com medo. Eu no quero ver o que estava sob o exrcito de lenis encharcados de sangue. Certamente, eu j tinha visto o suficiente para uma semana. Minha cota de sangue tinha sido ultrapassada, anteontem a noite. Sim, eu tinha acabado minha cota. Dolph estava na porta esperando. Havia pequenas linhas esmagadas por seus olhos que eu nunca tinha notado. Ele estava plido e precisava fazer a barba.

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Todos ns precisamos de alguma coisa. Mas primeiro eu tinha que olhar debaixo dos lenis. Se Dolph podia fazer isso, eu podia fazer. Certo. Dolph enfiou a cabea para fora no corredor. Ns precisamos de alguma ajuda aqui para levantar os lenis. Aps Blake v os restos, podemos ir para casa. Eu acho que ele acrescentou a ltima, porque ningum tinha se mexido para ajudar. Ele no estava conseguindo qualquer voluntrio. Zerbrowski, Perry, Merlioni, tragam seus traseiro aqui dentro. As bolsas sob os olhos de Zerbrowski pareciam contuses. Oi, Blake. Oi, Zerbrowski, voc est parecendo uma droga. Ele riu. E voc ainda parece doce e amvel como uma manh de primavera. Ele sorriu para mim. Sim, certo, eu disse. Detetive disse Perry, Senhora Blake, bom ver voc de novo. Eu tinha que sorrir. Perry era o nico policial que eu conhecia que seria gracioso mesmo sobre os restos de sangue. bom ver voc, tambm, detetive Perry. Podemos continuar com isso, disse Merlioni, ou os dois planejam fugir juntos? Merlioni era alto, embora no to alto como Dolph. Mas ento quem era? Ele tinha cabelo curto cinza encaracolado com redemoinhos nos lados sobre as orelhas. Ele usava uma camisa branca com as mangas arregaadas at os cotovelos e uma gravata frouxa. Sua arma estava presa em seu quadril esquerdo, como uma bolsa irregular. Voc pega o primeiro lenol ento, Merlioni, se voc est com tanta pressa, Dolph disse. Merlioni suspirou. Sim, sim. Ele se dirigiu para a folha no cho. Ele se ajoelhou. Voc est pronta para isso, girlie*?
* Girlie a mulher cuja imagem se aproxima do look inocente das garotas. Maquiagem suave, flores, bolsinhas, mimos bem femininos.

Melhor girlie do que dago*, eu disse.


* Dago uma expresso usada pelos americanos de forma pejorativa para chamar estrageiros espanhis, italianos e latino americanos. (Assim como usanos gringo para os estrangeiros).

Ele sorriu. Faa isso. Hora do show, Merlioni disse. Ele levantou o lenol e ele ficou preso em uma parte hmida que puxou um centmetro molhado ao mesmo tempo. Zerbrowski, ajude-o a levantar a maldita coisa, Dolph disse. Zerbrowski no se discutiu. Ele devia estar cansado. Os dois homens levantaram o lenol em um movimento molhado. O sol da manh corria atravs do lenol vermelho e pintou o tapete ainda mais vermelho do que era, ou talvez no fez nenhuma diferena. Sangue escorria das bordas do

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lenol onde os homens seguravam. Molhadas e pesadas gotas, como uma torneira que precisava ser apertada. Eu nunca tinha visto um lenol saturado com sangue antes. Uma manh de primeiras vezes. Olhei para o tapete e no pude distinguir nada. Era apenas um monte de pedaos, pedaos pequenos. Ajoelhei-me ao lado deles. Sangue encharcou os joelhos de minha cala, estava frio. Melhor do que morno, eu acho. O maior pedao estava molhado e liso, cerca de cinco centmetros de comprimento. Estava rosa e com aparncia saudvel. Era um pedao de intestino. Uma pequena protuberncia colocada ao lado dele. Olhei para o pedao, mas quanto mais eu olhava mais parecia com nada. Poderia ter sido um pedao de carne de qualquer animal. Inferno, o intestino no tinha que ser humano. Mas era, ou eu no estaria aqui. Eu empurrei o menor pedao com um dedo enluvado. Eu lembrei de minhas luvas cirrgicas desta vez. Bom para mim. O pedao estava molhado e grosso e slido. Engoli em seco, mas eu no estava mais perto de saber o que era. As duas partes eram como pedaos cados da boca de um gato. Migalhas na mesa. Jesus. Eu levantei. Prximo. Minha voz soou firme, normal. Incrvel. Levou quatro homens para levantar o lenol da cama, um para cada canto. Merlioni amaldioou e deixou cair seu canto, Maldio! Sangue tinha escorrido pelo seu brao para a camisa branca. Coitado, sujou a camisa? Zerbrowski perguntou. V se foder. Este lugar uma baguna. Eu acho que a dona da casa no teve tempo de limpar antes de voc vir, Merlioni, eu disse. Meus olhos olharam para baixo na cama e os restos da dona da casa. Mas eu afastei o olhar para Merlioni em vez disso. Ou o policial dago no pode pegar isso? Eu posso pegar qualquer coisa que voc possa preparar, pequena dama, ele disse. Eu fiz uma careta e balancei a cabea. Aposto que no. Vou levar alguma dessa ao, disse Zerbrowski. Dolph no nos impediu, dizer que isso era uma cena de crime, no um salo de apostas. Ele sabia que precisvamos para ficar sos. Eu no podia olhar para baixo com os restos mortais e no fazer piadas. Eu no podia. Eu ficaria louca. Policiais tm o estranho senso de humor, porque eles tm que ter. Quanto voc aposta? Merlioni disse. Um jantar para dois no Tony's, eu disse.

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Zerbrowski assobiou. Alto, muito alto. Eu posso me dar ao luxo de pagar a conta. Est fechado? Merlioni assentiu. Minha mulher e eu no samos a anos. Ele ofereceu sua mo ensangentada. Eu peguei. O sangue frio se agarrou parte externa do minha luvas cirrgicas. Eu me senti molhada, como se tivesse encharcado a pele, mas no tinha. Foi uma iluso sensorial. Eu sabia que quando eu tirei as luvas minhas mos seriam p seco. Ainda era enervante. Como provar quem mais duro? Merlioni perguntou. Esta cena, aqui e agora, eu disse. Fechado. Voltei minha ateno de volta para a carnificina com determinao renovada. Gostaria de ganhar a aposta. Eu no deixaria Merlioni ter a satisfao. Ela me deu algo para me concentrar em vez da baguna na cama. A metade esquerda de uma caixa torcica estendida na cama. O peito nu ainda estava ligado a ele. A dona da casa? Tudo era vermelho escarlate brilhante, como se algum tivesse derramado baldes de tinta vermelha sobre a cama. Foi difcil escolher os pedaos. H um brao esquerdo, pequeno, mulher. Peguei os dedos e estavam mole, sem rigor mortis. Havia uma aliana de casamento no terceiro dedo. Mechi os dedos para trs e para frente. Sem rigor mortis. O que voc acha, Merlioni? Ele apertou os olhos para baixo no brao. Ele no podia me deixar super-lo por isso ele mexeu com a mo, segurando o pulso. Pode ser que o rigor veio e se foi. Voc sabe que o primeiro rigor no dura. Voc realmente acha que quase dois dias se passaram? Eu balancei minha cabea. O sangue est muito fresco para isso. O rigor no chegou ainda. O crime no tem oito horas ainda. Ele balanou a cabea. Nada mau, Blake. Mas o que voc me diz disso? Ele empurrou a caixa torcica suficiente para fazer o seio sacudir. Engoli em seco. Gostaria de ganhar esta aposta. Eu no sei. Vamos ver. Ajude-me a virar isso. Eu olhei para o rosto dele quando perguntei. Ele ficou um pouco plido? Talvez. Claro. Os outros trs estavam de p ao lado da sala, assistindo ao show. Deixei eles. Era muito mais divertido do que pensar nisso como trabalho. Merlioni e eu movemos a caixa torcica para o lado. Eu me certifiquei de dar a ela as partes com carne, assim que ele terminou tatear o corpo morto. Era o tecido do peito tecido do

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peito? No importa que estivesse ensangentado e frio? Merlioni parecia um pouco verde. Eu acho que importava. O interior da caixa torcica estava limpo como a caixa torcica do Sr. Reynolds. Limpo e liso ensangentado. Deixamos cair s caixa torcica na cama. Salpicou sangue em um esguicho fraco em ns. Sua camisa branca parecia pior do que a minha camisa plo azul. Ponto para mim. Ele fez uma careta e esfregou as manchas de sangue. Ele manchou sua camisa com o sangue de suas luvas. Merlioni fechou os olhos e respirou fundo. Voc est bem, Merlioni? Eu perguntei. Eu no quero que voc continue se isso perturbador pra voc. Ele me encarou, ento sorriu. Um sorriso mais desagradvel. Voc no viu tudo, girlie. Eu vi. Mas voc j tocou tudo? Uma gota de suor deslizou pelo seu rosto. Voc no vai querer tocar tudo. Eu dei de ombros. Vamos ver. Havia uma perna sobre a cama, pelo plo e pelo tnis restante parecia homem. A rtula do joelho, um monte molhado arredondado resplandecia para ns. O zumbi tinha arrancado a perna, rasgando a carne sem rasgar o osso. Isso deve ter dodo como um filho da puta, eu disse. Voc acha que ele estava vivo quando a perna foi puxada para fora? Concordei. Sim. Eu no tinha cem por cento de certeza. Havia muito sangue para dizer quando tinha morrido, mas Merlioni parecia um pouco plido. O restante dos pedaos eram entranhas sangrentas, partes de carne, pedaos de osso. Merlioni pegou um punhado de entranhas. Pegue. Jesus, Merlioni, isso no engraado. Meu estmago era um n apertado. No, mas o olhar no seu rosto , ele disse. Olhei para ele e disse: Arremesse isso ou no, Merlioni, sem provocao. Ele piscou para mim por um minuto, depois assentiu. Ele jogou o punhado de entranhas. Eles eram estranhas para jogar, mas eu consegui peg-las. Elas eram molhadas, pesadas, flcidas e absolutamente repugnante, como tocar fgado de vitela cru, mas mais assim. Dolph fez um som exasperado. Enquanto vocs dois esto jogando asquerosidades fora, voc pode me dizer algo de til? Larguei a carne de volta na cama. Claro. O zumbi veio atravs da porta de vidro deslizante como da ltima vez. Ele perseguiu o homem ou a mulher de volta aqui e pegou os dois. Parei de falar. Eu congelei.

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Merlioni estava segurando um cobertor do beb. Algum truque tinha deixado um canto disso limpo. Era forrado em cetim rosa com pequenos bales e palhaos estampados. Sangue escorria fortemente da outra ponta. Olhei para os pequenos bales e palhaos enquanto danavam em crculos inteis. Bastardo, sussurrei. Est se referindo a mim? Merlioni perguntou. Eu balancei minha cabea. Eu no queria tocar o cobertor. Mas eu estendi a mo para ele. Merlioni teve certeza que a borda sangrenta batesse no meu brao nu. Dago bastardo, eu disse. Se referindo a mim, cadela? Concordei e tentei sorrir, mas realmente no controlei. Ns tnhamos que continuar fingindo que isso era bom. Que isto era factvel. Era obsceno. Se a aposta no tivesse me segurado eu teria corrido gritando da sala. Olhei para o cobertor. Quantos anos? Retrato de famlia na sua frente, eu acho que trs, quatro meses. Eu estava, finalmente, do outro lado da cama. Havia um outro lenol no local coberto. Era to sangrento, to pequeno. No havia nada em todo o lenol. Eu queria retirar a aposta. Se eles no me fizessem olhar eu levaria todos para o Tony. S no me faa levantar o ltimo lenol. Por favor, por favor. Mas eu tinha que olhar, aposta ou sem apostar, eu tinha que ver o que havia para ver. Melhor ver e vencer do que correr e perder. Eu entreguei o cobertor de volta para Merlioni. Ele pegou e colocou-o de volta na cama, erguendo para deixar limpo o canto que estava limpo. Ajoelhei-me em um dos lados do lenol. Ele se ajoelhou pelo outro. Nossos olhos se encontraram. Era um desafio ento, um final horripilante. Levantamos o lenol. Havia apenas duas coisas debaixo do lenol. Apenas duas. Meu estmago se contraiu to forte que eu tive que engolir o vomito. Eu tossi e quase perdi l, mas eu segurei. Eu, segurei. Eu pensei que a forma embebida em sangue fosse o beb, mas no era. Era uma boneca. Ento, encharcada de sangue eu no podia dizer qual cor tinha seu cabelo, mas era apenas uma boneca. Muita boneca para um beb de quatro meses de idade. Uma mozinha estava deitado no tapete, coberta de sangue, como tudo mais, mas era uma mo. A mozinha. A mo de uma criana, no um beb. Eu abri a minha mo logo acima dela para ver o tamanho. Trs, talvez quatro anos. Cerca da mesma idade que Benjamin Reynolds. Era coincidncia? Tinha que ser. Zumbis no eram to exigentes.

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Estou amamentando o beb, talvez, quando eu escuto um barulho alto. O marido vai checar. O barulho acorda a menina, ela sai de seu quarto para ver qual o problema. O marido v o monstro, agarra a criana, corre para o quarto. O zumbi pega eles aqui. Mata todos eles, aqui. Minha voz soou distante, clnica. Intimidante para mim. Eu tentei limpar um pouco do sangue da mo minscula. Ela estava usando um anel como a me. Um desses anis de plstico que sai da mquinas de chiclete. Voc viu o anel, Merlioni? Eu perguntei. Eu levantei a mo do tapete e disse: Pegue. Jesus! Ele estava em p e em movimento antes que eu pudesse fazer mais alguma coisa. Merlioni andou muito rpido para fora da porta. Eu realmente no teria jogado a mo. Eu no teria. Eu embalava a mozinha nas minhas mos. Parecia pesado, como se os dedos devessem enrolar em volta da minha mo. Deveria me pedir para lev-la para uma caminhada. Larguei a mo no tapete. Ela aterrissou com um indicador molhado. O quarto estava muito quente e girando ligeiramente. Pisquei e olhei para Zerbrowski. Eu ganhei a aposta? Ele balanou a cabea. Anita Blake, a menina durona. Uma noite numa agradvel festa no Tony's as custas do Merlioni. Ouvi dizer que eles fazem um timo espaguete. A meno a comida foi demais. Banheiro, onde? Fim do corredor, terceira porta esquerda, Dolph disse. Corri para o banheiro. Merlioni estava saindo. Eu no tive tempo para saborear a minha vitria. Eu estava muito ocupada jogando meus cookies.

CAPTULO 28 Eu ajoelhei com a minha testa contra o linleo frio da banheira. Eu estava me sentindo melhor. Sorte que eu no tinha tido tempo para comer o caf da manh. Houve uma batida na porta. Qu? Eu disse. o Dolph. Posso entrar? Eu pensei sobre isso por um minuto. Claro. Dolph chegou com uma toalhinha na mo. Linho, eu achei. Ele olhou para mim por um minuto ou dois e balanou a cabea. Ele molhou um pedao na pia e me entregou. Voc sabe o que fazer com ela.

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Eu sabia. O pedao da toalha estava frio e pareceu maravilhosa no meu rosto e pescoo. Voc deu uma ao Merlioni, tambm?, eu perguntei. Sim, ele est na cozinha. Vocs dois so idiotas, mas foi divertido. Eu consegui lhe dei um sorriso fraco. Agora que voc est no tablado, alguma observao tel? Ele sentou na tampa fechada da privada. Eu fiquei no cho. Algum ouviu alguma coisa desta vez? O vizinho ouviu algo em torno ao amanhecer, mas ele foi trabalhar. Ele disse que no queria se envolver em uma disputa domstica. Olhei para Dolph. Ele j tinha ouvido brigas desta casa antes? Dolph balanou a cabea. Deus, se ele apenas tivesse chamado a polcia, eu disse. Voc acha que isso teria feito diferena? Dolph perguntou. Eu pensei sobre isso por um minuto. Talvez no para essa famlia, mas poderamos ter prendido o zumbi. Leite derramado, Dolph disse. Talvez no. A cena ainda est muito fresca. O zumbi matou eles, em seguida precisou de tempo para comer quatro pessoas. Isso no rpido. Ao amanhecer, a coisa ainda estava matando eles. Seu ponto. Sele a rea. Explique. O zumbi tem que estar prximo, a uma distncia curta. Est se escondendo, esperando o anoitecer. Eu pensei que zumbis podiam sair luz do dia, Dolph disse. Eles podem, mas no gostam. Um zumbi no vai sair de dia a menos que seja ordenado. Ento o cemitrio mais prximo, disse ele. No necessariamente. Zumbis no so como vampiros ou demnios devoradores de carne. Eles no precisam estar em caixes ou mesmo sepulturas. O zumbi s vai querer sair da luz. Ento, onde ns procuramos? Hangares, garagens, em qualquer lugar que ir proteg-lo. Ento ele poderia estar em uma casa de rvore de criana, Dolph disse.

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Eu sorri. Bom saber que eu ainda podia. Eu duvido que o zumbi subiria se tivesse escolha. Observe que todas as casas so sobrados. Pores, disse ele. Mas ningum corre para o poro, eu disse. Ser isso que teria ajudado? Eu dei de ombros. Zombies no so grandes escalando, como regra. Este mais rpido e mais alerta, mas... Na melhor das hipteses o poro poderia t-lo atrasado. Se houvessem janelas, eles poderiam ter colocado a criana para fora. Eu esfreguei a toalha na parte de trs do meu pescoo. O zumbi escolhe um sobrados com portas de correr de vidro. Ele deve descansar perto de uma. O mdico legista diz que o cadver alto, mais ou menos um e noventa. Homem, branco. Imensamente forte. Ns sabamos a ltima, e o resto realmente no ajuda. Voc tem uma idia melhor? Na realidade, disse eu, tenha todos os oficiais prximos da altura certa andando pelo bairro por uma hora. Ento bloqueie essa rea. E procure todos os galpes e garagens, Dolph disse. E, pores, espaos para rastejar, geladeiras velhas, eu disse. Se ns encontrarmos isso? Frite-o. Tenha uma equipe exterminadores aqui fora. O zumbi vai atacar durante o dia? Dolph perguntou. Se perturbado o bastante, sim. Esse terrivelmente agressivo. No brincadeira, ele disse. Ns precisaremos de uma dzia de equipes de exterminadores ou mais. O departamento no vai concordar com isso. Alm disso, ns poderamos andar num crculo muito grande. Podemos procurar e perder isso completamente. Ele vai se movimentar no escuro. Se voc estiver pronto, voc vai encontr-lo ento. Tudo bem. Parece que voc no est indo ajudar na busca. Eu vou estar de volta para ajudar, mas John Burke retornou minha ligao. Voc est levando ele para o necrotrio? Sim, em tempo de tentar us-lo contra Dominga Salvador. Que cronometrado, disse eu. Bom. Voc precisa de alguma coisa de mim? Apenas acesso ao necrotrio para ns dois, eu disse. Claro. Voc acha que vai realmente aprender alguma coisa com Burke?

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No vou saber at tentar, eu disse. Ele sorriu. D o seu melhor*, hein?


* A expresso old college try = possui diversos significados, entre eles: Uma tentativa selvagem e desesperado para fazer um jogo. (s vezes, o termo carrega uma pitada de exibicionismo), ou D seu melhor tiro.

Ganhar um para o Gipper*, disse eu.


* A expresso Win one for the Gipper = significa algo como Ganhe uma pelo time. O termo se originou no futebol americano. Knute Rockne era o treinador da equipe US of Notre Dame em 1920 e George Gipp era o seu melhor jogador. A histria conta que Gipp, caiu doente e, quando estava morrendo pediu a Rockne a promessa de que, quando as coisas fossem mal para a equipe, ele deveria inspir-los, pedindo-lhes para ganhar uma para o Gipper.

Voc vai visitar o necrotrio e lidar com John vudu. Ns vamos virar essa merda de bairro de cabea para baixo. bom saber que ns dois temos nossos dias planejados, eu disse. No se esquea que esta tarde vamos verificar a casa de Salvador. Eu assenti. Sim, e hoje a noite ns caamos zumbis. Ns vamos acabar com essa merda hoje noite, ele disse. Eu espero que sim. Ele olhou para mim, os olhos apertados. Voc tem um problema com nossos planos? S que nenhum plano perfeito. Ele ficou quieto um momento, depois se levantou. Queria que esse fosse. Eu tambm.

CAPTULO 29 O necrotrio do condado de St. Louis era um grande edifcio. Tinha de ser. Cada morte no atendida por um mdico vem para o necrotrio. Para no falar de todos os assassinatos. Em St. Louis faz um trfego muito pesado. Eu costumo vir ao necrotrio regularmente. Estacar suspeitas vtimas de vampiro para que no se levantem e deleitem-se com os funcionrios do necrotrio. Com as novas leis vampiras, isso assassinato. Voc tem que esperar os filhotes levantarem, a menos que tenha deixado um testamento proibindo terminantemente de voltar como um vampiro. Meu testamento diz para me colocar para fora do meu sofrimento, se eles pensarem que eu estou voltando com presas. Diabos, o meu testamento pede por cremao. Eu no quero voltar como um zumbi tampouco, muito obrigado.

