Anda di halaman 1dari 403

2

Estampa desenhada por Sto. Afonso

DEDICATRIA

Imaculada e sempre Virgem Maria, cheia de graa, bendita entre todos os filhos de Ado, Pomba, Rola, a dileta de Deus, Honra do gnero humano, delcia da Santssima Trindade, Habitculo de amor, Modelo de humildade, Espelho de todas as virtudes. Me do belo amor, Me da santa esperana e Me de misericrdia, Advogada dos desgraados, Amparo dos fracos, Luz dos cegos e sade dos enfermos, ncora de confiana, Cidade de refgio, Porta do cu, Arca da vida, ris da paz, Porto de salvao, Estrela do mar e Mar de doura, Intercessora dos pecadores, Esperana dos desesperados, Socorro dos desamparados, Consoladora dos aflitos, Alvio dos moribundos e Alegria do universo:

Um afetuoso e amante servo, ainda que indigno e vil, humildemente dedica esta obra

ADVERTNCIA IMPORTANTE SOBRE O OBJETIVO DESTA OBRA


Pediram-me algumas pessoas que lhes proporcionasse um livro de consideraes sobre as verdades eternas e que se destinasse s almas zelosas de sua perfeio e do progresso no caminho da vida espiritual. Outras reclamavam um compndio de matrias prprias para as prdicas em misses e exerccios espirituais. Para no multiplicar livros, trabalhos e despesas, entendi ser conveniente escrever a obra presente na forma que se vai ler, a fim de que possa servir para ambos os fins. Encontraro nela os leigos assunto para meditar, por meio de trs pontos em que dividida cada considerao, e, como qualquer desses pontos pode servir para uma meditao completa, adicionei-lhes afetos e splicas. Rogo ao leitor que se no enfade ao ver que nestas oraes se pede continuamente a graa da perseverana e a do amor de Deus, porque estas so as duas graas mais necessrias para alcanar a salvao eterna. A graa do amor divino disse So Francisco de Sales aquela que contm em si todas as demais, porque a virtude do amor para com Deus traz consigo todas as outras virtudes. Quem ama a Deus humilde, casto, obediente, mortificado... possui, enfim, as virtudes todas. Por isso, dizia Santo Agostinho: Ama a Deus e faze o que quiseres, pois aquele que ama a Deus evitar a todo transe ofend-lo e s procurar agra-

dar-lhe em tudo. Quanto graa da perseverana, por meio dela que se alcana a salvao eterna. Disse So Bernardo que o cu foi prometido aos que comeam a viver santamente, mas que no dado seno aos que perseveram at ao fim. Ora, a graa da perseverana, segundo ensinam os Santos Padres, s se concede queles que a pedem. Portanto afirma S. Toms, requer-se contnua orao para entrar na glria, segundo o disse antes Nosso Salvador: Convm orar sempre e no desfalecer (Lc 18,1). Tal a causa por que muitos pecadores, ainda que hajam sido perdoados, no perseveram na graa de Deus: alcanam o perdo mas se esquecem de pedir a Deus a perseverana, principalmente no tempo das tentaes, e recaem miseravelmente. Ainda que o dom da perseverana seja inteiramente gratuito e no o possamos merecer por nossas obras, podemos, todavia, diz o Pe. Surez, obt-lo infalivelmente pela orao, segundo j havia dito Santo Agostinho. Esta necessidade da orao demonstraremos desenvolvidamente em outro opsculo, que em breve publicaremos, intitulado: A Orao, o grande meio, obra essa que, apesar de breve e, portanto, de baixo custo, fruto de largo trabalho e, no meu pensar, utilssima para todos. Atrevo-me assim a assegurar que, entre todos os

livros espirituais, no h nem pode haver nenhum mais til nem mais necessrio para alcanar a salvao eterna do que esse que trata da orao. A fim de que as presentes consideraes possam servir para a pregao dos sacerdotes, que tm poucos livros ou que no dispem de tempo para os ler, acrescentei-lhes alguns textos da Escritura e passagens dos Santos Padres. Estas citaes, ainda que breves, encerram elevado conceito, como convm pregao da palavra de Deus. de observar que os trs pontos de cada considerao formam um sermo completo. Por isso, procurei recolher, em muitos autores, os afetos que me pareceram mais prprios para mover o nimo, expondo-os com variedade e conciso, a fim de que o leitor escolha aqueles que mais lhe agradem e os desenvolva sua vontade. Seja tudo para a glria de Deus. Viva Jesus, nosso amor, e Maria, nossa esperana.

CONSIDERAO I

Retrato de um homem que acaba de expirar


Pulvis es et in pulverem reverteris. s p e em p te hs de tornar (Gn 3,19)
PONTO I Considera que s p e que em p te hs de converter. Vir o dia em que ser preciso morrer e apodrecer num fosso, onde ficars coberto de vermes. A todos, nobres e plebeus, prncipes ou vassalos, estar reservada a mesma sorte. Logo que a alma, com o ltimo suspiro, sair do corpo, passar eternidade, e o corpo se reduzir a p. Imagina que ests em presena de uma pessoa que acaba de expirar. Contempla aquele cadver, estendido ainda em seu leito morturio: a cabea inclinada sobre o peito; o cabelo em desalinho e banhado ainda em suores da morte, os olhos encovados, as faces descarnadas, o rosto acinzentado, os lbios e a lngua cor de chumbo; hirto e pesado o corpo. Treme e empalidece quem o v. Quantas pessoas, vista de um parente ou amigo morto, mudaram de vida e abandonaram o mundo. ainda mais horrvel o aspecto do cadver quando comea a corromper- se. Nem um dia se passou aps o falecimento daquele jovem, e j se

percebe o mau cheiro. preciso abrir as janelas e queimar incenso; mister que prontamente levem o defunto igreja, ou ao cemitrio, e o entreguem terra para que no infeccione toda a casa. Mesmo que aquele corpo tenha pertencido a um nobre ou potentado, no servir seno para que exale ainda fetidez mais insuportvel, disse um autor. Vs o estado a que chegou aquele soberbo, aquele dissoluto! Ainda h pouco, via-se acolhido e cortejado pela sociedade; agora tornou-se o horror e o espanto de quem o contempla. Os parentes apressam-se a afast-lo de casa e pagam aos coveiros para que o encerrem em um esquife e lhe dem sepultura. H bem poucos instantes ainda se apregoava a fama, o talento, a finura, a polidez e a graa desse homem; mas apenas est morto, nem sua lembrana se conserva. Ao ouvir a notcia de sua morte, limitam-se uns a dizer que era homem honrado; outros, que deixou famlia grande riqueza. Contristam- se alguns, porque a vida do falecido lhes era proveitosa; alegram-se outros, porque vo ficar de posse de tudo quanto tinha. Por fim, dentro em breve, j ningum falar nele, e at seus parentes mais prximos no querem ouvir falar dele para no se lhes agravar a dor que sentem. Nas visitas de condolncias, trata-se de outro assunto; e, quando algum se atreve a mencionar o falecido, no falta um parente que advirta: Por caridade, no pronuncies mais o seu nome! Considera que as-

sim como procedes por ocasio da morte de teus parentes e amigos, assim os outros agiro na tua. Os vivos entram no cenrio do mundo para desempenhar seu papel e ocupar os lugares dos mortos; mas do apreo e da memria destes pouco ou nada cuidam. A princpio, os parentes se afligem por alguns dias, mas se consolam depressa com a parte da herana que lhes couber e, talvez, parece que at a tua morte os regozija. Naquela mesma casa onde exalaste o ltimo suspiro, e onde Jesus Cristo te julgou, passaro a celebrar-se, como dantes, banquetes e bailes, festas e jogos. E tua alma, onde estar ento?

AFETOS E SPLICAS Agradeo-vos, meu Jesus Redentor, o no me terdes deixado morrer quando incorrera no vosso desagrado! H quantos anos j, mereci estar no inferno! Se eu tivesse morrido naquele dia, naquela noite, que teria sido de mim por toda a eternidade? Senhor, dou-vos graas por esse benefcio. Aceito minha morte em satisfao de meus pecados e aceito-a tal qual me quiserdes enviar; mas, j que haveis esperado at esta hora, esperai mais um pouco ainda. Dai-me tempo de chorar as ofensas que vos fiz, antes que chegue o dia em que tereis de julgar-me. No quero resistir, por mais tempo, ao vosso chamado. Talvez, estas palavras que acabo de ler,

10

sejam para mim vosso ltimo convite! Confesso que no mereo misericrdia. Tantas vezes me tendes perdoado, e eu, ingrato, tornei a vos ofender! Senhor, j que no sabeis desprezar nenhum corao que se humilha e se arrepende (Sl 50,19), eis aqui um traidor, que arrependido recorre a vs! Por piedade, no me repilais de vossa presena (Sl 50,13). Vs mesmo dissestes: aquele que vem a mim, no o desprezarei (Jo 6,37). verdade que vos ofendi mais que os outros, porque mais que os outros fui favorecido por vossa luz e vossa graa. Mas anima-me o sangue que por mim derramastes, e me fez esperar o perdo se me arrepender sinceramente. Sim, Sumo Bem de minha alma, arrependo-me de todo o corao de vos ter desprezado. Perdoai-me e concedei-me a graa de vos amar para o futuro. Basta de ofensas. No quero, meu Jesus, empregar o resto de minha vida em injuriarvos; quero unicamente empreg-la em chorar sem cessar os ultrajes que vos fiz, e em amar-vos de todo o corao. Deus, digno de amor infinito! Maria, minha esperana, rogai a Jesus por mim!
PONTO II Cristo, para compreenderes melhor o que s disse So Joo Crisstomo aproxima-te de um sepulcro, contempla o p, a cinza e os vermes, e chora. Observa como aquele cadver, de amarelo que , se vai tornando negro. No tarda a aparecer

11

por todo o corpo uma espcie de penugem branca e repugnante. Sai dela uma matria ptrida, nasce uma multido de vermes, que se nutrem das carnes. s vezes, se associam a estes os ratos para devorar aquele corpo, saltando por cima dele, enquanto outros penetram na boca e nas entranhas. Caem a pedaos as faces, os lbios e o cabelo; descarna-se o peito, e em seguida os braos e as pernas. Quando as carnes estiverem todas consumidas, os vermes passam a se devorar uns aos outros, e de todo aquele corpo s resta afinal um esqueleto ftido que com o tempo se desfaz, desarticulando-se os ossos e separandose a cabea do tronco.

Reduzido como a mida palha que o vento leva para fora da eira no tempo do estio (Dn 2,35). Isto o homem: um pouco de p que o vento dispersa.
Onde est agora aquele cavalheiro a quem chamavam alma e encanto da conversao? Entra em seu quarto; j no est ali. Visita o seu leito; foi dado a outro. Procura suas roupas, suas armas; outros j se apoderaram de tudo. Se quiseres v-lo, acerca-te daquela cova onde jaz em podrido e com a ossada descarnada. meu Deus! A que estado ficou reduzido esse corpo alimentado com tanto mimo, vestido com tanta gala, cercado de tantos amigos? santos, como haveis sido prudentes: pelo amor de Deus fim nico que amastes neste mundo soubestes mortificar a vossa carne. Agora, os vossos ossos,

12

como preciosas relquias, so venerados e conservados em urnas de ouro. E vossas belas almas gozam de Deus, esperando o dia final para se unir a vossos corpos gloriosos, que sero companheiros e partcipes da 5 glria sem fim, como o foram da cruz durante a vida. Este o verdadeiro amor ao corpo mortal: faz-lo suportar trabalhos, a fim de que seja feliz eternamente, e negar-lhe todo prazer que o possa lanar para sempre na desdita.

AFETOS E SPLICAS Eis aqui, meu Deus, a que se reduzir tambm este meu corpo, por meio do qual tanto vos tenho ofendido: presa dos vermes e da podrido! Mas no me aflijo, Senhor; antes me regozijo de que assim se tenha que corromper e consumir-se esta carne que me fez perder a vs, meu Sumo Bem. O que me contrista ter-vos causado tanto desgosto, indo procura de mseros prazeres. No quero, porm, desconfiar da vossa misericrdia. Vs esperastes por mim para me perdoar (Is 30,18). E quereis perdoar-me se me arrependo. Sim, arrependome, Bondade infinita, de todo o meu corao, de vos ter desprezado. Direi com Santa Catarina de Gnova: Meu Jesus, nunca mais pecarei, nunca mais pecarei. No quero abusar por mais tempo da vossa pacincia. No quero esperar, meu amor crucificado, para vos abraar quando me fordes apresentado pelo

13

confessor na hora da morte. Desde j, vos abrao; desde j, vos recomendo minha alma. Como esta minha alma tem passado tantos anos sem amarvos, dai-me luz e fora para que vos ame no resto de minha vida. No esperarei, no, para amar-vos, at que se aproxime a hora derradeira. Desde j, vos abrao e estreito ao corao, prometendo jamais vos abandonar. Virgem Santssima, uni-me a Jesus Cristo, alcanando-me a graa de no o perder nunca! PONTO III
Neste quadro da morte, caro irmo, reconhece-te a ti mesmo, e considera o que virs a ser um dia: Recorda-te que s p, e em p te converters. Pensa que dentro de poucos anos, qui dentro de alguns meses ou dias, no sers mais que vermes e podrido. Este pensamento fez de J um grande santo: podrido eu disse: tu s meu pai; aos vermes: sois minha me e minha irm. Tudo se h de acabar, e se perderes tua alma na morte, tudo estar perdido para ti. Considera-te desde j como morto, disse So Loureno Justiniano pois sabes que necessariamente hs de morrer . Se j estivesses morto, que no desejarias ter feito por Deus? Portanto, agora que vives, pensa que algum dia cairs morto. Disse So Boaventura que o piloto, para governar o navio, se coloca na extremidade traseira do mesmo; assim o homem, para

14

levar a vida boa e santa, deve imaginar sempre o que ser dele na hora da morte. Por isso, exclama So Bernardo: Considera os pecados de tua mocidade e cora; considera os pecados da idade viril e chora; considera as desordens da vida presente, e estremece, e apressa-te em remedi-la prontamente. So Camilo de Llis, ao aproximar-se de alguma sepultura, fazia estas reflexes: Se estes mortos voltassem ao mundo, que no fariam pela vida eterna? E eu, que disponho de tempo, que fao eu por minha alma? Este Santo pensava assim por humildade; mas tu, querido irmo, talvez com razo receies ser considerado aquela figueira sem fruto, da qual disse o Senhor: Trs anos j que venho a buscar frutas a esta figueira, e no os achei (Lc 13,7). Tu, que h mais de trs anos ests neste mundo, quais os frutos que tens produzido? Considera disse So Bernardo que o Senhor no procura somente flores, mas quer frutos; isto , no se contenta com bons propsitos e desejos, mas exige a prtica de obras santas. preciso, pois, que saibas aproveitar o tempo que Deus, em sua misericrdia, te concede, e no esperes com a prtica do bem at que seja tarde, no instante solene quando te diz: Vamos, chegou o momento de deixar este mundo. Depressa! O que est feito, est feito.

AFETOS E SPLICAS Aqui me tendes, Senhor; sou aquela rvore que

15

h muitos anos merecia ouvir de vs estas palavras: Cortai-a, pois, para que debalde h de ocupar terreno? (Lc 13,7). Nada mais certo, porque, em tantos anos que estou no mundo, ainda no dei frutos seno cardos e espinhos do pecado. Mas vs, Senhor, no quereis que desespere. Dissestes a todos: aquele que me procurar, achar-me- (Mt 7,7). Procuro-vos, meu Deus, e quero receber vossa graa. Detesto, de todo o corao, as ofensas que cometi e quisera morrer de dor por elas. No passado fugi de vs, mas agora prefiro vossa amizade posse de todos os reinos do mundo. No quero mais resistir ao vosso chamamento. Quereisme todo para vs e sem reserva entrego-me inteiramente. Na cruz, destes-vos todo a mim; todo me dou a vs. Senhor, vs dissestes: Se pedirdes alguma coisa em meu nome, eu a darei (Jo 14,14). Meu Jesus, confiado nessa grande promessa, pelo vosso santo nome e pelos vossos mritos, peo a vossa graa e o vosso amor. Fazei que deles se replete minha alma, onde antes morava 6 o pecado. Agradeo-vos por me terdes inspirado o pensamento de dirigir- vos esta orao, sinal evidente de que quereis ouvir-me. Ouvi-me, pois, meu Jesus! Concedei-me grande amor por vs, dai-me um grande desejo de agradar-vos e depois a fora de cumprilo.

16

Maria, minha excelsa intercessora, escutaime vs tambm e rogai a Jesus por mim!
CONSIDERAO II

Tudo se acaba com a morte


Finis venit; venit finis. O fim chega; chega o fim (Ez 7,6)
PONTO I Os mundanos s consideram feliz a quem goza dos bens deste mundo: honras, prazeres e riquezas. Mas a morte acaba com toda esta ventura terrestre. Que vossa vida? um vapor que aparece por um momento (Tg 4,15). Os vapores que a terra exala, quando sobem ao ar, sob o efeito dos raios solares oferecem, s vezes, aspecto vistoso; mas quanto tempo dura essa aparncia brilhante? Ao sopro do menor vento, tudo desaparece. Aquele poderoso do mundo, hoje to acatado, to temido e quase adorado, amanh, quando estiver morto, ser desprezado, olvidado e amaldioado. A morte obriga a deixar tudo. O irmo do grande servo de Deus Toms de Kempis ufanava-se de ter construdo casa magnfica. Um de seus amigos, porm, observou-lhe que notava um grave defeito. Qual? perguntou ele. O defeito que encontro nela respondeu-lhe

17

o amigo que mandaste fazer uma porta. Como? retorquiu o dono da casa a porta um defeito? Sim acrescentou o outro porque vir o dia em que, por essa porta, devers sair morto, deixando a casa e tudo o mais que te pertence. A morte, enfim, despoja o homem de todos os bens deste mundo. Que espetculo ver arrancar este prncipe de seu prprio palcio para nunca mais entrar nele, e considerar que outros tomam posse de seus mveis, de seus tesouros e de todos os demais bens! Os servos deixam- no na sepultura coberto apenas com uma veste suficiente para cobrir-lhe as carnes; j no h quem os estime nem quem o adule; nem se levam em conta as ordens que deixou. Saladino, conquistador de muitos reinos da sia, ordenou, ao morrer, que, quando transportassem seu corpo sepultura, um soldado precedesse o esquife, levando suspensa de uma lana a mortalha e gritasse: Eis aqui tudo quanto Saladino leva para a sepultura! Quando o cadver de um prncipe desce sepultura, desfazemse suas carnes, e nos restos mortais no se conserva indcio algum que os distinga dos outros. Contempla os sepulcros, disse So Baslio e no poders distinguir quem foi o servo e quem o amo. Na presena de Alexandre Magno, certo dia, Digenes mostrou-se mui absorvido em procurar alguma coisa entre um monto de ossos humanos.

18

Que procuras a? perguntou Alexandre, com curiosidade. Procuro respondeu Digenes o crnio do rei Filipe, vosso pai, e no o encontro. Mostrai-me, se o podeis encontrar. Neste mundo todos os homens nascem em condies desiguais, mas a morte os iguala disse Sneca. Horcio dizia tambm que a morte nivela os cetros e os cajados. Numa palavra, quando a morte chega, finis venit, tudo se acaba e tudo se deixa; de todas as coisas deste mundo nenhuma levamos para a tumba. AFETOS E SPLICAS Senhor, j que me fazeis reconhecer que tudo quanto o mundo estima no passa de fumo e demncia, dai-me fora para livrar-me dele antes que a morte me arrebate. Infeliz de mim, que tantas vezes, por mseros prazeres e bens terrenos, vos ofendi e perdi a vs que sois o Bem infinito! meu Jesus, mdico celestial, volvei os vossos olhos para minha pobre alma; vede as feridas que eu mesmo lhe abri com meus pecados, e tende piedade de mim. Mas, para me curar, quereis tambm que me arrependa das ofensas que vos fiz. J que me arrependo de corao, curai-me, agora que podeis faz-lo (Sl 40,5). Esquecime de vs; mas vs no me esquecestes, e agora me dais a entender que at quereis olvidar minhas ofensas, se eu as detestar (Ez 18,21).

19

Sim, detesto e aborreo-as mais que todos os males. Esquecei, pois, meu Redentor, as amarguras que vos causei. Doravante, prefiro perder tudo, at a vida, a perder a vossa graa. De que me serviriam, sem ela, todos os bens do mundo? Dignai-vos ajudarme, Senhor, j que conheceis minha fraqueza. O inferno no deixar de tentar-me; prepara mil assaltos para me reduzir de novo condio de seu escravo. Mas vs, meu Jesus, no me abandoneis! Quero ser escravo de vosso amor. Sois meu nico Senhor, que me criastes, que me remistes e que me amastes sem limites. Sois o nico que mereceis amor, e s a vs que eu quero amar. PONTO II Achando-se Filipe II, rei de Espanha, s portas da morte, mandou vir seu filho sua presena e, abrindo o mando real com que se cobria, mostrou-lhe o peito j rodo de vermes, dizendo: Prncipe, vede como se morre e como se acabam todas as grandezas deste mundo. Foi com razo que Teodoreto disse que a morte no teme riquezas, nem poder, nem prpura; e que tanto os vassalos como os prncipes se tornam presa de corrupo. Assim, todo aquele que morre, ainda que seja prncipe, nada leva consigo ao tmulo. Toda a sua glria acaba no leito morturio (Sl 48,18). Refere Santo Antnio que, na morte de Alexandre Magno, exclamara um filsofo: A est quem ontem calcava a terra aos ps; hoje pela terra oprimido.

20

Ontem cobiava a terra inteira; hoje basta-lhe um espao de sete palmos. Ontem dirigia exrcitos inumerveis atravs do mundo; hoje uns poucos coveiros o levam ao tmulo. Mas escutemos, antes de tudo, o que disse o prprio Deus: Por que se ensoberbece o p e a cinza? (Eclo 10,9). Homem, no vs que s p e cinza, de que te orgulhas? Para que te serve consumir teus anos e teu esprito em adquirir grandezas deste mundo? Vir a morte e ento se dissiparo todas essas grandezas e todos os teus projetos (Sl 145,4). Quo prefervel foi a morte de So Paulo Eremita, que viveu sessenta anos em uma gruta, de Nero, imperador de Roma! Quanto mais feliz a morte de So Flix, simples frade capuchinho, do que a de Henrique VIII, que passou sua vida entre as pompas reais, mas sendo inimigo de Deus! preciso considerar, porm, que os Santos, para alcanar morte semelhante, abandonaram tudo: ptria, delcias e quantas esperanas o mundo lhes oferecia, para abraarem vida pobre e menosprezada. Sepultaram-se em vida sobre a terra, para no serem sepultados no inferno depois da morte. Como, porm, os mundanos podem esperar morte feliz, vivendo, como vivem, em pecados, prazeres terrestres e ocasies perigosas? Deus preveniu os pecadores que na hora da morte o procuraro e no o ho de achar (Jo 7,34). Disse que ento j no ser tempo de misericrdia, mas sim de justa vingana (Dt

21

32,15). A razo nos ensina esta mesma verdade, porque, na hora da morte, o mundano se achar fraco de esprito, obscurecido e duro de corao pelos maus hbitos que contraiu; as tentaes ento manifestar-seo mais violentas, e ele, que em vida se acostumou a render-se e a deixar-se vencer, como resistir naquele transe? Seria necessria uma graa extraordinria e poderosa para lhe transformar o corao. Mas ser Deus obrigado a lha conceder? Ou talvez a mereceu pela vida desordenada que levou? E, no entanto, trata-se nessa ocasio da desdita ou da felicidade eterna. Como possvel, ao pensar nisto, que aquele que cr nas verdades da f no renuncie a tudo para entregar-se inteiramente a Deus, que nos julgar segundo nossas obras? AFETOS E SPLICAS Ah, Senhor! quantas noites passei sem vossa graa! Em que estado miservel se achava ento a minha alma! Vs a odiveis, e ela queria vosso dio! Estava condenado ao inferno; s faltava executar a sentena. Meu Deus, dignastes aproximar-vos de mim, incitando-me ao perdo. Mas quem me assegurar que agora j me haveis perdoado? meu Jesus, devo viver nesse receio at que venhais julgar-me? Contudo, a dor que sinto de vos ter ofendido, meu desejo de amar-vos e sobretudo vossa Paixo, Redentor

22

meu, do-me a confiana de que me acho em vossa graa. Arrependo-me de vos ter ofendido, Soberano Bem, e amo-vos sobre todas as coisas. Prefiro perder tudo a perder a vossa graa e o vosso amor. Quereis que sinta alegria o corao que vos procura (1Cr 16,10). Detesto, Senhor, as injrias que vos fiz; inspirai-me confiana e coragem. No me lanceis em rosto minha ingratido, que eu mesmo reconheo e detesto. Dissestes que no quereis a morte do pecador, mas que se converta e viva (Ez 33,11). Pois bem, meu Deus, eu renuncio a tudo e me converto a vs: a vs a quem procuro, a vs a quem eu quero, a vs a quem eu amo sobre todas as coisas. Dai-me vosso amor e nada mais vos peo. Maria, que sois minha esperana, alcanai-me a santa perseverana. PONTO III David compara a felicidade na vida presente ao sonho de um homem que desperta (Sl 72,20), e, comentando estas palavras, escreve um autor: Parecem grandes os bens deste mundo; mas, na realidade, nada so, e duram pouco, semelhante ao sonho, que se esvai. O pensamento de que com a morte tudo se acaba, inspirou a So Francisco de Borja a resoluo de dar-se inteiramente a Deus. Incumbiramno de acompanhar o cadver da imperatriz Isabel de Granada. Quando abriram o atade, foi tal o aspecto horrvel que ofereceu e o cheiro que exalou, que afu-

23

gentou toda a gente. S So Francisco, guiado pela luz divina, ficou a contemplar nesse cadver a vaidade do mundo, e olhando- o disse: Sois, ento, a minha imperatriz? Sois aquela, diante da qual tantos grandes reverentes te ajoelharam? Isabel, para onde foi vossa majestade, vossa beleza? assim concluiu ele de si para consigo que acabam as grandezas e as coroas do mundo! No sirvo mais a um senhor que me possa ser roubado pela morte! E desde ento se consagrou inteiramente ao amor do Crucificado, fazendo voto de abraar o estado religioso quando sua esposa morresse, o que depois efetivamente cumpriu, entrando na Companhia de Jesus. Tinha razo, portanto, esse homem desiludido, quando escreveu sobre um crnio humano: Quem pensa na morte, tudo lhe parece vil. Quem medita na morte, no pode amar a terra. Por que, entretanto, h tantos desgraados que amam este mundo? Porque no pensam na morte. Mseros filhos de Ado diz-nos o Esprito Santo, por que no arrancais do corao os afetos terrenos, que fazem amar a vaidade e a mentira? (Sl 4,3). O que aconteceu a teus antepassados, suceder tambm a ti; eles moraram nesta mesma casa, dormiram nesse mesmo leito, mas j no existiu: o mesmo acontecer a ti. Entrega-te, pois, a Deus, meu caro irmo, antes que chegue a morte.

24

No deixes para amanh o que podes fazer hoje (Ecl 9,10); porque o dia presente passa e no volta; e amanh a morte poderia apresentar-se e nada te permitiria fazer. Procura, sem demora, libertar-te do que te afasta de Deus. Rompe, sem tardana, com todo lao que te prende aos bens da terra, antes que a morte os venha arrebatar. Bem-aventurados os que, ao morrer, j se acham mortos para as afeies terrenas (Ap 14,13). Estes no temem a morte, antes a desejam e abraam alegremente. Em vez de separ-los dos bens que amam, uneos ao Sumo Bem, que o nico objeto digno de amor e que os tornar eternamente felizes. AFETOS E SPLICAS Agradeo-vos, meu amado Redentor, o terdes esperado por mim. Que teria sido de mim, se me tivsseis dado a morte quando to afastado de vs me encontrava? Benditas sejam para sempre a misericrdia e pacincia com que me tratastes! Rendo-vos sinceras graas pelos dons e luzes com que me enriquecestes. No vos amava, nem me importava ento ser amado por vs. Agora, vos amo de todo o corao e a pena que mais me acabrunha ter desagradado vossa infinita bondade. Atormenta-me esta dor: tormento, entretanto, que doce, pois 9 me traz a esperana de que j me per-

25

doastes! Oxal, dulcssimo Jesus, tivesse morrido mil vezes, antes de vos ter ofendido! Tremo s em pensar que no futuro posso tornar a vos ofender. Ah, Senhor: Fazei-me antes morrer da morte mais dolorosa do que permitir que de novo perca a vossa graa. J fui escravo do inferno; agora sou vosso servo, Deus de minha alma! Dissestes que amais a quem vos ama. (Pe 8,17). Amo-vos, pois; sou vosso e vs sois meu. Como ainda posso perder-vos futuramente, peovos a graa de antes morrer que de novo vos perder. Se tantos benefcios me dispensastes sem que eu os pedisse, j no receio me negueis este que vos peo agora. No permitais que vos perca. Concedei-me vosso amor e nada mais desejo. Maria, minha esperana, intercedei por mim.

26

CONSIDERAO III

Brevidade da vida
Quae est vita vestra? Vapor est ad modicum parens. Que vossa vida? vapor que aparece por um instante (Tg 4,14) PONTO I Que nossa vida? Assemelha-se a um tnue vapor que o ar dispersa e desaparece completamente. Todos sabemos que temos de morrer. Muitos, porm, se iludem, imaginando a morte to afastada que jamais houvesse de chegar. J, entretanto, nos adverte que a vida humana brevssima: O homem, vivendo breve tempo, brota como flor e murcha (J 14,12). Foi esta mesma verdade que Isaas anunciou por ordem do Senhor. Clama disse-lhe que toda a carne erva... verdadeira erva o povo; seca a erva, e cai a flor (Is 40,6-8). A vida humana , pois, semelhante de uma planta. Chega a morte, seca a erva; acaba a vida e murcha, cai a flor das grandezas e dos bens terrenos. A morte corre ao nosso encontro mais rpido que um corredor. E ns, a cada instante, corremos para ela (Jo 9,25). A cada passo, a cada respirao chegamos mais perto da morte. Este momento em que escrevo disse So Jernimo faz-me caminhar para a morte. Todos temos de morrer, e ns des-

27

lizamos como a gua sobre a terra, a qual no volta para trs (2Sm 14,14). V como corre o regato para o mar; suas guas no retrocedem; assim, meu irmo, passam teus dias e cada vez mais te acercas da morte. Prazeres, divertimentos, faustos, lisonjas e honras, tudo passa. E o que fica? S me resta o sepulcro (J, 17,1). Seremos lanados numa cova e, ali, entregues podrido, privados de tudo. No transe da morte, a lembrana de todos os gozos que em vida desfrutamos e bem assim das honras adquiridas s servir para aumentar nossa mgoa e nossa desconfiana de obter a salvao eterna. Dentro em breve, o pobre mundano ter que dizer: minha casa, meus jardins, esses mveis preciosos, esses quadros rarssimos, 10 aqueles vesturios j no sero para mim! S me resta o sepulcro.
Ah! com que dor profunda h de olhar para os bens terrestres aquele que os amou apaixonadamente! Mas essa mgoa j no valer seno para aumentar o perigo em que se acha a salvao. A experincia nos tem provado que tais pessoas, apegadas ao mundo, mesmo no leito da morte, s querem que se lhes fale de sua enfermidade, dos mdicos que se possam consultar, dos remdios que os aliviem. Mas, logo que se trata da alma, enfadam-se e pedem descansar, porque lhes di a cabea e no podem ouvir conversao. Se, por acaso, respondem, confusamente e sem saberem o que dizem. Muitas vezes, o confessor lhes d a absolvio, no porque os acha bem preparados, mas porque j no h tempo a per-

28

der. Assim costumam morrer aqueles que pensam pouco na morte. AFETOS E SPLICAS Meu Senhor e Deus de infinita majestade! Envergonho-me de aparecer ante vossa presena. Quantas vezes injuriei vossa honra, preferindo vossa graa um indigno prazer, um mpeto de clera, um pouco de barro, um capricho, um fumo leve! Adoro e beijo vossas santas chagas, que vos infligi com meus pecados. Pelas mesmas espero meu perdo e salvamento. Fazei-me conhecer, Jesus, a gravidade da ofensa que cometi, sendo como sois a fonte de todo o bem e eu vos abandonei para saciar-me em guas corruptas e envenenadas. Que me resta de tantas ofensas, seno angstia, remorsos e mritos para o inferno? Meu pai, no sou digno de chamarme vosso filho (Lc 15,21). No me abandoneis, pai. Verdade que no mereo a graa de chamarme vosso filho. Mas morrestes para salvar-me. Dissestes, Senhor: Convertei-vos a mim e eu me voltarei para vs (Zc 1,3). Renuncio, pois, a todas as minhas satisfaes. Deixo no mundo quantos prazeres se me podem oferecer e me converto a vs. Perdoai-me, pelo sangue que derramastes por mim. Senhor, arrependo- me e vos amor sobre todas as coisas. No sou digno de vos amar, mas vs, que mereceis tanto amor, no desprezeis o amor de um corao que em outro tempo vos desprezava. A fim

29

de que vos amasse, no me deixastes morrer quando me achava em estado de pecado. Quero amar-vos na vida que me resta, e no amar a nada mais que a vs. Assisti-me, meu Deus; dai-me o dom da perseverana e o vosso santo amor. Maria, meu refgio, recomendai-me a Jesus Cristo. PONTO II Exclamava o rei Ezequias: Minha vida foi cortada como por tecelo.