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John Burke era como eu me lembrava dele. Alto, moreno, bonito, vagamente vilo. Era por causa do cavanhaque. Ningum usa cavanhaque fora dos filmes de terror. Voc sabe, aqueles com cultos estranhos que adoram imagens com chifres. Ele parecia um pouco plido ao redor dos olhos e da boca. Sofrimento faz isso com voc mesmo que o seu tom de pele seja escuro. Seus lbios estavam fixos em uma linha fina enquanto caminhvamos para o necrotrio. Ele tinha os ombros tensos como se algo doesse. Como vai a sua cunhada? Eu perguntei. Deprimida, muito deprimida. Esperei por ele elaborar, mas ele no o fez. Assim eu o deixei ir. Se ele no queria falar sobre isso, era direito seu. Ns estvamos andando por um largo corredor vazio. Larga o suficiente para trs macas circularem lado a lado. A guarita parecia um abrigo da Segunda Guerra Mundial, completo com metralhadoras, no caso de mortos levantarem de uma s vez e sairem em busca de liberdade. Isso nunca tinha acontecido aqui em St. Louis, mas tinha acontecido to perto quanto Kansas City. Uma metralhadora vai pulverizar qualquer morto-vivo. Voc s est em apuros, se h um monte deles. Se h uma multido, voc est muito bem frito. Mostrei minha identidade para o guarda. Oi, Fred, h quanto tempo. Gostaria que eles te deixassem vir para c como antes. Tivemos trs levantando esta semana e indo para casa. Voc pode acreditar nisso? Vampiros? O que mais? Haver mais deles do que de ns um dia. Eu no s o que dizer, ento eu no disse nada. Ele provavelmente estava certo. Estamos aqui para ver os objetos pessoais de Peter Burke. Sargento Rudolph Storr supostamente liberou. Fred verificado o seu livrinho. Sim, voc est autorizado. Siga o corredor a direita, terceira porta esquerda. A Dra Saville est esperando por voc. Eu levantei uma sobrancelha para isso. No era normal o mdico forense principal fazer negcios para a polcia ou qualquer outra pessoa. Eu s balancei a cabea como se eu tivesse esperado um tratamento real. Obrigado, Fred, o verei na sada. Mais e mais pessoas o fazem, ele disse. Ele no parecia feliz com isso. Meus Nikes no faziam nenhum som no silncio perptuo. John Burke no estava fazendo nenhum barulho sequer. Eu no o tinha imaginado como um homem tnis. Olhei para baixo, e eu

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estava certa. Sapatos marrons com sola de borracha, no tnis. Mas ele ainda movia-se ao meu lado como uma sombra silenciosa. O resto de suas roupas correspondiam a roupa de sapatos. Uma elegante jaqueta esporte marrom, to marrom escuro que era quase preto, sobre uma camisa amarelo claro, cala marrom. Ele s precisava de uma gravata, e ele poderia se passar por um executivo americano. Ser que ele sempre se vestia assim, ou ele havia trazido apenas isso para o funeral do seu irmo? No, o terno no funeral tinha sido perfeitamente preto. O necrotrio era sempre calmo, mas em uma manh de sbadoera mortalmente silencioso. Ser que as ambulncias circulavam como avies at uma hora decente no fim de semana? Eu sabia que a contagem de assassinatos subia no fim de semana, mas sbado e domingo de manh eram sempre calmo. Vai entender. Eu contei as portas no lado esquerdo. Bati na terceira porta. Um fraco Entre, e eu abri a porta. Dra. Marian Saville uma mulher pequena, com cabelos escuros curtos cortados um pouco abaixo das orelhas, uma pele verde-oliva, olhos profundamente marrons, e mas do rosto perfeitamente salientes. Ela francsa e grega e parece. Exotica sem ser intimidante. Sempre me surpreendeu que a Dra. Saville no era casada. No era por falta de ser bonita. Seu nico defeito era que fumava, e o cheiro agarrava a ela como um perfume desagradvel. Ela veio para a frente com um sorriso e uma mo oferecida. Anita, que bom ver voc de novo. Apertei a mo dela, e sorri. Voc tambm, Dra. Saville. Marian, por favor. Eu dei de ombros. Marian, so aqueles os objetos pessoais? Estvamos em uma pequena sala de exame. Em uma bela mesa de ao inoxidvel estavam vrios sacos plsticos. Sim. Olhei para ela, desejando saber o que ela queria. O mdico legista principal no fazia negcios. Outra coisa estava acontecendo, mas o qu? Eu no a conhecia suficientemente bem para ser franca, e eu no queria ser barrada no necrotrio, por isso eu no podia ser rude. Problemas, problemas. Este John Burke, o irmo do falecido, eu disse. Dra. Saville levantou as sobrancelhas com isso. Meus psames, Sr. Burke.

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Obrigado. John apertou a mo que ela lhe ofereceu, mas seus olhos eram todos para os sacos plstico. No havia espao hoje para mdicas atraente ou gentilezas. Ele estava indo ver objetos pessoais de seu irmo. Ele estava procura de pistas para ajudar a polcia a capturar o assassino de seu irmo. Ele tinha levado a idia muito a srio. Se ele no estivesse envolvido com Dominga Salvador, eu lhe devia um grande pedido de desculpas. Mas como eu faria para falar com a Dra. Mariano pairando por a? Como eu poderia pedir privacidade? Era seu necrotrio, no fim das contas. Eu tenho que estar aqui para me certificar que nenhuma evidncia seja adulterada, ela disse. Ns tivemos alguns reprteres muito determinados recentemente. Mas eu no sou um reprter. Ela deu de ombros. Voc no uma pessoa oficial, Anita. Novas regras dos superiores que nenhuma pessoa no-oficial deve ser permitida a olhar evidncias de assassinato sem algum para supervisionar. Eu aprecio que seja voc, Marian. Ela sorriu. Eu estava aqui mesmo. Achei que ia sentir-se mal por meu olhar sobre seu ombro tanto quanto qualquer um. Ela estava certa. O que que eles acham que eu ia fazer, roubar um corpo? Se eu quisesse, eu poderia esvaziar o maldito lugar e fazer cada cadver jogar siga o mestre. Talvez fosse por isso que eu precisava supervisionada. Talvez. Eu no quero ser rude, John disse, mas podemos continuar com isso? Olhei para seu rosto bonito. A pele estava tensa ao redor da boca e dos olhos, como se tivesse emagrecido. Culpa passando por mim. Claro, John, estamos sendo impensado. Perdo, Sr. Burke, disse Marian. Ela nos entregou duas pequenas luvas de plstico. Ela e eu escorregamos nelas como profissionais, mas John no estava acostumado a colocar luvas em exames. H um truque para a prtica. At a hora que eu acabei ajudando ele com as luvas, ele estava sorrindo. Seu rosto todo mudou quando ele sorriu. Brilhante e bonito, e no mais como um vilo. Dra. Saville estourou o selo do primeiro saco. Eram as roupas. No, John disse: Eu no sabia qual eram suas roupas. Pode ser seu, e eu no saberia. Peter e eu no nos vamos... no nos viamos h dois anos. A culpa nestas ltimas palavras me fez estremecer. Bem, vamos para os itens menores, disse Marian, e sorriu quando ela disse. Agradvel e alegre, praticando a sua delicadeza. Ela tem to pouco a prtica.

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Ela abriu um saco muito menor e derramou o contedo suavemente sobre a superfcie de prata brilhante. Um pente, uma moeda de dez centavos, duas moedas de um centavo, um ticket de cinema, e um amuleto vodu. Um Gris-Gris*.
* No vodu gris-gris so semelhantes a encantos ou talisms, que so mantidos para a boa sorte ou afastar o mal. Originalmente gris-gris provavelmente eram bonecos ou imagens dos deuses, mas atualmente a maioria gris-gris so pequenos sacos de pano contendo ervas, leos, pedras, pequenos ossos, unhas e cabelos, pedaos de pano encharcado de suor e/ou outros itens pessoais recolhidos sob a direo de um deus para a proteo do proprietrio.

Ele era feito de fio preto e vermelho com dentes humanos trabalhados ornamentando. Mais ossos pendiam em torno dele. So os ossos de dedo humano? Eu perguntei. Sim, disse John, sua voz muito calma. Ele parecia estranho em p ali, como se novos horrores estivessem surgindo por trs de seus olhos. Era uma diablica parte do trabalho, mas eu no entendia a fora de sua reao a ele. Debrucei-me sobre ele, cutucando-o com um dedo. Havia alguns tecidos de pele seca no centro de tudo. E no era apenas fio preto, era o cabelo preto. Cabelo humano, dentes, ossos, pele, eu disse suavemente. Sim, John repetiu. Voc est mais por dentro do vodu do que eu, eu disse. O que significa isso? Algum morreu para fazer esse encanto. Voc tem certeza? Ele olhou para baixo para mim com desprezo murchando. Voc no acha que se isso pudesse ser outra coisa eu no diria isso? Voc acha que eu gosto de descobrir que meu irmo tomou parte em sacrifcios humanos? Peter tinha que estar l? Ele no poderia ter comprado mais tarde? NO! Era quase um grito. Ele virou-se para longe de ns, marchando para a parede. Sua respirao era alta e irregular. Dei-lhe alguns instantes para se recuperar, ento perguntei o que tinha de ser perguntado. O que o talism faz? Ele virou um rosto muito calmo para ns, mas o esforo apareceu ao redor dos olhos. Permite que um necromante menos poderoso levantar um morto muito antigo, tomando emprestado o poder de algum necromante muito mais poderoso. Como assim emprestado? Ele deu de ombros. Esse encanto guarda algum poder dos mais poderosos entre ns. Peter pagou caro por ele, para que ele pudesse levantar mais mortos e antigos. Peter, Deus, como voc pde?

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Quo poderoso voc precisa ser para partilhar o seu poder como esse? Muito poderoso, ele disse. Existe alguma maneira de relacionar isso com a pessoa que o fez? Voc no entende, Anita. Essa coisa um pedao do poder de algum. um contedo para o que a alma deles saiu. Deve ter sido uma grande necessidade ou grande ganncia para fazer isso. Peter nunca poderia ter permitido isso. Nunca. Pode ser rastreado? Sim, s colocar isso no quarto com a pessoa que realmente o possu. A coisa vai rastejar de volta para ele. um pedao de sua alma que desapareceu. Seria uma prova no tribunal? Se voc pudesse fazer o jri entender, sim, eu acho que sim. Ele deu um passo em minha direo. Voc sabe quem fez isso? Talvez. Quem, me diga quem? Eu vou fazer melhor que isso. Vou arranjar para voc fazer uma busca em sua casa. Um sorriso triste tocou seus lbios. Estou comeando a gostar muito de voc, Anita Blake. Elogios para mais tarde. O que isso significa? Marian perguntou. Ela virou completamente o amuleto. Havia algo brilhando entre os cabelos e os ossos, era um pingente pequeno, como um pingente de um bracelete. Tinha a forma de uma smbolo musical, uma clave de sol. O que Evans tinha dito quando tocou os fragmentos do tmulo; eles cortaram a garganta dela, ela tinha um pingente na pulseira com uma nota musical sobre ela e pequenos coraes. Olhei para o pingente e senti o mundo girar. Tudo caiu em um s movimento. Dominga Salvador no tinha levantado o zumbi assassino. Ela ajudou Peter Burke a levant-lo. Mas eu tinha que ter certeza. Tnhamos apenas algumas horas at que estaria de volta a porta Dominga tentando provar um caso. H algumas mulheres que vieram pra c por volta da mesma data que Peter Burke? Eu tenho certeza que h, disse Marian com um sorriso. Mulheres com suas gargantas cortadas, eu disse. Ela olhou para mim por um batimento cardaco. Eu vou procurar no computador. Podemos levar o pingente com a gente? Por qu?

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Porque se eu estou certa, ela tinha uma pulseira com um pingente de arco e flecha e pequenos coraes nela, e este veio da pulseira. Eu segurei o pingente de ouro contra a luz. Ele brilhava alegremente, como se ele no soubesse que sua dona estava morta.

CAPTULO 30 Os mortos ficam cinzas antes de qualquer outra cor. Ah, um corpo que perde muito sangue vai parecer branco ou azulado. Mas uma vez que um corpo comea a deteriorar, no apodrecer, ainda no, ele parece acinzentado. A mulher parecia cinzenta. Sua ferida no pescoo havia sido limpa e examinada. A ferida parecia enrugada como uma boca gigante logo abaixo de seu queixo. Dra. Saville puxou a cabea dela para trs casualmente. O corte foi muito profundo. Ele cortou os msculos do pescoo e da artria cartida. A morte foi bastante rpida. Profissionalmente feito, eu disse. Bem, sim, quem quer que seja que cortou a garganta dela sabia o que estavam fazendo. H uma dzia de maneiras diferentes para ferir o pescoo que no vai matar ou no vai matar rapidamente. Voc est dizendo que meu irmo tinha prtica? John Burke disse. Eu no sei, eu disse. Voc tem os pertences pessoais dela? Aqui. Marian desamarrou um saco muito menor e derramou-o sobre uma mesa vazia. A pulseira (amuleto) de ouro brilhava sob as luzes fluorescentes. Eu peguei a pulseira em minhas mos ainda enluvadas. Um minsculo arco completo com flechas, uma nota musical diferente, dois coraes entrelaados. Tudo que Evans tinha dito. Como que voc sabia sobre o amuleto e a mulher morta? John Burke perguntou. Eu levei algumas evidencias a um vidente. Ele viu a morte da mulher e a pulseira. O que isso tem a ver com o Peter? Eu acredito que uma sacerdotisa vudu fez com que Peter levantasse um zumbi. Ele saiu de controle. E tem estado matando pessoas. Para esconder o que ela fez, ela matou Peter. Quem fez isso? Eu no tenho nenhuma prova a menos que o gris-gris* seja prova suficiente.
* Tambm chamado de grigri um amuleto que protege quem o usa do mal ou traz sorte.

Uma viso e um gris-gris. John balanou a cabea. Difcil convencer um jri. Eu sei. por isso que precisamos de mais provas. Dra. Saville apenas nos assistiu conversar, como um espectador ansioso.

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Um nome, Anita, me d um nome. S se voc jurar que no ir atrs dela at que a lei tenha a sua chance. S se a lei falhar, me prometa. Eu lhe dou minha palavra. Eu estudei o rosto dele por um minuto. Os olhos escuros olharam de volta, claros e certos. Aposto que ele poderia mentir com a conscincia limpa. Eu no confio na palavra de ningum. Olhei para ele mais um momento. Ele nunca vacilou. Acho que o meu olhar duro-como-pregos desapareceu um pouco. Ou talvez ele pretendesse manter a palavra. Isso acontece s vezes. Tudo bem, eu vou aceitar a sua palavra. No faa com que me arrependa. Eu no vou, ele disse. Agora me d o nome. Em me virei para o Dra. Saville. Desculpe-nos, Marian. Quanto menos voc souber sobre tudo isso, maiores as suas chances de nunca acordar com um zumbi rastejando atravs de sua janela. Um exagero, algo assim, mas fez o meu ponto. Ela parecia como se ela quisesse protestar, mas finalmente concordou. Muito bem, mas eu gostaria muito de ouvir a histria completa, algum dia, se for seguro. Se eu puder contar, sua, eu disse. Ela balanou a cabea novamente, fechou a gaveta onde Jane Doe estava deitada, e saiu. Grite quando tiver terminado. Eu tenho trabalho a fazer, ela disse, e a porta se fechou atrs dela. Ela nos deixou com as evidencias ainda presas em nossas mos. Acho que ela confiou em mim. Ou em ns? Dominga Salvador, eu disse. Ele deu uma respirao afiada. Eu conheo esse nome. Ela uma fora assustadora, se todas as histrias so verdadeiras. Elas so verdadeiras, eu disse. Voc a conheceu? Tive a infelicidade. Houve um olhar na cara dele que eu no gostei muito. Voc jurou no se vingar. A polcia no vai peg-la. Ela muito astuta para isso, ele disse. Ns podemos peg-la legalmente. Eu acredito nisso. Voc no tem certeza, ele disse. O que eu poderia dizer? Ele estava certo. Tenho quase certeza. Quase no bom o suficiente por matar meu irmo.

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Esse zumbi tem matado muito mais pessoas do que apenas seu irmo. Eu quero que ela tambm. Mas estamos indo peg-la legalmente, atravs do sistema judicial. H outras maneiras de peg-la, ele disse. Se a lei falhar, sinta-se livre para usar vodu. S no me fale sobre isso. Ele pareceu divertido, intrigado. No se ofende se eu usar magia negra? A mulher tentou me matar uma vez. Eu no acho que ela vai desistir. Voc sobreviveu a um ataque da Seora? ele perguntou. Ele olhou chocado. Eu no gostava dele parecer chocado. Eu posso cuidar de mim mesma, Sr. Burke. Eu no duvido disso, Senhora Blake. Ele sorriu. Eu feri seu ego. Voc no gosta de mim por estar to surpreso, no ? Mantenha suas observaes para voc mesmo, ok? Se voc sobreviveu a um confronto de frente com o que Dominga Salvador iria enviar para voc, ento eu deveria ter acreditado em algumas das histrias que ouvi sobre voc. A Executora, a animadora que pode levantar qualquer coisa, no importa quo velho. Eu no sei sobre esse ultimo, mas eu estou apenas tentando ficar viva, isso tudo. Se Dominga Salvador quer voc morta isso no ser fcil. Quase impossvel, eu disse. Ento nos deixe pegar ela primeiro, ele disse. Legalmente, eu disse. Anita, voc est sendo ingnuo. A oferta para vir em uma dar uma batida na casa dela continua de p. Voc tem certeza que voc pode arrumar isso? Eu acho que sim. Seus olhos tinham uma espcie de luz negra neles, um negrume cintilante. Ele sorriu, inarticulado, e muito desagradvel, como se estivesse contemplando torturas para Dominga Salvador. A viso particular parecia encher ele com prazer. A pele entre meus ombros arrepiou com aquele olhar. Eu esperava que John nunca virasse esse olhos escuros para mim. Algo me disse que faria um inimigo mau. Quase to mau quanto Dominga Salvador. Quase to ruim, mas no completamente.

CAPTULO 31

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Dominga Salvador estava sentada em sua sala de estar sorrindo. A menina que estava montando seu triciclo na minha ltima viagem aqui estava sentado no colo da av. A criana estava to relaxada e abatida quanto um gatinho. Dois meninos mais velhos estavam sentados aos ps de Dominga. Ela era o retrato da felicidade materna. Eu queria vomitar. Claro, s porque ela era a sacerdotisa vodu mais perigosa que eu j conheci, no significa que ela no era uma av tambm. As pessoas raramente so apenas uma coisa. Hitler gostava de ces. Voc mais que bem-vindo procurar, Sargento. Minha casa sua casa, ela disse em uma voz doce que j tinha nos oferecido limonada, ou talvez o ch gelado. John Burke e eu estvamos de p em um lado, deixando a polcia fazer seu trabalho. Dominga estava fazendo eles se sentirem idiotas por suas suspeitas. Apenas uma bela senhora de idade. Certo. Antonio e Enzo tambm estavam de p em um canto. Eles no se encaixam perfeitamente nesta imagem de felicidade materna, mas evidentemente que ela queria testemunhas. Ou talvez um tiroteio no estava fora de questo. Sra. Salvador, voc entende o possvel significado desta busca? Dolph disse. No existem significados pois no tenho nada a esconder. Ela sorriu docemente. Maldita. Anita, Sr. Burke, Dolph disse. Fomos para frente como adereos de um show de mgica. O que no estva longe. Um policial alto tinha a cmera de vdeo pronta. Eu acredito que voc conhece a Senhora Blake, Dolph disse. Eu tive o prazer, disse Dominga. Manteiga no teria derretido em sua boca mentirosa. Este John Burke. Seus olhos se arregalaram um pouco. O primeiro deslize em sua camuflagem perfeita. Ela tinha ouvido falar de John Burke? Ser que o nome a preocupava? Eu esperava que sim. Prazer em conhecer voc finalmente, Sr. John Burke, ela disse finalmente. Sempre bom conhecer outro praticante da arte, disse ele. Ela inclinou a cabea ligeiramente em reconhecimento. Pelo menos ela no estava tentando fingir inocncia completa. Ela admitiu ser uma sacerdotisa vodu. Progresso... Era obsceno para a madrinha do vodu brincar de inocente. Faa, Anita, Dolph disse. Sem preliminares, nenhum senso de teatro, apenas fazer. Isso era Dolph para voc.