Quando ainda estava urdindo, ele me cortou (Is 38,12). Quantas pessoas andam preocupadas a tecer a teia de sua vida, ordenando e combinando com arte seus mundanos desgnios, quando os surpreende a morte e rompe tudo! Ao plido resplendor da ltima luz todas as coisas deste mundo se obscurecem: aplausos, prazeres, pompas e grandezas.
Grande segredo o da morte! Sabe mostrar-nos o que no vem os amantes do mundo. As mais cobiadas fortunas, os postos mais elevados, os triunfos mais estupendos, perdem todo o seu esplendor considerados vista do leito morturio. Convertem-se ento em indignao contra nossa prpria loucura as idias que tnhamos formado de certa felicidade ilusria. A sombra negra da morte cobre e obscurece at as dignidades rgias.

30

Durante a vida, nossas paixes nos apresentam os bens do mundo de modo mui diferente do que so. A morte, porm, lhes tira o vu e os mostra na sua realidade: fumo, logo, vaidade e misria. Meu Deus, para que servem depois da morte riquezas, domnio e reinos, quando, ao morrer, temos apenas necessidade de um atade de madeira e de uma mortalha para cobrir o corpo? Para que servem honras, se apenas nos daro um cortejo fnebre ou pomposas exquias, que de nada nos aproveitaro se a alma est perdida? Para que serve formosura do corpo, se no restam mais que vermes, podrido espantosa e, pouco depois, p infecto? Ele me reduziu a ser como a fbula do povo, e sou um ludbrio diante deles (J 17,6). Morre um ricao, um governador, um capito, e por toda parte sua morte ser apregoada. Mas, se viveu mal, vir a ser censurado pelo povo, exemplo da vaidade do mundo e da justia divina, e escarmento para muitos. Na cova ser confundido com os cadveres dos pobres. Grandes e pequenos ali esto (J 3,19). De que lhe serviu a galhardia do seu corpo, se agora no passa de um monto de vermes? De que lhe valeu a autoridade que possua, se agora seus restos mortais esto condenados a apodrecer numa vala e a sua alma arrojada nas chamas do inferno? Oh! que desdita ser para os demais objeto de semelhantes reflexes, e no as haver feito em benefcio prprio! Persuadamo-nos, portanto, que, para remediar as desordens da conscincia, no apropriado o tempo da morte, mas sim o da vida.

31

Apressemo-nos a pr mos obra naquilo que ento no poderemos fazer. Tudo passa e fenece depressa (1Cor 7,29). Procuremos agir de modo que tudo nos sirva para conquistar a vida eterna. AFETOS E SPLICAS Deus de minha alma, bondade infinita! Tende compaixo de mim, que tanto vos tenho ofendido. Sabia que, pecando, perdia vossa graa, e quis perd-la. Dizei-me, Senhor, o que devo fazer para recuper-la. Se quereis que me arrependa de meus pecados, deles me arrependo de todo o corao, e tanto que quisera morrer de dor por hav-los cometido. Se quereis que espere o vosso perdo, espero-o pelos merecimentos de vosso sangue. Se quereis que vos ame sobre todas as coisas, tudo deixo, renuncio a todos os prazeres que o mundo me pode oferecer, e vos amo mais que todos os bens, amabilssimo Salvador meu! Se quereis, enfim, que vos pea alguma graa, ouso pedir-vos as seguintes: que no permitais vos torne a ofender e que me concedais vos ame verdadeiramente; depois fazei de mim o que quiserdes. Maria, esperana minha, alcanai-me estas duas graas. de vs que as espero. PONTO III Que grande loucura expor-se ao perigo de uma

32

morte infeliz e comear com ela uma eternidade desditosa, por causa dos breves e miserveis deleites desta vida to curta! Oh, quanta importncia tem esse ltimo instante, esse ltimo suspiro, esta ltima cena! Vale uma eternidade de gozos ou de tormentos. Vale uma vida sempre feliz ou sempre desgraada. Consideremos que Jesus Cristo quis morrer vtima de tanta amargura e ignomnia para nos obter morte venturosa. Com este fito nos dirige tantas vezes seu convite, d-nos suas luzes, nos admoesta e ameaa, tudo para que procuremos concluir a hora derradeira na graa e na amizade de Deus. At um pago, Antstenes, a quem perguntaram qual era a maior dita deste mundo, respondeu que era uma boa morte. Que dir, pois, um cristo, a quem a luz da f ensina que nesse momento comea a eternidade e se toma um dos dois caminhos, o do eterno sofrimento ou o da eterna alegria? Se numa bolsa metessem dois bilhetes: um com a palavra inferno, outro com a palavra glria, e tivesses que tirar sorte um deles para seguir imediatamente ao lugar indicado, que precauo no tomarias para tirar o que desse entrada para o cu? Os desgraados, condenados a jogar a vida, como tremem ao estender a mo para lanar os dados, dos quais depende sua vida ou morte. Com que espanto te vers prximo desse momento solene em que poders dizer a ti mesmo: Deste momento depende minha vida ou minha morte e-

33

terna! Decide-se agora se hei de ser eternamente feliz ou desesperado para sempre. Refere So Bernardino de Sena que certo prncipe, ao expirar, dizia atemorizado: Eu, que tantas terras e palcios possuo neste mundo, no sei, se morrer esta noite, que manso irei habitar! Se crs, meu irmo, que hs de morrer, que existe eternidade, que se morre s uma vez, e que, dado este passo em falso, o erro irreparvel para sempre e sem esperana de remdio: por que no te decides, desde o momento em que isto ls, a praticar quanto puderes para te assegurar uma boa morte? Era a tremer que Santo Andr Avelino dizia: Quem sabe a sorte que me estar reservada na outra vida: salvar-meei? Tremia um So Lus Beltro de tal maneira que, em muitas noites, no lograva conciliar o sono, acabrunhado pelo pensamento que lhe dizia: Quem sabe se te condenars? E tu, meu irmo, que de tantos pecados s culpado, no tremes? Apressa-te em tomar o remdio oportuno; decide entregar-te inteiramente a Deus, e comea, desde j, uma vida que no te aflija, mas proporcione consolo na hora da morte. Dedica- te orao; freqenta os sacramentos, evita as ocasies perigosas e, se tanto for preciso, abandona o mundo para assegurar tua salvao, persuadido de que, quando esta se trata, no h confiana que baste. AFETOS E SPLICAS Quanta gratido vos devo, meu amado Salvador! Como pudestes prodigalizar tantos benefcios a um

34

traidor e ingrato para convosco? Criastes-me, e, criando-me, j preveis quantas ofensas vos havia de fazer um dia. Remistes-me, morrendo por mim, e, j ento, veis toda a ingratido com que havia de proceder. Apenas entrando no mundo, afastei- me de vs; entreguei-me morte, corrupo, mas vs, por vossa graa, me restitustes vida. Estava cego e me abristes os olhos. Tinha-vos perdido, e fizestes que vos tornasse a encontrar. Era vosso inimigo e me oferecestes vossa amizade. Deus de misericrdia, fazei-me conhecer o muito que vos devo e que chore as ofensas que vos fiz. Vingai-vos de mim, dando-me dor profunda de meus pecados; mas no me castigueis, privando-me de vossa graa e do vosso amor. Pai Eterno, abomino e detesto acima de tudo os ultrajes que fiz. Tende piedade de mim, por amor de Jesus Cristo! Olhai vosso Filho morto na cruz, e desa sobre mim o seu sangue divino para lavar a minha alma. Rei do meu corao, venta o vosso Reino. Estou resolvido a repelir toda a afeio que no seja por vs. Amovos sobre todas 12 as coisas; vinde reinar em minha alma. Fazei com que vos ame como nico objeto de meu amor. Desejo agradar-vos quanto me for possvel no tempo da vida que me resta. Abenoai, meu Pai, este meu desejo, e concedei-me a graa de permanecer sempre unido a vs. Consagro-vos todas as minhas afeies e doravante s quero ser vosso,

35

meu tesouro, minha paz, minha esperana, meu amor, meu tudo! Tudo espero de vs pelos merecimentos de vosso Filho. Maria, minha Rainha e minha Me, ajudai-me pela vossa intercesso! Me de Deus, rogai por mim.

CONSIDERAO IV

Certeza da morte
Statutum est hominibus semel mori. Foi estabelecido aos homens morrer uma s vez (Hb 9,27) PONTO I A sentena de morte foi escrita para todo o gnero humano: homem, deves morrer. Dizia Santo Agostinho: S a morte certa; os demais bens e males nossos so incertos. incerto se o recmnascido ser rico ou pobre, se ter boa ou m sade, se morrer moo ou velho. Tudo isto incerto, mas indubitavelmente certo que deve morrer. Magnatas e reis tambm sero ceifados pela

36

morte, a cujo poder no h fora que resista. Resistese ao fogo, gua, ao ferro, ao poder dos prncipes, mas no se pode resistir morte1. Conta Vicente de Beauvais que um rei da Frana, achando-se no termo da vida, exclamava: Com todo o meu poder, no posso conseguir que a morte espere mais uma hora! Quando chega esse momento, no podemos retard-lo nem por um instante sequer. Por muitos anos, querido leitor, que ainda tenhas de viver, h de chegar um dia, e nesse dia uma hora, que te ser a ltima. Tanto para mim, que escrevo, como para ti, que ls este livro, est decretado o dia, o instante, em que nem eu poderei mais escrever nem tu ler. Quem o homem que viver e no ver a morte? (Sl 89,49). Est proferida a sentena. Nunca existiu homem to nscio que se julgasse isento da morte. O que sucedeu a teus antepassados, tambm suceder a ti. De quantas pessoas, que, no princpio do sculo passado, viviam em tua ptria, nenhuma existe com vida. At os prncipes e monarcas deixaro este mundo. No subsistir deles mais que um mausolu de mrmore com inscrio pomposa que somente serve para nos patentear que dos grandes deste mundo s resta um pouco de p resguardado por aquelas lajes. So Bernardo pergunta: Dize-me: onde esto os amadores do mundo? E responde: Nada deles resta, seno cinzas e vermes. mistr, portanto, que no procuremos essa fortuna perecedora, mas a que no tem fim, j que nos-

37

sas almas so imortais. De que te serviria ser feliz neste mundo, ainda que a verdadeira felicidade no se pode encontrar numa alma que vive afastada de Deus se depois tens de ser desgraado eternamente? J tens preparado tua casa a teu gosto, mas reflete que cedo ters de deix-la para ir apodrecer numa cova. Talvez alcanaste uma dignidade que te torna superior aos outros, mas a morte vir e te igualar aos mais vis plebeus deste mundo. AFETOS E SPLICAS Infeliz de mim, que durante tantos anos s pensei em ofender-vos, Deus de minha alma! Passaram-se j esses anos; a minha morte talvez esteja prxima, e no acho em mim seno remorso e arrependimento. Ah, Senhor, tivesse eu sempre vos servido! Quo insensato fui! Em tantos anos de vida, no adquiri mritos para a outra vida, mas, ao contrrio, me endividei para com a justia divina! Meu amado Redentor, dai-me agora luz e nimo para acertar minhas contas. Talvez a morte no esteja longe; quero preparar-me para esse momento decisivo da minha felicidade ou da minha desgraa eterna. Mil graas dou-vos por terdes esperado at agora por mim. J que me haveis dado tempo para remediar o mal cometido, aqui estou, meu Deus, dizei-me o que desejais que faa por vs. Quereis que me arrependa das ofensas que vos fiz? Arrependo-me delas e as detesto de toda a minha alma. Quereis que empregue em amar-vos os

38

anos e os dias que me restam de vida? Pois bem, assim o farei, Senhor. meu Deus, j no passado mais de uma vez formei esta mesma resoluo, mas minhas promessas se converteram depois em outros tantos atos de infidelidade. No, meu Jesus, no quero mostrar-me ingrato a tantos benefcios que me dispensastes. Se agora, pelo menos, no mudar de vida, como que na hora da morte poderei esperar perdo e alcanar a glria? Tomo, pois, nesta hora, a firme resoluo de dedicar-me verdadeiramente ao vosso servio. Mas vs, Senhor, ajudai-me e no me abandoneis. J que no me abandonastes quando vos ofendi, espero com maior confiana vosso socorro agora que estou resolvido a sacrificar tudo para vos agradar. Permitir que vos ame, Deus digno de infinito amor! Recebei o traidor que, arrependido, se prostra a vossos ps e vos pede misericrdia. Amo-vos, meu Jesus, de todo o meu corao e mais que a mim mesmo. Sou vosso; disponde de mim e de tudo que me pertence, como vos aprouver. Concedei-me a perseverana em vos obedecer; dai-me vosso amor, e fazei de mim o que quiserdes. Maria, me, refgio e esperana minha, a vs me recomendo; a vs entrego minha alma; rogai a Jesus por mim.

39

PONTO II certo, pois que todos fomos condenados morte. Todos nascemos disse So Cipriano com a corda ao pescoo, e a cada passo que damos mais nos aproximamos da morte. Meu irmo, assim como foste inscrito no livro do batismo, assim, um dia, o sers no registro dos mortos. Assim como, s vezes, mencionas teus antepassados, dizendo: meu pai, meu tio, meu irmo, de saudosa memria, o mesmo diro de ti teus descendentes. Como muitas vezes tens ouvido planger os sinos pela morte dos outros, assim outros ouviro que os tocam por ti. Que dirias de um condenado morte que se encaminhasse ao patbulo galhofando e rindo-se, olhando para todos os lados e pensando em teatros, festins e divertimentos? E tu, neste momento, no caminhas tambm para a morte? E em que pensas? Contempla nessas sepulturas teus parentes e amigos, cuja sentena j foi executada. Que terror se apodera de um condenado, quando v seus companheiros pendentes da forca e j mortos! Observa esses cadveres; cada um deles diz: Ontem, a mim; hoje, a ti (Eclo 38,23). O mesmo te repetem, todos os dias, os retratos de teus parentes j falecidos, os livros, as casas, os leitos, as roupas que deixaram. Que loucura extrema, no pensar em ajustar as contas da alma e no aplicar os meios necessrios para alcanar uma boa morte, sabendo que temos de morrer, que depois da morte nos est reservada uma

40

eternidade de gozo ou de tormento, e que desse ponto depende o sermos para sempre felizes ou desgraados! Temos compaixo dos que morrem repentinamente e no se acham preparados para a morte e, contudo, no tratamos de nos preparar, a fim de no nos acontecer o mesmo. Cedo ou tarde, quer estejamos apercebidos, quer de improviso, pensemos ou no na morte, ela h de vir; e a toda hora, a cada instante nos vamos aproximando do nosso patbulo, ou seja da ltima enfermidade que nos deve tirar deste mundo. Em cada sculo, as casas, as praas, as cidades enchem-se de novos habitantes. Os antigos esto no tmulo. Assim como para estes passaram os dias da vida, assim vir o tempo em que nem tu nem eu, nem pessoa alguma das que vivemos atualmente, existir na terra. Todos estaremos na eternidade, que ser, para ns, ou intrmino dia de gozo, ou noite eterna de tormentos. No h aqui meio termo. certo, e de f que um ou outro destino nos espera. AFETOS E SPLICAS Meu amado Redentor! No me atreveria a aparecer diante de vs, se no vos visse pregado cruz, despedaado, escarnecido e morto por minha causa. Grande minha ingratido, porm maior ainda vossa misericrdia. Muito grandes foram meus pecados, maiores so vossos mritos. Em vossas chagas, em vossa morte ponho minha esperana.

41

Mereci o inferno desde o primeiro momento do meu pecado e, apesar disso, voltei a ofender-vos mil e mil vezes. E vs, no s me haveis conservado a vida, mas com extrema bondade e amor me oferecestes o perdo e a paz. Como posso recear que me afasteis agora que vos amo, e que no desejo seno vossa graa? Sim, amo-vos de todo o corao, meu Senhor, e meu nico anseio amar-vos. Adoro-vos, e pesa-me de ter-vos ofendido, no tanto porque mereci o inferno, como por ter desprezado a vs, meu Deus, que tanto me amais. Abri, pois, meu Jesus, o tesouro de vossa bondade, e acrescentai misericrdia a misericrdia. Fazei com que eu no torne a ser ingrato para convosco e mudai completamente o meu corao, a fim de que seja todo vosso, e inflamado sempre pelas chamas do vosso amor, j que outrora vos menosprezou, preferindo os vis prazeres deste mundo. Espero alcanar o paraso, para vos amar sempre; e ainda que ali no poderei tomar lugar entre os inocentes, colocar-me-ei ao lado dos penitentes, desejando, entre estes, amar-vos mais que os inocentes. Para glria da vossa misericrdia, veja o cu como arde em vosso amor um pecador que tanto vos ofendeu. Tomo hoje a resoluo de entregar-me todo a vs, e de s pensar em vos amar. Ajudai-me com vossa luz e graa, a fim de que cumpra este desejo, inspirado tambm por vossa bondade.

42

Maria, Me da perseverana, alcanai-me a graa de ser fiel minha promessa! PONTO III A morte certa. Tantos cristos sabem-no, o crem, o vem e, entretanto, vivem no esquecimento da morte como se nunca tivessem de morrer! Se depois desta vida no houvesse nem paraso nem inferno, seria possvel pensar menos na morte do que se pensa atualmente? Da procede a m vida que levam. Meu irmo, se queres viver bem, procura passar o resto dos teus dias sem perder de vista a morte. Quanto aprecia com acerto as coisas e dirige suas aes sensatamente aquele que as aprecia e dirige pela idia de que deve morrer! (Ecl 41,3). A lembrana da morte disse So Loureo Justiniano desprende o corao de todas as coisas terrenas. Todos os bens do mundo se reduzem a prazeres sensuais, riquezas e honras (1Jo 2,16).. Aquele, porm, que considera que em breve no ser mais que e que, em baixo da terra, servir de pasto aos vermes, despreza todos esses bens. Foi efetivamente pensando na morte que os santos desprezaram os bens terrestres. Por este motivo, So Carlos Borromeu conservava sobre sua mesa um crnio humano; tinha a morte continuamente diante dos olhos. O cardeal Barnio tinha gravado no anel esta inscrio: Memento mori: Lembra-te que

43

tens de morrer. O venervel Pe. Juvenal Ancina, bispo de Saluzzo, gravara numa caveira estas palavras: Fui o que s; sers o que sou. Um santo ermito, a quem perguntaram na hora da morte por que se mostrava to contente, respondeu: Tantas vezes tive a morte diante dos olhos, que agora, quando se aproxima, no vejo coisa nova.
Que loucura seria a de um viajante que s cuidasse de ostentar luxo e grandezas nas localidades por onde teria de passar, sem pensar sequer que depois teria de viver miseravelmente no lugar onde durante toda a sua vida ia residir? E no ser igualmente demente aquele que procura ser feliz neste mundo, onde so poucos os dias que tem de passar, e se arrisca a ser desgraado no outro, onde viver eternamente? Quem pede emprestado um objeto, pouca afeio lhe pode ter, porque sabe que em breve o tem de restituir. Os bens da terra so todos dados de emprstimo; , pois, grande loucura tomar-lhes afeio, porque dentro de pouco tempo temos de abandon-los. A morte de tudo nos privar. Todas as nossas propriedades e riquezas acabar-se-o com o ltimo suspiro, com o funeral, com o trajeto ao tmulo. A casa que mandaste construir passar s mos de outrem; o tmulo ser morada do teu corpo at ao dia do juzo, depois do qual passar ao cu, ou ao inferno, onde tua alma j lhe ter precedido. AFETOS E SPLICAS Tudo, portanto, se h de acabar para mim na ho-

44

ra da morte? Nada me restar, meu Deus, seno o pouco que fiz por vosso amor. Que estou esperando? Que a morte venha e me encontre no estado miservel de culpas em que me acho atualmente? Se morresse neste momento, bem inquieto ficaria, e bem aflito quanto vida passada. No, meu 15 Jesus, no quero morrer assim. Agradeo-vos por me terdes dado tempo para amar-vos, chorar os meus pecados. Quero comear desde j. Pesa-me de todo o corao o ter-vos ofendido, e amo-vos sobre todas as coisas, Suprema Bondade, mais que a minha prpria vida. Dou-me todo a vs, meu Jesus; abrao-vos, vos aperto ao corao e desde este momento vos recomendo minha alma (Sl 31,6). No quero esperar, para vo-la dar, at ao momento em que se lhe ordene sair deste mundo. No quero guardar minha splica para quando me chamardes. Jesus, sede para mim Jesus. Salvai-me agora, perdoai-me e concedei-me a graa do vosso amor! Quem sabe se esta considerao, que hoje leio, seja o ltimo aviso que me dais e a derradeira misericrdia para comigo? Estendei a vossa mo, meu Amor, e fazei-me sair da minha tibieza. Dai-me eficaz fervor e amorosa obedincia a tudo que quereis de mim. Pai Eterno, pelo amor de Jesus Cristo, concedei-me a santa perseverana e o dom de amar-vos durante o resto da minha vida.

45

Maria, me de misericrdia, pelo amor que tendes ao vosso Jesus, alcanai-me estas duas graas, a perseverana e o amor!

CONSIDERAO V

Incerteza da hora da morte


Estote parati, quia qua hora non putatis, Filius hominis veniet. Estai prevenidos, porque na hora em que menos pensais vir o Filho do Homem (Lc 12,40). PONTO I certssimo que todos devemos morrer, mas no sabemos quanto.

Nada h mais certo que a morte. diz Idiota porm nada mais incerto que a hora da morte. Meu irmo, esto fixados ano, ms, dia, hora e momento em que ters que deixar este mundo e entrar na eternidade; porm ns o ignoramos. Nosso Senhor Jesus Cristo, a fim de estarmos sempre bem preparados, nos disse que a morte vir como um ladro, oculto e de noite (1Ts 5,2). Outras vezes nos exorta a que estejamos vigilantes, porque, quando menos o esperamos, vir Ele a julgar-nos (Lc 12,40). Disse So Gregrio que Deus nos oculta, para nosso

46

bem, a hora da morte, a fim de que estejamos sempre preparados para morrer. Disse So Bernardo: a morte pode levar-nos em qualquer momento e em qualquer lugar; por isso, se queremos morrer bem e salvar-nos, preciso que a estejamos esperando em qualquer tempo ou lugar. Ningum ignora que deve morrer; mas o mal est em que muitos vem a morte a tamanha distncia que a perdem de vista. Mesmo os ancios mais decrpitos e as pessoas mais enfermas no deixam de alimentar a iluso de que ho de viver mais trs ou quatro anos. Eu, porm, digo o contrrio: Devemos considerar quantas mortes repentinas vemos em nossos dias. Uns morrem caminhando, outros sentados, outros dormindo em seu leito. certo que nenhum deles julgava morrer to subitamente, no dia em que morreu. Afirmo, ademais, que de quantos no decorrer deste ano morreram em sua prpria cama, e no de repente, nenhum deles imaginava que devia acabar sua vida neste ano. So poucas as mortes que no chegam inesperadas. Assim, pois, cristo, quando o demnio te provoca a pecar, pretextando que amanh confessars, dize-lhe: Quem sabe se no ser hoje o ltimo dia da minha vida? Se esta hora, se este momento, em que me apartasse de Deus, fosse o ltimo para mim, de modo que j no restasse tempo para reparar a falta, que seria de mim na eternidade? Quantos pobres pecadores tiveram a infelicidade de ser surpreendidos

47

pela morte ao recrearem-se com manjares intoxicados e foram precipitados no inferno? Assim como os peixes caem no anzol, assim so colhidos os homens pela morte num momento ruim. (Ecl 9,12). O momento ruim exatamente aquele em que o pecador ofende a Deus. Diz o demnio que tal desgraa no nos h de suceder; mas preciso responder-lhe: E se suceder, que ser de mim por toda a eternidade? AFETOS E SPLICAS Senhor, no este o lugar em que me devia achar agora, mas sim no inferno, tantas vezes merecido por meus pecados. Mas So Pedro me adverte que Deus nos espera com pacincia e amor, no querendo que ningum se perca, mas que todos se convertam penitncia (2Pd 3,9). Por isso, meu Deus, tivestes pacincia extremada para comigo e me suportastes. No quereis que me perca, mas que, arrependido e penitente, me converta a Vs. Sim, meu Senhor, retorno a vs, prostro-me a vossos ps e peo misericrdia. Para me perdoardes, Senhor, preciso grande e extraordinria misericrdia (Sl 51,3), porque vos ofendi com pleno conhecimento do que fazia. Outros pecadores tambm vos ofenderam, mas no dispunham das luzes que me outorgastes. Apesar disso, mandais que me arrependa de minhas culpas e espere o vosso perdo. Pesa-me, meu querido Redentor, de todo o corao de vos ter ofen-

48

dido e espero o perdo pelos merecimentos de vossa Paixo. meu Jesus, que sois inocente, que quisestes morrer qual ru na cruz e derramar todo o vosso sangue para lavar minhas culpas! sangue inocente, lavai as culpas de um penitente! Pai Eterno, perdoai-me por amor a Cristo Jesus! Atendei-lhe as splicas agora que, como meu advogado, intercede por mim. O perdo, porm, no me basta, Deus digno de amor infinito; desejo ainda a graa de amar-vos. Amo-vos, Soberano Bem, e vos ofereo para sempre meu corpo, minha alma, minha vontade, minha liberdade. Doravante, no s quero evitar as ofensas graves, mas tambm as mais leves, e fugir de toda a m ocasio. Livrai-me, por amor de Jesus, de toda ocasio em que possa ofender-vos. Livrai-me do pecado, e castigai-me depois como quiserdes. Aceito todas as enfermidades, dores e perdas que vos aprouver enviar-me, contanto que no perca vosso amor e vossa graa. Prometestes dar tudo que vos for pedido (Jo 16,24). Rogo-vos que me concedais somente a perseverana e o vosso amor. Maria, Me de misericrdia, rogai por mim, que confio em vs! PONTO II O Senhor no nos quer ver perdidos. Por isso, com ameaa de castigo, no cessa de advertir-nos

49

que mudemos de vida. Se no vos converterdes, vibrar sua espada (Sl 7,13). Vede disse em outra parte quantos so os desgraados que no quiseram emendar-se, e a morte repentina os surpreendeu quando no esperavam, quando viviam despreocupados, julgando terem ainda muitos anos de vida (1Ts 5,3). Disse-nos tambm: Se no fizerdes penitncia, todos haveis de perecer. Por que tantos avisos do castigo antes de infligi-lo, seno porque quer que nos corrijamos e evitemos morte funesta. Quem d aviso para que nos acautelemos, no tem a inteno de matar-nos disse Santo Agostinho. mister, pois, que preparemos nossas contas antes que chegue o dia do vencimento. Se durante a noite de hoje devesses morrer, e ficasse decidida assim a tua salvao eterna, estarias bem preparado? Quanto no darias, talvez, para obter de Deus a trgua de mais um ano, um ms, um dia sequer! Por que agora, j que Deus te concede tempo, no pes em ordem tua conscincia? Acaso no pode ser este teu ltimo dia de vida? No tardes em te converter ao Senhor, e no o adies, porque sua ira poder irromper de sbito e no tempo da vingana te perders (Ecl 5,7). Para salvar-te, meu irmo, deves abandonar o pecado. E se algum dia hs de abandon-lo, por que o no deixas desde j? (Santo Agostinho). Esperas, talvez, que chegue a morte? Mas esse instante no tempo do perdo, seno da vingana. No tempo da

50

vingana, te perders.
Se algum te deve soma considervel, tratas de assegurar o pagamento por meio de obrigao escrita, firmada pelo devedor; dizes: Quem sabe o que pode suceder? Por que, ento, deixas de usar da mesma precauo, tratando-se da alma, que vale muito mais que o dinheiro? Por que no dizes tambm: quem sabe o que pode ocorrer? Se perderes aquela soma, no estar ainda tudo perdido e ainda que com ela perdesses todo o patrimnio, ficaria a esperana de o poder recuperar. Mas se, ao morrer, perdesses a alma, ento, sim, tudo estaria irremediavelmente perdido, sem esperana de recobrar coisa alguma. Cuidas em arrolar todos os bens de que s possuidor, com receio 17 de que se percam quando sobrevier morte repentina. E se esta morte imprevista te achasse na inimizade para com Deus? Que seria de tua alma na eternidade? AFETOS E SPLICAS Ah! meu Redentor, derramastes todo o vosso sangue, destes a vida para salvar minha alma, e eu, quantas vezes a perdi, confiando em vossa misericrdia! Abusei de vossa bondade para vos ofender; mereci, por isso, que me deixsseis morrer e precipitsseis no inferno. Estamos, pois, como que numa competio. Vs

51

usando piedade comigo, eu vos ofendendo; vs a correr para mim; eu fugindo de vs; vs, dando-me tempo para reparar o mal que pratiquei, eu, valendome desse tempo para acrescentar injria a injria. Senhor, fazei-me conhecer a grandeza das ofensas que vos fiz, e a obrigao que tenho de amar-vos. Ah! meu Jesus! Como podeis amar-me ao ponto de ir minha procura, quando eu vos repelia? Como cumulastes de tantos benefcios a quem de tal modo vos ofende? De tudo isto vejas quando desejais no me ver perdido. Arrependo-me de ter ultrajado a vossa infinita bondade. Aceitai, pois, esta ovelha ingrata que volta a vossos ps. Recebe-ia e ponde-a aos ombros para que no fuja mais. No quero apartar-me de vs, mas amar-vos e pertencer-vos inteiramente. E desde que seja vosso, gostosamente aceitarei qualquer trabalho. Que desgraa maior poderia afligir-me do que viver sem vossa graa, afastado de vs, que sois meu Deus e Senhor, que me criou e que morreu por mim? malditos pecados, que fizestes? Induzistes-me a ofender a meu Salvador, que tanto me amou. Assim como vs, meu Jesus, morrestes por mim, assim deverei eu morrer por vs. Morrestes pelo amor que me tendes. Eu deverei morrer de dor por vos ter desprezado. Aceito a morte como e quando vos aprouver envi-la. Mas, j que at agora pouco ou nada vos hei amado, no quisera morrer assim. Daime vida para que vos ame antes de morrer.

52

Para isso, renovai meu corao, feri-o, inflamai-o com o vosso santo amor. Atendei-me, Senhor, por aquela ardentssima caridade que vos fez morrer por mim. Amo-vos de toda a minha alma. No permitais que vos perca. Dai-me a santa perseverana. Dai-me o vosso amor. Maria Santssima, minha Me e meu refgio, sede minha advogada! PONTO III

Estai preparados O Senhor no disse que nos preparemos ao aproximar-se a morte, mas que estejamos preparados. No transe da morte, nesse momento cheio de perturbao, quase impossvel pr em ordem uma conscincia embaraada. Isto nos diz a razo. Nesse sentido Deus tambm advertiunos, dizendo que no vir ento perdoar, mas vingar o desprezo que fizssemos da sua graa (Rm 12,19).
Justo castigo disse Santo Agostinho para aquele que no quis salvar-se quando pde; agora, quando quer, no o pode. Dir todavia algum: Quem sabe? talvez nesse momento me converta e me salve. Mas quem to nscio e se lana num poo dizendo: Quem sabe? atirando-me, talvez fique com vida e no morra? meu Deus, que isto? Quanto o pecado cega o esprito e faz perder at a razo! Quando se trata do corpo, os homens falam como

53

sbios, e como loucos, quando se trata da alma. Meu irmo, quem sabe se esta reflexo que ls ser o ltimo aviso que Deus te envia? Preparemonos sem demora para a morte, a fim de que no nos encontre de improviso. Santo Agostinho disse que o Senhor nos oculta a ltima hora da vida com o fim de que todos os dias estejamos preparados para morrer (Hom. XIII). So Paulo nos previne que devemos procurar a salvao no s temendo mas tremendo (Fl 2,12). Conta Santo Antonino que certo rei da Siclia, para manifestar a um particular o grande medo com que se sentava no trono, o fez sentar mesa com uma espada suspensa sobre sua cabea por um fio delgado, de sorte que o convidado, vendo-se nessa terrvel situao, mal podia levar boca uma migalha de alimento. Todos estamos em semelhante perigo, j que dum instante para outro pode cair sobre ns a espada da morte, resolvendo o negcio da eterna salvao. Trata-se da eternidade. Se a rvore cair para o norte ou para o sul, em qualquer lugar onde cair a ficar (Ec 11,3). Se na morte nos acharmos na graa de Deus, qual no ser a alegria da alma vendo que tudo est seguro, que j no pode perder a Deus e que, para sempre, ser feliz? Mas, se a morte surpreende a alma em estado de pecado, que desespero se apoderar do pecador ao dizer: Ento erramos (Sb 5,6), e para minha desgraa j no h remdio em toda a eternidade! Foi este receio que fez excla-

54

mar o Beato P. M. vila, apstolo da Espanha, quando lhe anunciaram a aproximao da morte: Oh! se tivesse um pouco mais de tempo para me preparar para a morte! Foi por isso que o abade Agato, ainda que morresse depois de haver exercido a penitncia durante muitos anos, dizia: Que ser de mim? Quem conhece 18 os juzos de Deus? Tambm Santo Arsnio tremia vista da morte e, perguntando-lhe os seus discpulos a causa, respondeu: Meus filhos, j no novo em mim esse temor: tive-o sempre, em toda a minha vida. Mais que ningum tremia o Santo J, dizendo: Que ser de mim quando Deus se levanta para me julgar, e que lhe direi se me interrogar? (J 31,14).

AFETOS E SPLICAS meu Deus! Quem me tem amado mais do que vs? E quem vos desprezou e ofendeu mais do que eu? sangue, chagas de Cristo, sois minha esperana! Pai Eterno, no olheis meus pecados. Fitai as chagas de Jesus Cristo; contemplai vosso Filho muito amado, que morre de dor por mim e vos implora que me perdoeis. Pesa-me do ntimo de minha alma, meu Criador, de vos ter ofendido. Criastes-me para que vos ame, e vivi como se me tivsseis criado para vos ofender. Pelo amor de Jesus Cristo, perdoai-me e dai-me a graa do vosso amor. Se outrora resisti vossa santa vontade, agora j

55

no quero resistir, mas fazer tudo o que me ordenais. Ordenais que deteste os ultrajes que voz fiz: detestoos de todo o corao. Ordenais que me resolva a no vos tornar a ofender; pois bem, fao o firme propsito de antes perder mil vezes a vida do que a vossa graa. Ordenais que vos ame de todo o corao; pois bem, de todo o corao vos amo e a nada quero amar seno a vs. De hoje em diante, sereis o nico amado de minha alma, o meu nico amor. Peo-vos o dom da perseverana, e de vs o espero obter. Pelo amor de Jesus Cristo, fazei com que vos seja sempre fiel e possa dizer com So Boaventura: Um s meu amado; um s meu amor. No quero que minha vida sirva para vos desagradar, seno para chorar as ofensas que vos fiz e para vos amar muito. Maria, minha Me, intercedei por todos os que a vs se recomendam e rogai tambm a Jesus por mim!

CONSIDERAO VI

Morte do pecador
Angustia superveniente, pacem requirent, et non erit; conturbatio super conturbationem veniet. Sobrevindo a aflio, procuraro a paz e a no encontraro; vir confuso sobre confuso (Ez 7,25-26)

56

PONTO I Os pecadores afastam a lembrana e o pensamento da morte, e procuram a paz (ainda que jamais a encontrem), vivendo em pecado. Quando, porm, se virem em face da eternidade e nas agonias da morte, j no podero escapar aos tormentos de sua m conscincia, nem encontrar a paz que procuram. Pois, como pode encontr-la uma alma carregada de culpas, que, como vboras, a mordem? Que paz podero gozar pensando que em breve devero comparecer ante Cristo Jesus, cuja lei e amizade desprezaram at ento? Confuso sobre confuso (Ez 7,26). O anncio da morte prxima, a idia de se separar para sempre de todas as coisas do mundo, os remorsos da conscincia, o tempo perdido, o tempo que falta, o rigor do juzo de Deus, a eternidade infeliz que espera o pecador, todas estas coisas produziro perturbao terrvel que acabrunha e confunde o esprito e aumenta a desconfiana. E neste estado de confuso e desespero, o moribundo passar outra vida. Abrao, confiando na palavra divina, esperou em Deus contra toda a esperana humana, e por este motivo foi insigne o seu merecimento (Rm 4,18). Mas os pecadores, por desdita sua, iludem-se quando esperam, no s contra a esperana, mas tambm contra a f, quando desprezam as ameaas que Deus

57

faz aos obstinados. Receiam a morte infeliz; mas no temem levar a vida m. Quem lhes d, pois, a certeza de que no ho de morrer subitamente feridos por um raio? E ainda que tivessem nesse momento tempo de se converter, quem lhes assegura que realmente se convertero? Santo Agostinho teve de lutar doze anos para vencer suas ms inclinaes. Como que um moribundo, que teve quase sempre a conscincia manchada, poder fazer facilmente uma converso verdadeira, no meio dos sofrimentos, das dores de cabea e da confuso da morte? Digo converso verdadeira, porque ento no bastar dizer e prometer com os lbios, mas ser preciso que palavras e promessas saiam do fundo do corao. Deus, que confuso e susto os do pobre enfermo que se descuida de sua conscincia, quando se vir oprimido pelo peso dos pecados, do temor do juzo, do inferno e da eternidade! Que confuso e angstia produziro nele tais pensamentos, quando se achar desfalecido, a mente obscurecida, e entregue s dores da morte j prxima! Confessar-se-, prometer, chorar, pedir perdo a Deus, mas sem saber o que faz. Nesse caos de agitao, de remorso, de agonia e ansiedade, passar outra vida. Diz com razo um autor que as splicas, as lgrimas e promessas do pecador moribundo so comparveis s do indivduo que se v assaltado por um inimigo que lhe aponta o punhal ao peito e o ameaa de morte. Infeliz quem cai de cama na inimizade de Deus, e dali passa para a eternidade!

58

AFETOS E SPLICAS chagas de Jesus, vs sois a minha esperana! Desesperaria do perdo de minhas culpas e da salvao eterna, se no vos mirasse como fonte de graa e misericrdia, por meio da qual Deus derramou todo o seu sangue, a fim de purificar minha alma de tantas faltas cometidas. Adoro-vos, pois, sacrossantas chagas! e em vs confio. Detesto e amaldio mil vezes os prazeres indignos com que ofendi a meu Redentor e miseravelmente perdi sua amizade. Contemplando-vos renasce minha esperana, e se encaminham para vs as minhas afeies. amantssimo Jesus, mereceis que todos os homens vos amem de todo o corao; e, apesar de que eu tanto vos haja ofendido e desprezado vosso amor, vs me haveis suportado e at convidado a procurar o perdo. Ah, meu Salvador, no permitais que vos torne a ofender e que me condene. Que tormento sofreria no inferno vista do vosso sangue e dos atos de misericrdia que por mim fizestes! Eu vos amo, Senhor, e quero amar-vos sem cessar. Dai-me a perseverana; desenraizai do meu corao todo o amor que no seja o vosso e infundi em minha alma o firme desejo e a verdadeira resoluo de no amar no futuro seno a vs, meu Sumo Bem. Maria, Me amorosa, guiai-me at Deus, e fazei que seja todo seu antes de morrer!

59

PONTO II No uma s, seno muitas sero as angstias que ho de afligir o pobre pecador moribundo. Verse- atormentado pelos demnios, porque estes terrveis inimigos empregam nesse transe todos os seus esforos para perder a alma que est prestes a sair desta vida. Sabem que lhes resta pouco tempo para apoderar-se dela e que, escapando-se agora, jamais ser sua (Ap 12,12). No estar ali apenas um s, mais muitos demnios ho de rodear o moribundo para o perder. Dir um: Nada temas, que te restabelecers. Outro exclamar: Tu, que durante tantos anos foste surdo voz de Deus, esperas agora que ele tenha misericrdia de ti? Como intervm outro poders reparar os danos que fizeste, restituir as reputaes que prejudicaste? Outro, enfim, dir: No vs que todas as tuas confisses foram nulas, sem contrio, sem propsito? Como podes agora renov-las? Por outro lado, o moribundo se ver rodeado por suas culpas. Estes pecados, como outros tantos verdugos disse So Bernardo, acercar-seo dele e lhe diro: Somos a tua obra, e no te deixaremos. Acompanhar-te-emos outra vida, e contigo nos apresentaremos ao eterno Juiz. Quisera ento o moribundo desembaraar-se de tais inimigos, mas para consegui-lo seria preciso detest-los e converter-se de Deus de todo o corao. O esprito, porm, est coberto de trevas, e o corao endurecido. O cora-

60

o duro ser oprimido de males no fim; e quem ama o perigo, nele perecer (Eclo 3,27).
Afirma So Bernardo que o corao, obstinado no mal durante a vida, se esforar, no momento da morte, para sair do estado de condenao; mas no chegar a livrar-se dele, e, oprimido por sua prpria malcia, terminar a sua vida no mesmo estado. Tendo amado o pecado, amava tambm o perigo da condenao. por isso justamente que o Senhor permitir que ele perea nesse perigo, no qual quis viver at morte. Santo Agostinho disse que aquele que no abandona o pecado antes que o pecado abandone a ele, dificilmente poder na hora da morte detest-lo como devido, pois tudo o que fizer nessa emergncia, o far obrigadamente. Quo infeliz o pecador obstinado que resiste voz divina! O ingrato, ao invs de se entregar e enternecer voz de Deus, se endurece mais e mais, semelhana da bigorna sob os golpes do martelo (J 41,15). Para seu justo castigo, achar-se- neste estado, na hora da morte, s portas da eternidade. O corao duro ser oprimido de males no fim. Por amor s criaturas disse o Senhor os pecadores me voltaram as costas. hora da morte recorrero a Deus, e Deus lhes dir 20 Agora recorreis a mim? Pedi socorro s criaturas, j que foram elas os vossos deuses (Jr 2,27). Deste modo falar-lhe- o Senhor, porque, mesmo que a Ele se dirijam, no ser com verdadeira disposio de se converterem. Dizia

61

So Jernimo que ele tinha por certo, pois a experincia lho manifestara, que no alcanaria bom fim aquele que at ao fim houvesse levado vida m. AFETOS E SPLICAS Socorrei-me e no me abandoneis, amado Salvador meu! Vejo minha alma ferida pelos pecados; as paixes me violentam, oprimem-me os maus hbitos. Prostro-me a vossos ps. Tende piedade de mim e livrai-me de tantos males. Em vs, Senhor, esperei; no seja confundido eternamente (Sl 30,2). No permitais que se perca uma alma que em vs confia (Sl 73,19). Pesa-me de vos ter ofendido, infinita Bondade! Confesso que hei cometido muitas faltas, mas a todo custo quero emendar-me. Se no me ajudardes, porm, com vossa graa, estarei perdido. Recebei, Senhor, este rebelde que tanto vos ultrajou. Refleti que vos custei o sangue e a vida. Pelos merecimentos de vossa paixo e morte, recebei-me em vossos braos e dai-me a santa perseverana. Estava j perdido, e me chamastes. J no quero resistir, e me consagro a vs. Prendei-me ao vosso amor, e no permitais que me perca, perdendo de novo vossa graa. Jesus meu, no o permitais! No o permitais, Maria, Rainha de minha alma; enviai-me a morte, e ainda mil mortes, mas que no perca de novo a graa do vosso divino Filho!

62

PONTO III Caso digno de admirao! Deus no cessa de ameaar o pecador com o castigo de uma morte infeliz. Vir um dia em que me invocaro e ento j no os atenderei (Pr 1,28). Esperam, porventura, que Deus d ouvidos a seu clamor quando estiver na desgraa? (J 27,9). Rir-me-ei de sua morte e escarnecerei de sua misria (Pr 1,26). Rir-se Deus significa no querer de usar de misericrdia (So Gregrio).

A mim pertence a vingana, e eu lhes darei a paga a seu tempo, quando seu p resvalar (Dt 32,15). O mesmo ameaa o Senhor em outros lugares da Escritura, e, no obstante, os pecadores vivem to tranqilos e seguros, como se Deus lhes houvesse prometido o perdo e o paraso na hora da morte. verdade, sempre que o pecador se converter Deus prometeu perdoar. Mas no disse que o pecador se converter no transe da morte. Pelo contrrio, repetiu muitas vezes que aquele que vive em pecado, em pecado morrer (Jo 8,21-24) e que, se na morte o procurar, no o encontrar (Jo 7,34). mister, pois, procurar a Deus, enquanto o podemos encontrar (Is 55,6), porque vir tempo em que j no ser possvel encontr-lo. Pobres pecadores! pobres cegos que se contentam com a esperana de se converter na hora da morte, quando j no o podero fazer! Disse Santo Ambrsio: Os mpios no aprendero a praticar o bem, seno quando j no tempo. Deus quer

63

que todos os homens se salvem; mas castiga os pecadores obstinados. Se infeliz, em estado de pecado, fosse acometido repentinamente por mal violento e perdesse os sentidos, que compaixo no inspiraria a todos os que o vissem morrer sem sacramentos e sem sinal de contrio! E que contentamento teriam todos se ele, voltando a si, pedisse a absolvio, fazendo atos de arrependimento! Mas, no um louco aquele que, tendo tido tempo de por em ordem a sua conscincia, permanecesse no pecado, ou voltasse a pecar, expondo-se assim ao perigo de ser surpreendido pela morte quando, talvez, no pudesse arrepender-se? Espantamo-nos ao ver morrer algum de repente, e, contudo, quantas pessoas se expem voluntariamente ao perigo de morrer assim, estando em pecado! Peso e balana so os juzos do Senhor (Pr 16,11). No fazemos caso das graas que o Senhor nos d; mas Ele as conta e mede, e quando as v desprezadas at ao limite que fixa sua justia, abandona o pecador no pecado, e o deixa morrer neste estado. Desgraado daquele que difere a converso at ao ltimo dia! Como diz Santo Agostinho: Penitentia, quae ab infirmo petitur, infirma est. E So Jernimo dizia que, cem mil pecadores que teimam viver no pecado at a morte, apenas um s se salvar no momento supremo. So Vicente Ferrer afirmava que a salvao de um desses pecadores seria um milagre maior que a ressurreio de um morto. Que arrependimento se pode esperar na hora derradeira de quem

64

viveu amando o pecado at quele instante? Conta Belarmino que, assistindo a um moribundo e tendo-o exortado a fazer o ato de contrio, lhe respondeu o enfermo que no sabia o que era contrio, lhe respondeu o enfermo que no sabia o que era contrio. Tratou Belarmino de lho explicar, mas disse-lhe o doente: Padre, no compreendo, nem estou agora capaz de entender essas coisas. E nesse estado faleceu, dando visveis sinais de sua condenao, segundo o testemunho escrito de Belarmino. para o pecador justo castigo disse Santo Agostinho o esquecer-se de si prprio na morte, depois de ter esquecido a Deus durante a vida. O Apstolo d-nos este aviso: No vos enganeis, de Deus no se pode zombar. Aquilo que o homem semeia, isto tambm colher. Aquele que semeia em sua carne, da carne colher corrupo (Gl 6,7). Seria zombar de Deus o viver no desprezo de suas leis e alcanar depois eterna recompensa e glria. Mas Deus no pode ser burlado. O que nesta vida se semeia, recolhe-se na outra. Aquele que semeia proibidos prazeres carnais, no recolhe, por conseguinte, seno corrupo, misria e morte eterna. Cristo, aquilo que se diz relativamente aos outros, aplica-se tambm a ti. Se te visses no transe da morte, abandonado dos mdicos, privado do uso dos sentidos e j agonizando: quanto no rogarias a Deus que te concedesse ainda um ms, uma semana de vida para regular as contas de tua conscincia?!

65

Deus te d agora esse tempo preciso. Agradece-lhe, pois, e remedeia sem demora o mal que tens feito, aplicando todos os meios precisos para te achares em estado de graa quando a morte vier, porque ento j no ser tempo de o fazer. AFETOS E SPLICAS Ah, meu Deus! Quem, como vs, teria tido tanta pacincia para comigo? Se no fosse infinita vossa bondade, no ousaria esperar perdo. Mas o meu Deus morreu para me perdoar e para me salvar, ordena- me, pois, que tenha esperana: nele esperarei... Se me espantam e me condenam os meus pecados, vossos merecimentos e promessas me animam. Prometestes a vida da graa a quem voltar a vossos braos.

Convertei-vos e vivei (Ez 18,32). Prometestes abraar o que a vs acudir: Convertei-vos a mim e eu me voltarei para vs (Zc 1,3). Dissestes que no sabeis desprezar o que se arrepende e se humilha (Sl 50,19).
Aqui me tendes, Senhor: a vs recorro; reconheo-me merecedor de mil infernos e arrependo-me de vos ter ofendido. Proponho firmemente no tornar a ofender-vos, mas amar-vos sempre. No permitais que continue ingrato a tanta bondade. Pai eterno, pelos mritos da obedincia de Jesus Cristo, que morreu para vos satisfazer, fazei com que obedea

66

vossa vontade at morte. Amo-vos, meu Sumo Bem; e pelo amor que vos tenho quero obedecer-vos em tudo. Dai-me a santa perseverana; dai-me vosso amor, e nada mais vos peo. Maria, minha me, rogai por mim.

CONSIDERAO VII

Sentimentos de um moribundo no acostumado a pensar na morte


Disponde domui tuae, quia morieris tu, et non vives. Dispe de tua casa, porque morrers e no vivers (Is 38,1). PONTO I Imagina que te achas junto a um enfermo a quem restam poucas horas de vida... Pobre enfermo! Considera como o oprimem e angustiam as dores, os desfalecimentos, a asfixia e falta de respirao, o suor frio e o entorpecimento at ao ponto de quase no ouvir, quase no compreender e quase no falar... Entretanto, a sua maior desgraa consiste em que, estando prximo morte, em vez de pensar na alma e de preparar as contas para a eternidade, s pensa nos mdicos, nos remdios, para se livrar da doena

67

que o vai vitimando. No so capazes de pensar em outra coisa que em si mesmos, disse So Loureno Justiniano, falando dos moribundos desta espcie... Mas, certamente, os parentes e amigos lhe manifestaro o perigoso estado em que se acha?... No; no h entre todos eles nenhum que se atreva a lhe falar na morte e adverti-lo de que deve receber os santos sacramentos. Todos se escusam de lhe falar para no molest-lo. meu Deus, dou-vos graas mil porque na hora da morte fazeis que seja assistido pelos queridos confrades de minha congregao, os quais, sem outro interesse que o de minha salvao, me ajudaro a todos a bem morrer. No entanto, ainda que se lhe no anuncie a aproximao da morte, o pobre enfermo, vendo a confuso da famlia, as consultas dos mdicos, os remdios multiplicados, freqentes e violentos, que aplicam, se enche de angstia e terror, entre contnuos assaltos de receio, desconfiana e remorsos, dizendo de si para si: quem sabe se ter chegado o fim de meus dias?... Quem no sentir quando, enfim, recebe a notcia da sua morte prxima! Dispe as coisas de tua casa, porque morrers e no vivers... (Is 38,1). Que mgoa ter ao saber que sua enfermidade mortal, que tempo de receber os sacramentos, de se unir com Deus e de despedir-se do mundo!... Despedir-se do mundo! Mas como?... H de abandonar tudo, a casa, a cidade, os parentes e amigos, as so-

68

ciedades, os jogos, os divertimentos?... Sim, tudo. Ante o tabelio, j presente, escreve-se esta despedida com a frmula: Deixo a tal pessoa; deixo... E que levar consigo? Apenas uma pobre mortalha, que dentro em breve se dever consumir com ele prprio na sepultura. Que perturbao e que tristeza sentir o moribundo quando vir as lgrimas da famlia, o silncio dos amigos, que, mudos, o cercam, pois no tm nimo para falar! Maior angstia lhe daro os remorsos da conscincia, que nesse momento se manifestam vivssimos pelas desordens da vida passada, depois de tantos convites e luzes, depois de tantos avisos dos padres espirituais, de tantas resolues tomadas, mas nunca executadas ou depressa esquecidas. Pobre de mim, dir o moribundo, que recebi de Deus tantas luzes, tanto tempo para pr em ordem a minha conscincia, e no o fiz! E eis que agora que me vejo no transe da morte! Que me teria custado evitar esta ocasio, afastar-me daquela amizade, confessar-me todas as semanas?... E ainda que isto fosse muito custoso, no o devia fazer para salvar minha alma, que vale mais que tudo?... Ah, se tivesse executado aquela boa resoluo que tinha formado, se tivesse continuado, como ento comecei, quanto estaria hoje contente! Mas no o fiz e agora j no tempo de faz-lo... Os sentimentos destes moribundos, que durante a vida desprezaram a conscincia, se assemelham

69

aos dos condenados que, sem fruto nem remdio, choram no inferno seus pecados como causa de suas penas. AFETOS E SPLICAS So estes, Senhor, os sentimentos e angstias que teria, se neste momento me avisassem do fim prximo... Dou-vos fervorosas graas por estas consideraes e por haver-me dado tempo para emendar-me. No, meu Deus, no quero mais afastar-me de vs. Repetidas vezes me haveis procurado e se agora resistir e no me entregar a vs, fundamente deveria temer que me abandonsseis para sempre. Destes- me um corao para vos amar; mas dele fiz mau uso, amando as criaturas e no a vs, Criador e Redentor meu, que por mim destes a vida. No apenas deixei de vos amar, mas mil vezes vos hei desprezado e ofendido; e sabendo que o pecado vos desgostaria em extremo, no hesitei em comet-lo... Jesus meu, arrependo-me e de todo o corao detesto o mal! Quero mudar de vida, renunciando a todos os prazeres mundanos para somente vos amar e servir, Deus de minha alma! Tendes-me dado grandes provas de vosso amor, quisera tambm, antes de morrer, dar-vos algumas do meu amor... Aceito, desde j, todas as enfermidades e cruzes que me enviais, todos os trabalhos e desprezos que receber dos homens. Dai-me foras para supor-

70

tar tudo em paz, por vosso amor, como desejo. Amovos, Bondade infinita; amo-vos sobre todas as coisas. Aumentai meu amor e concedei-me a santa perseverana... Maria, minha esperana, rogai a Jesus por mim! PONTO II Como no momento da morte brilham e resplandecem as verdades da f para maior tormento do moribundo que viveu mal, especialmente se era pessoa consagrada a Deus e que, portanto, tinha mais facilidade e tempo para servi-lo, mais inspiraes e melhores exemplos! Deus, que dor sentir essa pessoa ao pensar e dizer: Repreendi os outros e fui pior do que eles; deixei o mundo, e vivi preso s vaidades e s afeies do mundo!... Que remorsos ter ao considerar que, com as graas que Deus lhe concedeu, no j um cristo, mas at um pago se tornaria santo! Que dor no sofrer, recordando-se que menosprezou as prticas de piedade como fraquezas de esprito, e aprovou certas mximas mundanas, frutos de estima e de amor prprio, por exemplo, como a de no humilhar-se, no mortificar-se, no recusar os prazeres que lhes ofereciam.

O desejo dos pecadores perecer (Sl 111, 10). Quanto desejaremos ter na hora da morte o tempo que agora perdemos!... Refere So Gregrio em seus Dilogos, que havia um tal Crisanto, homem rico, mas de maus costumes, o qual, na hora da morte,

71

dirigiu-se aos demnios, que visivelmente apareciam para arrebatar-lhe a alma, gritando: Dai-me tempo, dai-me tempo at amanh. Mas estes lhe respondiam: Insensato! agora pedes tempo? No o tiveste e perdeste e o empregaste em pecar? E o pedes agora, quando j no h para ti? O desgraado continuava a gritar e a pedir socorro. Havia ali perto um monge, seu filho, chamado Mximo, e o moribundo lhe dizia: Ajuda-me, meu filho; Mximo, socorre-me! No entanto, com o rosto chamejante, revolvia- se furioso no seu leito, at que, nessa agitao e gritos de desespero, expirou miseravelmente. Vede como estes desgraados, durante a vida, se comprazem em sua loucura, mas na hora da morte abrem os olhos e reconhecem sua demncia passada. Mas isto apenas lhes serve para aumentar sua desconfiana de remediar o mal que fizeram. E correndo neste estado, deixam grande incerteza sobre sua salvao... Creio, meu irmo, que, ao leres este ponto, dirs a ti mesmo que grande verdade. Pois, se assim , maior ser tua loucura se, conhecendo estas verdades, no te emendares a tempo. Esta mesma leitura, que acabas de fazer, ser-te-, na hora da morte, como nova espada de dor. Eia, pois, coragem! J que ainda tens tempo de evitar morte to deplorvel, apressa-te a aplicar o remdio, sem esperar por ocasio oportuna a que no h de oferecer nenhuma esperana. No o deixes para outro ms, nem o adies por uma semana...

72

Quem sabe se esta luz que Deus, em sua misericrdia, te concede, ser a ltima exortao que te faz?... necessidade no querer pensar na morte, que certa e da qual depende a eternidade. Mas loucura ainda maior pensar na morte e no prepararse para morrer bem. Faze agora as reflexes e resolues que farias se estivesses nesse transe. Aquilo que agora fizeres, o fars com fruto, e naquela hora ser em vo. Agora, com esperana de salvao; ento, com desconfiana de alcan-la... Ao despedir-se de Carlos V um personagem que abandonava o mundo para dedicar-se ao servio de Deus, perguntou o imperador por que deixava a corte. Respondeu aquele: necessrio, para salvar-se, que, entre a vida desordenada e a morte, exista um intervalo de penitncia.

AFETOS E SPLICAS No, meu Deus, no quero continuar a abusar de vossa misericrdia. Agradeo-vos a luz com que me iluminais agora, e prometo mudar de vida, pois reconheo que j no podeis suportar minha ingratido... Acaso, posso eu querer que me envieis ao inferno, ou que me entregueis a uma vida relaxada, que seria maior castigo que a prpria morte? Prostro- me a vossos ps para rogar que me recebais em vossa

73

graa. No o mereo, mas vs, Senhor, dissestes: Em qualquer dia em que o mpio se converter, a impiedade no o prejudicar (Ez 33,12). Se no passado, meu Jesus, ofendi vossa infinita bondade, hoje arrependo-me de todo o corao, e espero de vs o perdo. Direi com Santo Anselmo: No permitais, Senhor, que se perca a minha alma, j que a resgatastes com vosso sangue. No olheis minha ingratido, mas sim o amor que vos fez morrer por mim, no obstante ter perdido vossa graa. Vs, Senhor, no perdestes o poder de m restituir. Tende compaixo de mim, amado Redentor meu! Perdoai-me e dai-me a graa de vos amar. Eu vos prometo que somente a vs quero amar. Se, pois, me escolhestes para outorgar-me vosso amor, eu vos elejo, Soberano Bem, para amar-vos sobre todo outro bem... Precedestes-me carregando a cruz; eu vos seguirei com a cruz que me derdes para levar, abraando os trabalhos e as mortificaes. Para gozo do meu esprito, basta-me que no me priveis de vossa graa... Maria Santssima, minha esperana, alcanai-me de Deus a perseverana e a graa de o amar: e nada mais peo.

PONTO III Para o moribundo que, durante sua existncia,

74

no zelou o bem de sua alma, sero espinhos todos os objetos que se lhe apresentarem. Espinhos a lembrana dos prazeres gozados, dos triunfos e das vaidades do mundo. Espinhos a presena dos amigos que o visitem e as coisas que eles lhe recordaro. Espinhos os sacerdotes que o assistem, e os sacramentos que deve receber, confisso, comunho e extrema- uno; at o crucifixo que apresentam ser como espinho de remorso, porque o pobre moribundo ver na santa imagem quo pouco correspondeu ao amor de um Deus que morreu para salv-lo. Grande foi minha insensatez! dir ento o enfermo. Podia ter-me santificado com as luzes e os meios que o Senhor me ofereceu; podia ter levado vida feliz na graa de Deus, e que me resta depois de tantos anos perdidos, seno desconfiana e angstia e remorso de conscincia, e contas severas a dar a Deus? Difcil agora a salvao de minha alma... E quando far ele tais reflexes?... Quando est para se extinguir a lmpada da vida, quando est a finalizar a cena deste mundo, quando se encontra face a face com as duas eternidades, a feliz e a desgraada, quando est prestes a exalar o ltimo suspiro, de que dependem a bem-aventurana ou a condenao permanentes, eternas, enquanto Deus for Deus. O que daria ento para dispor de mais um ano, um ms, uma semana sequer, em juzo perfeito, porque naquele estado de enfermidade, aturdida a mente,

75

oprimido o peito, alterado o corao, nada pode fazer, nada pode meditar, nem conseguir que o esprito abatido leve a cabo um ato meritrio! Sente-se como encerrado num fosso escuro, onde tudo confuso, onde nada percebe seno a grande runa que o ameaa e qual se v na impossibilidade de fugir... Pedir tempo. Mas ser-lhe- dito: Proficiscere, parte: em seguida prepara tuas contas como melhor puderes neste agitado momento, e parte sem demora. No sabes que a morte nunca espera, nem tem considerao com ningum? Oh! com que terror o enfermo refletir: nesta manh ainda vivo; noite talvez j esteja morto! Hoje estou ainda em meu quarto; amanh estarei na sepultura... e minha alma: onde estar?... Que susto quando vir preparar o crio fnebre; quando sentir o suor frio da morte; quando ouvir seus parentes dizer que sair do quarto para nunca mais entrar; quando comear a perder a vista, e por ltimo, quando acenderem a luz que h de brilhar no derradeiro instante de sua vida. luz bendita, quantas verdades descobrirs ento! Como fars ver as coisas diferentes do que so agora! Como fars conhecer que todos os bens deste mundo so vaidades, loucuras e mentiras!... Mas de que servir compreender estas verdades, quando j no haver tempo para se aproveitaram?

76

AFETOS E SPLICAS No quereis, Senhor, a minha morte, mas que me converta e viva. Profunda gratido me inspiram vossa pacincia em esperar por mim at hoje, e as graas que me outorgastes. Conheo o erro que cometi, preferindo vossa amizade os vis e mseros bens pelos quais vos desprezei. Arrependo-me de todo o corao de ter-vos ofendido. No deixeis, pois, de assistir-me com vossa luz e vossa graa, nos dias que me restam de vida, a fim de que possa conhecer e praticar o que deva fazer para emendar minha vida. Que proveito teria, se aprendesse estas verdades, mas j no houvesse tempo de me corrigir?... No entregues s feras as almas que te louvam (Sl 73,19). Quando o demnio me excitar a ofender-vos de novo, rogo-vos, Jesus, pelos merecimentos de vossa Paixo, que me livreis de recair em pecado e de voltar escravido do inimigo. Fazei que sempre recorra a vs, e que no cesse de encomendar-me a vs enquanto durar a tentao. Vosso sangue minha esperana, e vossa bondade o meu amor. Amo-vos, Deus, digno de amor infinito; fazei que vos ame sempre e que conhea as coisas de que devo afastar-me para ser todo vosso como desejo. Dai-me foras para executar esta resoluo. Vs, Rainha do cu e minha Me, rogai por mim, pobre pecador. Fazei que nas tentaes no deixe de recorrer a Jesus, e a vs, que, pe-

77

la vossa intercesso, preservais de cair em pecado a quantos invocam vosso auxlio.

CONSIDERAO VIII

Morte do justo
Pretiosa in conspectu Domini mors sanctorum ejus. E preciosa na presena de Deus a morte de seus Santos (Sl 115,15).