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Eu tirei um saco plstico do meu bolso. Dominga parecia confusa. Eu retirei o gris-gris. Seu rosto tornou-se muito tranqilo, como uma mscara. O sorriso engraado enrolado nos lbios. O que isso? Vamos l, Seora, John disse: no banque a tola. Voc sabe muito bem o que . Eu sei que um algum tipo de amuleto, claro. Mas ser que a polcia agora ameaa velhas mulheres com vodu? Qualquer coisa que funcione, eu disse. Anita, Dolph disse. Desculpe. Olhei para John, e ele concordou. Coloquei o gris-gris no tapete cerca de dois metros de Dominga Salvador. Eu tinha que aceitar a palavra de John em muito disso. Eu tinha verificado algumas dessas coisas por telefone com Manny. Se isto funcionasse e se pudssemos provar no tribunal, e se pudssemos explicar isso para o jri, ento poderamos ter um caso. Quantos ses era isso? O gris-gris apenas ficou l por um momento, depois os ossos do dedo ondularam como se um dedo invisvel tivesse tocado neles. Dominga levantou a neta de colo e enxotou os meninos para Enzo. Ela estava sentada sozinha no sof e esperou. O pequeno sorriso estranho ainda estava em seu rosto, mas parecia doentio agora. O amuleto comeou a rastejar para ela como uma lesma, empurrando e lutando com os msculos que no tinha. Os cabelos em meus braos estavam arrepiados. Voc esta gravando isso, Bobby? Dolph perguntou. O policial com a cmera de vdeo disse: Estou pegando isso. Eu no posso acreditar nessa porra, mas eu estou pegando. Por favor, no use palavras sujas na frente das crianas, disse Dominga. O policial disse: Desculpe, minha senhora. Voc est perdoado. Ela ainda estava tentando bancar a anfitri perfeita, enquanto a coisa se arrastava para seus ps. Ela tinha coragem. Eu reconhecia isso. Antonio no. Ele quebrou. Ele caminhou para a frente como se quisesse arrancar a coisa do tapete. No toque isso, disse Dolph. Vocs esto assustando minha av com seus truques, ele disse. No toque isso, disse Dolph novamente. Desta vez ele levantou. Seu volume pareciam encher a sala. Antonio de repente parecia pequeno e frgil ao lado dele.

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Por favor, voc est assustando ela. Mas era seu rosto que estava plido e coberto com um brilho de suor. Que foi Tony, preocupado com alguma coisa? No sua bunda que vai para a cadeia. Volte para o seu lugar, Dolph disse, agora, ou ns teremos que algemar voc? Antonio balanou a cabea. No, eu... Eu vou voltar. Ele voltou, mas ele olhou para Dominga quando se moveu. Um olhar rpido temeroso. Quando ela encontrou seus olhos, no havia nada alm de raiva neles. Seus olhos negros brilhavam com raiva. Seu rosto estava de repente contorcido com isso. O que teria acontecido para liberar esse ato? O que estava acontecendo? O gris-gris fez o seu doloroso caminho para ela. Ele adulou a seus ps como um co, rolando na ponta de seus sapatos em abandono como um gato que quer que esfreguem sua barriga Ela tentou ignorar, fingir. Ser que voc se recusa seu poder devolvido? John perguntou. Eu no sei o que voc quer dizer. Seu rosto estava sob controle novamente. Ela parecia intrigada. Deus, ela era boa. Voc um sacerdote vodu poderoso. Est fazendo isso para me prender. Se voc no quer o amuleto, eu vou pegar, ele disse. Eu vou adicionar sua magia a minha. Vou ser praticante o mais poderoso nos Estados Unidos. Pela primeira vez, o poder de John fluiu atravs de minha pele. Foi um sopro de magia que era assustador. Eu tinha comeado a pensar em John como normal, ou to normal quanto qualquer um de ns consegue ser. Meu erro. Ela apenas balanou a cabea. John caminhou para a frente e ajoelhou-se, esticando a mo para o contorcido gris-gris. Seu poder se moveu com ele como uma mo invisvel. No! Ela agarrou, embalando-o em suas mos. John sorriu para ela. Voc reconhece que voc fez este amuleto? Se no, eu posso lev-la e us-lo como quiser. Foi encontrado nos objetos pessoais do meu irmo. legalmente meu, correto, Sargento Storr? Correto, Dolph disse. No, voc no pode. Eu posso e vou, a menos que voc olhe para a cmera e admita que o fez. Ela rosnou para ele. Voc vai se arrepender. Voc vai se arrepender de ter matado meu irmo. Ela olhou para a cmera de vdeo. Muito bem, eu fiz esse amuleto, mas eu admito nada mais. Fiz o amuleto para o seu irmo, mas isso tudo. Voc realizou sacrifcios humanos para fazer este amuleto, disse John.

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Ela balanou a cabea. O amuleto meu. Eu fiz isso para o seu irmo, isso tudo. Voc tem o amuleto, mas nada mais. Seora, me perdoe, disse Antonio. Ele parecia plido e abalado e com muito, muito medo. Calado!, ela disse. Zerbrowski, leve o nosso amigo aqui na cozinha e tome seu depoimento, disse Dolph. Dominga levantou. Seu tolo, seu tolo miservel. Diga a eles mais alguma coisa, e eu vou apodrecer sua lngua para fora de sua boca. Tire ele daqui, Zerbrowski. Zerbrowski levou um Antonio quase chorando da sala. Tive uma sensao de que Tony tinha sido responsvel por obter de volta o amuleto. Ele falhou, e ele iria pagar pelas conseqncias. A polcia era o menor de seus problemas. Se eu fosse ele, eu faria o inferno para ter certeza de que a av estivesse presa nesta noite. Eu no gostaria dela perto de sua parafernlia vodu. Nunca. Ns vamos procurar agora, Sra. Salvador. A vontade, Sargento. Voc no vai encontrar mais nada para ajud-lo. Ela estava muito calma quando disse isso. Mesmo as coisas por trs das portas? Eu perguntei. Eles se foram, Anita. Voc no vai encontrar nada que no seja legal e... saudvel. Ela fez o ltimo som como uma palavra ruim. Dolph me olhou. Eu dei de ombros. Ela parecia terrivelmente certa. Ok, rapazes, se separem pelo lugar. Uniformizados e detetives se moviam como se tivessem um propsito. Comecei a acompanhar Dolph para fora. Ele me parou. No, Anita, voc e Burke ficam aqui. Porqu? Vocs so civis. Um civil, eu? Eu era um civil quando entrei no cemitrio para voc? Se algum do meu pessoal pudesse ter feito isso, eu no teria que deixar voc fazer. Deixar eu fazer? Ele franziu a testa. Voc sabe o que quero dizer. No, eu acho que no sei. Voc pode ser foda, voc pode at mesmo ser to boa quanto voc pensa que , mas voc no policial. Este um trabalho para a polcia. Voc fica na sala de estar com o civis s desta vez. Quando tudo estiver limpo, voc pode descer e identificar os fantasmas para ns. No me faa nenhum favor, Dolph.

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Eu no pago voc para resmungar, Blake. Eu no estou resmungando, eu disse. Reclamando?, disse ele. Pra com isso. Voc fez o seu ponto. Vou ficar por trs, mas eu no tenho que gostar disso. Na maioria das vezes voc est afundada at a bunda em jacars. Aproveite estar fora da linha de fogo por uma vez, Anita. Com isso, ele abriu o caminho para o poro. Eu realmente no queria ir para baixo na escurido novamente. Eu certamente no queria ver a criatura que tinha perseguido Manny e eu subindo as escadas. E, no entanto... Senti-me deixada de fora. Dolph estava certo. Eu estava resmungando. timo. John Burke e eu sentamos no sof. Dominga estava sentada na cadeira onde tinha estado desde que batemos a porta. As crianas tinham sido enxotadas para fora para brincar, com Enzo para observar. Ele parecia aliviado. Eu quase me ofereci para ir com eles. Qualquer coisa era melhor do que apenas sentar aqui se esforando para ouvir os primeiros gritos. Se o monstro, e essa era a nica palavra que combinava com o barulho, estivesse l em baixo, no haveria gritos. A polcia era dura com os maus, mas os monstros eram novas para eles. Tinha sido mais simples, de certa maneira, quando toda essa merda era cuidada por alguns especialistas. Poucas pessoas solitrias lutando uma boa luta. Estacando vampiros. Convertendo zumbis. Queimando bruxas. Embora h dvidas se eu poderia ter acabado no final recebendo algumas chamas h alguns anos. Digamos, 1950. O que eu fazia era inegavelmente magia. Antes de termos todos os fantasmas para fora, sobrenatural era sobrenatural. Destrua isso antes que destrua voc. Tempos mais simples. Mas agora a polcia estava esperando para lidar com zumbis, vampiros, o demnio ocasional. A polcia era realmente m com os demnios. Mas quem no era? Dominga sentou em sua cadeira e olhou para mim. Os dois uniformizados estavam em p na sala como todo policial em servio, rosto em branco, entediado, mas vamos qualquer um nos mover e os policiais observam. O tdio era apenas uma mscara. Policiais sempre viam tudo. Perigo da profisso. Dominga no estava olhando para a polcia. Ela no estava nem mesmo prestando ateno em John Burke, que era muito mais perto de seu igual. Ela estava olhando para mim. Eu encontrei seu negro olhar e disse: Voc tem algum problema? Os olhos do policial viraram para ns. John se moveu no sof. O que h de errado? ele perguntou.

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Ela est olhando para mim. Vou fazer muito mais do que olhar para voc, chica. Sua voz se arrastou baixa. Os cabelos na minha nuca tentaram engatinhar para baixo da minha camisa. Uma ameaa. Eu sorri. Eu no acho que voc vai prejudicar mais ningum. Voc quer dizer isso. Ela segurou o amuleto. Ele contorceu-se em sua mo como se emocionado que ela o havia notado. Ela esmagou ele em sua mo. Ele fez movimentos inteis, como se pressionasse contra ela. Sua mo cobriu-o completamente. Ela olhou fixamente para mim, enquanto levava a mo lentamente at o peito. O ar estava pesado, de repente, difcil de respirar. Todos os plos do meu corpo estava rastejando pela minha pele. Parem ela! John disse. Ele se levantou. O policial mais prximo a ela hesitou por apenas um instante, mas foi o suficiente. Quando ele ergueu os dedos dela abertos, eles estavam vazios. Truque de mos, Dominga. Pensei melhor de voc do que isso. John estava plido. No um truque. Sua voz estava trmula. Ele sentou-se pesadamente no sof ao meu lado. Seu rosto moreno parecia plido. Seu poder parecia ter encolhido. Ele parecia cansado. O que isso? O que ela fez? Eu perguntei. Voc tem que trazer de volta o amuleto, minha senhora, disse o uniformizado. Eu no posso, ela disse. John, o que diabos ela fez? Algo que ela no deveria ter sido capaz de fazer. Eu estava comeando a saber como Dolph deve se sentir por ter que depender de mim para obter informaes. Era como puxar a porra de um dente. O que ela fez? Ela absorveu seu poder de volta para si mesma, ele disse. O que significa isso? Ela absorveu o gris-gris em seu corpo. Voc no sentiu isso? Eu senti algo. O ar estava mais limpo agora, mas ainda estava pesado. Minha pele estava formigando com a proximidade de alguma coisa. Eu senti algo, mas eu ainda no entendo. Sem cerimnia, sem a ajuda do loa*, ela absorveu ele de volta para sua alma. Ns no vamos encontrar um trao dele. No h provas.
*Loa (Lwa ou L'wha) - so os espritos da religio Vodou praticada no Haiti.

Portanto, tudo o que temos a fita? Ele balanou a cabea.

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Se voc sabia que ela poderia fazer isso, porque voc no falou mais cedo? No teramos deixado ela segurar a coisa. Eu no sei. impossvel sem a magia cerimonial. Mas ela fez. Eu sei, Anita, eu sei. Ele parecia assustado, pela primeira vez. O medo no caa bem em seu bonito rosto escuro. Depois do poder que eu senti dele, o medo parecia ainda mais fora de lugar. Mas era real no entanto. Estremeci, como se algum tivesse andado na minha sepultura. Dominga estava olhando para mim. O que voc est olhando? Uma mulher morta, disse ela baixinho. Eu balancei minha cabea. Falar fcil, Seora. Ameaas no significam nada. John tocou meu brao. No a insulte, Anita. Se ela pode fazer isso imediatamente, no se pode dizer o que mais ela pode fazer. O policial teve o suficiente. Ela no vai fazer mais nada. Se voc se mexer um centmetro, senhora, eu vou atirar em voc. Mas eu sou apenas uma mulher de idade. Voc est me ameaando? No fale tambm. O outro uniformizado disse: Eu conheci uma bruxa uma vez que podia enfeitiar voc com a voz. Ambos os uniformizados tinham as mos perto de suas armas. Engraado como mgica muda como as pessoas percebem voc. Eles foram gentis quando achavam que ela precisava de sacrifcio humano e cerimnia. Deixe ela fazer um truque instantneo, e ela ficou de repente muito perigosa. Eu sempre soube que ela era perigosa. Dominga sentou em silncio, sob o olhar atento da polcia. Eu tinha sido distrada por seu pequeno desempenho. Ainda no havia gritos do andar de baixo. Nada. Silncio. Se tivesse pego todos eles? Que rpido, sem um tiro. Naw. Mas ainda assim, meu estmago estava apertado, o suor escorria pela minha espinha. Voc est bem, Dolph?, pensei. Voc quer dizer alguma coisa? John perguntou. Eu balancei minha cabea. S de pensar muito. Ele balanou a cabea como se isso fizesse sentido para ele. Dolph entrou na sala. Eu no poderia dizer nada por seu rosto. Sr. Estico. Bem, o que foi? eu perguntei. Nada, ele disse.

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O que voc quer dizer, nada? Ela limpou o lugar completamente. Encontramos os quartos que voc me falou. Uma porta havia sido trancada por dentro, mas o quarto estava limpo e pintado. Ele levantou uma grande mo. Estava manchada de branco. Inferno, a tinta ainda est molhada. No pode tudo ter ido embora. E as portas cobertas de cimento? Parece que algum tinha uma britadeira para elas. S h quartos recm pintados, Anita. O lugar fede a desinfetante com cheiro de pinho e tinta fresca. Sem cadveres, sem zumbis. Nada. Eu s olhava para ele. Voc deve estar brincando. Ele balanou a cabea. Eu no estou rindo. Eu estava na frente de Dominga. Quem te avisou? Ela s olhou para mim, sorrindo. Eu tinha uma grande vontade de bater nesse rosto sorridente. S bater nela, uma vez e me sentiria bem. Eu sabia que iria. Anita, Dolph disse, recue. Talvez a raiva apareceu na minha cara, ou talvez tenha sido o fato de que minhas mos estavam enrolado em punhos e eu parecia estar tremendo. Tremendo de raiva e os primrdios de qualquer outra coisa. Se ela no iria para a cadeia, isso significava que ela estava livre para tentar me matar novamente esta noite. E todas as noites depois. Ela sorriu como se pudesse ler minha mente. Voc no tem nada, chica. Voc apostou tudo em uma mo sem nada dentro. Ela estava certa. Fique longe de mim, Dominga. Eu no vou chegar perto de voc, chica, eu no preciso. Sua ltima pequena surpresa no funcionou to bem. Eu ainda estou aqui. Eu no fiz nada. Mas estou certa de que h coisas piores que poderiam vir a sua porta, chica. Eu me virei para Dolph. Inferno, no h nada que possamos fazer? Temos o amuleto, mas tudo. Algo deve ter surgido em meu rosto, porque ele tocou meu brao. O que isso? Ela fez algo para o amuleto. Ele se foi. Ele tomou uma respirao profunda e afastou-se, em seguida, de voltou. Maldio para o inferno, como? Eu dei de ombros. John explica. Eu ainda no entendo isso. Eu odeio admitir que eu no sei alguma coisa. sempre incomodo para mim admitir a ignorncia. Mas hey, uma menina no pode ser um perito em tudo. Eu tinha trabalhado duro para ficar longe de vodu. Trabalhe duro e

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onde que isso deixa voc? Fitando os olhos negros de uma sacerdotisa de vodu que est tramando a sua morte. A morte mais desagradvel pelo seu ponto de vista. Bem, em um centavo, em uma libra. Voltei para ela. Levantei-me e olhei em seu rosto moreno e sorri. O prprio sorriso dela vacilou, o que fez o meu sorriso maior. Algum te avisou e voc limpou essa fossa por dois dias. Eu me aproximei dela, colocando as mos sobre os braos da cadeira. Trouxe nossos rostos prximos. Voc teve que quebrar suas paredes. Voc teve que deixar sair ou destruir todas as suas criaes. Seu santurio secreto, o seu hougun, limpou e pintou. Toda a inspirao se foi. Todos os animais de sacrifcios se foram. Todo a lenta construo de poder, linha por linha, gota a gota de sangue, voc vai ter que comear tudo de novo, sua puta. Vais ter de reconstruir tudo. O olhar nos olhos negros me fez tremer, e eu no me importei. Voc est ficando velha para reconstruir tanto. Voc teve que destruir muitos de seus brinquedos? Desenterrar alguma sepultura? Faa sua piada agora, chica, mas vou enviar o que tenho guardado para voc uma noite escura. Por que esperar? Faa isso agora, luz do dia. Na minha cara ou voc tem medo? Ela riu ento, e era um som caloroso e amigvel. Ele me assustou tanto que eu levantei em linha reta, quase pulei para trs. Voc acha que eu sou tola o bastante para atacar voc com a polcia ao redor? Voc deve me achar uma tola. No custava a pena tentar, eu disse. Voc deveria ter se juntado a mim na minha empresa de zumbi. Podamos ter ficado ricas juntas. A nica coisa que provavelmente vamos fazer juntas matar uma a outra, eu disse. Assim seja. Vamos a guerra entre ns. Sempre foi assim, eu disse. Ela acenou e sorriu um pouco mais. Zerbrowski saiu da cozinha. Ele sorria de orelha a orelha. Alguma coisa boa finalmente. O neto deu com a lngua nos dentes. Todos na sala olharam para ele. Dolph disse, Ele derramou o qu? O sacrifcio humano. Como ele deveria pegar o gris-gris de volta de Peter Burke depois que ele o matou, por ordem de sua av, mas alguns corredores vieram e ele entrou em pnico. Ele tem tanto medo dela, ele acenou para Dominga ele quer ela atrs das grades. Ele morre de medo de que ela v fazer com ele por esquecer o amuleto.

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O amuleto que ns no temos mais. Mas tnhamos o vdeo e agora tnhamos a confisso de Antnio. O dia estava melhorando. Voltei a Dominga Salvador. Ela parecia alta e orgulhosa e aterrorizante. Seus olhos negros brilhavam com uma luz interior. Em p perto dela, o poder rastejou sobre a minha pele, mas uma boa fogueira cuidaria disso. Eles tinham que fritar ela na cadeira eltrica, em seguida, queimar o corpo e espalhar as cinzas em uma encruzilhada. Eu disse suavemente, Te peguei. Ela cuspiu em mim. Aquilo pousou na minha mo e queimou como cido. Merda! Faa isso de novo e vamos atirar em voc, e guardar o dinheiro dos contribuintes, disse Dolph. Ele tinha a arma fora. Eu fui em busca do banheiro para lavar o cuspir da minha mo. Uma bolha tinha se formado onde tinha batido. Merda de queimadura de segundo grau de sua saliva. Querido Deus. Fiquei contente que Antonio tinha quebrado. Fiquei feliz que ela ia ser trancada. Fiquei feliz que ela ia morrer. Melhor ela do que eu.

CAPTULO 32 Riverridge* era um condomnio em desenvolvimento. O que significa que existem trs modelos para escolher. Voc pode acabar com quatro casas idnticas em uma fila, como biscoitos em uma assadeira. Tambm no havia rio vista. Nem cordilheira.
*O nome do local remete rio (river) e cordilheira (ridger), o que explica a observao feita por Anita ao final do pargrafo.

A casa que estava no centro da rea de busca da polcia era idntica a de seu vizinho, com exceo da cor. A casa do assassinato, era como as noticias estavam chamando, era cinza com persianas brancas. A casa que havia sido aprovada com segurana, era azul com persianas brancas. Nenhuma das persianas funcionou. Elas eram apenas para mostrar. A arquitetura moderna est cheia de regalias que so apenas para mostrar; varanda sem grades, telhados pontiagudos que fazem com que parea que voc tem um quarto extra que voc no tem, varandas to estreitas que apenas elfos de natal poderiam se sentar nelas. Isso me faz nostlgica pela arquitetura vitoriana. Pode ter sido exagerada, mas tudo funcionava. O projeto habitacional inteiro tinha sido evacuado. Dolph tinha sido forado a dar uma declarao imprensa. uma pena. Mas voc no pode evacuar um conjunto habitacional do tamanho de uma pequena cidade e manter silencio. O gato estava fora do saco. Eles estavam chamando de massacres do zumbi. Fala serio.