PONTO I Considerada a morte luz deste mundo, nos espanta e inspira temor; mas, segundo a luz da f, desejvel e consoladora. Parece terrvel aos pecadores; mas aos olhos dos justos se apresenta amvel e preciosa. Preciosa, disse So Bernardo porque o termo dos trabalhos, a coroa da vitria, a porta da vida. E, na verdade, a morte termo de penas e trabalhos. O homem nascido de mulher vive curto tempo e est sujeito a muitas misrias (J 14,1). Eis a o que a nossa vida, curta e cheia de misrias, enfermidades, inquietaes e sofrimentos. Os mundanos, desejosos de longa vida diz

78

Sneca que procuram seno mais prolongado tormento? (Ep 101). Que continuar a viver exclama Santo Agostinho seno continuar a sofrer?. A vida presente disse Santo Ambrsio no nos foi dada para repousar, mas para trabalhar, e, por meio destes trabalhos, merecer a vida eterna (Serm. 45). Com razo, afirma Tertuliano que Deus abrevia o tormento de algum, quando lhe abrevia a vida. Ainda que a morte tenha sido imposta por castigo do pecado, so tantas as misrias desta vida, que, como disse Santo Ambrsio mais parece alvio o morrer do que castigo. Deus chama bem-aventurados aos que morrem na sua graa, porque acabam os trabalhos e comeam a descansar. Bem-aventurados os mortos que morrem no Senhor. Desde hoje disse o Esprito Santo que descansem de seus trabalhos (Ap 14,13). Os tormentos que afligem os pecadores na hora da morte no afligem os Santos. As almas dos justos esto nas mos de Deus, e no os atingir o tormento da morte (Sb 3,1). No temem os Santos aquela ordem de sair desta vida, que tanto amedronta aos mundanos, nem se afligem por terem de deixar os bens da terra, porque nunca apegaram a 25 eles o seu corao. Deus do meu corao repetiram sempre; Deus meu por toda a eternidade (Sl 72,26). Sois felizes, escrevia o Apstolo a seus discpulos, que tinham sido despojados de seus bens por terem

79

confessado a Cristo. Suportastes essa perda com alegria, sabendo que vos esperava patrimnio mais excelente e duradouro (Hb 10,34). No se afligem os Santos por terem de deixar honras mundanas, pois sempre as desprezaram e as tiveram na conta do que so efetivamente: fumo e vaidade, e somente estimaram a honra de amar a Deus e de ser por Ele amados. No se afligem por terem de deixar seus parentes, porque somente os amaram em Deus, e, ao morrer, os deixam recomendados quele Pai celestial que os ama mais do que eles; e esperando salvar-se, crem que melhor lhes podero ajudar l no cu do que ficando na terra. Em suma: todos aqueles que disseram sempre durante a vida Meu Deus e meu tudo, repetem-no ainda com maior consolo e ternura no momento da morte. Quem morre no amor de Deus, no se inquieta com as dores que acompanham a morte, antes se compraz nelas, considerando que a vida vai-se acabar e que j no ter mais a sofrer por Deus nem a testemunhar-lhe novas provas de amor. Assim, com afeto e paz, lhe oferece os ltimos restos da sua vida e consola-se, unindo o sacrifcio de sua morte ao sacrifcio que Jesus Cristo ofereceu por ns na cruz a seu eterno Pai. Desta maneira morre satisfeito, dizendo: Em seu seio dormirei e descansarei em paz (Sl 4,8). Que felicidade morrer entregando- se nos braos de Cristo, que nos amou at morte, e que quis sofrer morte to cruel para alcanar-nos morte doce e consoladora!

80

AFETOS E SPLICAS O amado Jesus, que para dar-me morte feliz quisestes sofrer morte crudelssima no Calvrio! Quando vos tornarei a ver?... A primeira vez que vos verei ser quando me julgardes, no momento de expiar. Que vos direi ento?... E vs, que me direis?... No quero esperar at que chegue este instante para pensar nisso; quero medit-lo desde j. Dir-vos-ei: Senhor: vs, amado Redentor meu, morrestes por mim... Houve tempo em que vos ofendi, e fui ingrato para convosco e no merecia perdo. Mas, ajudado por vossa graa, procurei emendar-me, e no resto de minha vida chorei meus pecados, e vs me perdoastes. Perdoai-me de novo agora que estou a vossos ps e outorgai-me vs mesmo a absolvio geral de minhas culpas. No merecia mais amar-vos, por ter desprezado vosso amor. Mas vs, Senhor, por vossa misericrdia atrastes meu corao, que, se no vos tem amado como mereceis, amou-vos sobre todas as coisas, deixando tudo para vos agradar... Que me direis agora?... Verdade que a glria de vos contemplar no vosso reino altssima distino de que no sou digno; mas no poderei viver afastado de vs, especialmente agora que me mostrastes a vossa excelsa formosura. Peo-vos, pois, o paraso, no

81

para poder gozar mais, mas para melhor vos amar. Nem quero tampouco entrar nessa ptria de santidade e ver-me entre aquelas almas puras, manchado como estou agora por minhas culpas. Mandai que antes me purifique, mas no me expulseis para sempre de vossa presena... Basta que algum dia, quando vos aprouver, me chameis ao paraso para que ali cante eternamente as vossas misericrdias. Por agora, meu amado Jesus, dai-me vossa bno e garanti-me que sou vosso, que sereis sempre meu, que vos amarei e me amareis para sempre... Aparto-me agora de vs, Senhor, para ir s chamas purificadoras; mas vou contente, porque ali hei de amar-vos, Redentor meu, meu Deus e meu tudo... Vou contente, sim, mas sabei que, enquanto estiver longe de vs, essa separao temporal ser minha maior pena. Contarei, Senhor, os instantes at que me chameis... Tende compaixo de uma alma que vos ama com todas as suas foras, e que suspira por ver-vos para melhor vos amar. Assim, meu Jesus, espero ento falar-vos. At l, vos peo a graa de viver de modo que possa dizer-vos ento o que agora acabo de pensar. Concedei-me a santa perseverana, dai-me o vosso amor... e ajudai-me. Maria, me de Deus, rogai a Jesus por mim! PONTO II Deus lhes enxugar todas as lgrimas dos seus olhos, e no haver mais morte (Ap 21,4). Na hora da

82

morte, o Senhor limpar dos olhos de seus servos as lgrimas que derramaram na vida, em meio dos trabalhos, temores e perigos contra o inferno. O maior consolo de uma alma amante de seu Deus, quando sente a proximidade da morte, ser pensar que em breve estar livre de tanto perigo de ofender a Deus, como h no mundo, de tanta tribulao espiritual e de tantas tentaes do demnio. A vida presente uma guerra contnua contra o inferno, na qual sempre corremos o risco de perder a Deus e a nossa alma. Disse Santo Ambrsio que neste mundo caminhamos constantemente entre redutos do inimigo, que estende laos vida da graa. Este perigo fez exclamar a So Pedro de Alcntara, quando se achava agonizando: Retirai-vos, meu irmo, dirigindo-se a um religioso que, ao prestarlhe servio, o tocava com venerao retirai-vos, pois vivo 26 ainda e por conseqncia estou em perigo de me perder. Por este mesmo motivo se regozijava Santa Teresa cada vez que ouvia soar a hora do relgio; alegrava-se por ter passado mais uma hora de combate, dizendo: Posso pecar e perder a Deus em cada instante de minha vida. por isto que todos os Santos sentiam consolo ao saberem que iam morrer: pensavam que em breve se acabariam os combates e os perigos e teriam assegurada a inefvel dita de jamais poder perder a Deus. L-se, na vida dos Padres, que um deles, de idade avanada, na hora da morte, ria-se enquanto seus

83

companheiros choravam. E como lhe perguntassem o motivo de seu contentamento, respondeu: E por que que chorais, sendo que vou descansar de meus trabalhos?. Tambm Santa Catarina de Sena disse ao morrer: Consolai-vos comigo, porque deixo este vale de lgrimas e vou para a ptria da paz. Se algum disse So Cipriano habitasse numa casa cujas paredes ameaassem runas, cujo pavimento e teto estremecessem, quanto no desejaria sair dela?... Nesta vida tudo ameaa runa da alma: o mundo, o inferno, as paixes, os sentidos rebeldes, tudo nos leva ao pecado e morte eterna. Quem me livrar exclamava o Apstolo deste corpo de morte? (Rm 7,24). Que alegria sentir a alma quando ouvir: Vem, minha esposa, sai do lugar do pranto, da cova dos lees que te quiseram devorar e fazer perder a graa divina (Ct 4,11). Por isso, So Paulo, desejando morrer, dizia que Jesus Cristo era a sua nica vida, e que estimava a morte como o maior tesouro que pudesse ganhar, j que por meio dela alcanaria a vida que jamais tem fim (Fp 2,21). Grande obsquio faz Deus alma em estado de graa, retirando-a deste mundo, onde poderia transviar-se e perder a amizade divina (Sb 4,11). Feliz aquele que nesta vida est unido a Deus; mas, como o navegante no pode dizer-se seguro enquanto no chega ao porto e ao abrigo da tormenta, assim uma alma s pode ser verdadeiramente feliz, quando sai

84

da vida na graa de Deus. Louva a ventura do navegante que chegou ao porto disse Santo Ambrsio... Se o navegante se alegra quando, aps tantos perigos, est a chegar ao porto desejado, quanto mais se no deve alegrar aquele que est prximo a assegurar sua eterna salvao? Ademais, neste mundo no podemos viver sem culpas, ao menos leves; porque sete vezes cair o justo (Pr 21,16). Mas aquele que sai desta vida, cessa de ofender a Deus. Que a morte disse o mesmo Santo seno o sepulcro dos vcios?. Mais um motivo para os que amam a Deus desejarem vivamente a morte. O venervel P. Vicente Caraffa consolava-se ao morrer, dizendo: Terminando minha vida, acabam minhas ofensas a Deus. E o j citado Santo Ambrsio dizia: Para que desejamos mais longa vida, se, quanto mais longa for, de maior peso de pecado nos carrega? O que falece na graa de Deus chega ao estado feliz de no saber nem poder ofend-lo mais. O morto no sabe pecar. Eis o motivo por que o Senhor louva mais os mortos que os vivos, ainda que sejam santos (Ec 4,2). No faltou quem ordenasse que, hora da morte, lha anunciassem por estes termos: Alegra-te, que chegou o tempo em que no mais ofenders a Deus. AFETOS E SPLICAS Em tuas mos encomendo meu esprito. Tu me remiste, Senhor, Deus da Verdade (Sl 30,6). doce Redentor meu, que seria de mim se me tivsseis en-

85

tregado morte quando me achava afastado de vs?... Estaria no inferno, onde no vos poderia amar. Agradeo-vos o no me terdes abandonado, e me concederdes tantas graas para atrair o meu corao. Arrependo-me de vos ter ofendido. Amo-vos sobre todas as coisas. Rogo-vos que sempre me faais conhecer o mal que cometi, desprezando-vos, e o grande amor que merece vossa infinita bondade. Amo-vos, e, se assim vos apraz, desejo morrer cedo para evitar o perigo de tornar a perder vossa santa graa, e para estar seguro de vos amar eternamente. Dai-me, pois, amado Jesus, durante o tempo que me resta de vida, fora e nimo para vos servir antes que chegue a morte. Dai-me fora para vencer a tentao e as paixes, sobretudo aquelas que na vida passada mais me levaram a ofender-vos. Dai-me pacincia para sofrer as enfermidades e as ofensas que do prximo receber. Eu, por vosso amor, perdo a todos os que me ofenderam, e vos suplico que lhes outorgueis as graas que desejarem. Daime fora para que seja mais diligente em evitar as faltas veniais que a mido cometo. Ajudai-me, meu Salvador, tudo espero de vossos mritos... Deposito toda a minha confiana em vossa intercesso, Maria, minha me e minha esperana!

86

PONTO III A morte no somente o fim dos nossos trabalhos, seno tambm a porta da vida, como disse So Bernardo. Necessariamente, deve passar por esta porta quem quiser entrar a ver a Deus (Sl 117,20). So Jernimo dirigia morte esta splica: O morte, minha irm, se me no abres a porta, no posso ir gozar da presena do meu Senhor! (Ct 5,2). So Carlos Borromeu, tendo visto em um dos seus aposentos um quadro que representava um esqueleto com a foice na mo, mandou chamar o pintor e ordenou-lhe que substitusse aquela foice por uma chave de ouro, querendo assim inflamar-se mais do desejo de morrer, porque a morte nos abre o cu e nos proporciona a viso de Deus. Disse So Joo Crisstomo que, se um rei tivesse mandado preparar para algum suntuosa habitao no seu prprio palcio, e, no entanto, os mandasse viver num estbulo, quanto esse homem no desejaria sair do estbulo para ir morar no palcio rgio!... Assim, nesta vida, a alma do justo, unida ao corpo mortal, se sente como num crcere, donde h de sair para habitar o palcio dos cus; por esta razo que David dizia: Livrai minha alma da priso (Sl 141,8). E o santo velho Simeo, quando tinha nos braos o Menino-Jesus, no lhe soube pedir outra graa, seno a da morte, a fim de ver-se livre do crcere desta vida: Agora, Senhor, despede o teu servo... (Lc 2,29), isto , adverte Santo Ambrsio, pe-

87

de ser despedido, como se estivesse preso fora. Por essa mesma graa suspirava o Apstolo, quando dizia: Tenho desejo de me ver livre desta carne, e estar com Cristo (Fl 3,32). Quanta alegria sentiu o copeiro do Fara ao saber de Jos que dentro em pouco sairia da priso e voltaria ao exerccio de seu posto. E uma alma que ama a Deus no se regozijar ao pensar que em breve sair da priso deste mundo para ir gozar a Deus? Enquanto vivemos unidos ao corpo, estamos impedidos de ver a Deus, e como em terra estranha, fora da ptria. Com razo disse So Bruno que a nossa morte no se deve chamar morte, seno vida. Da vem o chamar-se nascimento a morte dos Santos, porque nesse instante nascem para a bemaventurana eterna, que no ter fim. Para o justo disse Santo Atansio no h morte, apenas trnsito, porque, para ele, morrer no outra coisa que passar para a eternidade feliz. morte amvel! exclama Santo Agostinho quem no tem te desejar, pois s fim dos trabalhos, termo das angstias, princpio do descanso! E com instncia pedia: Oxal morresse, Senhor, para vos poder ver! O pecador teme a morte diz So Cipriano, porque da vida temporal passar morte eterna11, mas no aquele que, estando na graa de Deus, h de passar da morte vida. Na vida de So Joo, o Esmoler, se refere que um homem rico dera ao Santo esmolas avultadas, a fim de pedir este a Deus vida longa para

88

o nico filho que ele tinha. Mas o moo morreu pouco tempo depois. Como o pai se lamentasse dessa morte inesperada, Deus lhe enviou um anjo que lhe disse: Pediste longa vida para teu filho, pois saibas que j est no cu gozando da eterna felicidade. Tal a graa que vos alcana Jesus Cristo, segundo a promessa que foi feita pelo profeta Osias: O morte, eu hei de ser a tua morte (Os 13,14). Cristo, morrendo por ns, fez com que a morte se transformasse em vida. Aqueles que conduziram ao suplcio o mrtir So Pincio, perguntaram-lhe maravilhados como podia ir to alegremente para a morte. Ah! respondeu o Santo, estais enganados! No vou para a morte e sim para a vida. Do mesmo modo tambm a me do jovem Sinforiano exortava seu filho quando estava para sofrer o martrio: meu filho, no vo tirar-te a vida, seno para convert-la em outra melhor! AFETOS E SPLICAS Deus de minha alma! Ofendi-vos em minha vida passada, afastando- me de vs; mas vosso Divino Filho vos honrou na cruz com o sacrifcio de sua vida. Em considerao dessa honra que vos tributou vosso Filho amantssimo, perdoai-me as injrias que vos fiz. Arrependo- me, Senhor, de vos ter ofendido, e prometo amar somente a vs doravante. De vs espero minha eterna salvao, assim como reconheo que todos os bens que possuo, houve-os de vossa graa, pois todos so dons de vossa bondade. Pela graa

89

de Deus sou o que sou (1Cor 15,10). Se, pelo passado, vos ofendi, espero honrar-vos eternamente, louvando vossa misericrdia... Sinto vivssimo desejo de vos amar... Sois vs, Senhor, que mo inspirais, e vos dou, meu amor, fervorosas graas. Continuai, continuai a ajudar-me como agora, que espero ser vosso, inteiramente vosso. Renuncio aos prazeres deste mundo. Que maior gozo, Senhor, posso ter que comprazer-me em vs, meu Senhor, que sois to amvel e que tanto me tendes amado? S vos peo amor, Deus de minha alma! Amor e sempre amor espero pedir-vos, at que, morrendo em vosso amor, alcance o reino do verdadeiro amor, onde, sem o pedir, de amor me abrase, no cessando de vos amar nem um momento por toda a eternidade, e com todas as minhas foras. Maria, minha Me, que tanto amais a Deus e tanto desejais que seja amado, fazei que muito o ame nesta vida, a fim de que possa am-lo para sempre na eternidade! CONSIDERAO IX

Paz do justo na hora da morte


Justorum animae in manu Dei sunt; non tanget illos tormentum mortis; visi sunt oculis insipientium mori, illi autem sunt in pace. As almas dos justos esto na mo de Deus e no os tocar o tormento da morte. Pareceu

90

aos olhos dos insensatos que morriam; mas eles esto em paz (Sb 3,1).

PONTO I

Justorum animae in manu Dei sunt. Se Deus tem em suas mos as almas dos justos: quem que poder lhas arrebatar? Certo que o inferno no deixa de tentar e perseguir os prprios Santos na hora da morte, mas Deus, diz Santo Ambrsio, no cessa de assisti-los, aumentando seu socorro medida em que cresce o perigo de seus servos fiis1. O servo de Eliseu ficou consternado quando viu a cidade cercada de inimigos. Mas o Santo animou-o, dizendo: No temas, porque h mais gente conosco que da parte deles (4Rs 6,16), e em seguida mostrou-lhe um exrcito de anjos enviados por Deus para a sua defesa. O demnio no deixar de tentar o moribundo, mas acudir tambm o Anjo da Guarda para confort-lo; viro os santos protetores; vir So Miguel, destinado por Deus para a defesa dos servos fiis, no combate derradeiro; vir a Virgem Santssima, e acolhendo sob o seu manto quem foi seu devoto, derrotar os inimigos; vir Jesus Cristo mesmo a livrar das tentaes essa ovelha inocente ou penitente, cuja salvao lhe custou a vida. Dar-lhe- a esperana e a fora necessria para vencer nessa batalha, e a alma, cheia de valor, exclamar: O Senhor se fez meu auxiliador (Sl 29,11). O senhor a minha luz e a minha salvao: que tenho a recear? Sl

91

26,1). Deus mais solcito para salvar-nos do que o demnio para perder-nos; porque Deus nos tem mais amor que aborrecimento nos tem o demnio. Deus fiel disse o Apstolo, e no permite que sejamos tentados alm das nossas foras (1Cor 10,13). Dir-me-eis que muitos santos morreram com receio da sua salvao. Respondo que so pouqussimos os exemplos de pessoas que, depois de uma vida boa, tenham morrido com esse temor. Vicente de Beauvais diz que o Senhor permite, s vezes, que isto ocorra a alguns justos, a fim de, na hora da morte, purific-los de certas faltas leves. Por outra parte, lemos que quase todos os servos de Deus morreram com o sorriso nos lbios. Todos tememos na morte o juzo de Deus; mas, assim como os pecadores passam desse temor ao horrendo desespero, os justos passam do temor esperana. Segundo refere Santo Antonino, So Bernardo, estando enfermo, sentia-se receoso e estava tentado de desconfiana, mas, lembrando-se dos merecimentos de Jesus Cristo, dissipou-se-lhe todo o temor, e dizia: Vossas chagas so meu merecimento. Santo Hilario temia tambm, mas exclamou logo alegremente: Que temes tu, minha alma? Cerca de setenta anos serviste a Cristo; e agora temes a morte? O que equivale a dizer: Que temes, minha alma, depois de haver servido a um Deus fidelssimo, que no sabe abandonar os que lhe foram fiis durante a vida? O Padre Jos de Scamaca, da Companhia de

92

Jesus, respondeu aos que lhe perguntaram se morria com esperana: Ento! Servi acaso a Maom para duvidar da bondade de meu Deus, at ao ponto de temer que no queira salvar-me? Se na hora da morte vier a atormentar-nos o pensamento de termos alguma vez ofendido a Deus, recordemos que o Senhor prometeu esquecer os pecados dos penitentes (Ez 18,31-32). Dir algum talvez: Como poderemos estar seguros de que Deus nos perdoou?... Essa mesma pergunta se fez So Baslio4, e respondeu, dizendo: No s odiei a iniqidade, mas a abominei. Aquele que detesta o pecado pode estar certo de que Deus lhe perdoou. O corao do homem no vive sem amor: ou ama a Deus ou ama as criaturas. Mas quem que ama a Deus? Aquele que observa os seus mandamentos (Jo 14,21). Portanto, aquele que morre observando os preceitos de Deus, morre amando a Deus; e o que ama a Deus, nada tem a temer (Jo 4,18).

AFETOS E SPLICAS Jesus! Quando chegar o dia em que vos possa dizer: Deus eu, j no vos posso perder? Quando poderei vos contemplar face a face, certo de amarvos com todas as minhas foras por toda a eternidade? Ah, Sumo Bem e meu nico amor! Enquanto viver, estarei sempre em perigo de ofender-vos e perder vossa graa. Houve um tempo de desleixo em que no vos amei, em que desprezei vosso amor...

93

Pesa-me 29 dele com toda a minha alma, e espero que me tenhais perdoado, pois vos amo de todo o corao e desejo fazer quanto possa para amar-vos e vos ser agradvel. Mas como ainda estou em perigo de negar-vos meu amor e de afastar-me de vs outra vez, rogo-vos, meu Jesus, minha vida e meu tesouro, que no o permitais... Se to grande desgraa tiver de me suceder, fazei-me antes morrer neste momento da morte mais dolorosa que escolhereis, que assim o desejo e vo-lo peo. Meu Pai, pelo amor de Jesus Cristo, no me deixeis cair em to grande runa! Castigai-me como vos aprouver. Mereo-o e o aceito, mas livrai-me do castigo de ver-me privado do vosso amor e da vossa graa. Meu Jesus, recomendai-me ao vosso Pai! Maria, minha Me, rogai por mim ao vosso divino Filho; alcanai-me a perseverana em sua amizade e a graa de am-lo; e depois que faa de mim o que lhe aprouver. PONTO II As almas dos justos esto nas aos Deus e no os tocar o tormento da morte. Pareceu, aos olhos dos insensatos, que morriam, mas elas esto na paz (Sb 3,1). Parece aos olhos dos insensatos que os servos de Deus morrem na aflio e contra sua vontade, do mesmo modo como os mundanos. Mas no assim, porque Deus bem sabe consolar os seus filhos no derradeiro transe, e comunicar-lhes, mesmo entre as dores da morte, maravilhosa doura, como antecipado sabor da glria que brevemente lhes d

94

de outorgar. Assim como os que morrem em pecado comeam j a sentir no leito morturio algo das penas do inferno, pelo remorso, pelo terror e pelo desespero, os justos, ao contrrio, com seus atos freqentssimos de amor a Deus, seus desejos e esperanas de gozar a presena do Senhor, j antes de morrer comeam a desfrutar aquela santa paz que depois gozaro plenamente no cu. A morte dos Santos no castigo, mas sim recompensa. Quando d o sono a seus amados, eis aqui a herana do Senhor (Sl 126,2-3). A morte daquele que ama a Deus no morte, mas sono; de sorte que bem poder exclamar: Dormirei e repousarei na paz do Senhor (Sl 4,8). O Padre Soares morreu em to doce paz, que disse ao expirar: Nunca pude imaginar que a morte me trouxesse tal suavidade! O Cardeal Barnio foi admoestado por seu mdico que no pensasse tanto na morte; ao que ele respondeu: Por que no? Acaso hei de tem-la? No a receio; ao contrrio, amoa. Segundo refere Santero, o Cardeal Ruffens, preparando-se para morrer pela f, mandou que lhe trouxessem o seu melhor traje, dizendo que ia s bodas. Quando avistou o patbulo, atirou para longe o bculo em que se apoiava, e exclamou: Eia, meus ps, caminhai depressa, que o paraso est perto. Antes de morrer, entoou o Te Deum para render graas a Deus de o fazer mrtir da f, e, cheio de alegria, ofereceu a cabea ao verdugo. So Francisco

95

de Assis cantava na hora da morte e convidou a que o acompanhassem os demais religiosos presentes. Meu Pai, disse-lhe o irmo Elias, ao morrer, antes devemos chorar do que cantar. Pois eu, replicou o Santo, no posso fazer outra coisa seno cantar, porque vejo que dentro em breve irei gozar a Deus. Uma religiosa de Santa Teresa, ao morrer na flor de sua idade, disse s irms que choravam ao derredor dela: meu Deus! Por que que chorais vs? Vou encontrar-me com meu Jesus Cristo... Alegrai-vos comigo, se me amais. Conta o Padre Granada que um caador encontrou, certa vez, um solitrio moribundo todo coberto de lepra, mas que estava a cantar. Disse-lhe o caador: Como que podeis cantar nesse estado? E o ermito respondeu: Irmo, entre Deus e mim no se interpe outra muralha que este meu corpo, e como agora vejo que se vai ela caindo aos pedaos, que se desmorona o crcere, e que, em breve, verei a Deus, me regozijo e canto. Semelhante desejo de ver a Deus nutria Santo Incio, o mrtir, quando disse que, se as feras viessem devor-lo, ele mesmo as provocaria para que o fizessem. Santa Catarina de Gnova no podia consentir que se considerasse a morte como desgraa, e exclamava: morte querida, quanto s mal apreciada! Por que no vens a mim, que te chamo noite e dia?. Santa Teresa de Jesus desejava tanto a morte que o no morrer era sua morte, e com esse sentimento comps sua clebre poesia: Morro, porque no morro... Tal a morte dos Santos.

96

AFETOS E SPLICAS Meu Deus e Sumo Bem, se pelo passado no vos amei, agora me entrego, porm, todo a vs. Renuncio a todas as criaturas e vos escolho como meu nico amor, amabilssimo Senhor meu. Dizei o que quereis de mim, pois estou decidido a cumprir vossa santa vontade... Jamais tornarei a vos ofender; em vosso servio quero empregar o resto de minha vida. Dai-me fora e nimo para que compense com meu amor a ingratido de que usei para convosco. H muitos anos j que merecia arder nas chamas do inferno; mas vs esperastes e at me procurastes para me atrair todo a vs. Fazei agora que arda no fogo do vosso santo amor. Amo-vos, Bondade infinita. Quereis ser o nico objeto do meu 30 amor, e justo, porque ningum me amou tanto como vs, e porque unicamente a vs quero amar, e farei quanto puder para vos ser agradvel. Fazei de mim o que quiserdes. Basta que vos ame e que me ameis... Maria, minha Me, ajudai-me e rogai por mim a Jesus! PONTO III Por que h de temer a morte quem espera depois da mesma ser coroado no cu? disse So Cipriano. Como pode tem-la quem sabe que, morrendo na graa, alcanar seu corpo a imortalidade? (1Cor 15,33).

97

Para aquele que ama a Deus e deseja v-lo nos diz Santo Agostinho, pena a vida e alegria a morte. So Toms de Vilanova disse tambm: Se a morte acha o homem dormindo, vem como ladro, despoja- o, mata-o e o lana no abismo do inferno; mas, se o encontra vigilante, sada-o como enviada de Deus, dizendo: O Senhor te espera para as bodas; vem, que te conduzirei ao reino bem-aventurado a que aspirais. Com quanta alegria espera a morte aquele que se acha na graa de Deus, a fim de poder ver a Jesus e ouvi-lo dizer: Muito bem, servo bom e fiel, porque foste fiel no pouco, te porei sobre muito (Mt 25,21). Que consolao no daro ento as penitncias, as oraes, o desprendimento dos bens terrenos e tudo que se fez por Deus! Aquele que amou a Deus gozar ento o fruto de suas boas obras (Is 3,10). Persuadido desta verdade, o Padre Hiplito Durazzo, da Companhia de Jesus, jamais se entristecia, mas se alegrava quando morria algum religioso dando sinais de salvao. No seria absurdo disse So Crisstomo crer na glria eterna, e lastimar aquele que para l se dirige? Especial consolao daro nesse momento as homenagens prestadas Me de Deus, os rosrios e as visitas, os jejuns praticados aos sbados em honra da Virgem, o haver pertencido s Congregaes marianas... Virgo fidelis chamamos a Maria e, na verdade, fidelssima se mostra para

98

consolar a seus devotos em sua ltima hora! Um moribundo, que em vida fora servo devotssimo da Virgem, contou ao Padre Binetti: Nunca pude imaginar, meu Pai, quanto consolo traz na hora da morte o pensamento de ter sido devoto de Maria Santssima... Padre, se soubesse o contentamento que sinto por ter servido a esta minha Me!... Sou incapaz para lho explicar!... Que gozo sentir quem amou e ama a Jesus Cristo, e muitas vezes o recebeu na Sagrada Comunho, ao ver chegar o seu Senhor, no Santo Vitico, para acompanh-lo no seu trnsito para a outra vida. Feliz quem pde dizer-lhe com So Filipe: Eis aqui o meu amor; meu amor aqui est; dai-me o meu amor! E se algum disser: Quem sabe a morte que me est reservada?... Quem sabe se por fim terei morte infeliz?... perguntar-lhe-ei por minha vez: Qual a causa da morte?... Unicamente o pecado. Logo, a este que devemos temer, e no a morte. Claro est diz Santo Ambrsio, que a amargura vem da culpa, no da morte. O temor no deve existir na morte, mas na vida. Quereis perder o receio da morte?... Vivei bem. Aquele que teme o Senhor, ser feliz no fim (Ecl 1,13). O Padre La Colombire tinha por moralmente impossvel que pudesse ter morte m quem foi fiel a Deus durante a vida. Santo Agostinho dizia: No pode morrer mal quem tenha vivido bem. Aquele que est preparado para morrer no teme nenhum gnero

99

de morte, mesmo que seja a repentina (Sb 4,7). J que s podemos ir gozar de Deus por meio da morte, convm que lhe ofereamos o que por necessidade temos de restituir-lhe, como diz So Joo Crisstomo, e consideremos que aquele que oferece sua vida a Deus, pratica o ato mais perfeito de temor que pode oferecer-lhe, porque, abraando de boa vontade a morte que Deus se a paz enviar-lhe, do modo e no tempo que quiser, torna-se semelhante aos Santos Mrtires. Aquele que ama a Deus deseja a morte e por ela suspira, pois ao morrer se unir eternamente a Deus e se ver livre do perigo de perd-lo. , portanto, sinal de tbio amor de Deus no ter desejo de ir depressa gozar de sua vista, assegurando-se assim a dita de jamais perd-lo. Amemo-lo, pois, o mais que pudermos nesta vida, que s para este fim deve servir-nos; isto , para crescer no amor divino. O grau de amor que tivermos na hora da morte ser igual ao desejo que nutrimos em nos unir a Deus na bemaventurana eterna. AFETOS E SPLICAS Uni-me a vs, meu Jesus, de tal modo que no me seja possvel apartar-me de vs. Fazei-me todo vosso antes de morrer, a fim de que vos seja agradvel a primeira vez que vos vir. J que me procurastes quando fugia de vs, no me repilais agora que vos procuro. Perdoai-me todos os desgostos que vos causei, pois doravante s quero amar-vos e servirvos. Sacrificastes-vos por mim, dando vosso sangue

100

e vossa vida por meu amor. Por vs, Jesus meu, quisera consumir-me em vosso amor santssimo... Deus de minha alma! Quero amar-vos muito nesta vida, para vos amar em seguida na eternidade... Atra, Padre Eterno, o meu corao; desprendei-o dos afetos terrenos, penetrai-o, 31 inflamai-o todo no amor a vs... Ouvi-me pelos merecimentos de Jesus Cristo. Dai-me a santa perseverana e a graa de vola pedir sempre... Maria, minha Me, amparei-me e alcanai-me a graa de pedir sempre a vosso divino Filho a santa perseverana.

101

CONSIDERAO X

Meios de preparar-se para a morte


Memorare novissima tua, et in aeternum non peccabis. Lembra-te de teus novssimos, e no pecars jamais (Ecl 7,40).