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O sol estava se pondo em um mar escarlate e laranja. Parecia que algum tinha derretido dois giz de cera e manchado o cu com eles. No havia um galpo, garagem, poro, casa da rvore, teatro ou qualquer outra coisa que poderamos pensar que tinha sido deixado sem procurar. Ainda assim, ns no tnhamos encontrado nada. Os jornalistas estavam rondando sem parar o limite da rea de busca. Se tinhamos evacuado centenas de pessoas e procurado nas suas instalaes sem um mandado e no encontrarmos nenhum zumbi... ns estaramos ferrados. Mas ele estava aqui. Eu sabia que estava aqui. Tudo bem, eu estava quase certa de que ele estava aqui. John Burke estava em p ao lado de uma daquelas latas de lixo gigante. Dolph tinha me surpreendido, permitindo que John viesse caa ao zumbi. Como Dolph disse, ns precisamos de toda a ajuda que poderamos receber. Onde est, Anita? Dolph perguntou. Eu queria dizer algo brilhante. Meu Deus, Holmes, como voc sabia que o zumbi estava escondido no vaso de flores? Mas eu no podia mentir. Eu no sei, Dolph. Eu no sei. Se ns no encontrarmos essa coisa... Ele deixou o pensamento no ar, mas eu sabia que ele queria dizer. Meu emprego estava seguro se isso falhasse. O do Dolph no. Merda. Como eu poderia ajud-lo? O que ns estvamos perdendo? O qu? Olhei para a tranqila rua. Estava estranhamente silenciosa. As janelas estavam todas escuras. S as luzes da rua afastavam o comeo da escurido. Pequenos halos de luz. Cada casa tinha uma caixa de correio em um posto perto do caminho que leva a calada. Algumas das caixas de correio eram incrivelmente bonitas. Uma delas tinha sido moldada como um gato sentado. A pata era levantada se havia correspondncia, na sua barriga. O nome de famlia era Catt. Era muito precioso. Cada casa tinha pelo menos uma grande lata de lixo, em frente a ela. Algumas delas eram maiores do que eu. Certamente, domingo no poderia ser dia de lixo. Ou ser que hoje foi dia de lixo, e a linha polcia havia parado? Latas de lixo, eu disse em voz alta. O qu? Dolph perguntou. Latas de lixo. Eu agarrei o brao dele, me sentindo quase tonta. Estamos olhando para essas merdas de latas de lixo o dia todo. isso. John Burke ficou quieto ao meu lado, carrancudo.

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Voc est se sentindo bem, Blake? Zerbrowski veio atrs de ns, fumando. O fim do cigarro parecia um vaga-lume inchado. As latas so grandes o suficiente para uma pessoa grande para esconder dentro Os braos e pernas no adormeceriam? Zerbrowski perguntou. Zumbis no tem circulao, no ns temos. Dolph gritou, Todos verifiquem as latas de lixo. O zumbi est em uma delas. Mexam-se! Todo mundo se dispersou como um formigueiro agitado com um basto, mas ns tnhamos um propsito agora. Eu acabei com dois oficiais uniformizados. Suas identificaes diziam Ki e Roberts. Ki era asitico e homem. Roberts era loira e mulher. Uma equipe bem misturada. Camos em um ritmo sem discuti-lo. O oficial Ki levantaria e despejaria o lixo. Roberts e eu cobriramos ele com as armas. Estvamos todos prontos para gritar como o inferno, se um zumbi casse do lixo. Seria provavelmente o zumbi certo. A vida raramente to cruel. Ns gritaramos e uma equipe de exterminadores viria correndo. Pelo menos, seria melhor eles virem correndo. Esse zumbi era inteiramente muito rpido, muito destrutivo. Poderia ser mais resistente a tiros. Melhor no descobrir. Apenas frite o otrio e acabe com ele. Ns ramos a nica equipe trabalhando na rua. No havia nenhum som, exceto os nossos passos, a triturao da borracha das latas de lixo virando, o chocalho das latas e garrafas enquanto o lixo derramava. Ser que ningum amarra seus sacos mais? Escurido tinha cado em uma escurido solida. Eu sabia que haviam estrelas e uma lua l em cima em algum lugar, mas voc no poderia provar isso de onde estvamos. Nuvens espessas e escuras como veludo tinha vindo do oeste. Apenas os postes da rua fazia isso suportvel. Eu no sabia como Roberts estava fazendo, mas os msculos em meus ombros e pescoo estavam gritando. Cada vez Ki colocava as mos na lata empurrava, eu estava pronta. Pronta para disparar, pronta para salv-lo antes do zumbi pular e arrancar sua garganta. Uma gota de suor escorria em sua bochecha. E mesmo sob a luz fraca brilhava. Grata em saber que eu no era a nica sentindo o esforo. Claro, no era eu colocando o meu rosto sob o possvel esconderijo de um zumbi furioso. O problema era que eu no sabia o quo bom o tiro de Ki era, ou Roberts nesse assunto. Eu sabia que eu era uma boa atiradora. Eu sabia que poderia retardar a coisa at que o socorro chegasse. Eu tinha que ficar atirando. Era a melhor diviso de trabalho. Honestamente. Gritos. esquerda. Ns trs congelamos. Eu me na direo do grito. No havia nada para ver, nada alm de casas escuras e piscinas de luz da rua. Nada mudou. Mas os gritos continuaram elevados e horrorizados.

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Eu comecei a correr na direo dos gritos. Ki e Roberts estavam atrs de mim. Eu corri com o Browning nas mos apontado para cima. mais fcil de correr desse jeito. No se atreva a colocar a arma no coldre. Vises de ursos pelcia revestidos de sangue, e os gritos. Os gritos tinham meio que desaparecido. Algum estava morrendo frente. Havia uma sensao de movimento em toda a escurido. Policiais correndo. Todos ns correndo, mas j era tarde demais. Estvamos todos atrasados. Os gritos pararam. Sem tiros. Por que no? Por que ningum tinha atirado? Ns corremos ao lado dos jardins de quatro casas, quando ns batemos numa cerca de metal. Tinha que guardar a arma. No podia subir nela com uma mo. Maldio. Eu fiz o meu melhor para pular o muro usando minhas mos para o impulso. Eu cai de joelhos no cho macio de um canteiro de flores. Eu estava atropelando algumas flores altas de vero. De joelhos eu era consideravelmente menor do que as flores. Ki pousou ao meu lado. Apenas Roberts caiu de p. Ki se levantou sem tirar sua arma. Eu saquei a Browning enquanto estava agachada nas flores. Eu poderia levantar depois que eu estivesse armada. Eu tive a sensao de um movimento apressado, mas sem uma viso clara. As flores obscureceram minha viso. Roberts estava de repente caindo para trs, gritando. Ki estava sacando a arma, mas algo bateu nele, derrubando-o em cima de mim. Eu rolei, mas eu ainda estava metade embaixo dele. Ele ainda estava em cima de mim. Ki, mexa-se, caramba! Ele se sentou e se arrastou para a sua parceira, sua arma contra a luz da rua. Ele estava olhando para Roberts. Ela no estava se movendo. Eu procurei na escurido tentando ver alguma coisa, qualquer coisa. Ele tinha se movido mais rpido que um humano. Rpido como um ghoul. Nenhum zumbi se move assim. Eu tinha estado errada o tempo todo? Era algo mais? Algo pior? Quantas vidas meu erro tinha custado essa noite? Roberts estava morta? Ki, ela est viva? Eu procurei a escurido, lutando contra o desejo de olhar apenas para as reas iluminadas. Haviam gritos, mas era uma confuso, Onde ele est? Onde ele foi? Os sons estavam ficando mais longe. Eu gritei: Aqui, aqui! As vozes hesitaram, ento comearam a vir. Eles estavam fazendo muito barulho, como uma manada de elefantes. Quo ruim ela est ferida?

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Ruim. Ele abaixou a arma. Ele estava pressionando as mos dele sobre o pescoo dela. Algo lquido e preto estava se espalhando em suas mos. Deus. Eu me ajoelhei do outro lado de Roberts, arma pronta, buscando na escurido. Tudo estava durando pra sempre, mesmo tendo sido h apenas alguns segundos. Eu verifiquei o pulso dela, com uma mo. Estava fraco, mas estava l. Minha mo voltou coberta de sangue. Eu a limpei na minha cala. A coisa tinha cortado muito perto de sua garganta. Onde ele foi? Os olhos do Ki estavam enormes, apenas pupilas. A pele dele parecia leproso na luz da rua. O sangue de sua parceira estava escorrendo entre seus dedos. Algo se moveu, muito baixo no cho para ser um homem, mas de que tamanho. Era apenas uma forma se movendo sigilosamente ao longo da parte traseira da casa na frente da gente. Fosse o que fosse tinha encontrado uma sombra e estava tentando rastejar pra ela. Aquilo mostrou mais inteligncia do que um zumbi tinha. Eu estava errada. Eu estava errada. Eu estava muito errada. E Roberts estava morrendo por causa disso. Fique com ela. Mantenha ele viva. Onde voc vai? ele perguntou. Atrs dele. Eu escalei a cerca com uma mo. A adrenalina deveria estar bombeamento, porque eu fiz isso. Eu ganhei o quintal e foi embora. Uma forma de estrias rpido como um rato travado luz da cozinha. Um borro de velocidade, mas grande, grande como um homem. Na esquina da casa e eu ele perdi de vista. maldio. Eu corri o mais longe da parede que pude, meu estmago apertado com antecipao dos dedos rasgando minha garganta. Eu fui em volta da casa com a arma apontada nas duas mos, pronto. Nada. Eu procurei na escurido, nas piscinas de luz. Nada. Gritos atrs de mim. Os policiais tinham chegado. Deus, deixe Roberts viver. Ento, o movimento, rastejando em toda a rua ao redor da borda de uma outra casa. Algum gritou, Anita! Eu j estava correndo em direo do movimento. Gritei enquanto eu corri, Traga uma equipe de exterminadores! Mas eu no parei. Eu no ousava parar. Eu era a nica com viso dele. Se eu o perdesse, estaria perdido. Eu corri na escurido, sozinha, atrs de algo que poderia no ser um zumbi depois de tudo. No a coisa mais brilhante que eu j fiz, mas ele no iria fugir. No iria. No iria nunca ferir outra famlia. No se eu pudesse par-lo. Agora. Essa noite.

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Eu corri atravs de uma piscina de luz e fez a escurido mais pesada, me cegando temporariamente. Eu congelei no escuro, querendo que meus olhos se adaptassem mais rpido. Mulher perssisstent, uma voz assobiou. Estava na minha direita, to perto que os pelos em meus braos se levantaram. Eu gelei, esticando a minha viso perifrica. Havia uma forma mais escura saindo dos arbustos verdes que limitavam a borda da casa. Ele se levantou at sua altura total, mas no atacou. Se ele me queria, ele poderia me ter antes que eu pudesse virar e atirar. Eu tinha visto ele se mover. Eu sabia que eu estava morta. Voc no como o resst. A voz era sibilante, como se as partes da boca estivessem faltando, portanto exigia um grande esforo para formar cada palavra. A voz de um cavalheiro deteriorada pelo tmulo. Eu me virei para ele, devagar, devagar. Me coloque de volta. Eu tinha virado a minha cabea o suficiente para ser capaz de ver algo dele. Minha viso noturna melhor do que a da maioria. E as luzes da rua tornaram isso mais fcil do que deveria ter sido. A pele era plida, branca-amarelada. A pele se agarrava aos ossos do rosto dele como cera que tinha derretido em parte. Mas os olhos, eles no estavam deteriorados. Eles me olharam com um brilho que era mais do que apenas olhos. Colocar voc de volta para onde? Eu perguntei. No meu tumulo, ele disse. Seus lbios no funcionavam muito bem, no havia carne suficiente neles. Luz brilhou em meus olhos. O zumbi gritou cobrindo o rosto. Eu no conseguia ver nada. Ele pulou em mim. Eu puxei o gatilho sem ver. Eu pensei ter ouvido um grunhido como se a bala tivesse acertado o alvo. Eu disparei a arma novamente com uma mo, atirando um brao sobre meu pescoo. Tentando me proteger enquanto eu me sentia meio cega. Quando eu pisquei na escurido, eu estava sozinha. Eu estava ilesa. Porqu? Me coloque de volta, ele tinha dito. No meu tmulo. Como ela sabia o que eu era? A maioria dos humanos no poderia dizer. Bruxas poderiam dizer algumas vezes, e outros animadores sempre me reconheciam. Outros animadores. Merda. Dolph estava de repente, me puxando para ficar de p. Deus, Blake, voc est ferida? Eu balancei minha cabea. Que diabos era aquela luz? A lanterna de halognio.

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Voc quase me cegou. Ns no podiamos ver para atirar, ele disse. A polcia tinha corrido atrs ns na escurido. Houve gritos de A est! Dolph e eu e a lanterna ofensiva, brilhante como o dia, fomos deixados para trs enquanto a perseguio ocorria alegremente. Ele falou comigo, Dolph, eu disse. O que quer dizer, ele falou com voc? Ele me pediu para coloc-lo de volta no seu tmulo. Eu olhei para ele enquanto eu disse isso. Eu imaginei se meu rosto parecia com o que Ki estava, plida, olhos grandes e negros. Por que no eu estava com medo? velho, um sculo pelo menos. Era uma coisa de vodu em vida. Isso o que deu errado. por isso que Peter Burke no poderia control-lo. Como voc sabe tudo isso? Ele te disse? Eu balancei minha cabea. A maneira que parecia, eu poderia julgar a idade. Isso me reconheceu como algum que poderia coloc-lo para descansar. Apenas uma bruxa ou outro animador poderia ter me reconhecido por aquilo que eu sou. Aposto em animador. Isso muda nosso plano? ele perguntou. Eu olhei para ele. Isso matou quantas pessoas? Eu no esperei ele responder. Ns matamos isso. Pronto. Voc pensa como um policial, Anita. Era um grande elogio vindo do Dolph, e eu aceitei como um. Eu no me importo com o que ele tinha sido em vida. Ento ele tinha sido um animador, ou melhor, um praticante de vodu. E dai? Era uma mquina de matar. No tinha me matado. No tinha me machucado. Eu no podia devolver o favor. Tiros ecoaram longe. Algum truque do ar de vero fez ecoar. Dolph e eu olhamos um para o outro. Eu ainda tinha a Browning na minha mo. Vamos fazer isso. Ele assentiu. Comeamos a correr, mas ele me ultrapassou rapidamente. Suas pernas eram to altas quanto eu era. Eu no podia seguir o ritmo dele. Eu poderia ser capaz de lev-lo ao cho, mas eu nunca poderia me igualar a sua velocidade. Ele hesitou, olhando para mim. V em frente, corra, eu disse.

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Ele colocou em uma quantidade extra de velocidade e desapareceu na escurido. Ele nem sequer olhou para trs. Se voc dissesse que estava bem no escuro com um zumbi assassino solta, Dolph acreditaria em voc. Ou pelo menos, ele acreditou em mim. Era um elogio, mas ele me deixou correndo sozinha no escuro, pela segunda vez esta noite. Gritos vinham de duas direes opostas. Eles o tinham perdido. Maldio. Eu diminui o passo. Eu no tinha vontade de correr para a coisa cego. No tinha me machucado da primeira vez, mas eu ia colocar pelo menos uma bala nele. Mesmo que o zumbi fique chateado com as coisas assim. Eu estava sob a fria escurido da sombra de uma rvore. Eu estava no limite do condomnio. A cerca de arame farpado atravessava toda a volta da subdiviso. Terras iam tanto quanto eu podia ver. Pelo menos o campo era plantado com feijes. O zumbi teria que ter se deitado para esconder l dentro. Eu peguei vislumbres de policiais com lanternas, procurando na escurido, mas todos eles estavam cerca de cinqenta metros para cada lado meu. Eles estavam procurando no cho, nas sombras, porque eu disse a eles que zumbis no gostavam de escalar. Mas este no era zumbi normal. A rvore ruiu sobre minha cabea. O cabelo no meu pescoo rastejou pela minha espinha. Me virei, olhando para cima, apontando arma. Ele rosnou para mim e pulou. Eu atirei duas vezes antes de seu peso bater em mim e derrubar ns dois no cho. Duas balas no peito, e ele nem sequer estava machucado. Atirei uma terceira vez, mas eu poderia muito bem ter batido numa parede. Ele rosnava na minha cara, dentes quebrados com manchas escuras, mau hlito como uma nova sepultura aberta. Eu gritei de volta, sem palavras, e puxei o gatilho novamente. A bala atingiu ele na garganta. Ele fez uma pausa, tentando engolir. Engolir a bala? Aqueles olhos brilhantes olharam para mim. Havia algum em casa, como as almas presas nos zumbis de Dominga. Havia algum olhando por aqueles olhos. Ns congelamos em um desses segundos ilusrios que duram anos. Ele estava na minha cintura, as mos na minha garganta, mas sem presso, sem ferir, ainda no. Eu tinha a arma embaixo de seu queixo. Nenhuma das outras balas tinha machucado ele, porque essa machucaria? No era minha inteno matar, ele disse suavemente, no entendi no iniciiio. No lembrava o que eu eraaa. A polcia estava em cada lado, hesitando. Dolph gritou, Segure o fogo, segure o fogo, caramba!

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Eu precisava de carne, precisava dela pra me lembrar quem eu era. Tentei no matar. Tentei andar passado todas as casaaas, mas eu no pode. Casaaass demais, ele sussurrou. Suas mos tensas, unhas manchadas. Eu atirei em seu queixo. Seu corpo cambaleou para trs, mas as mos apertaram meu pescoo. Presso, presso, mais apertado, mais apertado. Eu estava comeando a ver estrelas brancas na minha viso. A noite estava desaparecendo do preto para o cinza. Apertei a arma um pouco acima do nariz e puxou o gatilho novamente, e novamente. Minha viso desapareceu, mas eu ainda podia sentir as minhas mos, puxando o gatilho. A escurido fluiu sobre meus olhos e engoliu o mundo. Eu no podia mais sentir minhas mos. Acordei aos gritos, gritos horrveis. O fedor de carne queimada e cabelo era grosso e asfixiava a minha lngua. Eu respirei profunda e agitadamente e isso doeu. Eu tossi e tentei me sentar. Dolph estava l me apoiando. Ele tinha minha arma na mo dele. Eu dei uma respirao irregular aps a outro e tossi forte o suficiente para fazer a minha garganta em carne viva. Ou talvez o zumbi tenha feito isso. Algo do tamanho de um homem estava rolando sobre a grama de vero. Ele queimou. Inflamou com uma luz laranja limpa que enviou a escurido se despedaando em sombras de fogo como o sol na gua. Dois exterminadores em seus ternos de fogo estavam junto dele, cobrindo-o de napalm, como se fosse um ghoul. A coisa gritou alto, mais e mais, um grito alto irregular aps o outro. Jesus, por que isso no morre? Zerbrowski estava parado perto. Seu rosto estava laranja na luz do fogo. Eu no disse nada. Eu no queria dizer isso em voz alta. O zumbi no morreria, porque tinha sido um animador quando vivo. Esse tanto eu sabia sobre zumbis animadores. O que eu no sabia era que eles saiam do tumulo com nsia de carne nsia. Que eles s se lembravam quando eles comiam carne. Isso eu no sabia. No queria saber. John Burke tropeou na fogueira. Ele estava segurando um brao no peito. Sangue manchando a roupa dele. O zumbi tinha sussurrado para o John? Ele sabia por que a coisa no ia morrer? O zumbi rodopiou, o fogo ao redor dele. O corpo era como o pavio de uma vela. Ele deu um tremendo passo em nossa direo. Sua mo flamejante se estendeu para mim. Para mim.

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Em seguida ele caiu para frente, lentamente, na grama. Caiu como uma rvore em cmera lenta, lutando pela vida. Se essa era a palavra. Os exterminadores estavam prontos, no tendo nenhuma chance. Eu no os culpo. Ele tinha sido um necromante uma vez. Aquele brutamontes queimando, encharcando lentamente a grama em chamas, tinha sido o que eu era. Eu seria um monstro se levantasse do tumulo? Seria? Melhor no descobrir. Minha vontade era a cremao, porque eu no queria que algum me levantasse apenas para pontaps. Agora eu tinha outra razo para fazer isso. Um tinha sido suficiente. Eu assisti a carne denegrir, enrolar, descascar. Msculos e ossos estalaram em exploses em miniatura, minsculos estouros de fascas. Eu assisti o zumbi morrer e fiz uma promessa a mim mesma. Eu veria Dominga Salvador queimar no inferno pelo que tinha feito. L existem incndios que duram toda a eternidade. Incndios que fazem napalm parecer como uma inconvenincia temporria. Ela queimaria por toda a eternidade, e no demoraria muito tempo.

CAPTULO 33 Eu estava deitada de costas na sala de emergncia. Uma cortina branca me escondia de vista. Os rudos do outro lado da cortina estavam altos e hostis. Eu gostava da minha cortina. O travesseiro era liso, a mesa de exame era dura. Parecia branco e limpo e maravilhoso. Doeu para engolir. Inclusive machucava um pouco at para respirar. Mas a respirao era importante. Era bom ser capaz de fazer isso. Fiquei ali muito quieta. Fazendo o que me foi dito pela primeira vez. Ouvi a minha respirao, os batimentos do meu corao. Depois de quase morrer, eu estou sempre muito interessada no meu corpo. Vejo todos os tipos de coisas que passam despercebidas durante a maior parte da vida. Eu podia sentir o sangue correndo pelas veias em meus braos. Eu podia provar o meu pulso, calmo e ordenada na minha boca como um pedao de doce. Eu estava viva. O zumbi estava morto. Dominga Salvador estava na cadeia. A vida era boa. Dolph empurrou a cortina para trs. Ele fechou a cortina como voc deseja fechar uma porta para uma sala. Ns dois tnhamos que fingir privacidade, embora pudssemos ver os ps das pessoas passando sob a barra da cortina. Eu sorri para ele. Ele sorriu de volta. Prazer em ver voc de p e bem.

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Eu no sei sobre a parte do em p, eu disse. Minha voz tinha uma rouquido cortante. Tossi, tentei limp-la, mas realmente no ajudou. O que fo quei o doutor disse sobre a sua voz? Dolph perguntou. Eu sou um tenor temporrio. Pelo olhar em seu rosto, acrescentei: Vai passar. Bom. Como est Burke? Eu perguntei. Levou pontos, nenhum dano permanente. Eu tinha imaginado isso depois de v-lo ontem noite, mas foi bom saber. E, Roberts? Ela vai sobreviver. Mas ela vai ficar bem? Eu tive que engolir em seco. Doeu para falar. Ela vai ficar bem. Ki foi cortado, tambm, no brao. Voc sabe? Eu balancei a cabea e parei na metade do movimento. Isso doa, tambm. No vi isso. Apenas alguns pontos. Ele vai ficar bem. Dolph mergulhou as mos nos bolsos das calas. Ns perdemos trs agentes. Um com machucados piores do que Roberts, mas ele vai se recuperar. Eu olhei para ele. A culpa minha. Ele franziu a testa. Como voc imagina isso? Eu deveria ter adivinhado, Eu tive que engolir, no era um zumbi normal. Era um zumbi, Anita. Voc estava certa. Voc foi a nica que imaginou que ele estava escondido em uma daquelas malditas latas de lixo. Ele sorriu para mim. E voc quase morreu matando ele. Acho que voc fez sua parte. Eu no o matei. Os exterminadores mataram. Palavras grandes pareciam doer mais do que palavras pequenas. Voc se lembra do que aconteceu enquanto voc estava desmaiando? No. Voc esvaziou seu pente no rosto dele. Estourou seu maldito crebro para fora de sua cabea. Voc ficou mole. Pensei que voc estivesse morta. Deus- ele balanou a cabea, Nunca mais faa isso comigo novamente. Eu sorri. Eu vou tentar no fazer. Quando o crebro dele comeou a vazar na parte de trs de sua cabea, ele se levantou. Voc tirou toda a vontade de lutar dele.

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Zerbrowski entrou do pequeno espao, deixando a cortina aberta atrs dele. Eu podia ver um menino com uma mo sangrenta chorando no ombro de uma mulher. Dolph fechou a cortina. Aposto que Zerbrowski era uma daquelas pessoas que nunca fechou uma gaveta. Eles ainda esto cavando balas para fora do cadver. E todas as balas so suas, Blake. Eu apenas olhei para ele. Voc fodona, Blake. Algum tem que ser com voc por perto, Zerbrow... Eu no podia terminar seu nome. Doeu. Estranho. Voc est com dor? Dolph perguntou. Concordei, com cuidado. O mdico est me dando analgsicos. J tomei a antitetnica. Voc tem um colar de contuses florescendo nesse seu plido pescoo, Zerbrowski disse. Potico, eu disse. Ele deu de ombros. Eu vou checar o resto dos feridos mais uma vez, ento eu vou pedir a um agente da unidade que te leve de volta pra casa, disse Dolph. Obrigado. Eu no acho que voc est em qualquer condio de dirigir. Talvez ele estava certo. Eu me sentia uma merda, mas era uma merda feliz. Ns tnhamos feito isso. Ns tnhamos resolvido o crime, e as pessoas estavam indo para a cadeia por isso. Yippee. O mdico voltou com os analgsicos. Ele olhou para os dois policiais. Certo. Entregou-me um frasco com trs plulas. Isto servir para voc durante a noite e o dia seguinte. Eu ligaria e dirias que estou doente, se eu fosse voc. Ele olhou para Dolph quando disse isso. Voc ouviu isso, chefe? Dolph tinha a cara amarrada. Eu no sou o chefe dela. Voc o homem no comando, certo? perguntou o mdico. Dolph assentiu. Ento... Eu sou emprestada, eu disse. Emprestada? Voc pode dizer que ela emprestada de outro departamento, disse Zerbrowski.

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O mdico concordou. Ento diga a seu superior para deix-la fora amanh. Ela pode no parecer to mal quanto os outros, mas ela teve um choque desagradvel. Ela teve muita sorte que no houve danos permanentes. Ela no tem um superior, Zerbrowski disse, mas ns vamos dizer a seu chefe. Ele sorriu para o mdico. Eu fiz uma careta para Zerbrowski. Bem, ento, voc est livre para ir. Cuidado com os riscos de infeco. E essa mordida em seu ombro. Ele balanou a cabea. Voc policiais ganham o seu dinheiro. Com a sabedoria de despedida, ele saiu. Zerbrowski riu. Imagina o que o doutor faria se soubesse que ns deixamos uma civil se desarrumar. Ela teve um choque desagradvel, disse Dolph. Muito desagradvel, disse Zerbrowski. Eles comearam a rir. Sentei-me atentamente, balanando as pernas ao longo da borda da cama. Se vocs dois terminaram de tirar sarro da minha cara, eu preciso de uma carona para casa. Ambos estavam rindo tanto que as lgrimas estavam rastejando para fora de seus olhos. No tinha sido to engraado, mas eu entendi. Para liberar a tenso risadas ultrapassam o inferno as lgrimas. Eu no me juntei a eles, porque eu suspeitava fortemente que rir machucaria. Eu vou te levar para casa, Zerbrowski engasgou entre risos. Eu tinha que sorrir. Vendo Dolph e Zerbrowski rindo era o suficiente para fazer algum sorrir. No, no, disse Dolph. Vocs dois em um carro sozinhos. Apenas um de vocs sairia vivo. E seria eu, eu disse. Zerbrowski assentiu. No duvido. Bom saber que havia um assunto em que concordvamos.

CAPTULO 34 Eu estava meio adormecida na parte de trs da viatura, quando ele parou na frente do meu prdio. A dor latejante na minha garganta tinha diminudo em uma onda suave de medicao para dor. Me sentia quase desossada. O que o mdico tinha me dado? Parecia timo, mas era como se o

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mundo fosse algum tipo de filme que pouco tinha a ver comigo. Distante e inofensivo como um sonho. Eu tinha dado Dolph as chaves do meu carro. Ele prometeu que algum estacionaria o carro na frente do meu prdio antes de amanhecer. Ele tambm disse que ligaria para o Bert e diria a ele que no iria trabalhar hoje. Eu me perguntava como Bert receberia a notcia. Eu me perguntava se eu me importava. No. Um dos policiais uniformizados se inclinou sobre o assento e disse: Voc vai ficar bem, Senhorita Blake? Senhora, eu corrigi automaticamente. Ele me deu um meio sorriso enquanto segurava a porta para mim. No h maanetas no interior de uma viatura. Ele teve que segurar a porta para mim, mas ele fez isso com prazer, e disse: Voc vai ficar bem, Senhora Blake? Sim, Oficial Eu tive que piscar para ler seu crach Osborn. Obrigado por me trazer para casa. E ao seu parceiro, tambm. Seu parceiro estava parado do outro lado do carro, apoiando os braos no teto do carro. uma emoo finalmente conhecer a Executora do Esquadro fantasma. Ele sorriu enquanto disse. Pisquei para ele e tentou colocar todas as peas juntas o suficiente para falar e pensar ao mesmo tempo. Eu era a Executora muito antes do Esquadro fantasma surgir. Ele estendeu as mos, ainda sorrindo. Sem ofensa. Eu estava muito cansada e muito drogada para me preocupar com isso. Eu apenas balancei a cabea. Obrigado novamente. Eu estava subindo as escadas de modo instvel. Eu apertei o corrimo como se fosse uma corda salva-vidas. Eu dormiria esta noite. Eu poderia acordar no meio do corredor, mas eu dormiria. Levou duas tentativas para colocar a chave na fechadura da porta. Eu cambaleei para dentro do meu apartamento, apoiando a testa contra a porta para fech-la. Eu virei a tranca e estava salva. Eu estava em casa. Eu estava viva. O zumbi assassino foi destrudo. Eu tive vontade de dar risadinhas, mas isso era devido a medicao para dor. Eu nunca dou risadinhas por conta prpria. Eu fiquei ali encostando o topo da minha cabea contra a porta. Eu estava olhando para as pontas dos meus Nikes. Elas pareciam muito longe, como se as distncias tivessem crescido desde a ltima vez que eu olhei para os meus ps. O doutor tinha me dado alguma merda estranha. Eu no iria tomar isso amanh. Era muita realidade alternativa para o meu gosto.

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Pontas de botas pretas estavam ao lado dos meus Nikes. Porque haviam botas no meu apartamento? Eu comecei a virar. Eu comecei a ir para a minha arma. Muito tarde, muito lenta, muito, muito ruim. Fortes braos morenos envolveram meu peito, prendendo meus braos. Me prendendo contra a porta. Eu tentei lutar, agora que j era tarde demais. Mas ele me tinha. Eu estiquei o pescoo para trs tentando lutar contra a maldita medicao. Eu deveria ter estado aterrorizada. Adrenalina bombeando, mas algumas drogas no do a mnima se voc precisa de seu corpo. Voc pertence droga at o efeito desaparecer. Eu ia ferir o mdico. Se eu sobrevivesse a isso. Era o Bruno me prendendo porta. Tommy apareceu no lado direito. Ele tinha uma agulha em suas mos. NO! Bruno colocou a mo sobre minha boca. Eu tentei mord-lo, e ele me deu um tapa. O tapa ajudou um pouco, mas o mundo ainda era revestido de algodo, distante. A mo de Bruno cheirava a loo ps barba. A doura chocante. Isso quase muito fcil, Tommy disse. Apenas faa, Bruno disse. Olhei para a agulha enquanto ela se aproximou de meu brao. Eu teria dito a eles que eu j estava drogada, se a mo de Bruno no tivesse sido posta sobre a minha boca. Eu teria perguntado o que estava na seringa, ou se iria reagir mal com o que eu j tinha tomado. Eu nunca tive a chance. A agulha entrou. Meu corpo enrijeceu, se esforando, mas Bruno me segurou apertada. No podia me mover. No podia fugir. Maldio! Maldio! A adrenalina estava finalmente perseguindo teias de distancia, mas era tarde demais. Tommy tirou a agulha do meu brao e disse: Desculpe, no temos nenhum lcool para passar. Ele sorriu para mim. Eu odiei ele. Eu odiei os dois. E se a injeo no me matasse, eu ia matar os dois. Por me assustar. Por fazer eu me sentir impotente. Por me pegar sem que percebesse, drogada, e estpida. Se eu sobrevivesse a esse erro, eu no faria de novo. Por favor, meu Deus, me deixe sobreviver a esse erro. Bruno me segurou imvel e muda at que eu pude sentir a injeo fazendo efeito. Eu estava com sono. Com um cara mau me segurando contra a minha vontade, eu estava sonolenta. Eu tentei lutar contra isso, mas no funcionou. Minhas plpebras tremulavam. Eu lutei para mant-las abertas. Eu parei de tentar fugir do Bruno e coloquei tudo que eu tinha para no fechar os olhos. Eu olhei para a minha porta e tentei ficar acordada. A porta nadou em ondas vertiginosas, como se eu estivesse vendo atravs da gua. Minhas plpebras desceu, se ergueram, foram para

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baixo. Eu no conseguia abrir os olhos. Uma pequena parte de mim caiu gritando no escuro, mas o resto de mim se sentiu solta e sonolenta e estranhamente segura.

CAPTULO 35 Eu estava no ponto que separa o sonho da realidade. Quando voc sabe que no est completamente adormecido, mas realmente no quer acordar de qualquer maneira. Meu corpo estava pesado. Minha cabea latejava. E a minha garganta estava ferida. O ltimo pensamento me fez abrir os olhos. Eu estava olhando para um teto branco. Marcas de gua marrom traavam a pintura como caf derramado. Eu no estava em casa. Onde eu estava? Lembrei de Bruno me segurando. A agulha. Sentei-me ento. O mundo nadou em ondas de cor clara. Eu ca para trs na cama, cobrindo os olhos com as mos. Isso ajudou um pouco. O que eles me deram? Eu tinha uma imagem na minha mente que eu no estava sozinha. Em algum lugar na turbulncia vertiginosa de cor tinha uma pessoa. No tinha? Abri os olhos mais devagar dessa vez. Eu estava disposta a encarar fixamente a gua destruindo o teto. Eu estava em uma cama grande. Dois travesseiros, lenis, um cobertor. Virei a cabea com cuidado e encontrei-me olhando para o rosto de Harold Gaynor. Ele estava sentado ao lado da cama. No era o que eu queria ver ao acordar. Atrs dele, encostado a uma cmoda destruda estava Bruno. O coldre de ombro cortando linhas pretas em toda sua curta camisa azul de mangas curtas. Havia uma penteadeira combinando e igualmente marcada perto do p da cama. A penteadeira estava entre duas janelas altas. Eles eram revestidas com uma nova madeira cheirosa. O cheiro de pinho passeava pelo quente e silencioso ar. Comecei a suar assim que percebi que no havia ar-condicionado. Como voc est se sentindo, Senhora Blake? Gaynor perguntou. Sua voz ainda era a voz de Papai Noel alegre com uma borda de sibilncia. Como se fosse uma cobra muito feliz. J me senti melhor, eu disse. Tenho certeza que j. Voc tem estado adormecida por mais de vinte e quatro horas. Voc sabia disso? Ele estava mentindo? Por que ele iria mentir sobre quanto tempo eu estava dormindo? Qual seria o ganho dele? Nenhum. Verdade ento, provavelmente. Que diabos voc me deu?

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Bruno relaxou afastando-se da parede. Ele parecia quase envergonhado. Ns no percebemos que voc j tinha tomado um sedativo. Painkiller*, eu disse. *Droga usada para aliviar dores. Ele deu de ombros. Mesma diferena quando voc mistura com Thorazine. Voc me acertou com tranqilizante animai? Calma, Senhora Blake, ele em instituies para doentes mentais, tambm. No apenas em animais, disse Gaynor. Puxa, eu disse,isso me faz sentir muito melhor. Ele sorriu largamente. Se voc se sente bem o suficiente para trocar respostas espirituosas, ento voc est bem o suficiente para se levantar. Respostas espirituosas? Mas ele provavelmente estava certo. Sinceramente, fiquei surpresa que eu no estava amarrada. Contente com isso, mas surpresa. Sentei-me muito mais devagar do que da ltima vez. O quarto s inclinou um pouquinho, antes de chegar a uma posio vertical. Eu respirei fundo, e doeu. Eu coloquei uma mo na minha garganta. Doeu tocar a pele. Quem lhe deu as contuses horrveis? Gaynor perguntou. Mentira ou verdade? Mentira parcial. Eu estava ajudando a polcia pegar um cara mau. Ele ficou um pouco fora de mo. O que aconteceu com esse cara mau? Bruno perguntou. Ele est morto agora, eu disse. Algo cintilou no rosto de Bruno. Rpido demais para ler. Respeito talvez. Naw. Voc sabe por que eu trouxe voc aqui, no ? Para levantar um zumbi para voc, eu disse. Para levantar um zumbi muito velho para mim, sim. Eu recusei a sua oferta duas vezes. O que te faz pensar que eu vou mudar de ideia? Ele sorriu, como um duende velho e alegre. Por que, Sra. Blake, eu terei Bruno e Tommy persuadindo voc do erro de seus caminhos. Eu continuo pensando em dar-lhe um milho de dlares para levantar esse zumbi. O preo no mudou. Tommy me ofereceu um milho e meio a um tempo atrs, eu disse. Isso era se voc viesse voluntariamente. Ns no podemos pagar o preo inteiro quando nos foram a tomar tais atitudes. Como o termo da priso federal para seqestro, eu disse.

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Exatamente. Sua teimosia custou-lhe meio milho de dlares. Realmente vale a pena isso? Eu no vou matar outro ser humano s para voc poder ir procura do tesouro perdido. Pequena Wanda esteve contando histrias. Eu estava apenas adivinhando, Gaynor. Eu li um arquivo sobre voc e ele mencionou a sua obsesso com a famlia de seu pai. Era uma mentira deslavada. S Wanda sabia disso. Tenho medo que seja tarde demais. Sei que Wanda falou com voc. Ela confessou tudo. Confessou? Olhei para ele, tentando ler seu rosto de expresso bem-humorada. O que voc quer dizer, confessou? Quero dizer, que eu a dei para Tommy interrogar. Ele no o artista que Cicely , mas ele no fica para trs. Eu no quero matar minha pequena Wanda. Onde ela est agora? Voc se importa com o que acontece com uma prostituta? Seus olhos eram brilhantes como os de um pssaro enquanto olhava para mim. Ele estava me julgando, as minhas reaes. Ela no significa nada para mim, eu disse. Eu esperava que o meu rosto estivesse to brando quanto minhas palavras. Agora eles no iam mat-la. Se eles pensassem que poderiam us-la para me machucar, eles talvez pudessem. Voc tem certeza? Olha, eu no fui dormir com ela. Ela apenas uma prostituta com um ngulo muito curvado. Ele sorriu para isso. O que podemos fazer para convenc-la a levantar esse zumbi para mim? Eu no vou cometer o assassinato para voc, Gaynor. Eu no gosto tanto assim de voc, eu disse. Ele suspirou. Sua ma do rosto arredondada parecia com um Kewpie doll* triste. Voc est tornando isto difcil, no , Senhora Blake?
*Kewpie doll: http://www.genrecookshop.com/kewpie1b.jpg

Eu no sei como fazer isso rpido, disse eu. Eu coloquei minhas costas na cabeceira de madeira rachada da cama. Eu estava bastante confortvel, mas eu ainda me sentia um pouco confusa nas bordas. Mas era to bem quanto isso ia ficar por um tempo. Isso era muito melhor do que ficar inconsciente. Ns realmente no a machucamos ainda, disse Gaynor. A reao do Thorazine com qualquer outro medicamento que voc tinha em voc foi acidental. Ns no prejudicamos voc de propsito. Eu poderia argumentar com isso, mas decidi no o fazer. Ento, onde ns vamos daqui?

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Ns temos ambas as suas armas, disse Gaynor. Sem uma arma que voc uma mulher pequena sob os cuidados de grandes homens fortes. Sorri ento. Estou acostumada a ser a menor criana no parque, Harry. Ele perecia triste. Harold ou Gaynor, nunca Harry. Eu dei de ombros. Tudo bem. Voc no se sente ameaada por termos voc completamente em nossas mos? Eu poderia argumentar nesse ponto. Ele olhou para Bruno. Tal confiana, de onde ela tira isso? Bruno no disse nada. Ele s olhou para mim com aqueles olhos vazios de boneca . Olhos de guarda-costa, atento, desconfiado, e em branco tudo ao mesmo tempo. Mostre a ela que estamos falando srio, Bruno. Bruno sorriu, um lento movimento de lbios que deixou seus olhos mortos como os de um tubaro. Ele soltou os ombros, e fez alguns exerccios de alongamento contra a parede. Seus olhos nunca me deixaram. Deixa eu adivinhar, eu vou ser o saco de pancadas? Eu perguntei. To bem quanto voc comolou, Gaynor disse. Bruno se afastou da parede, gil e ansioso. Oh, bem. Eu deslizei para fora da cama, no lado oposto. Eu no tinha vontade de que Gaynor me pegasse. O alcance de Bruno era duas vezes maior que o meu. Suas pernas eram interminveis. Ele devia me superar em quase vinte quilos, e era tudo musculo. Eu estava prestes a ficar gravemente ferida. Mas enquanto eles no me amarrassem, eu ia descer balanando. Se eu pudesse lhe causar algum dano grave, eu ficaria satisfeita. Sa de trs da cama, as mos soltas ao meu lado. Eu j estava em um agachamento parcial que eu usava no tatame de jud. Eu duvidava seriamente que as habilidades de luta de Bruno se limitassem ao jud. Eu estava apostando karate ou tae kwon do. Bruno estava em p em uma posio parecendo estranha, um meio caminho entre um x e um t. Parecia que algum tinha pego suas pernas longas e as esfarelado na altura dos joelhos. Mas enquanto eu avanava ele fugia para trs como um caranguejo, rpido e fora do alcance. Jujitsu? Eu fiz uma meia pergunta. Ele levantou uma sobrancelha. Muita gente no reconhece. Eu j vi isso, eu disse. Voc pratica? No. Ele sorriu. Ento eu vou te machucar.