PONTO I Todos cremos que temos de morrer, que s uma vez havemos de morrer e que no h coisa mais importante que esta, porque do instante da morte depende a eterna bem-aventurana ou a eterna desgraa. Todos sabemos tambm que da boa ou m vida depende o ter boa ou m sorte. Como se explica, pois, que a maior parte dos cristos vivem como se nunca devessem morrer, ou como se importasse pouco morrer bem ou mal? Vive-se mal porque no se pensa na morte: Lembra-te de teus novssimos, e no pecars jamais. preciso persuadirmo-nos de que a hora da morte no o momento prprio para regular contas e assegurar com elas o grande negcio da salvao. As pessoas prudentes deste mundo tomam, nos negcios temporais, todas as precaues necessrias para obter tal benefcio, tal cargo, tal casamento conveniente, e, com o fim de conservar ou

102

restabelecer a sade do corpo, no deixam de empregar os remdios adequados. Que se diria de um homem que, tendo de apresentar-se ao concurso de uma cadeira, esperasse, para adquirir a indispensvel habilitao, at ao momento de acudir aos exerccios? No seria um louco o comandante de uma praa que esperasse v-la sitiada para fazer provises de vveres e armamentos? No seria insensato o navegante que aguardasse a tempestade para munir-se de ncoras e cabos?... Tal , todavia, o procedimento do cristo que difere at hora da morte o regular o estado de sua conscincia. Quando cair sobre eles a destruio como uma tempestade... ento invocar-me-o e no os escutarei... Comero os frutos do seu mau proceder (Pr 1,27.28.31). A hora da morte tempo de confuso de tormenta. Ento os pecadores imploraro o socorro do Senhor, mas sem converso verdadeira, unicamente com o receio do inferno, em que se vem prximos a cair. por este motivo justamente que no podero provar outros frutos que os de sua m vida. Aquilo que o homem semeou, isto tambm colher (Gl 6,8). No bastar receber os Sacramentos, mas ser preciso morrer detestando o pecado e amando a Deus sobre todas as coisas. Como, porm, poder aborrecer os prazeres ilcitos aquele que at ento os amou?... Como amar a Deus sobre todas as coisas aquele que at esse instante tiver amado mais as criaturas do que a Deus? O

103

Senhor chamou loucas e na verdade o eram as virgens que queriam preparar as lmpadas quando j chegava o esposo. Todos temem a morte repentina, que impede regular as contas da alma. Todos confessam que os Santos foram verdadeiros sbios, porque souberam preparar-se para a morte antes que essa chegasse... E ns, que fazemos ns? Queremos correr o perigo de nos prepararmos para bem morrer, quando a morte nos estiver j prxima? Faamos agora o que nesse transe quisramos ter feito... Oh! quanto terrvel ento recordar o tempo perdido, e sobretudo o tempo mal empregado!... O tempo que Deus nos concedeu para merecer, mas que passou para nunca voltar. Que angstia nos dar o pensamento de que j no possvel fazer penitncia, freqentar os sacramentos, ouvir a palavra de Deus, visitar Jesus Sacramentado, fazer orao! O que est feito, est feito (Lc 16,21). Seria necessrio ter ento mais presena de esprito, mais tranqilidade e serenidade para confessar-se bem, para dissipar graves escrpulos e tranqilizar a conscincia... mas j no tempo! (Ap 10,6). AFETOS E SPLICAS meu Deus! se tivesse morrido naquela ocasio que sabeis, onde estaria eu agora? Agradeo-vos o terdes esperado por mim e por todo esse tempo que

104

deveria ter passado no inferno, desde o momento em que vos ofendi. Dai-me luz e conhecimento do grande mal que fiz, perdendo voluntariamente vossa graa, que merecestes para mim com o sacrifcio da cruz... Perdoai-me, meu Jesus, que me arrependo de todo o corao e sobre todos os males de ter menosprezado vossa bondade infinita. Espero que j me haveis perdoado... Ajudai-me, meu Salvador, para que no volte a perder-vos jamais... Ah! Senhor! Se tornasse a vos ofender depois de ter recebido de vs tantas luzes e tantas graas, no mereceria um inferno criado de propsito para mim?... No o permitais pelos merecimentos do sangue que por mim derramastes! Daime a santa perseverana; dai-me vosso amor... Amovos, meu Sumo Bem; jamais quero deixar de vos amar. Tende, meu Deus, misericrdia de mim, pelo amor de Jesus Cristo. Recomendai-me a Deus, Virgem Maria! que vossos rogos nunca so desatendidos por esse Senhor que tanto vos ama.

PONTO II J que certo, meu irmo, que tens de morrer, prostra-te aos ps do Crucifixo; agradece-lhe o tempo que sua misericrdia te concede para regular tua conscincia, e passa em revista a seguir todas as desordens de tua vida passada, especialmente as de tua mocidade. Considera os mandamentos divinos: recorda os cargos e ocupaes que tiveste, as amizades que cultivastes; anota tuas faltas e faze se ainda a no fizeste uma confisso geral de toda a

105

tua vida... Oh! quanto contribui a confisso geral para pr em boa ordem a vida de um cristo. Cuida que essa conta sirva para a eternidade, e trata de resolv-la como se a apresentasses no tribunal de Jesus Cristo. Afasta de teu corao todo afeto mau e todo rancor ou dio. Satisfaze qualquer motivo de escrpulo acerca dos bens alheios, da reputao lesada, de escndalos dados, e prope firmemente fugir de todas as ocasies em que possas perder a Deus. Pensa que aquilo que agora parece difcil, impossvel te parecer no momento da morte. O que mais importa que resolvas pr em execuo os meios de conservar a graa de Deus. Esses meios so: ouvir Missa diariamente; meditar nas verdades eternas; fazer, ao menos uma vez por semana, a confisso e receber a comunho; visitar todos os dias o Santssimo Sacramento e a Virgem Maria; assistir aos exerccios das congregaes ou irmandades a que pertenas; praticar a leitura espiritual; fazer todas as noites exame de conscincia; escolher alguma devoo especial Virgem, como jejuar todos os sbados, e, por fim, propor recomendar- se a Deus e sua Me Santssima, invocando a mido, sobretudo no tempo da tentao, os santssimos nomes de Jesus e Maria. Tais so os meios com que podemos alcanar uma boa morte e a salvao eterna. Exercer essas prticas ser sinal evidente de

106

nossa predestinao. Pelo que diz respeito ao passado, confiai no sangue de Nosso Senhor Jesus Cristo, que vos d estas luzes porque quer salvar-vos, e esperai na intercesso de Maria, que vos obter as graas necessrias. Com a vida assim regulada, e a esperana posta em Jesus e Maria, quanto nos ajuda Deus, e que fora no adquire a alma! Coragem, pois, meu leitor, entrega-te todo a Deus, que te chama, e comea a gozar dessa paz que at agora, por culpa tua, no experimentaste. Pode, porventura, uma alma desfrutar paz maior que a de poder dizer todas as noites, ao descansar: se viesse esta noite a morte, morreria, segundo espero, na graa de Deus!? Que consolao se, ao ouvir o fragor do trovo, ao sentir a terra tremer, pudermos esperar resignadamente a morte, se Deus assim o tiver determinado! AFETOS E SPLICAS Quanto vos agradeo, Senhor, as luzes que me dais!... No obstante ter eu tantas vezes vos abandonado e me afastado de vs, no me abandonastes. Se o tivsseis feito, cego estaria eu, como quis s-lo na vida passada; encontrar-me-ia obstinado em minhas culpas, e no teria vontade nem de renunciar a elas nem de vos amar. Sinto agora dor grandssima de vos ter ofendido, vivo desejo de estar na vossa graa, e profundo aborrecimento daqueles malditos prazeres que me fizeram perder vossa amizade. Todos estes afetos so graas que de vs procedem e

107

que me induzem a esperar que queirais me perdoar e me salvar... , pois, a vs, Senhor, que, apesar de meus muitos pecados, no me abandonais e desejais minha salvao, que me entrego inteiramente; afligeme de todo o corao o ter-vos ofendido, e proponho querer antes perder mil vezes a vida do que vossa graa... Amo-vos, Soberano Bem; amo-vos, meu Jesus, que por mim morrestes, e espero por vosso preciosssimo sangue que jamais tornarei a afastar-me de vs. No, meu Jesus, no quero perder-vos outra vez, mas sim amar-vos eternamente. Conservai sempre e aumentai meu amor para convosco, o que vos suplico pelos vossos prprios merecimentos... Maria, minha esperana, rogai por mim a Jesus! PONTO III necessrio o cuidado de nos acharmos em qualquer tempo, como quisramos estar na hora da morte. Bem-aventurados os mortos que morrem no Senhor (Ap 14,13). Diz Santo Ambrsio que morrem felizmente aqueles que ao morrer j esto mortos para o mundo, ou seja desprendidos dos bens que por fora ento ho de deixar. Por isso, necessrio que desde j aceitemos o abandono de nossa fazenda, a separao de nossos parentes e de todos os bens terrenos. Se no o fizermos voluntariamente durante a vida, forosa e necessariamente o teremos de fazer na morte, com a diferena de que ento no ser

108

sem grande dor e grave perigo de nossa salvao eterna. Adverte-nos, neste propsito, Santo Agostinho, que constitui grande alvio, para morrer tranqilo, regular em vida os interesses temporais, fazendo previamente as disposies relativas aos bens que temos de deixar, a fim de que na hora derradeira somente pensemos em nossa unio com Deus. Convir ento s ocupar-se das coisas de Deus e da glria, pois so demasiadamente preciosos os ltimos momentos da vida para dissip-los em assuntos terrenos. No transe da morte se completa e se aperfeioa a coroa dos justos, porque ento que se recolhe a melhor soma de mritos, abraando as dores e a prpria morte com resignao ou amor. Mas no poder ter na morte estes bons sentimentos quem neles no se exercitou durante a vida. Para este fim alguns fiis praticam, com grande aproveitamento, a devoo de renovar em cada ms o protesto da morte, com todos os atos em tal transe prprios de um cristo, e isto depois de receber os sacramentos da confisso e comunho, imaginando que se acham moribundos e a ponto de sair desta vida. O que se no faz na vida, difcil faz-lo na morte. A grande serva de Deus, irm Catarina de Santo Alberto, filha de Santa Teresa, suspirava na hora da morte, exclamando: No suspiro, minhas irms, por temor morte, pois h vinte e cinco anos que a espero; suspiro porque vejo tantos pecadores iludidos que

109

esperam para reconciliar-se com Deus at hora da morte, quando apenas podero pronunciar o nome de Jesus. Examina, pois, meu irmo, se teu corao tem apego a qualquer coisa da terra, a determinadas pessoas, honras, riquezas, casa, sociedade ou diverses, e considera que no hs de viver aqui eternamente. Vir o dia, talvez prximo, em que devers deixar tudo. Por que, neste caso, manter o afeto nessas coisas, correndo risco de ter morte inquieta?... Oferece-te, desde j, por completo a Deus, que pode, quando lhe aprouver, privar-te desses bens. Quem quiser morrer resignado, h de ter resignao desde agora em todos os acidentes contrrios que lhe possam suceder; e h de afastar de si os afetos s coisas da terra. Afigura-te que vais morrer diz So Jernimo e facilmente conseguirs desprezar tudo. Se ainda no escolheste estado de vida, toma aquele que na hora da morte quererias ter escolhido e que possa proporcionar-te um trnsito mais consolador eternidade. Se j tens um estado, faze tudo que ao morrer quiseras ter feito nesse estado. Procede como se cada dia fosse o ltimo da vida, cada ao a derradeira que praticas; a ltima orao, a ltima confisso, a ltima comunho. Imagina que ests moribundo, estendido sobre o leito, e que ouves a-

110

quelas palavras imperiosas: Sai deste mundo. Quanto estes pensamentos nos podem ajudar a caminhar bem e a menosprezar as coisas mundanas! Bemaventurado aquele servo, a quem o seu senhor, quando vier, achar procedendo assim (Mt 24,46). Aquele que espera a toda hora a morte, ainda que esta venha subitamente, no pode deixar de morrer bem. AFETOS E SPLICAS Todo cristo, quando se lhe anuncia a hora da morte, deve estar preparado para dizer o seguinte: Senhor, restam-me poucas horas de vida; quero empreg-las em amar-vos quanto posso, para entrar na eternidade amando-vos. Pouco me resta para vos oferecer, mas ofereo-vos estas dores e o sacrifcio que vos ofereceu por mim Jesus Cristo na cruz. Poucas e breves so, Senhor, as penas que padeo, em comparao com as que hei merecido; mas, tais como so, abrao-as em sinal do amor que vos tenho. Resigno-me a todos os castigos que me queirais infligir nesta e na outra vida. Contanto que possa amar-vos eternamente, castigai-me quanto vos aprouver. Peo no me priveis de vosso amor. Reconheo que no mereo amar-vos por haver tantas vezes desprezado o vosso amor, mas vs no podeis repelir uma alma arrependida. Pesa-me, Suma Bondade, de vos ter ofendido. Amo-vos com todas as veras do meu corao, e em vs deposito toda a minha confiana, Redentor meu! Nas vossas mos cha-

111

gadas encomendo a minha alma... meu Jesus, para salvar-me derramastes todo o vosso sangue. No permitais que me aparte de vs (Sl 30,6). Amo-vos, Eterno Deus, e espero amar-vos durante toda a eternidade... Virgem e Me minha, ajudai-me na minha ltima hora! Entrego-vos minha alma! Dizei a vosso Filho que tenha piedade de mim! A vs me recomendo: livrai-me da condenao eterna!

CONSIDERAO XI

Valor do tempo
Fili, conserva tempus. Filho, aproveita o tempo (Sr 4,23)
PONTO I Diligencia, meu filho, diz o Esprito Santo, em empregar bem o tempo, porque a coisa mais preciosa, riqussimo dom que Deus concede ao homem mortal. At os prprios gentios tinham conhecimento de seu valor. Sneca dizia que nada pode equivaler ao valor do tempo. Com maior estimao ainda o apreciaram os Santos. Afirma So Bernardino de Sena1 que um s momento vale tanto como Deus, porque nesse instante, com um ato de contrio ou de amor perfeito, pode o homem adquirir a graa divina e a glria eterna.

112

O tempo um tesouro que s se acha nesta vida, mas no na outra, nem no cu, nem no inferno. este o grito dos condenados: Oh! se tivssemos uma hora!... Por todo o preo comprariam uma hora a fim de reparar sua runa; porm, esta hora jamais lhes ser dada. No cu no h pranto; mas se os bemaventurados pudessem sofrer, chorariam o tempo perdido na sua vida mortal, o qual lhes poderia ter servido para alcanar grau mais elevado na glria; porm, j se passou a poca de merecer. Uma religiosa beneditina, depois da morte, apareceu radiante de glria a uma pessoa e lhe revelou que gozava plena felicidade, mas, se algo pudesse desejar, seria unicamente voltar ao mundo para sofrer mais e assim alcanar maior mrito. Acrescentou que de boa vontade sofreria at ao dia do juzo a dolorosa enfermidade que a levou morte, contanto que conseguisse a glria que corresponde ao mrito de uma s AveMaria. E tu, meu irmo, em que empregas o tempo?... Por que sempre adias para amanh o que podes fazer hoje? Reflete que o tempo passado desapareceu e j no te pertence; que o futuro no depende de ti. S dispes do tempo presente para agir... infeliz! adverte So 35 Bernardo, por que ousas contar com o vindouro, como se Deus tivesse posto o tempo em seu poder?. E Santo Agostinho disse: Como te podes prometer o dia de amanh, se no dispes de uma hora de vida? Da conclui Santa Te-

113

resa: Se no estiveres preparado hoje para morrer, teme morrer mal... AFETOS E SPLICAS Dou-vos graas, meu Deus, pelo tempo que me concedeis para reparar as desordens de minha vida passada. Se chegasse a morrer neste momento, a maior de minhas penas seria pensar no tempo que perdi!... Ah! Senhor meu, destes-me o tempo para vos amar e empreguei- o a ofender-vos. Merecia ser lanado no inferno desde o primeiro momento em que me apartei de vs; mas chamastes-me penitncia e me perdoastes. Prometi jamais tornar a ofender-vos, entretanto quantas vezes voltei a injuriarvos e vs ainda me perdoastes!... Bendita seja eternamente a vossa misericrdia! Se no fosse infinita, como teria podido aturar-me tanto tempo? Quem poderia ter comigo a pacincia que vs tivestes?... Quanto me pesa ter ofendido um Deus to bom!... Meu querido Salvador, mesmo que fosse somente pela pacincia que tnheis comigo, deveria estar inflamado de amor por vs. No permitais que viva por mais tempo ingrato ao amor que me tendes demonstrado. Desprendei-me de tudo e atrai-me ao vosso amor... No, meu Deus, no quero continuar a perder o tempo que me dais para remediar as faltas cometidas, mas empreg-lo todo no vosso servio e no vosso amor. Amo-vos, bondade infinita, e espero amar-

114

vos eternamente. Mil graas vos dou, Virgem Maria, por terdes sido minha advogada na consecuo deste tempo da vida. Auxiliai-me agora e fazei que o empregue sem reserva em amar o vosso Filho, meu Redentor, e a vs tambm, minha Rainha e minha Me! PONTO II Nada h mais precioso que o tempo e no h coisa menos estimada nem mais desprezada pelos mundanos. Isto deplora So Bernardo, dizendo: 3"Passam rapidamente os dias de salvao, e ningum reflete que esses dias desaparecem e jamais voltam. Vede aquele jogador que perde dias e noites na tavolagem. Perguntai-lhe o que fez e responder: Passar o tempo. Vede o ocioso que se entretm horas inteiras na rua a ver quem passa, ou a falar em coisas obscenas ou inteis. Se lhe perguntam o que est fazendo, dir que no faz mais do que passar o tempo. Pobres cegos, que assim vo perdendo tantos dias, dias que nunca mais voltam! tempo desprezado! tu sers a coisa que os mundanos mais desejaro no transe da morte... Queremos ento dispor de mais um ano, mais um ms, mais um dia; mas no o tero, e ouviro dizer que j no haver mais tempo (Ap 10,6). O que no daria ento cada um deles para ter mais uma semana, um dia de vida, a fim de poder melhor ajustar as contas da alma!... Ainda que fosse para alcanar s uma hora disse So Loureno Justiniano dariam todos os seus bens. Mas no

115

obtero essa hora de trgua... Pronto, dir o sacerdote que o estiver assistindo, apressa-te a sair deste mundo; j no h mais tempo para ti. Por isso, exorta o profeta a que nos lembremos de Deus e procuremos sua graa antes que a luz se nos extinga (Ecl 12,1-2). Que apreenso no sentir um viajante ao notar que se transviou no caminho, quando, por ser j noite, no lhe possvel reparar o engano!... Tal ser a mgoa na morte do que tiver vivido muitos anos sem empreg-los no servio de Deus. Vir a noite em que ningum poder fazer mais nada (Jo 9,4). Ento o momento da morte ser para ele o tempo da noite, em que nada mais poder fazer. Clamou contra mim o tempo (Lm 1,15). A conscincia recordar-lhe- todo o tempo que teve e que empregou em prejuzo de sua alma; todas as graas que recebeu de Deus para se santificar e de que no quis aproveitar; e ver-se- depois privado de todos os meios de fazer o bem. Por isso exclamar gemendo: Como fui insensato!... tempo perdido, em que podia ter-me santificado!... Mas no o fiz e agora j no tempo de o fazer... De que servem tais suspiros e lamentaes, quando a vida est prestes a terminar e a lmpada se vai extinguindo, vendo-se o moribundo prximo do solene instante de que depende a eternidade? AFETOS E SPLICAS Ah, meu Jesus! santificastes toda a vida para salvar minha alma; nem um instante deixastes de vos

116

oferecer por mim ao Eterno Pai, a fim de me alcanar perdo e salvao... e eu, ao cabo de tantos anos de vida neste mundo, quanto tempo empreguei em vosso servio? As recordaes de meus atos fazem-me remorsos de conscincia. O mal foi grande. O bem pouqussimo e cheio de imperfeies, de tibieza, de amor prprio e de distraes. Ah, meu Redentor, tudo isto tem sido porque olvidei o que por mim fizestes! Esqueci-vos, Senhor, mas vs no vos esquecestes de mim; viestes a procurar-me e repetidas vezes 36 me oferecestes o vosso amor enquanto eu fugia de vs. Aqui estou, bom Jesus; no quero resistir por mais tempo, nem pensar que me abandonareis. Pesa-me, meu soberano Bem, de ter-me afastado de vs pelo pecado. Amo-vos, bondade infinita, digna de infinito amor. No permitais que perca o tempo que vossa misericrdia me concede. Lembrai-vos, amado Salvador meu, do amor que me tendes e das dores que por mim padecestes. Fazei que esquea tudo na vida que me resta, exceto penar s em vos agradar. Amo-vos, meu Jesus, meu amor, meu tudo. Prometo fazer freqentssimos atos de Amor. Concedei-me a santa perseverana, como espero, confiado nos merecimentos de vosso sangue precioso... E em vossa intercesso confio, Maria, minha Me querida!

117

PONTO III Devemos caminhar pela via do Senhor enquanto temos vida e luz, porque esta logo desaparece na morte (Lc 12,40). Ento j no tempo para preparar-se, mas de estar pronto (Jo 12,35). Quando chega a morte, no se pode fazer nada: o que est feito est feito... Deus! Se algum soubesse que em breve se decidiria a causa de sua vida ou morte, ou de toda a sua fortuna, com que ardor no procuraria um bom advogado, diligenciaria para que os juzes conhecessem nitidamente as razes que lhe assistem, e trataria de empregar os meios para obter sentena favorvel!... O que fazemos ns? Sabemos com certeza que muito brevemente, no momento em que menos o pensamos, se h de julgar a causa do maior negcio que temos, isto , do negcio de nossa salvao eterna... e ainda perdemos tempo? Dir talvez algum: Sou ainda moo; mais tarde me converterei a Deus. Sabe respondo que o Senhor amaldioou aquela figueira que achou sem frutos, posto que no fosse estao prpria, como observa o Evangelho (Mc 11,13). Com este fato quis Jesus Cristo dar-nos a entender que o homem, em todo tempo, sem excetuar a mocidade, deve produzir frutos de boas obras, seno ser amaldioado e nunca mais dar frutos no futuro. Nunca jamais coma algum fruto de ti (Mc 11,14). Assim falou o Redentor quela rvore, e do mesmo modo amaldioa a quem ele chama e lhe resiste... Circunstncia digna de admirao! Ao demnio parece breve a durao de nossa vida, e por isso que

118

no deixa escapar ocasio de nos tentar. Desceu a vs o demnio com grande ira, sabendo que lhe resta pouco tempo (Ap 12,12). De sorte que o inimigo no perde nem um instante para desgraar-nos e ns no aproveitamos, o tempo para nos salvar! Outro dir: Qual o mal que fao?... meu Deus! E j no um mal perder o tempo em jogos e conversaes inteis, que de nada servem nossa alma? Acaso nos d Deus esse tempo para que assim o percamos? No, diz o Esprito Santo: Particula boni doni non te praetereat (Ecl 14,14). Aqueles operrios de que fala So Mateus no faziam nenhum mal; somente perdiam o tempo, e por isso que o dono da vinha os repreendeu: Que estais aqui todo o dia ociosos? (Mt 20). No dia do juzo, Jesus Cristo nos pedir conta de toda palavra ociosa. Todo o tempo que no empregado para Deus, tempo perdido. E o Senhor nos diz: Qualquer coisa que possa fazer tua mo, f-la com instncia; porque nem obra, nem razo de sabedoria, nem cincia haver no sepulcro, para onde caminhas clere (Ecl 9,10). A venervel irm Joana da Santssima Trindade, filha de Santa Teresa, dizia que na vida dos Santos no h dia de amanh; s o h na vida dos pecadores, que dizem sempre mais tarde, mais tarde e assim que chegam morte. agora o tempo favorvel (2Cor 6,2). Se hoje ouvirdes a sua voz, no queirais endurecer vossos coraes (Sl 94,8). Hoje Deus te chama a fazer o bem; faze-o hoje mesmo, porque amanh talvez j no ters tempo, ou Deus no te chamar.

119

E, se por desgraa na vida passada empregaste o tempo em ofender a Deus, procura agora expiar essa falta no resto de tua vida mortal, como resolveu fazer o rei Ezequias: Repassarei diante de ti todos os meus anos com a amargura de minha alma (Is 38,15). Deus te prolonga a vida para que resgates o tempo perdido: Recobrando o tempo, pois que os dias so maus (Ef 5,16); ou ainda, segundo comenta Santo Anselmo: Recuperars o tempo se fizeres o que descuidaste de fazer. So Jernimo diz de So Paulo que, no obstante ser o ltimo dos apstolos, tornou-se o primeiro em mritos pelos seus trabalhos depois da vocao. Consideremos ao menos que em cada instante podemos ganhar maior cpia de bens eternos. Se nos cedessem a propriedade do terreno que pudssemos percorrer num dia, ou o dinheiro que pudssemos contar num dia, que de esforos no faramos! Pois, se podemos adquirir em um instante tesouros eternos, por que havemos de malgastar o tempo? O que podes fazer hoje no diga que o fars amanh, porque o dia de hoje se perder e no mais voltar. Quando So Francisco de Borja ouvia falar das coisas mundanas, elevava o corao a Deus com to santos afetos que no sabia responder quando lhe perguntavam qual era o seu sentir acerca do que haviam dito. Repreenderam- no por isso, e ele contestou que antes preferia parecer homem rude do que perder futilmente o tempo.

120

AFETOS E SPLICAS No, meu Deus, no quero perder o tempo que me haveis concedido por vossa misericrdia... Mereci estar j no inferno, gemendo sem esperana. Douvos, pois, fervorosas graas por me terdes conservado a vida. Desejo, nos dias que me restam, viver somente para vs. Se estivesse no inferno, choraria desesperado e sem fruto. Agora chorarei as ofensas que cometi contra vs e, chorando-as, estou certo de que mas perdoareis, segundo assegura o Profeta (Is 30,19). No inferno me seria impossvel amar-vos; agora vos amo e espero amar-vos sempre. No inferno jamais poderia pedir a vossa graa; agora ouo que dizeis: Pedi e recebereis (Jo 16,24). Posto que ainda tempo para vos pedir graas, duas so as que vos peo: Concedei-me, Deus, a perseverana no vosso santo servio e daime o vosso amor; depois fazei de mim o que quiserdes. Fazei que, em todos os instantes que me restam da vida, eu me recomende a vs, dizendo: Ajudaime, Senhor... Senhor, tende piedade de mim; fazei que no vos ofenda; fazei que vos ame. Virgem Santssima, minha me, alcanai-me a graa de me recomendar sempre a Deus e pedir-lhe seu santo amor e a perseverana.

121

CONSIDERAO XII

Importncia da salvao
Rogamus autem vos, fratres... ut vestrum negotium agatis. Mas vos rogamos, irmos, a avanar cada vez mais (1Ts 4,10).

PONTO I O negcio da eterna salvao , sem dvida, o mais importante, e, contudo, aquele de que os cristos mais se esquecem. No h diligncia que no se efetue, nem tempo que no se aproveite para obter algum cargo, ganhar uma demanda, ou contratar tal casamento... Quantos conselhos, quantas precaues se tomam! No se come, no se dorme!... E para alcanar a salvao eterna? Que se faz? Que procedimento se segue?... Nada se costuma fazer; ao contrrio, tudo o que se faz para perd-la, e a maior parte dos cristos vive como se a morte, o juzo, o inferno, a glria e a eternidade no fossem verdades da f, mas apenas fbulas inventadas pelos poetas. Quanta aflio quando se perde um processo ou uma colheita e quanto cuidado para reparar o prejuzo!... Quando se extravia um cavalo ou um co, quantas diligncias para encontr-los. Muitos perdem a graa de Deus, e

122

entretanto dormem, riem-se e gracejam!... Coisa estranha, por certo! No h quem no core ao passar por negligente nos negcios do mundo, e a ningum causa rubor olvidar o grande negcio da salvao, que mais do que tudo importa. Confessam que os Santos so verdadeiros sbios porque s trabalharam para salvar-se, enquanto eles atendem a todas as coisas do mundo, sem se importar com sua alma. Mas vs disse So Paulo vs, meus irmos, pensai unicamente no magno assunto de vossa salvao, pois constitui o negcio da mais alta importncia. Persuadamo-nos, pois, de que a felicidade eterna para ns o negcio mais importante, o negcio nico, o negcio irreparvel se no o pudermos realizar. , sem contestao, o negcio mais importante, porque das mais graves conseqncias, em vista de se tratar da alma, e, perdendo-se esta, tudo est perdido. Devemos estimar a alma disse So Joo Crisstomo como o mais precioso dos bens. Para compreender esta verdade, basta considerar que Deus sacrificou seu prprio Filho morte para salvar nossas almas (Jo 3,16). O Verbo Eterno no vacilou em resgat-las com seu prprio sangue (1Cor 6,20). De maneira que disse um Santo Padre, parece que o homem vale tanto como Deus. Da esta palavra de Nosso Senhor Jesus Cristo: Que dar o homem em troco de sua alma? (Mt

123

16,26). Se tem tamanho valor a alma, qual o bem do mundo que poder dar em troca o homem que a vem a perder? Razo tinha So Filipe Nri em chamar de louco ao homem que no trabalhava na salvao de sua alma. Se houvesse na terra homens mortais e homens imortais e aqueles vissem estes se aplicarem afanosamente s coisas do mundo, procurando honras, riquezas e prazeres terrenos, dir-lhes-iam sem dvida: Quanto sois insensatos! podeis adquirir bens eternos e s pensais nas coisas miserveis e passageiras, condenando-vos a penas eternas na outra vida!... Deixai-os, pois; nesses bens s devem pensar os desventurados que, como ns, sabem que tudo se acaba com a morte!... Isto, porm, no assim: todos somos imortais... Como se haver, portanto, aquele que, por causa dos miserveis prazeres do mundo, perde a sua alma?... Como se explica disse Salviano que os cristos creiam no juzo, no inferno, na eternidade, e vivam sem receio de nenhuma dessas coisas?. AFETOS E SPLICAS Ah! meu Deus! De que me serviriam tantos anos de vida que me concedestes para adquirir a salvao eterna?... Vs, Redentor meu, resgatastes minha alma com o vosso sangue e me entregastes para que a salvasse; entretanto eu apenas me tenho aplicado em perd-la, ofendendo-vos, que tanto me haveis amado! De todo o corao, agradeo- vos que ainda me concedeis tempo para reparar o mal que fiz.

124

Perdi a alma e vossa santa graa; arrependo-me, Senhor, e detesto sinceramente os meus pecados. Perdoai-me, pois que estou firmemente resolvido a perder todos os bens, inclusive a vida, mas no quero perder a vossa amizade. Amo-vos sobre todas as coisas e tenho a firme vontade de amar-vos sempre, Sumo Bem, digno de infinito amor! Ajudai-me, meu Jesus, a fim de que esta minha resoluo no seja semelhante a meus propsitos anteriores, que foram outras tantas infidelidades. Fazei que morra, antes que volte a ofender-vos e deixe de vos amar... Maria, minha esperana, salvai-me, obtendo para mim o dom da perseverana! PONTO II A salvao eterna no s o mais importante, seno o nico negcio que nesta vida nos impende (Lc 10,42). So Bernardo deplora a cegueira dos cristos que, qualificando de brinquedos infantis certos passatempos da infncia, chamam negcios srios suas ocupaes mundanas. Maiores loucuras so as nscias puerilidades dos homens. Que aproveita ao homem disse o Senhor ganhar o mundo inteiro e perder sua alma? (Mt 16,26). Se tu te salvas, meu irmo, nada importa que no mundo hajas sido pobre, perseguido e desprezado. Salvando-te, acabar-se-o os males e sers feliz

125

por toda a eternidade. Mas, se te enganares e te perderes, de que te servir no inferno haveres desfrutado de todos os prazeres do mundo, teres sido rico e cortejado? Perdida a alma, tudo est perdido: honras, divertimentos e riquezas. Que responders a Jesus Cristo no dia do juzo? Se um rei enviasse um embaixador a uma grande cidade, a fim de tratar de um negcio importante, e esse ministro, em vez de ali dedicar-se misso que lhe fora confiada, s se ocupasse de banquetes, festas e espetculos, de modo que por sua negligncia fracassasse a negociao, que contas poderia dar ao rei sua volta? Do mesmo modo, meu Deus, que conta poder dar ao Senhor no dia do juzo, aquele que, colocado neste mundo, no para divertir-se, nem enriquecer, nem adquirir honras, seno para salvar sua alma, infelizmente a tudo atendeu, menos sua alma? Os mundanos no pensam no presente e nunca no futuro. So Filipe Nri, falando certa vez em Roma com um jovem talentoso chamado Francisco Nazzera, assim se expressou: Tu, meu filho, ters carreira brilhante: sers bom advogado, depois prelado, a seguir cardeal, quem sabe? talvez Papa... mas depois? e depois? Ide, disse-lhe alfim, pensai nestas ltimas palavras. Foi Francisco para casa e, meditando no sentido daquelas palavras e depois? e depois? abandonou os negcios terrenos, deixou o mundo para ingressar na mesma congregao a que pertencia So Filipe Nri, e a ocupar-se somente em servir a Deus.