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Mesmo se eu conhecesse jujitsu, voc iria me machucar, eu disse. Vai ser uma luta justa. Se duas pessoas so iguais em habilidade, o tamanho importa. Uma boa pessoa grande sempre bate em uma boa pessoa pequena. Eu dei de ombros. Eu no tenho que gostar, mas a verdade. Voc est sendo calmamente terrvel sobre isso, disse Bruno. Ser histrica ajudaria? Ele balanou a cabea. No. Ento, voc pode apenas me dar meu remdio o mais rpido como, se voc desculpa a expresso, um homem. Ele franziu o cenho para isso. Bruno estava acostumado a pessoas com medo dele. Eu no tinha medo dele. Eu decidi que levaria a surra. Com a deciso veio uma certa calma. Eu estava indo conseguir uma surra, nada agradvel, mas eu tinha feito a minha escolha de levar a surra. Eu podia fazer isso. Eu tinha feito isso antes. Se minhas escolhas eram: a) levar uma surra ou b) realizar sacrifcios humanos, eu levaria uma surra. Pronto ou no, disse Bruno. Aqui vem voc, eu terminei para ele. Eu estava ficando cansado da fanfarrice. Ou voc me bate ou fica em p direito. Voc parece tolo se agachando assim. Seu punho era uma mancha escura. Eu bloqueei com o meu brao. O impacto fez o brao adormecer. Sua perna longa chutou e colidiu solidamente com o meu estmago. Eu dobrei como se supunha que faria, todo o ar saiu em um movimento. Seu outro p se aproximou e pegou-me do lado do rosto. Era o mesmo rosto que Seymour havia esmagado. Eu ca no cho no tendo certeza de que parte do meu corpo consolar primeiro. O p dele veio para mim novamente. Peguei-o com ambas as mos. Cheguei com rapidez, esperando prender o joelho entre meus braos e estourar a articulao. Mas girou para longe de mim, totalmente no ar por um momento. Eu me abaixei para o cho e senti o ar passa por cima de minha cabea como se suas pernas chutasse onde minha cabea estivera. Eu estava no cho novamente, mas por opo. Ele ficou em cima de mim, impossivelmente alto por esse ngulo. Eu estava deitada, joelhos dobrados. Ele veio para mim, evidentemente planejamento me arrastar pelos ps. Eu chutei com ambos os ps no ngulo de sua rtula. Golpeie isso diretamente acima ou por baixo, e voc o desloca.

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A perna entortou, e ele gritou. Tinha funcionado. Maravilha. Eu no tentei lutar com ele. Eu no tentei pegar sua arma. Eu corri para a porta. Gaynor tentou me agarrar, mas abri a porta e sai em um longo corredor antes que ele pudesse manobrar sua cadeira de rodas. O corredor era plano com um punhado de portas e duas curvas cegas. E Tommy. Tommy pareceu surpreso ao me ver. Sua mo foi para coldre de ombro. Eu empurrei seu ombro e no passei o p sob sua perna. Ele caiu para trs e me agarrou quando caiu. Eu montei nele, certificando de aterrissar meu joelho em sua virilha. Ele afrouxou seu aperto o suficiente para que eu saia do alcance. Havia sons atrs de mim vindos do quarto. Eu no olhei para trs. Se eles iam me matar, eu no quero ver. O corredor tinha uma curva. Eu estava quase nela quando o cheiro me fez diminuir de uma corrida para uma caminhada. O cheiro de cadveres foi mesmo ao virar a esquina. O que tinham feito enquanto eu dormia? Voltei a olhar para o homem. Tommy ainda estava deitado no cho, segurando-se. Bruno encostou na parede, arma na mo, mas ele no estava apontando para mim. Gaynor estava sentado em sua cadeira, sorrindo. Alguma coisa estava muito errada. Virando na esquina vinha algo que estava errado, muito, muito errado. No media mais que um homem alto, talvez um metro e oitenta. Mas tinha quase um metro e meio de largura. Ele tinha duas pernas, ou talvez trs, era difcil dizer. A coisa era doentiamente plida como todos os zumbis, mas este tinha uma dzia de olhos. O rosto de um homem estava centrado no pescoo, onde devia estar. Seus olhos escuros e atentos, e vazios de qualquer sanidade. Uma cabea de cachorro estava crescendo fora do ombro. A decomposta boca do co me agarrou. Uma perna de mulher cresceu no centro da confuso, completa com sapato preto de salto alto. A coisa andou pesadamente em minha direo. Se arrastando com trs de uma dzia de braos, se arrastando para a frente. Ele deixou um rastro atrs dele como um caracol. Dominga Salvador pisou na esquina. Buenas noches, chica. O monstro me assustou, mas a viso de Dominga sorrindo para mim me assustou muito mais. A coisa tinha parado de avanar. Ele se agachou no corredor, se ajoelhando em suas pernas inadequada. Suas dezenas de bocas ofegavam como se ele no tivesse ar suficiente.

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Ou talvez a coisa no gostou da forma como cheirava. Eu certamente no. Cobrindo a boca e o nariz com o meu brao no bloqueei a maior parte do cheiro. O corredor de repente cheirava a carne estragada. Gaynor e seus guarda-costas feridos tinham ficado no final do corredor. Talvez eles no gostassem de estar perto do pequeno animal de estimao de Dominga. Eu sei que no era diferente para mim. Seja qual for a razo ns estvamos isoladas. Era apenas ela e eu e o monstro. Como voc saiu da cadeia? Melhor lidar com problemas mais mundanos primeiro. Os de torrar os miolos podiam esperar para depois. Eu paguei minha fiana, ela disse. To rpido para um assassinato envolvendo bruxaria? Vodu no feitiaria, ela disse. A lei considera que a mesma coisa quando se trata de assassinato. Ela encolheu os ombros, sorriu com felicidade. Ela era a av mexicana de meus pesadelos. Voc tem um juiz em seu bolso, eu disse. Muitas pessoas tm medo de mim, chica. Voc deve ser uma delas. Voc ajudou Peter Burker a levantar o zumbi para Gaynor. Ela apenas sorriu. Por que voc apenas no o levantou voc mesmo? Eu perguntei. Eu no quero algum to sem escrpulos quanto Gaynor como minha testemunha por assassinar algum. Ele pode usar isso para chantagem. E ele no sabia que voc tinha que matar algum para o gris-gris do Peter? Correto, ela disse. Voc escondeu todos os seus horrores aqui? Nem todos. Voc me obrigou a destruir grande parte do meu trabalho, mas eu salvei isso. Voc pode ver por qu. Ela acariciou um lado da pele pegajosa. Estremeci. Apenas o pensamento de tocar essa monstruosidade foi o suficiente para fazer a minha pele esfriar. E, ainda... Como voc fez isso? Eu tinha que saber. Isso era obviamente uma criao da nossa arte compartilhada que eu tinha que saber. Certamente, voc pode animar pedaos dos mortos, disse Dominga. Eu podia, mas ningum que eu j conheci poderia fazer isso. Sim, eu disse. Achei que eu poderia pegar esses restos e mortos e coloc-los juntos. Olhei para a coisa gingante. Junt-los? O pensamento era demasiado horrvel.

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Eu posso criar novas criaturas que nunca existiram antes. Voc faz monstros, eu disse. Acredite no que quiser, chica, mas estou aqui para convencer voc a ressuscitar os mortos para Gaynor. Por que voc faz isso? A voz Gaynor veio logo atrs de ns. Eu me virei, colocando a parede s minhas costas para que eu pudesse assistir a todos. Que bem me faria, eu no tinha certeza. O poder de Dominga deu errado uma vez. Esta a minha ltima chance. A ltima tumba que eu conheo. Eu no vou arriscar nela. Os olhos de Dominga se estreitaram, suas mos enrugadas formando punhos. Ela no gostava de ser posta de lado. No poderia dizer que eu culpava. Ela pode fazer isso, Gaynor, mais fcil do que eu posso. Se eu realmente acreditar nisso, eu iria matar voc porque eu no preciso mais de voc. Hmm, bom ponto. Voc j teve Bruno me perturbando. E agora? Gaynor balanou a cabea. Essa pequena garota tem levado meus guarda-costas ao cho. Eu disse que seus mtodos normais de persuaso no funcionavam com ela, disse Dominga. Olhei atrs dela e seu mostro ao seu lado. Ela chamou isso de normal? O que voc prope? Gaynor perguntou. O feitio da compulso. Ela vai fazer o que eu mandar, mas leva tempo para fazer um feitio para uma to poderosa quanto ela. Se ela soubesse algo mais de vodu, seria impossvel. Mas para toda a arte dela, ela um beb em vodu. Quanto tempo voc precisa? Duas horas, nada mais. Isso tem que ser um timo trabalho, disse Gaynor. No me ameace, disse Dominga. Oh, timo, talvez os bandidos iriam lutar e matar uns aos outros. Estou pagando-lhe dinheiro suficiente para montar o seu prprio pequeno pas. Eu deveria obter resultados por isso. Dominga acenou com a cabea. Voc paga bem, isso verdade. Eu no vou falhar com voc. Se eu posso obrigar Anita a matar outra pessoa, ento eu posso obrigar ela a me ajudar no meu negcio zumbi. Ela vai me ajudar a reconstruir o que ela me obrigou a destruir. Tem uma certa ironia, no? Gaynor sorria como um elfo demente. Eu gosto disso.

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Bem, eu no, eu disse. Ele franziu a testa para mim. Voc vai fazer o que dito. Voc tem sido muito desobediente. Desobediente? Eu? Bruno arrastou seu corpo para perto de ns. Ele estava apoiado fortemente na parede, mas a arma estava muito firmemente apontada para o centro do meu peito. Eu gostaria de matar ela agora, ele disse. Sua voz soava grossa com a dor. A luxao do joelho di como o inferno, no mesmo? Sorri quando disse isso. Melhor morta do que uma serva voluntria da rainha vodu. Eu acho que ele rangia os dentes. A arma vacilou um pouco, mas eu acho que era raiva, no dor. Eu vou me divertir matando voc. Voc no o fez to bem da ltima vez. Acho que os juzes teriam dado a partida para mim. No h merda de juzes aqui. Vou te matar. Bruno, Gaynor disse, precisamos dela viva e inteira. Depois que ela levanta o zumbi? Bruno perguntou. Se ela for um servo voluntrio da Seora, ento voc no pode machucar ela. Se a compulso no funcionar, ento voc pode mat-la. Bruno deu um vislumbre dos ferozes dentes. Era mais um rosnado do que um sorriso. Espero que a magia falhe. Gaynor olhou para o guarda-costas. No deixe que sentimentos pessoais interfiram com nos negcios, Bruno. Bruno engoliu em seco. Sim, senhor. Isso no soa como um ttulo que veio fcil para ele. Enzo chegou ao redor da esquina atrs de Dominga. Ele ficou perto da parede to longe da criao quanto ele podia. Antonio finalmente perdeu seu emprego como guarda-costas. Isso era to bom. Ele era muito mais adequado para fezes de pombos. Tommy veio mancando pelo corredor, ainda meio curvado sobre si mesmo. A grand Magnum nas mos. Seu rosto estava quase roxo de raiva, ou talvez a dor. Eu vou matar voc, ele assobiou. Pegue uma senha, eu disse. Enzo, voc ajuda Bruno e Tommy a amarrar essa menina a uma cadeira no quarto. Ela muito mais perigosa do que parece, disse Gaynor.

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Enzo agarrou meu brao. Eu no lutei contra ele. Achei que era mais seguro em suas mos do que qualquer um dos outros dois. Tommy e Bruno ambos pareciam estar esperando eu tentar alguma coisa. Eu acho que eles queriam me machucar. Quando Enzo me levou por eles, eu disse: porque eu sou uma mulher ou voc sempre to mau perdedor? Eu vou atirar nela, Tommy resmungou. Mais tarde, Gaynor disse, mais tarde. Gostaria de saber se ele realmente quis dizer isso. Se o feitio Dominga funcionasse, eu estaria vivendo como um zumbi, obedecendo a sua vontade. Se a magia no funcionar, ento Tommy e Bruno iriam me matar, um pedao de cada vez. Eu esperava que houvesse uma terceira opo.

CAPITULO 36 A terceira opo era estar amarrada a uma cadeira na sala onde eu acordei. Era a melhor das trs escolhas, mas no queria dizer muito. Eu no gosto de estar amarrada. Isso significa que as opes foram de poucas para nenhuma. Dominga tinha cortado um pouco do meu cabelo e as pontas das minhas unhas. Cabelos e unhas para o feitio de coao dela. Merda. A cadeira era velha e com o encosto reto. Meus pulsos foram amarrados s ripas que compem o encosto da cadeira. Tornozelos amarrados separadamente nas pernas da cadeira. As cordas estavam apertadas. Eu puxava as cordas, esperando alguma folga. No havia nenhuma. Eu tinha sido presa antes, e eu sempre tenho essa fantasia de Houdini que desta vez eu vou ter folga suficiente para me soltar. Isso nunca funciona dessa maneira. Uma vez que voc est amarrado, voc fica preso at que algum deixe voc ir. O problema era quando eles me deixassem ir, eles estavam tentando um feitio pouco desagradvel em mim. Eu tinha que sair antes disso. De algum jeito, eu tinha que fugir. Querido Deus, por favor me deixe fugir. A porta se abriu como se fosse a deixa, mas no era ajudar. Bruno entrou, carregando Wanda em seus braos. Sangue tinha secado do lado direito do rosto vindo de um corte acima do olho. Sua bochecha esquerda estava marcado com um hematoma enorme. O lbio inferior tinha estourado em um corte ainda sangrando. Seus olhos estavam fechados. Eu no tinha certeza de que ela estava consciente.

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Eu tinha uma linha de dor no lado esquerdo do meu rosto onde Bruno tinha me chutado, mas no era nada comparado aos ferimentos provocados em Wanda. Agora o qu? eu perguntei ao Bruno. Alguma companhia para voc. Quando ela acordar, pergunte a ela o que mais Tommy fez com ela. Veja se isso ir persuadir voc a levantar o zumbi. Eu pensei que Dominga ia me enfeitiar para ajudar vocs. Ele deu de ombros. Gaynor no coloca muita f nela desde que ela ferrou realmente com tudo. Ele no d uma segunda chance, eu acho, eu disse. No, ele no d. Ele deitou Wanda no cho perto de mim. melhor voc aceitar a oferta dele, menina. Uma prostituta morta e voc ter um milho de dlares. Aceite. Vocs vo usar Wanda para o sacrifcio, eu disse. Minha voz soou cansada at para mim. Gaynor no d segunda chance. Eu assenti. Como est o seu joelho? Ele fez uma careta. Eu coloquei de volta no lugar. Isso deve ter dodo como o inferno, eu disse. Doeu. Se voc no ajudar o Gaynor, voc vai descobrir exatamente o quanto doeu. Olho por olho, eu disse. Ele assentiu e se levantou. Ele apoiou a perna direita. Ele me pegou olhando para a perna. Fale com a Wanda. Decida como voc quer acabar. Gaynor est falando de te aleijar, ento manter voc por perto como o seu brinquedo. Voc no quer isso. Como voc pode trabalhar para ele? Ele deu de ombros. Paga realmente bem. Dinheiro no tudo. Falando algum que nunca passou fome. Ele tinha-me l. Eu olhei para ele. Olhamos um para o outro por alguns minutos. Havia algo de humano em seus olhos pelo menos. Embora eu no pudesse ler. Qualquer que seja a emoo, no era nada eu entendia. Ele se virou e saiu da sala. Eu fiquei olhando para Wanda. Ela se deitou de lado sem se mover. Ela estava usando outra saia longa multicolorida. Uma blusa branca com uma gola de renda larga meio-rasgada em um ombro. O suti que ela usava era a cor das ameixas. Aposto que havia tido uma calcinha para combinar antes que Tommy a arrancasse dela.

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Wanda, eu disse suavemente. Wanda, voc pode me ouvir? Sua cabea se moveu lentamente, dolorosamente. Um olho bem aberto e em pnico. O outro olho estava colado fechado com sangue seco. Wanda passou a mo no olho, frentica por um momento. Quando ela conseguiu abrir os dois olhos, ela piscou para mim. Os olhos dela levaram um momento para se focar e ver realmente quem era. O que ela esperava ver naqueles primeiros momentos de pnico? Eu no queria saber. Wanda, voc pode falar? Sim. A voz era suave, mas claro. Eu queria perguntar se ela estava bem, mas eu sabia a resposta para isso. Se voc conseguir vir aqui e me soltar, eu vou tirar a gente daqui. Ela me olhou como se eu tivesse perdido a cabea. Ns no podemos sair. Harold vai nos matar. Ela essa ultima soar como uma declarao de puro fato. Eu no acredito em desistir, Wanda. Me desamarre e eu vou pensar em alguma coisa. Ele vai me machucar se eu ajudar voc, ela disse. Ele est pensando em voc como o sacrifcio humano para levantar o seu antepassado. Quanto mais dano voc consegue? Ela piscou para mim, mas seus olhos eram de compreenso. Era quase como se o pnico fosse uma droga, e Wanda estava lutando contra a influncia. Ou talvez tenha sido Harold Gaynor quem era a droga. Sim, isso fazia sentido. Ela era um drogada. Viciada em Harold Gaynor. Todo drogado est disposto a morrer por mais uma dose. Mas eu no estava. Me desamarre, Wanda, por favor. Eu posso tirar a gente disso. E se voc no puder? Ento no estaramos piores, eu disse. Ela parecia pensar sobre isso por um minuto. Eu prestei ateno aos sons do corredor. Se Bruno voltasse enquanto ns estvamos no meio da fuga, seria muito ruim. Wanda sustentou em seus braos. Suas pernas se arrastavam atrs dela sob a saia, mortas, sem movimento algum. Ela comeou a se arrastar at mim. Eu pensei que o trabalho seria lento, mas ela se movia rapidamente. Os msculos dos braos macios e empurrado, funcionando bem. Ela estaria na cadeira em questo de minutos. Eu sorri. Voc muito forte. Meus braos so tudo que tenho. Eles tm que ser fortes, Wanda disse. Ela comeou a pegar as cordas que o prendiam meu pulso direito. Est muito apertado. Voc pode fazer isso, Wanda.

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Ela pegou no n com os dedos, aps o que pareceram horas, mas foram provavelmente, cerca de cinco minutos, eu senti a corda afrouxar. Folga, eu tinha folga. Sim! Voc quase conseguiu, Wanda. Eu me sentia como uma lder de torcida. O som dos passos ecoava pelo corredor at ns. O rosto espancado de Wanda olhou para mim, o terror nos olhos dela. No h tempo, ela sussurrou. Volte para onde voc estava. Faa isso. Ns vamos terminar mais tarde, eu disse. Wanda se arrastou de volta para onde Bruno tinha colocado ela. Ela tinha acabado de se colocar quase na mesma posio quando a porta se abriu. Wanda estava fingindo estar inconsciente, no foi uma m idia. Tommy estava na porta. Ele tinha tirado o casaco e as correias pretas do equipamento ombro que ficava sobre sua camisa plo branca. Jeans preto enfatizou sua comprimida cintura. Ele parecia um peso pesado por levantar tantos pesos. Ele tinha acrescentado uma coisa nova ao equipamento. Uma faca. Ele a rodou na mo como um basto. Era quase um perfeito brilho de luz. Destreza manual. Ebaaaa. Eu no sabia que voc usava uma faca, Tommy. A minha voz soava calma, normal, surpreendente. Ele sorriu. Eu tenho um monte de talentos. Gaynor quer saber se voc mudou de idia sobre o levantar o zumbi. No era exatamente uma pergunta, mas eu respondi. Eu no vou fazer isso. Seu sorriso aumentou. Eu estava esperando que voc fosse dizer isso. Por qu? Eu estava com medo de que eu soubesse a resposta. Porque ele me enviou aqui para persuadir voc. Olhei para o brilho da faca, eu no poderia me ajudar. Com uma faca? Com outra coisa longa e dura, mas no to fria, ele disse. Estupro? eu perguntei. A palavra meio que ficou pendurada no ar, caloroso e inerte. Ele assentiu, sorrindo como uma droga de gato Cheshire*. Eu gostaria de poder faz-lo desaparecer, exceto pelo sorriso. Eu no tinha medo de seu sorriso. Era com outro extremo dele que eu estava preocupada**.
* o gato de Alice no pas das maravilhas = http://cronicasurbanas.files.wordpress.com/2009/03/cheshire-cat.jpg ** Pelo original em ingls fica Era com o final que eu estava preocupada, na traduo do espanhol Era com o outro extremo de seu corpo que eu estava mais preocupada, o que faz mais sentido devido situao

Eu me mexi nas cordas impotente. O punho direito afrouxou um pouco mais. Wanda tinha afrouxado a corda suficiente? Ela tinha? Por favor, Deus, deixe que tenha.

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Tommy estava em cima de mim. Olhei at o comprimento do seu corpo e o que eu vi nos olhos dele no era nada humano. Havia todos os tipos de maneiras de se tornar um monstro. Tommy tinha encontrado uma. No havia nada alm de uma fome animal em seu olhar. No sobrou nada humano. Ele colocou uma perna de cada lado da cadeira, me abrangendo sem sentar. Seu estmago plano estava pressionado contra o meu rosto. Sua camisa cheirava a loo ps barba cara. Eu empurrei minha cabea para trs, tentando no tocar nele. Ele riu e correu os dedos apertados atravs dos cachos do meu cabelo. Eu tentei empurrar minha cabea para fora de seu alcance, mas ele agarrou um punhado de cabelos e forou minha cabea de volta. Eu vou gostar disso, ele disse. No ousei mexer as cordas. Se o meu pulso ficasse livre e ele visse. Eu tinha que esperar, esperar at que ele estivesse distrado o suficiente para no notar. O pensamento de que eu poderia fazer para distrair ele, permite que ele fizesse comigo, fez meu estmago doer. Mas ficar viva era o objetivo. Todo o resto era moleza. Eu realmente no acreditava nisso, mas eu tentei. Ele se sentou em mim, o peso sobre as minhas pernas. O peito dele estava pressionado contra o meu rosto, e no havia nada que eu pudesse fazer sobre isso. Ele esfregou um lado da faca pela minha bochecha. Voc pode parar isso a qualquer momento. Basta dizer que sim, e eu vou dizer Gaynor. Sua voz j estava crescendo de espessura. Eu podia sentir ele crescendo rgido onde ele estava pressionado contra a minha barriga. O pensamento de Tommy me usando desse jeito era quase o suficiente para me fazer dizer sim. Quase. Eu me mexi nas cordas e a direita se soltou um pouco mais. Mais um puxo forte e eu ficaria livre. Mas eu tinha apenas uma mo contra as duas de Tommy, e ele tinha uma arma e uma faca. No eram boas chances, mas era o melhor que eu ia ter hoje noite. Ele me beijou, forando a lngua na minha boca. Eu no respondi, porque ele no teria acreditado nisso. Eu tambm no mordi a lngua dele, porque eu queria ele perto. Com apenas uma mo livre, eu precisava dele perto. Eu precisava fazer grandes danos com uma mo. O qu? O que eu poderia fazer? Ele acariciou meu pescoo, o rosto enterrado no meu cabelo, no lado esquerdo. Agora ou nunca. Puxei com tudo que eu tinha e o pulso direito ficou livre. Eu congelei. Com certeza ele tinha percebido, mas ele estava muito ocupado chupando meu pescoo para notar. A mo livre dele massageando meu peito.

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Ele tinha os olhos fechados enquanto ele me beijava do lado direito do meu pescoo. Seus olhos estavam fechados. A faca estava solta na outra mo. No tinha nada que eu pudesse fazer sobre a faca. Tinha que aproveitar a chance. Tinha que fazer. Eu acariciei o rosto dele, e ele esfregou minha mo. Ento os olhos dele abriram. Ocorreu a ele que eu devia estar presa. Eu mergulhei o meu dedo em seu olho aberto. Enfiei mais fundo, a sensao estalo mido, quando seu olho explodiu. Ele gritou, se erguendo para trs, a mo no olho. Eu agarrei o pulso com a faca e segurei. Os gritos iam trazer reforos. Maldio. Braos fortes envolveram a cintura de Tommy e puxaram ele para trs. Peguei a faca que ele derrubou no cho. Wanda estava se esforando para segurar ele. A dor era to severa, que no tinha ocorrido a ele pegar a arma. Arrancar um olho di e apavora muito mais do que um chute na virilha. Eu deixei minha outra mo livre e cortei meu brao fazendo isso. Se eu me apressasse muito, eu ia acabar cortando o meu prprio pulso. Eu me forcei a ser mais cuidadosa para libertar meus tornozelos. Tommy conseguiu se livrar de Wanda. Ele cambaleou de p, uma mo ainda mais o olho. Sangue e um lquido claro escorrendo pelo seu rosto. Eu vou matar voc! Ele alcanou a arma dele. Eu inverti o meu controle sobre a faca e joguei ela. Ela cravou no brao dele. Eu estava apontando para o peito. Ele gritou novamente. Eu peguei a cadeira e a esmaguei no rosto dele. Wanda agarrou os tornozelos, e Tommy caiu. Eu bati no rosto dele com a cadeira at que a cadeira se partiu em minhas mos. Ento eu bati com uma perna de cadeira at que seu rosto no era nada, exceto uma confuso sangrenta. Ele est morto, Wanda disse. Ela estava puxando a perna da minha cala. Ele est morto. Vamos dar o fora daqui. Eu derrubei a perna da cadeira revestida de sangue e cai de joelhos. Eu no conseguia engolir. Eu no conseguia respirar. Eu estava salpicada de sangue. Eu nunca tinha espancado algum at a morte antes. Eu me senti bem. Eu balancei minha cabea. Mais tarde, eu iria se preocupar com isso depois. Wanda ps um brao sobre meus ombros. Eu agarrei ela pela cintura, e ns fomos. Ela pesava muito menos do que ela deveria. Eu no queria ver o que estava debaixo da bonita saia. No estava cheia de um jogo de pernas, mas pela primeira vez era bom. Ela era mais fcil de mover. Eu tinha arma de Tommy na minha mo direita. Eu preciso desta mo livre, ento segure firme.

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Wanda assentiu. Seu rosto estava muito plido. Eu podia sentir seu corao batendo contra suas costelas. Ns vamos sair dessa, eu disse. Claro, mas sua voz estava trmula. Eu no acho que ela acreditou em mim. Eu no tinha certeza de que eu acreditei em mim. Wanda abriu a porta, e ns samos.

CAPTULO 37

O corredor era exatamente como eu lembrava. Um longo trecho sem abrigo, em seguida uma esquina em cada extremidade. "Direita ou esquerda?" Sussurrei para Wanda. "Eu no sei. Essa casa como um labirinto. Direita eu acho." Fomos pela direita, porque pelo menos foi uma deciso. A pior coisa que poderamos fazer era ficar ali esperando Gaynor voltar. Ouvi passos atrs de ns. Eu comecei a girar, mas com Wanda em meus braos, eu estava lenta. O tiro ecoou no corredor. Alguma coisa bateu no meu brao esquerdo, ao redor da cintura de Wanda. O impacto girou em torno de mim e levou ns duas ao cho. Eu acabei de costas com o brao esquerdo preso sob o peso de Wanda. O brao esquerdo estava totalmente dormente. Cicely estava no final do corredor. Ela segurava uma arma de pequeno calibre com as duas mos. Suas longas pernas estavam afastadas. Ela parecia saber o que estava fazendo. Eu levantei a 357 e apontei para ela, ainda deitada de costas no cho. Foi uma exploso de som, que deixou minhas orelhas ouvindo sinos. O retrocesso empurrou minha mo para cima, para trs. Era tudo que eu podia fazer para no deixar a arma cair. Se eu precisasse de um segundo tiro eu nunca a alcanaria a tempo. Mas eu no precisava de um segundo tiro. Cicely estava estirada no meio do corredor. O sangue estava se espalhando na frente de sua blusa. Ela no se mexeu, mas isso no significa nada. Sua arma ainda estava segura em uma mo. Ela pode estar fingindo, ento quando eu levantasse, ela iria atirar em mim. Mas eu tinha que saber. "Voc pode sair de cima do meu brao, por favor?" Eu perguntei. Wanda no disse nada, mas ela levantou-se em uma posio sentada, e eu pude finalmente ver o meu brao. Ele ainda estava no lugar. timo. O sangue escorria pelo meu brao em uma linha carmesim. Um ponto frio queimando comeou a espantar a dormncia. Eu gostava mais da dormncia.

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Eu fiz o meu melhor para ignorar o brao quando eu levantei e caminhei para Cicely. Tinha a Magnum apontada para ela. Se ela apenas estremecesse, eu atiraria novamente. A minissaia tinha subido at as coxas, exibindo cinta-liga preta e calcinha combinando. Que indigno. Eu estava sobre ela, olhando para baixo. Cicely no estava estremecendo, no voluntariamente. A blusa de seda estava encharcada de sangue. Um buraco grande o suficiente para eu colocar meu punho tomou a maior parte do seu peito. Morta, muito morta. Eu chutei a 22 da mo dela, s por precauo. Voc nunca pode confiar em algum que brinca com vodu. Eu tive pessoas se levantando antes com leses piores. Cicely estava apenas deitada ali, sangrando. Eu tive sorte que ela tinha uma pistola de calibre para uma dama. Qualquer coisa maior e eu poderia ter perdido o brao. Enfiei sua pistola na frente da minha cala, porque eu no conseguia descobrir onde mais colocar. Eu apertei a trava de segurana primeiro. Eu nunca tinha levado um tiro antes. Mordida, esfaqueada, espancada, queimada, mas nunca um tiro. Isso me assustou, porque eu no estava certa do quanto eu estava machucada. Voltei para Wanda. Seu rosto estava plido, seus olhos castanhos como ilhas em seu rosto. "Ela est morta?" Concordei. "Voc est sangrando", ela disse. Ela rasgou uma tira de sua saia longa. "Aqui, deixe eu tampar isso." Ajoelhei-me e deixei que ela amarrar a tira multicolorida logo acima do ferimento. Ela limpou o sangue com outro pedao de saia. No parecia to ruim assim. Parecia quase um arranho sangrento. "Acho que a bala s passou raspando", eu disse. Uma ferida na pela, nada mais que uma ferida na pele. Isso queimava e estava quase frio ao mesmo tempo. Talvez o frio era de choque. Um arranho de bala, e eu estava entrando em choque? Certamente que no. "Vamos, temos que sair daqui. Os tiros atrairo Bruno." Era bom que eu sentia dor no brao. Isso significava que eu podia sentir e que eu podia mover o brao. O brao no queria se envolver ao redor da cintura de Wanda de novo, mas era a nica maneira de mover-la e manter a minha mo direita livre. "Vamos para a esquerda. Talvez Cicely veio de l", disse Wanda. Havia uma certa lgica nisso. Viramos e caminhamos pelo de corpo Cicely. Ela ficou l, olhos azuis parecendo impossivelmente arregalados. Nunca h um olhar de horror no rosto do recm-morto, mais surpresa do que qualquer coisa. Como se a morte tivesse pego eles enquanto no estavam olhando.

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Wanda olhou para o corpo quando passamos por ele. Ela sussurrou: "Eu nunca pensei que ela ia morrer primeiro." Ns viramos a esquina e ficamos cara a cara com o monstro de Dominga.

CAPTULO 38 O monstro ficou no meio de um corredor estreito que parecia levar a maior parte dos fundos da casa. Muitas janelas de vidro revestido a parede. E no meio dessas janelas estava uma porta. Atravs das janelas eu podia ver cu negro. A porta levava para fora. A nica coisa que est entre ns e a liberdade era o monstro. A nica coisa, fala srio. O monte de partes de corpos se arrastava at ns. Wanda gritou, e eu no a culpo. Eu levantei a Magnum e mirei bem no meio do rosto humano. O tiro ecoou como um trovo em cativeiro. O rosto explodiu em uma profuso de sangue e carne e osso. O cheiro era pior. Como peles podres no fundo da minha garganta. As bocas gritaram, um animal uivando para a sua ferida. A coisa continuou vindo, mas estava ferido. Parecia confuso quanto ao que fazer agora. Eu tinha tirado o crebro dominante? Havia um crebro dominante? Sem chance de ter certeza. Eu atirei mais trs vezes, explodindo mais trs cabeas. O corredor estava cheio de crebros e de sangue e coisas piores. O monstro continuou vindo. A arma estava vazia. Eu joguei a arma nele. Uma mo com garra a golpeou fora do caminho. Eu no me incomodei em tentar a 22. Se a Magnum no pde det-lo, a 22 com certeza no podia. Ns comeamos a voltar pelo corredor. O que mais poderamos fazer? O monstro arrastou sua massa retorcida atrs ns. Era o mesmo som deslizante que tinha perseguido a Manny e eu no poro de Dominga. Eu estava olhando para seu horror enjaulado. A carne entre as diferentes texturas da pele, plo e osso estava sem costura. Sem pontos de Frankenstein. Era como se as diferentes peas estivessem juntas como cera derretida. Eu tropecei sobre o corpo de Cicely, muito ocupada olhando o monstro para ver onde os meus ps estavam. Ns camos por cima seu corpo. Wanda gritou. O monstro se arrastou para frente. Mos disformes agarraram meus tornozelos. Eu chutei, lutando para passar pelo corpo de Cicely, fugir dele. A garra entrou na minha cala jeans e me puxou para ele. Foi a minha vez de gritar. O que tinha sido a mo e o brao de um homem se enrolou em volta do meu tornozelo.

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Eu me agarrei no corpo de Cicely. Sua carne ainda estava quente. O monstro puxou nos duas facilmente. O peso extra no o retardou. Minhas mos se mexiam no piso de madeira nua. No havia nada em que se segurar. Olhei de volta para a coisa. Bocas podres e ansiosas bocejaram para mim. Quebrados, descoloridos dentes, lnguas como as de cobras ptridas nas aberturas. Deus! Wanda agarrou meu brao, tentando me segurar, mas sem pernas para escor-la, ela s conseguiu ser puxada para mais perto da coisa. "Deixa!" eu gritei para ela. Ela deixou, gritando, "Anita!" Eu estava gritando comigo mesma: "No! Pare! Pare com isso!" Eu coloquei tudo que eu tinha naquele grito, no volume, mas poder. Era apenas outro zumbi, isso foi tudo. Se no estava sob ordens especficas, ele me escutaria. Era apenas outro zumbi. Eu tinha que acreditar nisso, ou morrer. "Pare, agora!" Minha voz rompeu com a borda da histeria. Eu esperei nada mais do que apenas comear a gritar e nunca parar. O monstro congelou com o meu p a meio caminho de uma de suas bocas inferiores. Os olhos incompatveis olharam para mim, expectativos. Eu engoli e tentei parecer calma, embora o zumbi no se importasse. "Me solte". Ele soltou. Meu corao estava ameaando sair pela minha boca. Eu me deitei no cho por um segundo, reaprendendo a respirar. Quando eu olhei para cima, o monstro ainda estava l, esperando. espera de ordens como um zumbi bonzinho. "Fique aqui, no se movem a partir deste ponto", eu disse. Os olhos apenas olharam para mim, obedientes como apenas os mortos podem ser. Teria sentado no corredor, at que tivesse ordens especficas que contradissessem as minhas. Obrigado, querido Deus, que esse zumbi um zumbi um zumbi. "O que est acontecendo?" Wanda perguntou. Sua voz estava dividida em soluos. Ela estava perto de histeria. Eu rastejei at ela. "Est tudo bem. Explicarei mais tarde. Temos um pouco de tempo, mas no podemos desperdi-lo. Temos que sair daqui". Ela assentiu, as lgrimas deslizando pelo rosto machucado. Eu a ajudei a se levantar uma ltima vez. Ns nos arrastamos para o monstro. Wanda se esquivou dele, puxando meu brao dolorido.

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"Est tudo bem. No vai nos machucar, se nos apressarmos". Eu no tinha idia de quo perto Dominga estava. Eu no queria que ela mudasse as ordens enquanto estvamos bem prximo disso. Ficamos perto da parede e nos apertamos para passar a coisa. Olhos na parte de trs do corpo, se tivesse uma parte da frente e uma de trs, seguido nosso progresso. O cheiro das feridas abertas era quase esmagador. Mas o que era um pouco engasgos entre amigos? Wanda abriu a porta para o mundo exterior. O vento quente do vero soprava em nossos cabelos como fios de seda de aranha em nossos rostos. Era maravilhoso. Por que Gaynor e o resto no tinham vindo para o resgate? Eles tinham que ter ouvido os tiros e os gritos. Os tiros, pelo menos, teria trazido algum. Ns tropeamos por trs degraus de pedra para o caminho de cascalho. Olhei para a escurido para as colinas cobertas com grama alta e lpides decompostas. A casa era a casa do zelador no Cemitrio Burrell. Eu me perguntava o que Gaynor tinha feito ao zelador. Eu comecei a levar Wanda para longe do cemitrio para a rodovia distante, ento parei. Eu sabia por que ningum tinha vindo agora. O cu era grosso e preto e to pesado com estrelas, se eu tivesse uma rede eu poderia ter pego algumas. Houve um alto, e quente vento soprando contra as estrelas. Eu no podia ver a lua. Muita luz das estrelas. Na procura dos dedos quentes do vento eu senti. O puxo. Dominga Salvador tinha completado o feitio dela. Olhei para fora as fileiras de lpides e sabia que eu tinha que ir para ela. Assim como o zumbi teve que me obedecer, eu tinha que obedec-la. No houve teste de resistncia, no havia salvamento disso. To fcil quanto eu estava pega.

CAPTULO 39 Fiquei em p bem imvel sobre o cascalho. Wanda se moveu em meus braos, voltando a olhar para mim. Seu rosto sob a luz das estrelas estava incrivelmente plido. Estava o meu to plido? O choque cobria o meu rosto como a luz da lua? Eu tentei dar um passo para frente. Para levar Wanda para a segurana. Eu no podia dar um passo para frente. Lutei at que minhas pernas estavam tremendo com o esforo. Eu no podia sair. "Qual o problema? Temos que sair daqui antes de Gaynor volta", disse Wanda. "Eu sei, eu disse. "Ento o que voc est fazendo?" Eu engoli algo frio e duro na minha garganta. Meu pulso estava batendo no meu peito. "Eu no posso sair."

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"Do que voc est falando?" Havia uma ponta de histeria na voz de Wanda. Histeria parecia perfeito. Eu prometi a mim mesma um completo colapso nervoso se consegussemos sair daqui vivas. Se eu pudesse sair. Eu lutei contra algo que eu no podia ver ou tocar, mas ele me segurou slido. Eu tive que parar ou minhas pernas entrariam em colapso. Tnhamos problemas suficientes nesse sentido j. Se eu no podia ir para a frente, talvez, para trs. Eu recuei um passo, dois passos. Sim, isso funcionou. "Onde voc est indo?" Wanda perguntou. "Para o cemitrio", eu disse. "Por qu!" Boa pergunta, mas eu no tinha certeza se poderia explicar isso de modo que Wanda entenderia. Eu mesma no entendia. Como eu poderia explicar isso a algum? Eu no podia sair, mas eu tinha que levar Wanda de volta comigo? Ser que o feitio me permite deix-la aqui? Eu decidi tentar. Deitei-a sobre o cascalho. Fcil, algumas das minhas escolhas ainda estavam abertas. "Por que voc est me deixando?" Ela me agarrou, aterrorizada. Eu tambm. "V para a estrada, se puder, eu disse. "Nas minhas mos?", ela perguntou. Ela tinha um ponto, mas o que eu podia fazer? "Voc sabe como usar uma arma?" "No." Deveria deixar a arma com ela, ou deveria lev-la comigo, e talvez ter uma chance de matar Dominga? Se isto funcionasse como ordenar um zumbi, ento eu poderia mat-la se ela no me proibisse especificamente de fazer isso. Porque eu ainda tinha o livre arbtrio, de qualquer maneira. Eles me trazem, em seguida, enviam algum de volta para Wanda. Era para ela ser o sacrifcio. Entreguei a 22 para ela. Eu destravei a trava de segurana. "Est carregada e pronta para atirar", eu disse. "Desde que voc no sabe nada sobre armas, mantenha ela escondida at Enzo ou Bruno estarem bem em cima de voc, em seguida atire a queima-roupa. Voc no pode errar a queima-roupa." "Por que voc est me deixando?" "Um feitio, eu acho, eu disse. Seus olhos se arregalaram. "Que tipo de feitio?" Aquele que permite eles ordenarem que eu v at eles. Aquele que me probe de sair." "Oh, meu Deus", disse ela.