126

Este o nico negcio, porque s temos uma alma. Certo prncipe solicitou a Bento XII uma graa que no podia ser concedida sem pecado. Respondeu o Papa ao embaixador: Dizei a vosso soberano que, se eu tivesse duas almas, poderia sacrificar uma por ele e reservar a outra para mim, mas como s tenho uma, no quero perd-la. So Francisco 39 Xavier dizia que no mundo h um s bem e um s mal. O nico bem, salvar-se; condenarse, o nico mal. A mesma verdade expunha Santa Teresa e suas religiosas: Minhas irms, uma alma e uma eternidade; o que quer dizer: h uma alma, e perdida esta, tudo est perdido; h uma eternidade, e a alma, uma vez perdida, para sempre o ser. Por isso, David suplicava a Deus, e dizia: Senhor, uma s coisa vos peo: salvai-me a alma, e nada mais quero (Sl 26,4). Com receio e com temor trabalhai na vossa salvao (Fl 2,12). Quem no receia nem teme perder-se, no se salvar, porque para se salvar preciso trabalhar e empregar violncia (Mt 11,12). Para alcanar a salvao necessrio que, na hora da morte, aparea a nossa vida semelhante de Nosso Senhor Jesus Cristo (Rm 8,29). Para este fim devemos esforar-nos em evitar as ocasies perigosas e empregar os meios necessrios para conseguir a salvao. O reino dos cus no se dar aos indolentes diz So Bernardo, seno aos que trabalharam no servio do Senhor.

127

Todos desejariam salvar-se, mas sem o menor incmodo. O demnio diz Santo Agostinho trabalha sem repouso para perder-te, e tu, tratando-se de tua felicidade ou de tua desgraa eterna, tanto te descuidas?. AFETOS E SPLICAS meu Deus! quanto vos agradeo terdes permitido que me ache agora a vossos ps e no no inferno, que tantas vezes mereci! De que me serviria a vida que me reservais, se continuasse a viver privado de vossa graa?... Ah, nunca mais ser assim! Volteivos a costas, e vos perdi, meu Sumo Bem!... Mas arrependo-me de todo o corao... Oxal tivesse eu morrido antes mil vezes! Perdi-vos, mas vosso Profeta me assegura que sois todo bondade e que vos deixais achar pelas almas que vos procuram. Se no passado me afastei de vs, Rei de minhalma, agora vos procuro... A vs somente procuro, Senhor. Amar-vos com todas as minhas foras. Aceitai-me e no vos indigneis de que vos ame este corao que outrora vos desprezou. Ensinai-me o que tenho a fazer para vos agradar (Sl 143,10), pois desejo p-lo em prtica. meu Jesus, salvai esta alma que redimistes com vossa vida e vosso sangue. Dai-me a graa de vos amar sempre nesta vida e na outra. Assim o espero pelos vossos infinitos merecimentos. E tambm, Maria Santssima, por vossa poderosa

128

intercesso.

PONTO III Negcio importante, negcio nico, negcio irreparvel. No h falta que se possa comparar, diz Santo Eusbio, ao desprezo da salvao eterna. Todos os demais erros podem ter remdio. Perdidos os bens, possvel readquirir outros por meio de novos trabalhos. Perdido um emprego, pode ser recuperado. Ainda no caso de perder a vida, se salvar a alma, tudo est preparado. Mas para quem se condena, no h possibilidade de remdio. Morre-se uma vez, e perdida uma vez a alma, est perdida para sempre. S resta o pranto eterno com os outros mseros insensatos do inferno, cuja pena e maior tormento consiste em pensar que para eles j no h mais tempo de remediar sua desdita (Jr 8,20). Perguntai a esses sbios do mundo, mergulhados agora no fogo infernal, perguntai-lhes o que sentem e pensam; se esto contentes por terem feito fortuna na terra, mesmo que se condenaram eterna priso. Escutai como gemem dizendo: Erramos, pois... (Sb 5,6). Mas de que lhes serve agora reconhecer o seu erro, quando j a condenao irremedivel para sempre? Qual no seria o pesar daquele que, tendo podido prevenir e evitar com pouco esforo a runa de sua casa, a encontrasse um dia desabada, e s ento considerasse seu prprio descuido, quando

129

no houvesse j remdio possvel? Esta a maior aflio dos rprobos: pensar que perderam sua alma e se condenaram por sua culpa (Os 13,9). Disse Santa Teresa que, se algum perde, por sua culpa, um vestido, um anel ou outro objeto, perde a tranqilidade e, s vezes, no come nem dorme. Qual ser, pois, meu Deus, a angstia do condenado quando, ao entrar no inferno, se vir sepultado naquele crcere de tormentos, e, atendendo sua desgraa, considerar que durante toda a eternidade no h de chegar remdio algum! Sem dvida exclamar: Perdi a alma e o paraso, perdi a Deus; tudo perdi para sempre, e por qu? por minha culpa! E se algum objetar: Mesmo que cometa este pecado, porque hei de me condenar?... Acaso, no poderei salvar-me? Responder-lhe-ei: Tambm pode ser que te condenes. Ainda direi que at h mais probabilidade em favor de tua condenao, porque a Santa Escritura ameaa com este tremendo castigo aos pecadores obstinados, como tu o s neste instante. Ai dos filhos que desertam! (Is 30,1) diz o Senhor. Ai daqueles que se afastam de mim (Os 7,13). E no pes ao menos, com esse pecado cometido, a tua salvao eterna em grande perigo e grande incerteza? E qual este negcio que assim se pode arriscar? No se trata de uma casa, de uma cidade, de um emprego; trata-se, diz So Joo Crisstomo, de padecer uma eternidade de tormentos 40 e de perder um paraso de delcias. E este negcio, que tanto te deve importar, queres arrisc-lo por um talvez? Quem sabe dizes, quem sabe se me condenarei? Espero

130

que Deus mais tarde me h de perdoar. E entretanto?... Entretanto, por ti mesmo te condenas ao inferno. Por acaso te atirarias a um poo, dizendo: talvez escape da morte? No, de certo. Como podes expor tua eterna salvao numa to frgil esperana, num quem sabe? Oh! quantos, por causa dessa maldita falsa esperana, se perderam!... No sabes que a esperana dos obstinados no pecado no esperana, mas presuno e iluso que no promovem a misericrdia divina, mas provocam sua indignao? Se dizes que presentemente no ests em estado de resistir s tentaes, paixo dominante, como resistirs mais tarde, quando, em vez de aumentar, te faltar a fora pelo hbito de pecar? Por uma parte, a alma estar mais cega e mais endurecida na malcia, e por outra faltar-lhe- o auxlio divino... Acaso, esperas que Deus aumente para ti suas luzes e suas graas depois que tu hajas aumentado ilimitadamente tuas faltas e pecados? AFETOS E SPLICAS Ah, meu Jesus! Atendendo morte que por mim padecestes, aumentai minha esperana. Temo que, no fim de minha vida, o demnio me faa cair em desespero, em vista das inmeras infidelidades que para convosco hei cometido. Quantas vezes prometi no tornar a ofender- vos, movido pelas luzes que me haveis dado, e voltei a afastar-me de vs na espe-

131

rana do perdo. Foi por no me haverdes castigado, que tanto vos ofendi! Porque usastes de misericrdia para comigo, que tantos ultrajes vos fiz!? Dai-me, meu Redentor, antes que deixe esta vida, profundo e verdadeiro arrependimento de meus pecados. Pesame, Suma Bondade, de vos ter ofendido, e prometo firmemente antes morrer mil vezes que separar-me de vs... Permiti, entretanto, que oua as palavras que dissestes a Santa Madalena: Teus pecados esto perdoados (Lc 7,48), e inspirai-me grande dor de minhas culpas antes que chegue o transe da morte. Doutro modo, receio que essa hora v trazer-me inquietao e desgraa. Naquele momento extremo, vossa presena no me cause receio, meu Jesus crucificado! Se morresse agora, antes de chorar minhas culpas, antes de vos amar, ento vossas chagas e vosso sangue me causariam mais susto que esperana. No vos peo, pois, consolo e bens terrestres para o resto da vida. Peo-vos somente amor e dor. Ouvi-me, amantssimo Salvador, por aquele amor que vos fez sacrificar por mim a vida no Calvrio... Maria, minha Me, alcanai-me estas graas unidas da perseverana at morte.

132

CONSIDERAO XIII

Vaidade do mundo
Quid prodest homini si mundum universum lucretur, animae vero suae detrimentum patiatur? Que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro, se perder sua alma? (Mt 16,26) PONTO I Numa viagem martima, um filsofo antigo, de nome Aristipo, naufragou com o navio em que ia, perdendo todos os bens. Pde, entretanto, chegar salvo terra, e os habitantes do pas a que arribou, entre os quais Aristipo gozava de grande fama por seu saber, o indenizaram de tudo que havia perdido. Admirado, escreveu logo a seus amigos e patrcios incitando-os a que aproveitassem o seu exemplo, e que somente se premunissem das riquezas que nem com os naufrgios se podem perder. isto exatamente o que nos recomendam nossos parentes e amigos que j chegaram eternidade. Advertem-nos para que este mundo procuremos adquirir antes de tudo os bens que nem a morte nos faz perder. O dia da morte chamado o dia da perda, porque nele perdemos as honras, as riquezas e os prazeres, enfim, todos os bens terrenos. Por esta razo diz Santo Ambrsio que no podemos chamar nossos a esses bens, porque os no podemos levar conosco para o outro mundo; somente as virtudes nos acompanham para a eternidade.

133

De que serve, pois diz Jesus Cristo (Mt 16,26) ganhar o mundo inteiro, se hora da morte, perdendo a alma, tudo perde?... Oh! quantos jovens, penetrados desta grande mxima, resolveram entrar na clausura! Quantos anacoretas conduziu ao deserto! A quantos mrtires moveu a dar a vida por Cristo! Por meio destas mximas soube Santo Incio de Loiola chamar para Deus inmeras almas, entre elas a alma formosssima de So Francisco Xavier, que, residindo em Paris, ali se ocupava em pensamentos mundanos. Pensa, Francisco lhe disse um dia o Santo, pensa que o mundo traidor, que promete e no cumpre; mas, ainda que cumprisse o que promete, jamais poderia satisfazer teu corao. E supondo que o satisfizesse, quanto tempo poder durar essa felicidade? Mais que tua vida? E no fim dela, levars tua dita para a eternidade? Existe, porventura, algum poderoso que tenha levado para o outro mundo uma moeda sequer ou um criado para seu servio? H algum rei que tenha levado consigo um pedao de prpura em sinal de dignidade?... Movido por estas consideraes, So Francisco Xavier renunciou ao mundo, seguiu a Santo Incio de Loiola e se tornou um grande Santo.

Vaidades das vaidades (Ecl 1,2). Assim chamou Salomo aos bens do mundo, depois de ter experimentado, como ele mesmo confessou, todos os prazeres da terra (Ecl 2,10). Soror Margarida de SantAna, carmelita descala, filha do imperador Rodolfo II, dizia: Para que servem os tronos da hora da

134

morte?... Coisa admirvel! Tremem os Santos ao pensar em sua salvao eterna. Tremia o Padre Sgneri, que, todo assustado, perguntava a seu confessor: Que me dizeis, Padre, salvar-me-ei? Tremia Santo Andr Avelino quando, gemendo, exclamava: Quem sabe se me salvarei! Esse mesmo pensamento afligia a So Lus Bertram, e o fez levantar-se muitas noites do leito, exclamando: Quem sabe se me condenarei?... E contudo os pecadores vivem em estado de condenao, e dormem, e riem, e se divertem! AFETOS E SPLICAS Ah! Jesus, meu Redentor! De todo o corao vos agradeo por me terdes dado a conhecer minha insensatez e o mal que cometi afastando- me de vs, que por mim sacrificastes sangue e vida. Em verdade, no mereceis da minha parte ser tratado como vos tratei. Se a morte me ferisse agora, que acharia em mim seno pecados e remorsos de conscincia, que me tornariam bem angustiosos os ltimos momentos? Confesso, meu Salvador, que fiz mal, que a mim mesmo me enganei, trocando o Bem Supremo pelos mseros prazeres deste mundo. Arrependo-me de todo o corao, e vos suplico, pelas dores que na cruz sofrestes, me deis a mim to grande dor de meus pecados, que me faa chorar durante o resto de minha vida as culpas que cometi. Perdoai-me, meu Jesus; prometo nunca mais vos

135

ofender, e amar-vos sempre. Sei que no sou digno de vosso amor, porque o desprezei tantas vezes; mas tambm sei que amais a quem vos ama... (Pr 8,17). Amo-vos, Senhor; amai-me, pois, tambm. No quero tornar a perder vossa amizade e graa. Renuncio a todos os prazeres e a todas as 42 pompas deste mundo, contanto que me ameis... Ouvi-me, meu Deus, por amor de Jesus Cristo, que vos pede no me arrojeis de vosso corao. A vs me ofereo inteiramente e vos consagro minha vida, meus sentidos, minha alma, meu corpo, minha vontade e minha liberdade. Aceitai, Senhor, a oferta e no me desprezeis como mereo, por ter desprezado tantas vezes vosso amor... (Sl 50,13). Virgem Santssima, minha Me, rogai por mim a Jesus. Em vossa intercesso confio.

PONTO II mister pesar os bens na balana de Deus e no na do mundo, que falsa e enganadora (Os 12,71). Os bens do mundo so desprezveis, no satisfazem e acabam depressa. Meus dias passaram mais depressa que um correio; passaram como um navio... (Jo 9,25-26).

136

Passam e fogem velozes os breves dias desta vida; e que resta por fim dos prazeres terrenos? Passaram como navios. O navio no deixa vestgio de sua passagem (Sb 5,10). Perguntemos a todos esses ricos, sbios, prncipes, imperadores, que esto na eternidade, o que acham ali de suas passadas grandezas, pompas e delcias deste mundo. Todos respondero: Nada, nada. homens, exclama Santo Agostinho, vs considerais somente os bens que possui aquele magnata; atentai tambm nas coisas que leva consigo ao sepulcro: um cadver pestilento e uma mortalha que com ele se consumir. Quando morre algum dos grandes, apenas se fala dele algum tempo; depois at sua memria se perde (Sl 9,7). E se caem no inferno, que faro e que diro ali?... Choraro, dizendo: Para que nos serviram o luxo e a riqueza? Tudo agora se passou como sombra (Sb 5,89) e nada nos resta seno penas, pranto e desespero sem fim. Os filhos do sculo so mais prudentes em seus negcios que os filhos da luz (Lc 18,8). Causa pasmo ver quo prudentes so os mundanos no que diz respeito s coisas da terra. Que passos no do para adquirir honras ou fortuna! Quantos cuidados para conservar a sade do corpo!... Escolhem e empregam os meios mais adequados, os mdicos mais afamados, os melhores remdios, o clima mais saudvel... e, entretanto, quo descuidados so para a alma!... E, no entanto, certo que a sade, as honrarias e as riquezas devem acabar-se um dia, ao passo

137

que a alma, imortal, no tem fim. Observemos disse Santo Agostinho quanto sofre o homem pelas coisas que ama desordenadamente. Quanto no sofrem os vingativos, ladres e licenciosos para atingir seus malvados desgnios? E para o bem da alma nada querem sofrer. Deus! luz do crio que na hora da morte se acende, naquele momento de grandes verdades, os mundanos reconhecem e confessam sua grande loucura. Ento desejariam ter renunciado ao mundo e levado vida santa. O Pontfice Leo XI disse na hora da morte: Em vez de ser Papa, melhor fora para mim ter sido porteiro no meu convento. Honrio III, tambm Pontfice, exclamou ao morrer: Melhor teria feito, se ficasse na cozinha de minha comunidade para lavar a loua. Filipe II, rei de Espanha, chamou seu filho na hora da morte, e, depois de afastar a roupa, lhe mostrou o peito rodo de vermes, dizendo: V, prncipe, como se morre, e como se acabam as grandezas do mundo. Depois exclamou: Por que no fui eu, em vez de monarca, simples frade leigo de qualquer ordem! Mandou depois que lhe pusessem ao pescoo uma cruz de madeira; e tendo disposto todas as coisas para sua morte, disse a seu herdeiro: Quis, meu filho, que estivesses presente a este ato, para que visses como, no fim da vida, o mundo trata ainda os prprios reis. Sua morte igual dos mais pobres da terra. Aquele que melhor tiver vivido, esse que achar junto de Deus mais alto favor. E este mesmo filho, que foi depois Filipe III, ao morrer com apenas 43 a-

138

nos de idade, disse: Atendei, meus sditos, a que no meu necrolgio somente se fale do espetculo que tendes presente. Dizei que na morte de nada serve o ttulo de rei, a no ser para sentir-se maior tormento de o haver sido... Oxal, em vez de ser rei, tivesse vivido em um deserto servindo a Deus!... Ir-me-ia agora apresentar com mais confiana entre seu tribunal, e no correria tamanho risco de me condenar!... De que valem, porm, tais desejos no transe da morte, seno para maior desespero e pena de quem no amou a Deus durante a vida? Dizia, por isto, Santa Teresa: No se deve fazer caso das coisas que acabam com a vida. A verdadeira vida consiste em viver de modo que nada se tenha a recear da morte... Portanto, se desejamos compreender o que valem os bens da terra, consideremo-los do leito da morte e digamos logo: Aquelas riquezas, estas honras, estes prazeres, se acabaro um dia. necessrio, assim, que procuremos santificar-nos e enriquecer-nos somente dos bens nicos que ho de acompanhar-nos sempre e que constituiro nossa dita por toda a eternidade. AFETOS E SPLICAS Ah, meu Redentor!... Sofrestes tantos sacrifcios e tantas ignomnias por meu amor, e eu amei tanto os prazeres e as vaidades do mundo, que por sua causa fui levado a calcar aos ps inmeras vezes a 43 vossa graa. Mas, ainda que vos desprezasse, no deixveis de me procurar; por isso, meu Jesus, no

139

posso temer que me abandonareis agora que vos procuro e amo de todo o corao, e me di mais de vos ter ofendido que se tivesse sofrido qualquer outro mal. Deus de minha alma, no quero tornar a ofender-vos nem nas coisas mnimas. Fazei-me conhecer aquilo que vos desagrada e que no o pratique por nada deste mundo. Fazei que saiba o que vos agradvel e o ponha em execuo. Quero amar-vos verdadeiramente; e por vs, Senhor, aceitarei gostosamente todos os sofrimentos e todas as cruzes que me vierem. Dai-me a resignao de que necessito. Queimai, cortai... Castigai-me nesta vida, a fim de que na outra possa amar-vos eternamente. Maria, minha Me, a vs me recomendo; no deixeis de rogar a Jesus por mim.

PONTO III O tempo breve... os que se servem do mundo, sejam como se dele no se servissem, porque a figura deste mundo passa... (1Cor 7,31). Que com efeito nossa vida temporal seno uma cena que passa e se acaba logo? Passa a figura deste mundo, quer dizer, a aparncia, a cena de comdia. O mundo como um teatro diz Cornlio a Lpide; desaparece uma gerao e outra lhe sucede. Quem representou o papel de rei, no levar consigo a prpura...

140

dize-me, cidade, casa, quantos donos tiveste? Quando acaba a pea, o rei deixa de ser rei, o Senhor deixa de ser senhor. Possuis agora essa quinta ou palcio; mas vir a morte e outros passaro a ser donos de tudo. A hora da morte faz esquecer todas as grandezas, honras e vaidades do mundo (Ecl 11,29). Casimiro, rei da Polnia, morreu de repente, quando, achando-se mesa com grandes do reino, levava aos lbios a taa para beber. Rapidamente acabou para ele a cena do mundo... O imperador Celso foi assassinado oito dias depois de ter sido elevado ao trono, e assim acabou para Celso a pea da vida. Ladislau, rei da Bomia, jovem de dezoito anos, esperava a sua esposa, filha do rei da Frana, e lhe preparava grandes festejos, quando certa manh o acometeu dor veementssima da qual caiu fulminado. Expediram-se imediatamente correios, advertindo a esposa que voltasse para a Frana, porque para Ladislau o drama do mundo j tinha acabado... Este pensamento da vaidade do mundo fez santo a Francisco de Borja que (como em outro lugar dissemos), ao ver o cadver da imperatriz Isabel, falecida no meio das grandezas e na flor da idade, resolveu entregar-se inteiramente a Deus, dizendo: Assim acabam as grandezas e coroas do mundo?... No quero servir a senhor que me possa ser roubado pela morte. Procuremos, pois, viver de maneira que hora de nossa morte no se nos possa dizer o que se disse

141

ao nscio mencionado no Evangelho: Insensato, nesta noite ho de exigir de ti a entrega de tua alma; e as coisas que juntaste, para quem sero? (Lc 12,20). E logo acrescenta So Lucas: Assim que sucede a quem enriquece para si, e no rico aos olhos de Deus (Lc 12,21). Mais adiante se diz: Procurai entesourar para o cu, onde no chegam os ladres nem ri a traa (Mt 6,20); ou seja, procurai enriquecer, no com os bens do mundo, seno de Deus, com virtudes e merecimentos que estaro convosco eternamente no cu. Faamos, pois, todo o esforo para adquirir o grande tesouro do amor divino. Que possui o rico, se no tem caridade? E se o pobre tem caridade, que no possui? diz Santo Agostinho. Quem possui todas as riquezas, mas no possui a Deus, o mais pobre do mundo. Mas o pobre que possui a Deus possui tudo... E quem que possui a Deus? Aquele que o ama. Quem permanece na caridade, em Deus permanece, e Deus nele (Mt 4,16). AFETOS E SPLICAS Meu Deus, no quero que o demnio volte a reinar na minha alma, mas que vs sejais meu nico dono e senhor... Quero renunciar a tudo para alcanar vossa graa, que prefiro a mil coroas e mil reinos. E a quem deveria amar seno a vs, amabilidade infinita, bem infinito, beleza, bondade, amor infinitos? Na vida passada, enjeitei-vos pelas criaturas e isto ser sempre para mim profunda dor que me atraves-

142

sar o corao por vos ter ofendido, que tanto me tendes amado. Mas j que me haveis atrado com vossa graa, espero que no hei de ver-me privado novamente de vosso amor. Tomai, meu Amor, toda a minha vontade e tudo o que me pertence e fazei de mim o que vos aprouver. Peo-vos perdo por minhas culpas e desordens passadas. Nunca mais me queixarei das disposies da vossa providncia, porque sei que todas elas so santas e ordenadas para meu bem. Fazei, pois, meu Deus, o que quiserdes, e eu vos prometo aceitar com alegria, e dar-vos graas... Fazei que vos ame, e nada mais pedirei... Basta de riquezas, basta de honras, basta de mundo. A meu Deus, s a meu Deus quero. E vs, bem-aventurada Virgem Maria, modelo de amor a Deus, alcanai-me que, ao menos no resto de minha vida, vos acompanhe nesse amor. em vs, Senhora, que confio.

143

CONSIDERAO XIV

A vida presente uma viagem para a eternidade


Ibit homo in domum aeternitatis suae. Ir o homem casa de sua eternidade (Ecl 12,5) PONTO I Ao considerar que neste mundo tantos malvados vivem na prosperidade, e tantos justos, ao contrrio, vivem cheios de tribulaes, os prprios pagos, unicamente com o auxlio da luz natural, reconheceram a verdade de que, existindo Deus, e sendo Ele justssimo, deve haver outra vida onde os mpios sero castigados e os bons recompensados. Ora, o que os pagos conheceram, seguindo as luzes da razo, confessamo-lo ns, cristos, tambm pela luz da f. No temos aqui cidade permanente, mas vamos em busca da que est por vir (Hb 13,14). A terra no nossa ptria, mas apenas lugar de trnsito, por onde passamos para chegar em breve casa da eternidade (Ecl 12,5). Assim, meu leitor, a casa em que moras no tua prpria casa, uma hospedaria que bem cedo, e quando menos o pensas, ters que deixar; e os primeiros a expulsar-te dela, quando vier a morte, sero teus parentes e amigos... Qual ser, pois, tua verdadeira casa? Uma cova ser a morada do teu corpo at ao dia do juzo,

144

e tua alma ir casa da eternidade, ao cu, ou ao inferno. Por isso, nos diz Santo Agostinho: s hspede que passa e v. Nscio seria o viajante que, tendo de visitar de passagem um pas, quisesse empregar ali todo o seu patrimnio na compra de imveis, que ao cabo de poucos dias teria de abandonar. Considera, por conseguinte, diz o Santo, que ests de passagem neste mundo, e no ponhas teu afeto naquilo que vs. V e passa, e procura uma boa morada, onde para sempre poders viver. Feliz de ti se te salvas!... Quo formosa a glria!... Os palcios mais suntuosos dos reis so como choas em comparao cidade celeste, nica que se pode chamar Cidade de perfeita formosura (Lm 2,15). Ali no haver nada que desejar. Vivereis na gozosa companhia dos Santos, da divina Me de Nosso Senhor Jesus Cristo, e sem recear nenhum mal. Vivereis, em suma, abismados num mar de alegrias, de contnua beatitude, que, durar sempre (Is 35,10). E esta alegria ser to grande perfeita, que por toda a eternidade e em cada instante parecer sempre nova... Se, ao contrrio, te condenares, desgraado de ti! Sentir-te-s submerso num mar de fogo e de tormentos, desesperado, abandonado de todos e privado de teu Deus... E por quanto tempo?... Acaso ao terem decorrido cem anos ou mil, tua pena estar cumprida? Oh, nunca acabar!... Passaro mil milhes de anos e de sculos e o inferno que sofreres estar comeando!... Que um milhar de

145

anos em comparao da eternidade? Menos que um dia j passado... (Sl 89,4) Queres saber agora qual ser tua habitao na eternidade?... Ser a que mereceres; a que fabricas tu mesmo com tuas obras. AFETOS E SPLICAS Eis a Senhor, a morada que mereci pelo meu procedimento: o crcere do inferno, onde devia estar depois que cometi o primeiro pecado mortal, gemendo abandonado por vs e sem esperana de poder tornar a vos amar!... Bendita seja para sempre vossa misericrdia, porque esperou por mim e me deu tempo de remediar as faltas! Bendito seja para sempre o sangue de Jesus Cristo, que me mereceu essa misericrdia!... No quero, meu Deus, abusar mais de vossa pacincia. Arrependo-me de todo o corao de vos ter ofendido, no tanto por ter merecido o inferno, como por ter ultrajado vossa infinita bondade. Nunca mais, meu Deus, nunca mais. Antes morrer que tornar a vos ofender. Se estivesse j no inferno, meu Sumo Bem, no poderia j amar-vos, nem vs podereis amar-me. Amo-vos, Senhor, e quero ser por vs amado. Bem sei que no o mereo; mas o merece Jesus Cristo, que se sacrificou na cruz para que pudsseis perdoar e amar. Por amor de vosso divino Filho, dai-me, pois, Pai Eterno, a graa de sempre vos amar de todo o

146

corao... Amo-vos, meu Pai, que me destes o vosso Filho Jesus. Amo-vos, Filho de Deus, que morrestes por mim. Amo-vos, Me de Jesus Cristo, que pela vossa intercesso me alcanastes tempo de penitncia. Alcanai-me agora, Senhora minha, a dor de meus pecados, o amor para com Deus e a santa perseverana. PONTO II Se a rvore cair para a parte do meio-dia ou para a do norte, em qualquer lugar onde cair, ali ficar (Ecl 11,3). Para o lado em que cair, na hora da morte, a rvore de tua alma, ali ficar para sempre. No h, pois, termo mdio: ou reinar eternamente na glria, ou gemer como escravo no inferno. Ou sempre ser bem-aventurado, num mar de dita inefvel, ou ficar para sempre desesperado num abismo de tormentos. So Joo Crisstomo, considerando que aquele rico, qualificado de feliz no mundo, foi logo condenado ao inferno, enquanto que Lzaro, tido como infeliz porque era pobre, foi depois felicssimo no cu, exclama: infeliz felicidade, que trouxe ao rico eterna desventura!... feliz desdita, que levou o pobre felicidade eterna! De que serve inquietar-se, como fazem alguns, dizendo: Sou rprobo ou predestinado?... Quando se derruba uma rvore, para que lado cai?... Cai para onde est inclinada... Para que lado te inclinas, meu irmo?... Que vida levas?... Procura inclinar-te sempre para Deus; conserva-te na sua graa, evite o pecado, e assim te salvars e sers

147

predestinado ao cu. Para evitar o pecado, tenhamos presente sempre o grande pensamento da eternidade, como com razo lhe chama Santo Agostinho. Este pensamento moveu muitos jovens a abandonar o mundo e a viver na solido para se ocuparem unicamente dos negcios da alma. E acertaram efetivamente, pois agora no cu se regozijam de sua resoluo, e podero regozijar-se por toda a eternidade. Uma senhora, divorciada de Deus, converteu-se e foi ter com o beato M. vila, que se limitou a dizerlhe: Pensai, senhora, nestas duas palavras: sempre, nunca. O Padre Paulo Sgneri, por um pensamento que teve certa vez da eternidade, no pde conciliar o sono, e desde ento se entregou vida mais austera. Refere Dresslio que um bispo, dominado pelo pensamento da eternidade, levava vida santssima, repetindo sem cessar de si para si estas palavras: a cada instante estou s portas da eternidade. Certo monge encerrou-se num tmulo e no cessava de exclamar: eternidade, eternidade!... Quem cr na eternidade dizia o citado Padre vila e no vive como santo, devia estar encerrado numa casa de doidos! AFETOS E SPLICAS Meu Deus, tende piedade de mim!... Saiba que, pecando, me condenava eu mesmo s penas eternas, e apesar disso quis me opor vossa vontade

148

santssima... Por qu?... Por um prazer miservel... Perdoai-me, Senhor, que me arrependo de todo corao. No me rebelarei nunca contra vossa santa vontade. Desgraado de mim se me tivsseis feito morrer no tempo da minha m vida! Estaria j no inferno, aborrecendo vossa vontade. Mas agora estimo-a e quero estim-la sempre. Ensinai-me e ajudai-me a cumprir no futuro vosso divino beneplcito (Sl 142,10). Nunca mais vos quero contradizer, Bondade infinita; mas vos dirigirei unicamente esta splica: Faa-se vossa vontade, assim na terra como no cu. Fazei que cumpra plenamente vossa vontade e nada mais desejo. Pois que outra coisa quereis, meu Deus, seno meu bem e minha salvao? Ah, Pai Eterno, ouvi-me por amor de Jesus Cristo, que me ensinou a pedir-vos tudo em seu nome: Fiat voluntas tua! Fiat voluntas tua! Faa-se a vossa vontade!... Oh! ditoso de mim, se passar o resto da vida e morrer fazendo vossa vontade!... Maria, bem-aventurada Virgem, que executastes sempre com toda a perfeio a vontade de Deus, alcanai-me por vossos mritos que a cumpra at ao fim de minha vida.

PONTO III Ir o homem casa de sua eternidade (Ecl 12,5) disse o profeta...