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"Sim", eu disse. Eu sorri para ela. Um sorriso tranqilizador que era tudo mentira. "Vou tentar voltar para voc." Ela s olhou para mim, como uma criana cujos pais a deixaram no escuro antes de todos os monstros irem embora. Ela pegou a arma nas mos e me viu andar na escurido. O capim seco sibilou contra o meu jeans. O vento soprava a grama em ondas claras. Lpides apareciam fora de ervas daninhas, como as costas de pequenas paredes, ou as corcovas de monstros marinhos. Eu no tinha que pensar onde eu estava indo, meus ps pareciam saber o caminho. Assim era como um zumbi se sentia quando era chamado? No, voc tinha que estar dentro do campo de audio de um zumbi. Voc no poderia fazer isso de to longe. Dominga Salvador estava em p no topo de uma colina. Ela se destacava contra a lua. Ela estava afundando para o amanhecer. Ainda era noite, mas final da noite. Tudo ainda era veludo, prata, bolsos cheios de sombras da noite, mas no havia o menor indcio de madrugada com o vento quente. Se eu pudesse atrasar at o amanhecer, eu no conseguiria levantar o zumbi. Talvez a compulso desapareceria tambm. Se eu tivesse mais sorte do que eu merecia. Dominga estava dentro de um crculo escuro. Havia uma galinha morta a seus ps. Ela j tinha feito um crculo de poder. Tudo o que eu tinha de fazer era passar por ele e sacrificar um ser humano. Sobre o meu cadver, se necessrio. Harold Gaynor estava sentado em sua cadeira de rodas elctrica no lado oposto do crculo. Ele estava fora dele, seguro. Enzo e Bruno estavam com ele, seguros. Apenas Dominga havia arriscado o crculo. Ela disse, "Onde est Wanda? Tentei mentir, dizer que ela estava segura, mas a verdade se derramou para fora da minha boca: "Ela est ao lado da casa no cascalho." "Por que voc no a trouxe?" "Voc s pode me dar uma ordem por vez. Voc me mandou vir. Eu vim." "Teimosa, at agora, de certa forma curioso", ela disse. "Enzo, v buscar a garota. Ns precisamos dela." Enzo andou sobre a grama seca, sem uma palavra. Eu esperava que Wanda o matasse. Eu esperava que ela esvaziasse a arma nele. No, exceto por algumas balas para Bruno. Dominga tinha um faco na mo direita. Sua lmina estava preta com sangue. "Entre no crculo, Anita," ela disse.

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Tentei lutar, tentei no fazer isso. Fiquei ali beira do crculo, quase balanando. Eu pisei transversalmente. O crculo fez minha espinha vibrar, mas no foi fechado. Eu no sei o que ela tinha feito para ele, mas no estava fechado. O crculo parecia slido o suficiente, mas ele ainda estava aberto. Ainda espera do sacrifcio. Tiros ecoaram na escurido. Dominga saltou. Eu sorri. "O que foi isso?" "Eu acho que foi o seu guarda-costas mordendo a isca", eu disse. "O que voc fez?" "Eu dei a Wanda uma arma." Ela me deu um tapa com as mos abertas. No teria realmente machucado, mas ela bateu na mesma bochecha em que Bruno e no-sei-o-nome tinham batido. Eu tinha apanhado trs vezes no mesmo lugar. A contuso ia ser uma beleza. Dominga olhou para algo atrs de mim e sorriu. Eu sabia que o seria antes de eu me virar e ver. Enzo estava carregando Wanda at a colina. Inferno. Eu tinha ouvido mais do que um tiro. Ela tinha entrado em pnico e atirado muito cedo, desperdiando sua munio? Merda. Wanda estava gritando e batendo seus pequenos punhos contra as costas largas de Enzo. Se ns estivssemos vivas at manh, eu ensinaria Wanda coisas melhores para fazer com os punhos. Ela estava aleijada, no paralisada. Enzo levou ela at o crculo. At que ele fosse fechado todos poderiam passar por ele sem quebrar a magia. Ele soltou Wanda no cho, segurando seus braos para atrs em um ngulo doloroso. Ela ainda lutar e gritou. Eu no a culpo. "Pea a Bruno para segur-la tambm. A morte tem de ser em um golpe", eu disse. Dominga assentiu. "Sim, tem que ser". Ela acenou para Bruno entrar no crculo. Ele hesitou, mas Gaynor lhe disse: "Faa o que ela diz." Bruno no hesitou depois disso. Gaynor era seu deus do dinheiro. Bruno agarrou um dos braos de Wanda. Com um homem em cada brao e pernas inteis, ela ainda estava se movendo muito. "Ajoelhe e mantenha sua cabea parada," eu disse. Enzo ajoelhou primeiro, colocando uma mo grande na parte de trs da cabea de Wanda. Ele segurou ela firme. Ela comeou a chorar. Bruno se ajoelhou, colocando a mo livre sobre os ombros para ajudar e firm-la. Era importante a morte ser em um s golpe.

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Dominga estava sorrindo agora. Ela me entregou um pequeno frasco marrom de pomada. Ele era branca e tinha um cheiro forte de cravo. Eu usava mais alecrim no meu, mas cravos estavam bem. "Como voc sabia do que eu precisava?" "Eu perguntei a Manny o que voc usava." "Ele no quis dizer merda nenhuma para voc." "Ele quis se ameaasse sua famlia." Dominga riu. "Oh, no fique to triste. Ele no te traiu, chica. Manuel pensou que eu estava apenas curiosa sobre seus poderes. Eu estou, voc sabe." "Voc vai ver logo, no vai", eu disse. Ela fez uma espcie de arco com o pescoo. "Coloque a pomada sobre si mesmo nos locais indicados." Esfreguei pomada no meu rosto. Era frio e ceroso. O cravo tornou o cheiro doce. Eu passei em cima do meu corao, por baixo da camiseta, ambas as mos. Por ltimo a lpide. Agora tudo o que eu precisava era o sacrifcio. Dominga me disse: "No se mexa." Eu fiquei onde estava, congelada, como se por magia. O seu monstro ainda estava congelado no corredor, como eu estou agora? Dominga colocou o faco na grama perto da borda do crculo, ento ela saiu do crculo. "Ressuscite os mortos, Anita," ela disse. "Faa a Gaynor uma pergunta primeiro, por favor." Talvez o por favor machucou, mas funcionou. Ela me olhou com curiosidade. "Que pergunta?" " este ancestral um sacerdote vodu tambm?" Eu perguntei. "Que diferena faz?" Gaynor perguntou. "Idiota", disse Dominga. Ela virou para ele, mos em punhos. "Isso foi o que deu errado na primeira vez. Voc me fez pensar que foi o meu poder!" "Sobre o que voc est tagarelando?" ele perguntou. "Quando voc levanta um sacerdote vodu ou um animador, algumas vezes, a mgia d errado", eu disse. "Por qu?" ele perguntou. "A magia do seu antepassado interferiu com minha magia", disse Dominga. "Tem certeza que este antepassado no era vodu?" "No do meu conhecimento", ele disse.

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"Sabia sobre o primeiro?" Eu perguntei. "Sim." "Por que voc no me disse?" Dominga disse. Seu poder brilhou ao seu redor como um halo escuro. Ela iria mat-lo, ou o que ela queria era mais dinheiro? "Eu no achei que fosse importante." Acho Dominga estava rangendo os dentes. Eu no a culpo. Ele custou a ela sua reputao e uma dzia de vidas. Ele no viu nada de errado com isso. Mas Dominga o matou. A ganncia vencia. "Vamos em frente com isso", disse Gaynor. "Ou voc no quer seu dinheiro?" "No me ameace!" Dominga disse. Que meigo, os bandidos estavam indo lutar entre si. "Eu no estou te ameaando, Seora. Eu simplesmente no vou pagar a menos que este zumbi seja levantado." Dominga respirou fundo. Ela endireitou os ombros e voltou para mim. "Faa o que eu pedi, ressuscite o morto." Abri a boca para pensar em alguma outra desculpa para adiar. O amanhecer estava por vir. Tinha que vir. "Sem mais atrasos. Ressuscite o morto, Anita, agora!" Essa ltima palavra tinha o tom de um comando. Engoli em seco e caminhei para a borda do crculo. Eu queria sair, ir embora, mas eu no podia. Fiquei ali, encostando nessa barreira invisvel. Foi como bater contra uma parede que eu no podia sentir. Fiquei l me esforando ate todo o meu corpo tremer. Eu respirei fundo. Peguei o faco. Wanda disse: "No, Anita, por favor, por favor, no!" Ela lutou, mas ela no conseguia se mexer. Ela seria uma morte fcil. Mais fcil do que a decapitao de uma galinha com uma mo. E eu fazia isso quase toda noite. Eu me ajoelhei na frente de Wanda. A mo de Enzo na parte de trs da cabea dela a impedia de se mover. Mas ela choramingou, um som desesperado baixo em sua garganta. Deus, me ajude. Eu coloquei o faco no pescoo dela e disse a Enzo, "Levante a cabea dela at que eu possa ter certeza da morte." Ele pegou um punhado de cabelos e inclinou o pescoo em um ngulo doloroso. Seus olhos estavam mostrando muito branco. Mesmo luz do luar eu podia ver o pulso em sua garganta.

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Eu coloquei o faco contra a curva do seu pescoo. Sua pele era slida e real sob a lmina. Eu levantei o faco acima de sua carne, no a tocando por um instante. Eu dirigi o faco o faco para cima na garganta de Enzo. O golpe passando por sua garganta. Sangue derramou em uma onda negra. Todo mundo congelou por um instante, menos eu. Euu sacudi o faco de Enzo e o mergulhei no intestino de Bruno. A mo dele com a arma meio apontada caram fora. Eu inclinei o faco e o dirigi para sua garganta. Suas entranhas se derramado para fora, em uma corrida morna. O cheiro de morte fresca encheu o crculo. Sangue respingado por todo o meu rosto, peito, mos, me cobrindo Era o ltimo passo, e o crculo fechou. Eu senti mil crculos se fecharem, mas nada como isto. O choque me deixou ofegante. Eu no conseguia respirar durante a passagem de poder. Era como se uma corrente eltrica estivesse correndo por cima do meu corpo. Minha pele doa com isso. Wanda estava coberta de sangue de outras pessoas. Ela estava tendo ataques histricos na grama. "Por favor, por favor, no me matar. No me mate, por favor!" Eu no precisava matar Wanda. Dominga tinha me dito para ressuscitar os mortos, e eu gostaria de fazer exatamente isso. Matar animais nunca me deu este tipo de pressa. Parecia que minha pele estava indo rastejar fora por conta prpria. Enfiei a energia que flua atravs de mim no cho. Mas no apenas para a sepultura no crculo. Eu tinha poder demais para apenas uma sepultura. Muito poder para apenas um punhado de sepulturas. Eu senti a energia se espalhando como ondas na piscina. Para fora e para fora, at que o poder estava espalhada grosso e limpo sobre o cho. Cada sepultura que eu tinha andado com Dolph. Cada sepultura, menos as com fantasmas. Porque isso era um tipo de magia da alma, e necromancia no funciona com almas. Senti cada tmulo, cada cadver. Eu senti eles juntarem o p e fragmentos de ossos de coisas que estavam apenas mortas. "Levantem de seus tmulos todos os mortos que escutem o meu chamada. Levantem e me sirvam!" Sem nomear todos eu no deveria ter sido capaz de levantar sequer uma da sepultura, mas o poder de duas mortes era demais para os mortos resistirem. Eles subiram como nadadores atravs da gua. O terreno ondulado sob os ps como a pele de um cavalo. "O que voc est fazendo?" Dominga perguntou. "Levantando os mortos, eu disse. Talvez isso apareceu na minha voz. Talvez ela sentiu. Seja como for, ela comeou a correr em direo ao crculo, mas era tarde demais.

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Mos rasgaram atravs da terra nos ps de Dominga. Mos mortas agarraram os tornozelos e a derrubaram na alta grama. Eu perdi ela de vista, mas eu no perdi o controle dos zumbis. Eu disse a eles, "Matem-na, matem-na." A grama estremeceu e se agitou como a gua. O som grosso e molhado dos msculos sendo puxados do osso encheu a noite. Ossos quebravam com um som de estalo afiado. Durante os sons de cortar carne, Dominga gritou. Houve um ltimo som molhado, grosso e cheio. Os gritos de Dominga pararam abruptamente. Senti as mos mortas arrancando-lhe a garganta. Seu sangue espalhado na grama como um regador preto. Sua magia rasgada com o vento, mas eu no precisava dela ordenando agora. O poder me tinha. Eu estava andando como se fosse uma ave em uma corrente de ar. Ele me segurou, levantoume. Parecia slida e sem substncia, como o ar. A terra seca submersa se abriu sobre o tmulo do antepassado de Gaynor. Uma mo plida saiu em direo ao cu. A segunda mo veio atravs do som. O zumbi rasgou a terra seca. Eu ouvi outros tmulos antigos se abrirem na tranqila noite de vero. Isso quebrou seu caminho para fora do seu tumulo, como Gaynor queria. Gaynor estava sentado em sua cadeira de rodas no topo da colina. Ele estava cercado por mortos. Dezenas de zumbis em diversos estgios de decomposio amontoavam-se perto dele. Mas eu no tinha dado a ordem ainda. Eles no iria ferir a menos que eu dissesse a eles o que fazer. "Pergunte a ele onde est o tesouro", gritou Gaynor. Olhei para ele e todos os zumbis viraram com os meus olhos e olharam para ele tambm. Ele no entendeu. Gaynor era como um monte de gente com dinheiro. Eles confundem dinheiro com o poder. No a mesma coisa. "Mate o homem Harold Gaynor". Eu disse isso alto o suficiente para alcanar o tranquilo ar. "Vou te dar um milho de dlares por ter levantado ele. Eu encontrando o tesouro ou no", disse Gaynor. "Eu no quero seu dinheiro, Gaynor," eu disse. Os zumbis estavam se movendo por todos os lados, lentamente, mos estendidas, como todo filme de terror que voc j viu. s vezes, Hollywood acerta, voc sabe. "Dois milhes, trs milhes!" Sua voz estava quebrando com o medo. Ele tinha um melhor lugar para ver a morte de Dominga do que eu tinha. Ele sabia o que estava por vir. "Quatro milhes!" "No suficiente", eu disse.

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"Quanto?", ele gritou. "Diga seu preo!" Eu no podia v-lo agora. Os zumbis o escondiam de vista. "Sem dinheiro, Gaynor, apenas voc morto, isso o suficiente." Ele comeou a gritar, sem dizer uma palavra. Senti as mos comearem a rasgar a ele. Dentes rasgando. Wanda agarrou minhas pernas. "No, no o machuque. Por favor!" Eu s olhava para ela. Eu estava me lembrando de sangue revestindo o urso de pelcia de Benjamin Reynolds, a mozinha com o anel de plstico estpido sobre ela, o quarto encharcado de sangue, o cobertor do beb. "Ele merece morrer", eu disse. Minha voz soou separada de mim, distante e ecoando. No parecia gostar de mim totalmente. "Voc no pode apenas assassinar ele", disse Wanda. "Observe, eu disse. Ela tentou escalar o meu corpo, mas as pernas dela a traram e ela caiu em uma pilha aos meus ps, soluando. Eu no entendo como Wanda poderia implorar pela vida dele depois do que ele tinha feito para ela. Amor, eu suponho. No final, ela realmente o amava. O que, talvez, era a coisa mais triste de todas. Quando Gaynor morreu, eu sabia disso. Quando pedaos dele mancharam quase todas as mos e a boca dos mortos, eles pararam. Eles se viraram para mim, espera de novas ordens. O poder estava ainda em mim. Eu no estava cansada. Havia o suficiente para colocar todos ele para descansar? Eu esperava que sim. "Voltem, todos vocs, voltem para suas sepulturas. Descansem na terra calma. Voltem, voltem." Eles se mexeram como se um vento tivesse soprado atravs deles, em seguida, um por um eles voltaram para suas sepulturas. Deitaram-se na terra dura e seca e os tmulos os engoliram inteiros. Era como areia movedia mgica. A terra tremeu sob os ps como um dorminhoco se movendo para uma posio mais confortvel. Alguns dos cadveres eram to velhos quanto o ancestral de Gaynor, o que significava que eu no precisava de uma morte humana para levantar um cadver de trezentos anos. Bert ficaria satisfeito. Mortes humanas pareciam ser cumulativas. Duas mortes e eu tinha esvaziado um cemitrio. No era possvel. Mas eu tinha feito de qualquer maneira. Quem sabe? A primeira luz da aurora passava como leite no cu oriental. O vento morreu com a luz. Wanda se ajoelhou na grama ensangentada, chorando. Ajoelhei-me ao lado dela.

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Ela empurrou meu toque. Eu acho que no poderia culp-la, mas isso me incomodou mesmo assim. "Temos que sair daqui. Voc precisa de um mdico", eu disse. Ela olhou para mim. "O que voc ?" Hoje, pela primeira vez eu no sabia como responder a essa pergunta. Humana no parecia o suficiente. "Eu sou um animador", eu disse finalmente. Ela s ficou me olhando. Eu no teria acreditado em mim tambm. Mas ele me deixou ajud-la. Eu acho que foi alguma coisa. Mas ela continuou me olhando para fora da borda de seus olhos. Wanda me considerava um dos monstros. Ela poderia ter razo. Wanda engasgou, os olhos arregalados. Eu me virei, muito devagar. Era o monstro? Jean-Claude saiu das sombras. Eu no respirei por um momento. Foi to inesperado. "O que voc est fazendo aqui?" Eu perguntei. "Seu poder me chamou, ma petite. Nenhum morto na cidade poderia deixar de sentir o seu poder nesta noite. E eu sou a cidade, por isso vim para investigar." "H quanto tempo voc est aqui?" "Eu vi voc matar os homens. Eu vi voc levantar o cemitrio." "Alguma vez lhe ocorreu me ajudar?" "Voc no precisa de nenhuma ajuda." Ele sorriu, pouco visvel luz do luar. "Alm disso, no teria sido tentador me rasgar em pedaos, tambm?" "Voc no pode estar com medo de mim", eu disse. Ele estendeu as mos para longe. "Voc est com medo da tua serva humana? A pequena moi?" "No tenho medo, ma petite, mas cautela." Ele tinha medo de mim. Quase fazia toda essa merda valer alguma coisa. Eu carreguei Wanda morro abaixo. Ela no deixou Jean-Claude toc-la. Uma escolha de monstros.

CAPTULO 40

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Dominga Salvador faltou ao tribunal. Que coisa. Dolph tinha me procurado naquela noite, depois que ele descobriu que Dominga tinha pago fiana. Ele tinha encontrado o meu apartamento vazio. Minhas respostas sobre onde eu tinha ido no deixaram ele satisfeito, mas ele deixou passar. O que mais ele poderia fazer? Eles encontraram a cadeira de rodas do Gaynor, mas nenhum trao dele. um daqueles mistrios para contar ao redor de fogueiras. A vazia, cadeira de rodas revestida de sangue no meio do cemitrio. Eles encontraram partes de corpos na casa do caseiro: animal e humana. S o poder Dominga tinha mantido a coisa junta. Quando ela morreu, a coisa morreu. Graas a Deus. A teoria era de que o monstro pegou o Gaynor. De onde o monstro veio de ningum parecia saber. Fui chamada para explicar as partes do corpo, assim que a polcia sabia que elas tinham estado anexadas uma vez. Irving queria saber o que eu realmente sabia sobre o ato de desaparecimento Gaynor. Eu apenas sorri e banquei a impenetrvel. Irving no acreditou em mim, mas tudo o que tinha eram suspeitas. As suspeitas no so uma notcia. Wanda est servindo mesas no centro. Jean-Claude ofereceu a ela um emprego no Cadver Alegre. Ela se recusou, no educadamente. Ela tinha guardado um pouco de dinheiro de seu negcios. Eu no sei se ela vai fazer isso ou no, mas com Gaynor morto, ela parece livre para tentar. Ela era uma drogada cuja droga escolhida estava morta. Era melhor do que a reabilitao. No casamento de Catherine, a ferida de bala era apenas um curativo no meu brao. Os hematomas no rosto e no pescoo que tinham virado aquela sombra doentia de amarelo-esverdeado. Eles destoavam do vestido rosa. Eu dei Catherine a opo de no me ter no casamento. A coordenadora do casamento estava de acordo, mas Catherine no queria ouvir falar disso. A coordenadora do casamento aplicou maquiagem nas contuses e salvou o dia. Eu tenho uma foto minha em p naquele vestido horrvel com o brao de Catarina, em volta de mim. Ns duas estamos sorrindo. A amizade uma coisa estranha. Jean-Claude me mandou uma dzia de rosas brancas no hospital. O carto dizia, "Venha ao bal comigo. No como o minha serva, mas como minha convidada". Eu no fui ao bal. Eu tinha problemas suficientes sem sair com o Mestre da Cidade. Eu tinha realizado um sacrifcio humano, e isso pareceu bom. O aumento sbito de poder era como a memria do sexo doloroso. Parte de voc que queria isso de novo. Talvez Dominga Salvador estivesse certa. Talvez o poder afete a todos, inclusive a mim.

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264

Eu sou uma animadora. Eu sou a Executora. Mas agora eu sei que sou algo mais. A nica coisa que minha av Flores mais temia. Eu sou uma necromante. Os mortos so a minha especialidade. ***FIM***

Traduo: Isadora: http://www.orkut.com.br/Main#Profile?uid=9613106727762135981 *Pat Xavier*: http://www.orkut.com.br/Main#Profile?uid=7475412787263723042