149

Ir, para significar que cada qual h de ir morada que quiser. No ser levado, mas ir por sua prpria e livre vontade. Deus quer certamente que nos salvemos todos; mas no quer salvar-nos fora. Pe diante de ns a vida e a morte (Ecl 15,18) e ser-nos- dado o que escolhermos (Ecl 15,18). Jeremias disse tambm que o Senhor nos deu dois caminhos, o da glria e o do inferno (Jr 21,8). A ns cabe escolher. Mas quem se empenha em andar pela senda do inferno, como poder chegar glria? de admirar que, ainda que todos os pecadores queiram salvar-se, eles mesmos se condenam ao inferno, dizendo: espero salvar-me. Mas quem ser to louco disse Santo Agostinho que tome veneno moral com esperana de curar-se?... No entanto, quantos insensatos se do a morte a si prprios, pecando, e dizem: mais tarde pensarei no remdio... deplorvel iluso, que a tantos tem arrastado ao inferno! No sejamos to imprevidentes; consideremos que se trata da eternidade. Se tanto trabalho se d o homem para adquirir uma casa cmoda, espaosa, saudvel e bem situada, como se tivesse certeza de que a poderia habitar durante toda a vida, por que se mostra to descuidado quando se trata da casa que deve ocupar eternamente? disse Santo Euqurio1. No se trata de uma morada mais ou menos cmoda ou 46 espaosa, mas de viver em um lugar cheio de delcias, entre os

150

amigos de Deus, ou num abismo de todos os tormentos, entre a turba infame dos celerados, hereges e idlatras... E isto por quanto tempo?... No por vinte nem por quarenta anos, seno por toda a eternidade. Grande negcio, sem dvida! No coisa de momento, mas de suma importncia. Quando So Toms More foi condenado morte por Henrique VIII, Lusa, sua esposa, procurou persuadi-lo a consentir no que o rei queria. Toms lhe replicou: Dize-me, Lusa, vs que j sou velho. Quanto tempo ainda poderei viver? Poders viver ainda vinte anos disse a esposa. Oh! triste negcio! exclamou ento Toms. Por vinte anos de vida na terra, querias que perdesse uma eternidade de ventura e que me condenasse eterna desdita? Iluminai-nos, Deus! Se a doutrina da eternidade fosse duvidosa, se no passasse de opinio provvel, ainda assim deveramos procurar com empenho viver bem para no nos expormos, caso essa opinio fosse verdadeira, a ser eternamente infelizes. Mas essa doutrina no duvidosa, seno certa; no mera opinio, seno verdade de f: Ir o homem casa da eternidade... (Ecl 12,5). a falta de f diz Santa Teresa a causa de tantos pecados e da condenao de tantos cristos!... Reavivemos, pois, nossa f, dizendo: Creio na vida eterna! Creio que depois desta vida h outra que no acaba nunca. Tendo sempre presente este pensamento, lancemos mos dos meios convenien-

151

tes para assegurar a salvao. Freqentemos os sacramentos, faamos meditao diria, pensemos em nossa salvao e fujamos das ocasies perigosas. E se for preciso, fujamos do mundo, porque nenhuma precauo demais para nos assegurar a eterna salvao. No h cautela que seja excessiva quando periga a eternidade diz So Bernardo. AFETOS E SPLICAS No h, pois, meu Deus, termo mdio: ou ser sempre feliz, ou para sempre desgraado; ou hei de lanar-me num mar de venturas, ou num plago de tormentos; ou convosco na glria, ou eternamente no inferno separado de vs. Sei com certeza que muitas vezes mereci o inferno, mas tambm sei com certeza que perdoais ao que se arrepende e livrais de eterna condenao ao que espera em vs. Dissestes: Clamar a mim... e eu o livrarei e glorificarei (Sl 90,15). Perdoai-me, pois, meu Senhor, e livrai-me do inferno. Pesa-me, Sumo Bem, sobre todas as coisas de vos ter ofendido. Restabelecei-me na vossa graa e daime vosso santo amor. Se j estivesse no inferno, no poderia amar-vos, mas vos odiaria eternamente... E, no entanto, que mal fizestes para que vos odiasse?... Amastes-me at ao extremo de morrer por mim; sois digno de infinito amor. No permitais, Senhor, que me aparte de vs; amo-vos e quero amar-vos sempre. Quem me separar do amor de Cristo? (Rm 13,35). Ah, meu Jesus, s o pecado me pode separar de vs. No o permitais, eu vo-lo exoro, pelo sangue que der-

152

ramastes por mim. Dai-me antes a morte... Rainha e minha Me! Assisti-me com vossas oraes; fazei que morra mil vezes, antes que me separe do amor do vosso divino Filho!

CONSIDERAO XV

Da malcia do pecado mortal


Filios enutrivi et exaltavi; ipsi autem spreverunt me. Filhos criei e engrandeci-os; mas eles me desprezavam (Is 1,2).

PONTO I Que faz aquele que comete pecado mortal?... Injuria a Deus, desonra- o e, no que depende dele, cobre-o de amargura. Primeiramente, o pecado mortal uma ofensa grave que se faz a Deus. A malcia de uma ofensa, diz So Toms, se mede pela pessoa que a recebe e pela pessoa que a comete. A ofensa feita a um simples particular sem dvida um mal; mas constitui delito maior se feita a uma pessoa de alta dignidade, e muito mais grave quando visa o rei... E Quem

153

Deus? o Rei dos reis (Ap 17,14). Deus a Majestade infinita, perante quem todos os prncipes da terra e todos os santos e anjos do cu so menos que um gro de areia (Is 40,15). Diante da grandeza de Deus, todas as criaturas so como se no existissem (Is 40,17). Eis o que Deus... E o homem, o que ?... Responde So Bernardo: saco de vermes, pasto de vermes, que cedo o ho de devorar. O homem um miservel que nada pode, um cego que nada v; pobre e nu, que nada possui (Ap 3,17). E este verme miservel se atreve a injuriar a Deus? exclama o mesmo So Bernardo. Com razo, pois, afirma o Doutor Anglico, que o pecado do homem contm uma malcia quase infinita1. Por isso, Santo Agostinho chama, absolutamente, o pecado mal infinito. Da se segue que todos os homens e todos os anjos no poderiam satisfazer por um s pecado, mesmo que se oferecessem morte e ao aniquilamento. Deus castiga o pecado mortal com as penas terrveis do inferno; contudo, esse castigo , segundo dizem todos os telogos, citra condignum, isto , menor que a pena com que tal pecado deveria ser castigado. E, na verdade, que pena bastar para castigar como merece um verme que se rebela contra seu Senhor? Somente Deus Senhor de tudo, porque o Criador de todas as coisas (Et 13,9). Por isso, todas as criaturas lhe devem obedincia. Obedecem-lhe os

154

ventos e os mares (Mt 9,27). O fogo, o granizo, a neve e o gelo... executam suas ordens (Sl 148,8). Mas o homem, quando peca, que faz seno dizer a Deus: Senhor, no quero servir-te (Sm 2,20). O Senhor lhe diz: No te vingues, e o homem responde: quero vingar-me. No te aposses dos bens alheios, e deseja apoderar-se deles. Abstmte do prazer impuro, e no se resolve a privar-se dele. O pecador fala a Deus do mesmo modo que o mpio Fara, quando Moiss lhe comunicou a ordem divina de que desse liberdade ao povo de Israel. Aquele temerrio respondeu: Quem o Senhor, para que eu obedea sua voz?... No conheo o Senhor (x 5,2). O pecador diz a mesma coisa: Senhor, no te conheo; quero fazer o que me agrada. Em suma: na presena de Deus mesmo lhe falta o respeito e se afasta dele e nisto consiste propriamente o pecado mortal: o ato com que o homem se alheia de Deus. Disto se lamentava o Senhor, dizendo: Ingrato foste, tu me abandonaste; eu jamais quisera apartar-me de ti; tu me voltaste as costas (Sm 15,6). Deus declarou que aborrece o pecado, de modo que no pode deixar de aborrecer a quem o comete (Sb 14,9). Quando o homem peca, ousa declarar-se inimigo de Deus e combate frente a frente contra Ele (Jo 12,25). Que dirias de visses uma formiga a lutar

155

com um soldado?... Deus esse onipotente Senhor, que, com um ato de sua vontade, arrancou do nada o cu e a terra (2Mc 7,28). E, se quisesse, por um sinal seu, poderia aniquil-los (2Mc 8,18). O pecador, quando consente no pecado, levanta a mo contra Deus, e com colo erguido, isto , com orgulho, corre a insultar a Deus; arma-se de grossa cerviz (Jo 15,25) (smbolo de ignorncia), e exclama: Que grande mal o pecado que fiz?... Deus bom e perdoa aos pecadores... Que injria! que temeridade! que cegueira to grande! AFETOS E SPLICAS Eis-me aqui, meu Deus! A vossos ps est o rebelde temerrio, que tantas vezes em vossa presena se atreveu a vos injuriar e a vos voltar as costas, mas agora implora a vossa piedade. Vs, Senhor, dissestes: Clama a mim e te ouvirei (Jr 33,3). Reconheo que o inferno pouco castigo para mim; mas sabeis que tenho maior dor de vos ter ofendido, Bondade infinita, que se tivesse perdido tudo o que me pertence, sem excetuar a vida. Perdoai-me, Senhor, e no permitais que vos torne a ofender. Haveis esperado por mim, a fim de que vos amasse 48 e bendissesse para sempre vossa misericrdia. Oh! sim, eu vos amo e bendigo, e espero que, pelos merecimentos de meu Senhor Jesus Cristo, nunca mais me separarei do vosso amor. Ele me livrar do pecado no futuro. Dou-vos mil graas pelas luzes e pelo

156

desejo que me dais de amar-vos sempre. Tomai posse de todo o meu ser, alma, corpo, faculdades, sentidos, vontade e liberdade. Sou vosso, salvai-me (Sl 118,94). Sois o nico Bem, o nico Amvel, sede meu amor. Dai-me fervor vivssimo no nosso amor, pois, j que tanto vos ofendi, no me pode bastar o amor simples, mas um desejo de amar-vos muito a fim de compensar as ofensas que vos fiz. De vs, que sois onipotente, espero alcan-lo... Tambm, Maria, o espero das vossas oraes, que so onipotentes junto de Deus. PONTO II O pecador no s ofende a Deus, mas tambm o desonra (Rm 2,23). Com efeito, renunciando graa divina por um miservel prazer, menospreza e rejeita a amizade de Deus. Se o homem perdesse esta soberana amizade para ganhar um reino ou ainda o mundo inteiro, no h dvida que faria um mal imenso, pois a amizade de Deus vale mais que o mundo e que mil mundos. E por que ser que se ofende a Deus? (Sl 10,13). Por um punhado de terra, por um mpeto de ira, por um prazer brutal, por uma quimera, por um capricho (Ez 13,19). Quando o pecador comea a deliberar consigo mesmo se deve ou no dar consentimento ao pecado, toma, por assim dizer, em suas mos, a balana e se pe a considerar o que pesa mais, se a graa de Deus ou a ira, a quimera, o prazer... E quando, por fim, d o consentimento, de-

157

clara que para ele vale mais aquela quimera ou aquele prazer que a amizade divina. Vede, pois, como Deus menosprezado pelo pecador. Davi, ao considerar a grandeza e majestade de Deus, exclamava: Senhor, quem h que vos seja semelhante? (Sl 34,10). Mas Deus, ao contrrio, vendo- se comparado pelos pecadores a uma satisfao vilssima e posposto a ela, lhes diz: A quem me comparastes e igualastes? (Is 40,25). De modo que, exclama o Senhor: vale aquele prazer mais que minha graa? (Ecl 23,35). No terias pecado, se soubesses que ao comet-lo perderias uma das mos, ou dez escudos, ou menos talvez. Assim, diz Salviano, s Deus parece to vil a teus olhos que merece ser posposto a um mpeto de clera, a um gozo indigno. Alm disso, quando o pecador, para satisfazer qualquer paixo, ofende a Deus, converte em sua divindade essa paixo, porque nela pe o seu ltimo fim. Assim diz So Jernimo: Aquilo que algum deseja, se o venera, para ele um Deus. Vcio no corao dolo no altar. Do mesmo modo diz So Toms: Se amas os prazeres, estes so teu Deus. E So Cipriano: Tudo quanto o homem antepe a Deus, converte- o em seu Deus. Quando Jeroboo se revoltou contra o Senhor, procurou levar consigo o povo idolatria, e, apresentando os dolos, disselhes: Aqui esto, Israel, os teus deuses (3Rs 12). De modo semelhante procede o demnio; apresenta

158

ao pecador os prazeres e lhe diz: Que tens que ver com Deus?... Eis aqui o teu deus: esta paixo, este prazer. Toma-os e abandona a Deus. isto o que faz o pecador, dando o seu consentimento: adora no seu corao o prazer em lugar de Deus. Vcio no corao dolo no altar. Se ao menos os pecadores no desonrassem a Deus em sua presena!... Mas injuriam-no e o desonram face a face, porque Deus est presente em todos os lugares (Sm 23,24). O pecador o sabe. E, apesar de tudo, atrevese a provocar o Senhor na mesma presena divina (Is 65,3). AFETOS E SPLICAS Vs, Senhor, sois o bem infinito, e muitas vezes vos hei preterido por vil prazer que, apenas gozado, logo desaparece. Mas vs, apesar de vos ter desprezado, ofereceis-me agora o perdo, se o quiser aceitar, e prometeis receber-me na vossa graa, se me arrepender de vos ter ofendido. Sim, meu Senhor, di-me de todo o corao tanta ofensa e detesto meus pecados mais que todos os males. Retorno a vs e espero que me recebereis e me abraareis como a um filho. Agradeo-vos, infinita Bondade! Ajudai-me, Senhor, e no permitais que novamente vos afaste de mim. No deixar o inferno de tentar-me;

159

mas vs sois mais poderoso que ele. Bem sei que no me apartarei jamais de vs se a vs sempre me recomendar. Esta a graa que vos suplico: que sempre me recomende a vs e vos implore como o fao agora, dizendo: Senhor, ajudai-me; dai-me luz, fora, perseverana... Dai-me o paraso e, sobretudo, concedei-me vosso amor, que a verdadeira glria da alma. Amo-vos, Bondade infinita, e quero sempre amar-vos. Ouvi-me, pelo amor de Cristo-Jesus... Maria, refgio dos pecadores, socorrei a um pecador que quer amar a Deus! PONTO III O pecador injuria, desonra a Deus, e, no que toca sua parte, o 49 cobre de amargura, pois no h amargura mais sensvel do que ver-se pago com ingratido pela pessoa amada em extremo favorecida. E a que se atreve o pecador?... Ofende ao Deus que o criou e tanto o amou, que deu por seu amor o sangue e a vida. E o homem o expulsa de seu corao ao cometer um pecado mortal. Deus habita na alma que o ama. Se algum me ama... meu Pai o amar, e viremos a ele e faremos nele nossa morada (Jo 14,23). Notai a expresso faremos morada; Deus vem a essa alma e nela fixa sua manso; de sorte que no a deixa, a no ser que a alma o expulse. No abandona se no abandonado, como diz o Conclio de Trento. E j que sabeis, Senhor, que aquele ingrato

160

h de expulsar-vos, por que no o deixais desde j? Abandonai-o, parti antes que vos faa to grande ofensa... No, diz o Senhor; no quero deix-lo, seno esperar que ele formalmente me despea. Assim, quando a alma consente no pecado, diz a seu Deus: Senhor, apartai-vos de mim (Jo 31,14). No o diz por palavras, mas de fato, como adverte So Gregrio. Bem sabe o pecador que Deus no pode harmonizar com o pecado. Bem v que, pecando, obriga Deus a afastar-se dele. Rigorosamente, como se lhe dissesse: J que no, podeis ficar com meu pecado e tendes de afastar-vos de mim, ide quando vos aprouver. E expulsando a Deus da alma, deixa entrar o inimigo que dela toma posse. Pela mesma porta por onde sai Deus, entra o demnio. Ento vai, e leva consigo outros sete espritos piores do que ele, entram e moram ali (Mt 12,45). Ao batizar-se um menino, o sacerdote exorciza o inimigo, dizendo-lhe: Sai daqui, esprito imundo, e d lugar ao Esprito Santo; porque a alma do batizado, ao receber a graa, converte-se em templo de Deus (1Cor 3,16). Quando, porm, o homem consente no pecado, efetua precisamente o contrrio, dizendo a Deus, que reside na sua alma: Sai daqui, Senhor, e cede lugar ao demnio. disto de que se queixa o Senhor a Santa Brgida quando lhe diz que, ao despedi-lo, o pecador procedia como aqueles que expulsassem o seu rei do prprio trono: Sou como um rei banido de seu prprio reino, elegendo-se em meu lugar um pssimo ladro... Que mgoa no sentireis se rece-

161

bsseis grave ofensa duma pessoa, a quem tivsseis feito grande benefcio? Esta mesma mgoa causais a Deus, que chegou a dar sua vida para vos salvar. Clama o Senhor a dar sua vida para vos salvar. Clama o Senhor terra e ao cu para que se compadeam dele vista da ingratido com que o tratam os pecadores: Ouvi, cus; tu, terra, escuta... Filhos criei e engrandeci... mas eles me desprezaram (Is 1,2). Em suma, os pecadores afligem com seus pecados o corao do Senhor... (Is 63,10) Deus no est sujeito dor, mas como disse o Padre Medina se fosse suscetvel de sofrer, um s pecado mortal bastaria para o fazer morrer, pelo infinito pesar que lhe causaria. Assim, pois, afirma So Bernardo, o pecado, quanto em si , d morte a Deus. De modo que o pecador, ao cometer um pecado mortal, fere, por assim dizer, a seu Senhor, e nada omite para tirar-lhe a vida, se pudesse (Sl 30,4). Segundo a expresso de So Paulo, calca aos ps o Filho de Deus (Hb 10,29), e despreza tudo o que Jesus Cristo fez e sofreu para tirar o pecado do mundo. AFETOS E SPLICAS Assim, meu Redentor, todas as vezes em que pequei vos expulsei de minha alma, e fiz tudo para vos tirar a vida, se pudsseis morrer. Ouo-vos dizer: Que mal te fiz ou em que te contristei para me causares tanto desgostos... Pergun-

162

tais-me, Senhor, que mal me fizestes?... Destes-me o ser, morrestes por mim: este o mal que me haveis feito!... Que hei de responder?... Confesso, Senhor, que mereci mil vezes o inferno, e que mui justamente j me podereis ter condenado a ele. Lembrai-vos, porm, do amor que vos fez morrer por mim na cruz; lembrai-vos do sangue que por meu amor derramastes, tende compaixo de mim... Mas j sei, Senhor: no quereis que desespere, e me dizeis que estais porta de meu corao (deste corao que vos expulsou), e que bateis nele com vossas inspiraes para entrar, pedindo-me que vos abra... (Ap 3,20; Ct 5,2). Sim, meu Jesus, estou resolvido a apartar-me do pecado; di-me de todo o corao de vos ter ofendido e vos amo sobre todas as coisas. Entrai, meu amor; a porta est aberta; entrai, e no vos afasteis mais de mim. Abrasai-me com vosso amor, e no permitais que torne a separar-me de vs... No, meu Deus, no queremos mais separar-nos. Abrao-vos e aperto-vos a meu corao... Dai-me a santa perseverana.... Maria, minha Me, socorrei-me sempre; rogai por mim a Jesus, e alcanai-me a dita de jamais perder a sua graa.

163

CONSIDERAO XVI

Da misericrdia de Deus
Superexaltat autem misericordia judicium. A misericrdia triunfa sobre o juzo (Tg 2,13).

PONTO I A bondade comunicativa por natureza, isto , tende a transmitir aos outros os seus bens. Deus, que por sua natureza a bondade infinita1, sente vivo desejo de comunicar-nos sua felicidade e, por isso, propende mais misericrdia do que ao castigo. Castigar diz Isaas obra alheia s inclinaes da vontade divina. Levantar-se- para fazer a sua obra (ou vingana), obra que lhe alheia, obra que lhe estranha (Is 28,21). Quando o Senhor castiga nesta vida, para fazer misericrdia na outra (Sl 59,3). Mostra-se irritado a fim de que nos emendemos e detestemos o pecado (Sl 5). Se nos manda algum castigo, porque nos ama e nos quer livrar das penas eternas (Sl 6). Quem poder admirar e louvar suficientemente a misericrdia com que Deus trata os pecadores, esperando-os, chamando-os, acolhendo-os quando voltam para Ele?... E antes de tudo, que graa valiosssima nos concede Deus em esperar pela nossa penitncia!... Quando o ofendeste, meu irmo, o Senhor te podia ter feito morrer, mas, ao contrrio, te esperou; e, em vez de castigar-te, te cumulou de

164

bens e te conservou a vida em sua paternal providncia. Fingia no ver teus pecados, a fim de que te convertesses (Sb 2,24). E como isto, Senhor! Vs que no podeis ver um s pecador, vedes tantos e vos calais? (Hb 1,15). Vedes aquele impudico, aquele vingativo, esse blasfemo, cujos pecados crescem dia-a-dia e no os castigais? Por que tanta pacincia?... Deus espera o pecador, a fim de que se arrependa e desse modo lhe perdoe e o salve (Is 30,18). Disse Santo Toms que todas as criaturas, o fogo, a gua, a terra, o ar, por natural instinto se prestam a castigar o pecador pelas ofensas feitas ao Criador: mas Deus, pela sua misericrdia, os impede.... Vs, Senhor, aguardais o mpio para que se serve de vossa clemncia para vos ofender? (Is 26,15) Por que tamanha pacincia?... Porque Deus no quer a morte do pecador, mas sim que se converta e se salve (Ez 22,11). pacincia divina! Disse Santo Agostinho que, se Deus no fosse Deus, pareceria injusto pela sua pacincia para com o pecador3, pois esperar, assim, pelo homem que se vale daquela pacincia para continuar a pecar, parece em certo modo uma injustia contra a honra divina. Ns pecamos continua dizendo o mesmo Santo, entregamo-nos ao pecado (alguns h que vivem em paz com o pecado, dormem no pecado

165

meses e anos inteiros), regozijamo-nos no pecado (pois no poucos at se gloriam de seus delitos), e vs usais de misericrdia. Parece que teimosamente combatemos contra Deus; ns, provocando a sua vingana, Ele, convidando-nos ao perdo. AFETOS E SPLICAS Meu Deus e Senhor! Reconheo que sou digno de estar no inferno (Jo 17,13). Graas, porm, vossa misericrdia no me acho nele, mas sim prostrado a vossos ps e conhecedor do vosso preceito em que me ordenais que vos ame. Ama o Senhor teu Deus (Mt 22,37). Dizeis-me que quereis perdoar-me se me arrepender das injrias que vos fiz... Sim, meu Deus; j que desejais que vos ame, mesmo que seja um miservel rebelde contra vossa soberana majestade, amo-vos de todo o corao, e me di ter-vos ofendido; isto me aflige mais que qualquer outra desgraa que me pudesse suceder. Iluminai-me, pois, Bondade infinita, e fazei-me conhecer a horrenda malcia de minhas culpas. No; no resistirei mais vossa voz, nem tornarei a injuriar a um Deus que tanto me ama, e que tantas vezes e com tanto amor me perdoou... Ah, se nunca vos tivesse ofendido, Jesus de minha alma! Perdoai-me e fazei que de hoje em diante a nada ame mais do que a vs; que somente viva para vs, que morrestes por mim; e que somente por vosso amor sofra, j que por

166

mim tanto padecestes. Eternamente me tendes amado; concedei-me que durante toda a eternidade arda eu no vosso amor. Tudo espero, meu Salvador, de vossos infinitos merecimentos. Em vs confio, Virgem Santssima, pois com vossa intercesso me haveis de salvar.

PONTO II Consideremos, alm disso, a misericrdia de Deus, quando chama o pecador penitncia... Ado, depois de ter-se rebelado contra 51 Deus, escondeuse. Mas o Senhor, que tinha perdido Ado, vai procura dele e, quase a soluar, o chama: Onde ests, Ado?... (Gn 3,9) Palavras de um pai diz o Padre Pereira que procura o filho que perdeu. O mesmo tem feito Deus contigo muitas vezes, meu irmo. Fugias de Deus, e Deus te chamava, ora com inspiraes, ora com remorsos da conscincia, j por meio de prdicas, j com atribulaes ou com a morte de teus amigos. Parece que, falando de ti, Jesus Cristo exclamava: Meu filho, quase perdi a voz a chamar-te (Se 63,4). Considerai, pecadores diz Santa Teresa, que vos chama aquele Senhor que um dia vos h de julgar.

167

Quantas vezes, cristo, te mostraste surdo voz de Deus? H muito merecias que no te chamasse mais. Deus, entretanto, no cessa de chamar-te, porque deseja que estejas em paz com ele e assim te possas salvar... Quem aquele que te chama assim? Um Deus de infinita majestade. E quem eras tu seno um verme miservel e vil?... E para que te chama? No pode ser seno para te restituir a vida da graa que tinhas perdido. Convertei-vos e vivei. (Ez 18,32). Para recuperar a graa divina, seria pouco passar a vida inteira no deserto. Deus, porm, se ofereceu dar-te de novo sua graa em um momento, e tu a recusaste. E, contudo, Deus no te abandona, mas acerca-se de ti e, solcito, te procura, e, lamentandose, te diz: Meu filho, por que queres te condenar? (Ez 18,31). Quando o homem comete um pecado mortal, expele Deus de sua alma (Jo 19,14). Que faz Deus, porm?... Conserva-se porta dessa alma ingrata e clama (Ap 3,20); pede alma que o deixe entrar (Ct 5,5), e roga at cansar-se (Jr 15,6). Sim, diz So Dionsio Areopagita, Deus corre, como amante desesperado, atrs do pecador, exortando-o a que no se perca. exatamente o que So Paulo exprimia quando escrevia a seus discpulos: Rogamo-vos por Cristo, que vos reconcilieis com Deus (2Cor 5,20). Belssima a reflexo que sobre este texto faz So Joo Crisstomo. Diz: O prprio Cristo vos roga. E que vos roga? Que vos reconcilieis com Deus. De sorte que ele no inimigo vosso, seno vs dele. O

168

Santo faz ver que no o pecador que se deve esforar para conseguir que Deus se mova reconciliao com ele, mas que s lhe preciso resolver-se a aceitar a amizade divina, porque ele e no Deus que se nega a fazer a paz. Ah! como este bondosssimo Senhor corre sem cessar atrs de tantos pecadores e lhes vai dizendo: Ingratos! no fujais de mim... Por que fugis? Dizeimo. Quero fazer-vos bem, e somente procuro tornarvos felizes... Por que vos quereis perder? Mas, Senhor, que que fazeis? Para que empregar tanta pacincia e tanto amor para com estes rebeldes? Que compensao esperais deles? Que honra procurais em vos mostrardes to apaixonado por estes miserveis vermes da terra que fogem de vs? Que ser o homem para que o engrandeas?... ou por que pes sobre ele o teu corao? (Jo 7,17). AFETOS E SPLICAS Aqui tendes, Senhor, a vossos ps um ingrato que vos pede misericrdia; Meu Pai, perdoai-me. Ouso chamar-vos Pai, porque assim quereis que vos chame. No mereo compaixo, porque, quanto mais bondoso fostes para comigo, tanto mais ingrato mostrei-me para convosco. Por esta mesma bondade que vos moveu, meu Deus, a no me desamparar quando fugia de vs, recebei-me agora quando volto para vs. Inspirai-me, meu Jesus, grande dor das ofensas

169

que vos fiz, e dai-me vosso beijo de paz. Arrependome, sobretudo, das ofensas que vos fiz, e as detesto e abomino, unindo este aborrecimento ao que sentistes vs, Redentor meu, no horto de Getsmani. Perdoai-me, pelos merecimentos do precioso sangue que por mim derramastes naquele horto. Prometo resolutamente nunca mais afastar-me de vs e banir de meu corao todo afeto que no seja para vs. Jesus, meu amor, amo-vos sobre todas as coisas, quero amar-vos sempre e somente amar a vs. Mas dai-me, Senhor, fora, para consegui-lo. Fazei-me inteiramente vosso. Maria, minha esperana, Me de misericrdia, compadecei-vos de mim e rogai por mim a Deus.

PONTO III Os prncipes da terra, s vezes, julgam ser baixeza fitar os vassalos que lhes vm pedir perdo. No assim, porm, que Deus procede conosco. No voltar de vs o rosto, se contritos a ele vos chegardes (2Par 30,9). No, Deus no oculta sua face aos que se convertem. Ao contrrio, ele mesmo os convida e promete receb-los logo que se apresentem... (Jr 3,1; Zc 1,3) Oh, com quanto amor e ternura Deus abraa o pecador que volta para ele! Jesus Cristo claramente no-lo ensina por meio da parbola do Bom Pastor, que, falando da ovelha perdida, a pe

170

amorosamente aos ombros (Lc 15,5) e convida seus amigos para que com ele se regozigem (Lc 15,6). E So Lucas acrescenta: Haver gozo no cu por um pecador que faz penitncia (Lc 15,7). O mesmo manifestou o Redentor na parbola do Filho prdigo, quando declarou que ele prprio aquele pai que, ao ver voltar o filho perdido, corre-lhe ao 52 encontro, e, antes que lhe fale, o abraa e cobre de beijos, e nem mesmo com essas ternas carcias pode expressar o consolo que sente (Ez 18,21-22). O Senhor chega at a assegurar que, quando o pecador se arrepende, ele risca da memria as ofensas, como se nunca houvessem existido. Veja-se o que diz: Vinde e argi-me; se vossos pecados forem cor de escarlate, tornar-se-o brancos como a neve (Is 1,18; Ez 18,21- 22), ou ainda: Vinde, pecadores, se no vos perdoar, repreendei-me e acusai-me de infidelidade... Mas, no, Deus no sabe desprezar um corao que se humilha e se arrepende (Sl 50,19). Gloria-se o Senhor de usar de misericrdia, perdoando aos pecadores (Is 30,18). E quando perdoa?... Num instante (Is 30,19). Pecador, diz o Profeta, no ters que chorar muito. Enquanto derramas a primeira lgrima, o Senhor ter piedade de ti (Is 30,19). No procede Deus conosco como ns para com ele. Deus nos chama e ns no queremos atend-lo. Deus, no. Logo que nos arrependemos, nos responde prontamente e logo nos perdoa.

171

AFETOS E SPLICAS Meu Deus!... Contra quem me atrevi a resistir?... Contra vs, Senhor, que sois a prpria bondade, que me criastes e morrestes por mim, que me tendes conservado, apesar de minhas reiteradas infidelidades... A considerao da pacincia com que me tendes tratado deveria bastar para que meu corao vivesse ardendo perpetuamente em vosso amor. Quem poderia ter aturado as ofensas que vos fiz, como vs a sofrestes? Desgraado seria eu se tornasse a vos ofender e me condenasse! A misericrdia com que me distinguistes seria para mim, Deus, um inferno mais intolervel que o prprio inferno. No, meu Redentor, no permitais que torne a separar-me de vs. Prefiro morrer... Reconheo que vossa misericrdia j no pode suportar minha maldade. Arrependo- me, porm, sumo Bem, de vos ter ofendido; amo-vos de todo o corao e proponho consagrar-vos por completo o resto da vida... Ouvi-me, Pai eterno, e pelos merecimentos de Jesus Cristo, concedei-me a santa perseverana e vosso santo amor. Ouvi-me, meu Jesus, pelo sangue que derramastes por mim: Te ergo quaesumus, tuis famulis subveni, quos pretioso sanguine redemisti. Maria, minha Me, volvei a mim vossos olhos misericordiosos: Illos tuos misericordes oculos ad me converte; e uni-me inteiramente a Deus.

172

CONSIDERAO XVII

Abuso da divina misericrdia


Ignoras quoniam benignitas Dei ad poenitentiam te adducit? No sabes que a benignidade de Deus te convida penitncia? (Rm 2,4) PONTO I L-se na parbola do joio que, tendo crescido num campo essa m erva juntamente com a boa semente, os servos quiseram arranc-la (Mt 13,29). O Senhor, porm, lhes objetou: Deixai-a crescer; mais tarde a arrancaremos para lan-la ao fogo (Mt 13,30). Infere-se desta parbola, por um lado, a pacincia de Deus para com os pecadores, e por outro o seu rigor para com os obstinados. Diz Santo Agostinho que o demnio seduz os homens por duas maneiras: Com desespero e com esperana. Depois que o pecador cometeu o delito, arrasta-o ao desespero pelo temor da justia divina; mas, antes de pecar, excita-o a cair em tentao pela esperana na divina misericrdia. por isso que o Santo nos adverte, dizendo: Depois do pecado tenha esperana na divina misericrdia; antes do pecado tema a justia divina. E assim , com efeito. Porque no merece a misericrdia de Deus aquele que se serve da mesma para ofend-lo. A misericrdia para quem teme a Deus e no para o que dela se serve com o propsito de no tem-lo.

173

Aquele que ofende a justia diz o Abulense pode recorrer misericrdia; mas a quem pode recorrer o que ofende a prpria misericrdia? Ser difcil encontrar um pecador a tal ponto desesperado que queira expressamente condenar-se. Os pecadores querem pecar, mas sem perder a esperana da salvao. Pecam e dizem: Deus a prpria bondade; mesmo que agora peque, mais tarde confessar-meei. Assim pensam os pecadores, diz Santo Agostinho1. Mas, meu Deus, assim pensaram muitos que j esto condenados. No digas exclama o Senhor a misericrdia de Deus grande: meus inumerveis pecados me sero perdoados com um ato de contrio (Ecl 5,6). No faleis assim nos diz o Senhor e por qu? Porque sua ira est to pronta como sua misericrdia; e sua clera fita os pecadores (Ecl 5,7). A misericrdia de Deus infinita; mas os atos dela, ou seja, os de comiserao, so finitos. Deus clemente, mas tambm justo. Sou justo e misericordioso disse o Senhor a Santa Brgida, e os pecadores s pensam na misericrdia. Os pecadores escreve So Baslio s querem considerar a metade. O Senhor bom; mas tambm justo. No queiramos considerar unicamente uma das faces de Deus. Tolerar quem se serve da bondade de Deus para mais o ofender dizia o Padre vila fora antes injustia que misericrdia. A clemncia foi prometida a quem teme a Deus e

174

no a quem abusa dela. Et misericordia ejus timentibus eum, como exclama em seu Cntico a Virgem Santssima. A justia ameaa os obstinados, porque, como diz Santo Agostinho, a veracidade de Deus resplandece mesmo em suas ameaas. Acautelai-vos diz So Joo Crisstomo quando o demnio (no Deus) vos promete a misericrdia divina com o fim de que pequeis. Ai daquele acrescenta Santo Agostinho que para pecar confia na esperana!...4 A quantos essa v iluso tem enganado e levado perdio. Desgraado daquele que abusa da bondade de Deus para ofend-lo mais!... Lcifer como afirma So Bernardo foi castigado por Deus com to assombrosa presteza, porque, ao rebelar-se, esperava no ser punido. O rei Manasss pecou; converteu-se em seguida, e Deus lhe perdoou. Mas para Amon, seu filho, que, vendo quo facilmente seu pai havia conseguido o perdo, entregou-se m vida com a esperana de tambm ser perdoado, no houve misericrdia. Por essa causa diz So Joo Crisstomo Judas se condenou, porque se atreveu a pecar confiando na clemncia de Jesus Cristo. Em suma: se Deus espera com pacincia, no espera sempre. Pois, se o Senhor sempre nos tolerasse, ningum se condenaria; ora, larga a porta e espaoso o caminho que leva perdio, e muitos so os que entram por ele (Mt 7,13). Quem ofende a Deus, fiado na esperana de ser perdoado, um escarnecedor e no

175

um penitente, diz Santo Agostinho. Por outra parte, afirma So Paulo que de Deus no se pode zombar (Gl 6,7). E seria zombar de Deus o querer ofend-lo sempre que quisssemos e desejar, a seguir, o paraso. Quem semeia pecados, no pode esperar outra coisa que o eterno castigo no inferno (Gl 6,8). O lao com que o demnio arrasta quase todos os cristos que se condenam , sem dvida, esse engano com que os seduz, dizendo-lhes: Pecai livremente, porque, apesar de todos os pecados, haveis de salvar-vos. O Senhor, porm, amaldioa aquele que peca na esperana de perdo. A esperana depois do pecado, quando o pecador deveras se arrepende, agradvel a Deus, mas a dos obstinados lhe abominvel. Tal esperana provoca o castigo de Deus, assim como seria passvel de punio o servo que ofendesse a seu patro, precisamente porque bondoso e amvel. AFETOS E SPLICAS Meu Deus! Eis aqui um dos que vos tm ofendido porque reis bom para mim!... Senhor, esperaime ainda. No me abandoneis, pois espero, com o auxlio de vossa graa, no tornar a dar-vos motivo para que me deixeis. Arrependo-me, Bondade infinita, de vos ter ofendido, cansando vossa pacincia.

176

Agradeo-vos por me terdes esperado at agora. De hoje em diante no tornarei a ser, como hei sido, um miservel traidor. J que tendes esperado para verme convertido em fervoroso amante de vossa bondade, crede, como espero, que esse dia ditoso j despontou. Amo-vos sobre todas as coisas; estimo a vossa graa mais que todos os reinos do mundo, e a perd-la preferira perder mil vezes a vida. Meu Deus, por amor de Jesus Cristo, concedei-me, juntamente com vosso santo amor, o dom da perseverana at morte. No permitais que de novo volte a trair-vos ou deixe de vos amar. E vs, Virgem Maria, minha esperana, alcanaime a perseverana final e nada mais vos peo.

PONTO II Dir, talvez, algum: J que Deus usou para comigo de tanta clemncia no passado, espero que a ter tambm no futuro. Eu, porm, lhe respondo: E por ter sido Deus to misericordioso contigo, queres de novo ofend-lo? Desse modo diz So Paulo desprezas a bondade e pacincia de Deus. Ignoras que se o Senhor te suportou at agora, no foi para que continuasses a ofend-lo, seno para que te penitencies do mal que fizeste? (Rm 2,4) E se tu, fiado na divina misericrdia, no temes abusar dela, o Senhor te retirar. Se no vos converterdes...

177

entesar o seu arco e tem-no preparado (Sl 7,13). Minha a vingana, e eu lhes darei a paga a seu tempo (Dt 32,35). Deus espera; mas, chegada a hora da justia, j no espera e castiga ento. Deus aguarda o pecador a fim de que se emende (Is 19,18); mas, quando v que o tempo concedido para os pecados s serve para 54 multiplic-los, valese desse mesmo tempo para empregar a justia (Lm 1,15). De sorte que o prprio tempo concedido, a mesma misericrdia outorgada, serviro para que o castigo seja mais rigoroso e o abandono mais imediato. Medicamos Babilnia e no h sanado. Abandonemo-la. (Jr 51,9). E como que Deus nos abandona? Ou envia a morte ao pecador, que assim morre sem arrepender-se, ou o priva das graas abundantes e s lhe deixa a graa suficiente com que o pecador se poderia salvar, mas no se salva. Obcecada a mente, endurecido o corao, dominado por maus hbitos, a salvao lhe ser moralmente impossvel; e assim ficar, seno em absoluto, pelo menos moralmente abandonado. Derrubar-lhe-ei o muro, e ficar exposta... (Is 5,5). Que castigo! Triste indcio quando o dono rompe o cercado e deixa entrar na vinha os que quiserem, homens e animais: prova de que a abandona. o que faz Deus, quando abandona uma alma: tira-lhe a sebe do temor, dos remorsos de conscincia e a deixa nas trevas. Penetram, ento, nela todos os mons-

178

tros do vcio (Sl 103,20). O pecador, entregue a essa obscuridade, desprezar tudo: a graa divina, a glria, avisos, conselhos e censuras; escarnecer at de sua prpria condenao (Pr 18,3). Deus o deixar nesta vida sem castigo, e nisto consistir seu maior castigo. Compadeamo-nos do mpio... no aprender (jamais) justia. (Is 26,10). Referindo-se a esse texto, diz So Bernardo: No quero essa misericrdia, mais terrvel que a ira. (Serm. 42, in Ct). Terrvel castigo, quando Deus deixa o pecador em seus pecados, e parece que nem lhe pede contas deles (Sl 10,4). Dir-se- que j no se indigna contra ele (Ez 16,42) e que lhe permite gozar quanto neste mundo deseja (Sl 80,13). Desgraados os pecadores que prosperam na vida mortal! sinal de que Deus os reserva para aplicarlhes sua justia na vida eterna! Jeremias pergunta: Por que o caminho dos mpios passa em prosperidade? (Jr 12,1). E responde em seguida: Rene-os como o rebanho destinado ao matadouro (Jr 12,3). No h, pois, maior castigo do que deixar Deus ao pecador amontoar pecados sobre pecados, segundo o que diz David: pondo maldade sobre maldade... Riscados sejam do livro dos vcios (Sl 28,28-29). Observa Belarmino: No existe castigo mais terrvel do que o pecado tornar-se pena do pecado. Fora melhor a um desses infelizes que o Senhor o tivesse feito morrer aps o primeiro pecado; porque, morrendo mais tarde, ter a padecer tantos infernos quantos

179

foram os pecados cometidos. AFETOS E SPLICAS Bem reconheo, meu Deus, que, no miservel estado em que me acho, mereci ser privado da vossa luz e da vossa graa. Pela inspirao, porm, que me dais e ouvindo-vos a voz que me chama penitncia, estou persuadido, entretanto, de que no me abandonastes. J que assim , multiplicai, meu Senhor, vossa misericrdia sobre minha alma; aumentai-me a luz divina e o desejo de vos amar e servir. Transformai-me, meu Deus; de traidor e rebelde que fui, convertei-me em fervoroso amante de vossa bondade, a fim de que chegue para mim o venturoso dia em que parta para o cu e louve eternamente as vossas misericrdias. Vs, Senhor, quereis perdoar-me, e eu s desejo que me outorgueis vosso perdo e vosso amor. Dime, Bondade infinita, de vos ter ofendido tantas vezes. Amo-vos, sumo Bem, porque mo ordenais, e porque sois dignssimo de ser amado. Fazei, pois, meu Redentor, que vos ame este pecador por vs to amado, e com tal pacincia por vs esperado. Tudo espero de vossa bondade inefvel. Espero amar-vos sempre no futuro, at more e por toda a eternidade (Sl 83,2). Que vossa clemncia, meu Jesus, seja constante objeto de meus louvores! Louvarei tambm, por todo o sempre, a vossa misericrdia, Maria, pelas graas

180

inumerveis que me tendes alcanado. vossa intercesso as devo. Assisti-me, Senhora minha, auxiliaime e alcanai-me a santa perseverana.

PONTO III L-se na Vida do Padre Lus de Lanusa que, certo dia, dois amigos passeavam juntos em Palermo. Um deles, chamado Csar, que era ator, vendo o seu companheiro pensativo em extremo, disse-lhe: Apostaria que te foste confessar, e por isso ests to preocupado... Eu no quero acolher tais escrpulos... Escuta: Disse-me um dia o Padre Lanusa que Deus me concedia ainda doze anos de vida, e que, se nesse tempo no me emendasse, morreria de m morte. Viajei depois por muitos pases; sofri de diversas doenas, uma das quais me levou s portas da morte... neste ms que se completam os famosos doze anos, e sinto-me disposto como nunca... Aps esta fala, Csar convidou seu amigo a ver, no sbado seguinte, a estria de uma comdia de sua autoria... Naquele sbado, dia 24 de novembro de 1668, quando Csar se dispunha a entrar em cena, foi acometido subitamente de uma congesto e veio a morrer repentinamente nos braos de uma atriz. Assim acabou a comdia. Pois bem, meu irmo, quando o demnio, por meio da tentao, te excita outra vez ao pecado, se quiseres condenar-te podes cometer

181

livremente o pecado; mas ento no digas que desejas tua salvao. Quando quiseres pecar, considera-te como condenado, e imagina que Deus dita tua sentena, dizendo: Que mais posso fazer por ti, ingrato, alm do que j fiz? (Is 5,4). J que queres condenar-te, condena-te, condena-te, pois... a culpa tua. Dirs, acaso: onde est ento a misericrdia de Deus?... Desgraado! No te parece misericrdia o ter-te Deus suportado tanto tempo, apesar de tantos pecados? Prostrado diante dele e com o rosto em terra, devias estar a render-lhe graas e dizendo: Graas misericrdia do Senhor que no temos sido condenados (Lm 3,2). Cometendo um s pecado mortal, incorreste em delito maior do que se tivesses calcado aos ps o primeiro soberano do mundo. E tantos e tais tens cometido que, se essas ofensas fossem feitas a teu irmo, este no as teria aturado... Deus, entretanto, no somente te esperou, mas te vem chamando muitas vezes, e oferece-te o perdo. Que mais devia fazer? (Is 5,4). Se Deus tivesse necessidade de ti, ou se o houvesses honrado com grandes servios, poderia ter-se mostrado mais clemente contigo? Se depois disto tornastes a ofend-lo, farias que sua divina misericrdia se trocasse em indignao e castigo. Se aquela figueira, encontrada estril por seu dono, no desse fruto depois do ano concedido como prazo para cultiv-la, quem ousaria esperar que se

182

lhe desse mais tempo e no fosse cortada? Escuta, pois, o que diz Santo Agostinho: rvore infrutuosa! o golpe de derrubada foi diferido. Mas no te creias mais segura, porque sers cortada! A pena foi adiada diz o Santo, mas no suprimida. Se tornares a abusar da misericrdia divina, o castigo te atingir: sers cortado. Esperas, portanto, que o prprio Deus te envie ao inferno? Mas, se te envia, j o sabes, jamais haver remdio para ti. O Senhor se cala, mas no para sempre. Quando chega a hora da justia, quebra o silncio. Isto fizeste, e eu calei-me. Pensaste iniquamente que eu seria como tu; argir-te-ei e porei (tudo) diante de teu rosto (Sl 49,21). Por diante dos teus olhos os atos da divina misericrdia e far com que eles mesmos te julguem e condenem. AFETOS E SPLICAS Meu Deus, que desgraa para mim, se, depois de ter recebido a luz que agora me dais, voltasse a ser infiel, cometendo traio. Essas luzes so sinais de que quereis perdoar-me. Arrependo-me, Sumo Bem, de todas as ofensas que fiz vossa infinita bondade. Por vosso preciosssimo sangue, espero, com certeza, o perdo. Mas, se tornasse a afastarme de vs, reconheo que mereceria o inferno, criado de propsito para mim. Tremo, Deus de minha alma, vista da possibilidade de tornar a perder vossa graa. Muitas vezes j vos prometi ser fiel, e depois, infelizmente, tornei a rebelar-me contra vs... No o

183

permitais, Senhor; no me deixeis cair na imensa desgraa de ver-me convertido outra vez em inimigo vosso. Dai-me outro castigo, mas este, no. No permitais que me aparte de vs. Se prevedes que vos hei de tornar a ofender, fazei antes que perca a vida. Aceito a morte mais dolorosa que ter de chorar a desdita de ver-me privado de vossa graa. Ne permittas me separari a te. Repito-o, meu Deus, e fazei que o repita sempre: No permitais que me separe de vs. Amo-vos, meu carssimo Redentor, e no quero mais separar-me de vs. Pelos merecimentos de vossa morte, concedei-me amor to fervoroso que convosco me una estreitamente e jamais possa desprender-me de vs. Ajudai-me, Virgem Maria, por vossa intercesso; alcanai-me a santa perseverana e o amor para com Cristo Jesus.

CONSIDERAO XVIII

Do nmero dos pecados


Quia non profertur cito contra malos sententia, ideo filii hominum perpetrant mala. Porquanto o no ser proferida sentena logo contra os maus, causa de os filhos dos homens cometerem crimes sem temor algum (Ecl 8,11).

184

PONTO I Se Deus castigasse imediatamente a quem o ofende, no se veria, sem dvida, to ultrajado como o atualmente. Mas, porque o Senhor no si castigar logo, seno que espera benignamente, os pecadores cobram nimo para ofend-lo. preciso, porm, considerar que Deus espera e pacientssimo, mas no para sempre. opinio de muitos Santos Padres (de So Baslio, So Jernimo, Santo Ambrsio, So Cirilo de Alexandria, So Joo Crisstomo, Santo Agostinho e outros) que Deus, assim como determinou para cada homem o nmero dos dias de vida, e dotes de sade e de talento que lhe quer outorgar (Sb 11,21), assim, tambm, contou e fixou o nmero de pecados que lhe quer perdoar. E, completo esse nmero, j no perdoa mais, diz Santo Agostinho1. Eusbio de Cesaria2 e os outros Padres acima citados afirmam o mesmo. E no falaram estes Padres sem fundamento, mas baseados na Sagrada Escritura. Diz o Senhor, em certo lugar do texto, que adiava a runa dos amorreus porque ainda no estava completo o nmero de suas culpas (Gn 15,16). Em outra parte diz: No terei no futuro misericrdia de Israel (Os 1,6). J por dez vezes me provocaram. No vero a terra (Nm 14,22-23). E no livro de Jo se l: Tendes selado, como num saco, as minhas culpas (Jo 14,17). Os pecadores no tomam conta dos seus delitos, mas Deus enumera-os bem, a fim de os deci-

185

frar quando a seara estiver madura, isto , quando estiver completo o nmero de pecados (Joel 3,13). Em outra passagem lemos: No estejas sem temor da ofensa que te foi perdoada e no amontoes pecado sobre pecado (Ecl 5,5). Ou seja: preciso, pecador, que tremas ainda dos pecados que j te perdoei; porque, se lhes acrescentares outro poder ser que este novo pecado com aquele complete o nmero e ento no haver misericrdia para ti. Ainda mais claramente, em outra passagem, diz a Escritura: O Senhor espera com pacincia (as naes) para castiglas quando se completar a conta dos pecados, e ento vir o dia do juzo (2Mc 6,14). De sorte que Deus espera o dia em que se completa a medida dos pecados, e depois castiga. A Escritura oferece-nos muitos exemplos de tais castigos, especialmente o de Saul, que, por ter reincidido na desobedincia ao Senhor, foi abandonado por Deus de tal modo, que, ao rogar a Samuel que por ele intercedesse, lhe disse: Rogo-te que tomes sobre ti o meu pecado e venhas comigo para adorar ao Senhor (1Rs 15,25). Ao que Samuel respondeu: No irei contigo, porque desprezaste a palavra do Senhor, e o Senhor te repeliu (1Rs 15,26). Temos tambm o exemplo do rei Baltasar que, achando-se num festim a profanar os vasos do templo, viu mo misteriosa a escrever na parede: Mane, Thecel, Phares. Veio o profeta Daniel e explicou assim as pala-

186

vras: Foste pesado na balana e achado demasiadamente leve (Dn 5,27), dando-lhe a entender que o peso de seus pecados havia inclinado at ao castigo a balana da justia divina. E, com efeito, Baltasar foi morto naquele mesma noite (Dn 5,30). Quantos no h a quem sucede a mesma desgraa! Vivem longos anos em pecado; mas, quando se completa o nmero que lhes foi fixado, a morte dos arrebata e so precipitados no inferno (Jo 21,13). Quantos procuram investigar o nmero das estrelas que existem, saber a quantidade dos anjos no cu, e computar os anos de vida dos homens; mas quem se atrever a indagar do nmero de pecados que Deus quer perdoar-lhes...? Tenhamos, pois, salutar temor. Quem sabe, meu irmo, se, depois do primeiro deleite ilcito, ou do primeiro mau pensamento em que consintas, ou do prximo pecado em que incorras, Deus ainda te perdoar? AFETOS E SPLICAS Meu Deus, dou-vos fervorosas graas! Quantas almas, menos culpadas que eu, esto agora no inferno, enquanto eu vivo ainda fora daquele crcere eterno, e com esperana de alcanar, se o quiser, perdo e glria!... Sim, meu Deus, desejo ser perdoado. Arrependo-me de todo o corao de vos ter ofendido, porque injuriei a vossa Bondade infinita. Eterno Pai, contemplai vosso divino Filho morto na cruz por mim (Sl 83,10), e, em considerao de seus merecimentos, tende misericrdia 57 de minha

187

alma. Proponho antes morrer do que tornar a ofender-vos. Sem dvida, devo temer que, em vista dos pecados que cometi e das graas que me concedestes, uma nova culpa venha completar a medida e eu seja justamente condenado... Ajudai-me, pois, com vossa graa, que de vs espero luz e graa para vos ser fiel. Se previrdes que tornarei a ofender-vos, dai-me a morte antes que perca a vossa graa. Amo-vos, meu Deus, sobre todas as coisas, e mais do que a morte receio a desgraa de apartar-me de vs outra vez. Por piedade, no o permitais... Maria, minha Me, alcanai-me a santa perseverana. PONTO II Dir talvez o pecador que Deus Deus de misericrdia... Quem o nega?... A misericrdia do Senhor infinita; mas, apesar dela, quantas almas se condenam todos os dias? Deus cura os que tm boa vontade (Is 61,1). Perdoa o pecado, mas no pode perdoar a vontade de pecar... Replicar o pecador que ainda muito jovem... s moo?... Deus no conta os anos, conta as culpas. Ora, a medida dos pecados no igual para todos. A um perdoa Deus cem pecados; a outro, mil; outro, ao segundo pecado, se ver precipitado no inferno. A quantos condenou aps o primeiro pecado!

188

Refere So Gregrio que um menino de cinco anos, por ter proferido uma blasfmia, foi lanado no inferno. Segundo revelou a Santssima Virgem bemaventurada Benedita de Florena, uma menina de doze anos fora condenada por seu primeiro pecado. Outro menino, de oito anos de idade, tambm morreu com o primeiro pecado e se condenou. Lemos no Evangelho de So Mateus que o Senhor, a primeira vez em que achou a figueira sem fruto a amaldioou, e a rvore secou (Mt 21,19). Em outro lugar diz o Senhor: Depois das maldades que o povo de Damasco cometeu trs e quatro vezes, eu no mudarei o meu decreto (no revogarei os castigos que lhe tenho decretado) (Am 1,3). Algum temerrio talvez ouse perguntar por que Deus perdoa a tal pecador trs culpas e no quatro. Neste ponto preciso adorar os inefveis juzos de Deus e exclamar com o Apstolo: profundidade das riquezas da sabedoria e cincia de Deus! Quo incompreensveis so seus juzos e imperscrutveis seus caminhos (Rm 11,33). O Senhor sabe, diz Santo Agostinho, a quem h de perdoar e a quem no. queles a quem se concede misericrdia, gratuitamente se concede a mesma, e queles a quem se lha nega, com justia lhes negada. Replicar a alma obstinada que, tendo ofendido tantas vezes a Deus, e Deus lhe tendo perdoado, espera que ele ainda lhe perdoar um novo pecado... Mas porque Deus no o tem castigado at esta hora,

189

segue-se que sempre h de proceder assim? Encherse- a medida e o castigo vir. Sem interromper as relaes com Dalila, esperava Sanso salvar-se das mos dos filisteus, como antes tinha feito (Jt 16,20); mas nesta ltima vez foi preso e perdeu a vida. No digas exclama o Senhor pequei, e qual a adversidade que me sobreveio? (Ecl 5,4). Porque o Altssimo, ainda que nos tolere, d-nos o que merecemos (Ecl 5,4), isto : chegar o dia em que tudo lhe pagaremos, e quanto maior tiver sido a misericrdia tanto maior ser a pena. Afiana-nos So Joo Crisstomo que h mais para recear quando Deus tolera um pecador obstinado, do que quando lhe aplica o castigo sem detena. Com efeito, observa So Gregrio, todos aqueles a quem Deus espera com mais pacincia, so depois, se perseverarem na sua ingratido, castigados com mais rigor5; e muitas vezes acontece, acrescenta o mesmo Santo, que os que foram por mais tempo tolerados por Deus, morrem de improviso sem ter tempo de se converter. Especialmente, quanto maiores tenham sido as luzes que Deus te haja dado, tanto maiores sero tua cegueira e obstinao no pecado, se a tempo no fizeres penitncia. Era-lhe melhor diz So Pedro no ter conhecido o caminho da justia, que depois do conhecimento voltar-lhe as costas (2Pd 2,21). So Paulo diz que (moralmente) impossvel que uma alma ilustrada por luzes celestes, quando reincidir no pecado, se converta de novo (Hb

190

6,4.6). Terrveis so as palavras do Senhor contra aqueles que no querem atender a seu convite: J que vos chamei e dissestes: no... eu tambm me rirei na hora da vossa morte e vos escarnecerei (Pr 1,2426). Note-se que as palavras eu tambm significam que, assim como o pecador zombou de Deus, confessando-se, fazendo propsitos e no os cumprindo nunca, assim o Senhor zombar dele na hora da morte. O sbio diz alm disso: Como co que volta ao que vomitou, assim o imprudente que recai na sua loucura (Pr 26,11). Dionsio, o Cartuxo, desenvolve este pensamento e diz que to abominvel e asqueroso como o co que devora o que tinha vomitado, se faz odioso a Deus o pecador que volta a cometer os pecados de que se arrependeu no sacramento da Penitncia. AFETOS E SPLICAS Eis me aqui, Senhor, a vossos ps. Sou como o co repugnante e asqueroso, que tantas vezes voltei a deleitar-me com o que antes tinha 58 detestado. No mereo perdo, meu Redentor. O precioso sangue, porm, que por mim derramastes, me alenta e me obriga a esperar... Quantas vezes vos ofendi e vs me perdoastes! Prometi no tornar a ofender-vos e da a pouco de

191

novo reca, e vs outra vez me concedestes perdo! Que devo esperar, pois? Que me envieis ao inferno ou que me abandoneis a meus pecados, castigo maior que o prprio inferno? No, meu Deus; quero emendar-me, e, para vos ser fiel, ponho em vs toda minha confiana e prometo recorrer sempre a vs quando me vir assediado de tentaes. No passado fiei-me em minhas promessas e resolues, olvidando encomendar-me a vs nas tentaes. Da proveio a minha runa. Mas, de hoje em diante, sereis vs minha esperana, minha fortaleza e assim tudo me ser possvel (Fp 4,13). Dai-me, pis, meu Jesus, por vossos mritos, a graa de encomendar-me sempre a vs, e de pedir vosso auxlio em todas as minhas necessidades. Amo-vos, Sumo Bem, digno de ser amado sobre todos os bens e s a vs amarei se me ajudais para isso. Vs tambm, Maria, Me nossa, auxiliai-me por vossa intercesso; abrigai-me debaixo de vosso manto; fazei que vos invoque sempre na tentao, e vosso nome dulcssimo ser minha defesa.

PONTO III Filho, pecaste? No tornes a pecar; mas roga pelas culpas antigas, a fim de que te sejam perdoadas (Ecl 21,1). Assim te adverte, cristo, Nosso Senhor, porque deseja salvar-te. No me ofendas, filho, novamente, mas pede perdo dos pecados co-

192

metidos. Quanto mais tiveres ofendido a Deus, meu irmo, tanto mais deves temer a reincidncia em ofend-lo; porque talvez mais um pecado que cometeres far pender a balana da justia divina, e sers condenado. Falando absolutamente, no quero dizer, porque no o sei, que no haja perdo se cometeres novo pecado; afirmo, porm, que isto pode acontecer. Por conseguinte, quando te assaltar a tentao, deves considerar: quem sabe se Deus me perdoar outra vez ou ficarei condenado? Dize-me, por favor: Provarias uma comida, que supusesses estar provavelmente envenenada? Se presumisses fundamente que em determinado caminho estavam teus inimigos espreita para matar-te, passarias por ali, podendo tomar outra via mais segura? Do mesmo modo, que certeza ou que probabilidade podes ter de que, tornando a pecar, sentirs logo verdadeira contrio e no voltars culpa detestvel? Ou ainda, se novamente pecares, no te far Deus morrer no prprio ato do pecado, ou te abandonar depois da queda? Ao comprar uma casa, tomas prudentemente as necessrias precaues para no perderes teu dinheiro. Se vais usar algum remdio, procurars certificar-te que no te possa fazer mal. Ao atravessar um rio, evitas o perigo de cair nele. E, por um vil prazer, por um deleito brutal arriscas tua salvao eterna, dizendo: Eu me confessarei. Mas, pergunto eu: Quando te confessars? No domingo. E quem te assegura que no domingo estars vivo? Amanh mesmo. E quem te afiana esse dia de amanh, quando no sabes sequer se tens ainda uma boa hora de vida?

193

Tendes um dia diz Santo Agostinho quando no tendes certeza de uma hora? Deus prossegue o mesmo Santo promete o perdo ao que se arrepende, no promete o dia de amanh a quem o ofende: Se agora pecares, Deus, talvez, te dar tempo de fazer penitncia, ou talvez no. E se no to der, que ser de ti eternamente? E, no obstante, queres perder tua alma por um msero prazer e a expes ao perigo da perdio eterna. Arriscarias mil ducados por essa vil satisfao? Digo mais: darias tudo, fazenda, casa, poder, liberdade e vida, por um breve gosto ilcito? No, sem dvida. E, contudo, por esse mesmo indigno prazer, queres perder tudo: Deus, a alma e o cu. Dize-me, pois: as coisas que ensina a f so verdades altssimas, ou no passam de puras fbulas que haja cu, inferno e eternidade? Crs que se a morte te surpreender em pecado estars perdido para sempre?... Que temeridade, que loucura, condenares a ti mesmo s penas eternas com a v esperana de remedi-lo mais tarde! Ningum quer enfermar com a esperana de curar-se diz Santo Agostinho. No teramos por louco a quem bebesse veneno dizendo: depois, por meio de um remdio, me salvarei? E tu queres a condenao morte eterna, fiado em que talvez mais tarde possas livrar-te dela?... Loucura terrvel, que tantas almas tem levado e leva ao inferno, segundo a ameaa do Senhor! Pecaste confiando temerariamente na misericrdia divina; mas o castigo vir de improviso sobre ti, sem que

194

saibas donde vem (Is 47,10-11). AFETOS E SPLICAS Aqui tendes, Senhor, um desses insensatos, que tantas vezes perdeu a sua alma e a vossa graa, esperando recuper-la depois. Ai de mim, se me tivsseis enviado a morte no instante em que pequei! Que seria de mim?... Agradeo de todo o corao vossa clemncia o ter-me esperado, dando-me a conhecer meu desvairamento. Reconheo que desejais salvarme, e eu quero me salvar. Di-me, Bondade infinita, de me ter afastado de vs tantas vezes. Amo-vos com todo o fervor de 59 meu corao, e espero, Jesus, que, pelos merecimentos de vosso precioso sangue, no recairei em tal demncia. Perdoai-me, Senhor, e acolhei-me em vossa graa, que jamais quero separar-me de vs. In te, Domine, speravi non confundar in aeternum. Espero, meu Redentor, no ter de sofrer a desdita e confuso de ver-me privado outra vez de vosso amor e de vossa graa. Concedeime a santa perseverana, e fazei que sempre vo-la pea, particularmente nas tentaes, invocando vosso santo nome e o de vossa Me santssima: Meu Jesus, socorrei-me!... Maria, nossa Me, amparai-me!... Sim, Rainha e Senhora minha, enquanto recorrer a vs, no serei vencido. E se persistir a tentao, fazei, minha Me, que persista em invocar-vos.

195

CONSIDERAO XIX

Do bem inefvel que a graa divina e do grande mal que a inimizade com Deus
Nescit homo pretium ejus. No compreende o homem o seu preo (Jo 28,13).

PONTO I Diz o Senhor que aquele que sabe distinguir o precioso do vil semelhante a Deus, que reprova o mal e escolhe o bem (Jr 15,19). Vejamos quo grande a graa divina, e que mal mesmo a inimizade com Deus. Os homens no conhecem o valor da graa divina (Jo 28,13). Por isso que trocam por ninharia, um fumo subtil, um punhado de terra, um deleite irracional. E, todavia, ela um tesouro de valor infinito, que nos torna dignos da amizade de Deus (Sb 7,14); de modo que a alma no estado da graa amiga do Senhor. Os pagos, privados da luz da f, julgavam impossvel que a criatura pudesse manter relaes de amizade com Deus; e, falando segundo o ditame de seu corao, no deixavam de ter razo, pois que a amizade conforme diz So Jernimo torna os ami-

196

gos iguais. Deus, contudo, declarou repetidas vezes que, por meio de sua graa, podemos tornar-nos seus amigos se observarmos e cumprirmos sua lei (Jo 15,14). Exclama So Gregrio: bondade de Deus! No merecemos sequer ser chamados servos seus, e ele se digna chamar-nos seus amigos. Quanto se julgaria feliz aquele que tivesse a dita de ser amigo de seu rei! Mas, se a um vassalo fora temeridade pretender a amizade de seu prncipe, no obsta que uma alma aspire amizade de Deus. Refere Santo Agostinho que, achando-se dois cortesos num mosteiro, um deles comeou a ler a vida de Santo Antnio Abade e, medida em que ia lendo, seu corao se desprendia de tal modo dos afetos mundanos, que falou a seu companheiro nestes termos: Amigo, que que procuramos?... Servindo ao imperador, que mais poderemos pretender do que conseguir sua amizade? E, mesmo que a tanto chegssemos, exporamos a grande perigo a salvao eterna. Com grande dificuldade lograramos ser amigos de Csar, enquanto desde j, se o quiser, posso ser amigo de Deus. Aquele, portanto, que est na graa, amigo do Senhor. E no s isso, porque se torna filho de Deus (Sl 71,6). Tal a dita inefvel que nos alcanou o divino amor por meio de Jesus Cristo. Considerai a caridade que nos fez o Pai Eterno, querendo que tenhamos o nome de filhos de Deus e o sejamos (1Jo 3,1). Alm disso, a alma que est na graa esposa

197

do Senhor (Lc 15,22). Por isso, o pai do filho prdigo, ao acolh-lo e receb-lo de novo, deu-lhe o anel, sinal de esponsais. Ainda mais: essa alma venturosa templo do Esprito Santo. Soror Maria de Ognes viu sair o demnio do corpo de um menino, que estavam batizando, e notou que no neo-cristo ingressava o Esprito Santo, rodeado de anjos. AFETOS E SPLICAS Meu Deus, quando minha alma, por felicidade sua, possua vossa graa, era vosso templo e vossa amiga, vossa filha e esposa. Mas pelo pecado perdeu tudo, e fez-se vossa inimiga e escrava do inferno. Com profundo agradecimento, meu Deus, vejo que me dais tempo de recuperar vossa graa. Arrependome de ter ofendido vossa bondade infinita, e vos amo sobre todas as coisas. Dignai-vos, pois, aceitar-me de novo em vossa amizade. No me desprezeis, por piedade! Bem sei que merecia ser repelido, mas meu Senhor Jesus Cristo, pelo sacrifcio que de si mesmo fez sobre o Calvrio, merece que, ao ver-me arrependido, me aceiteis de novo. Adveniat regnum tuum. Meu Pai (assim me ensinou a chamar-vos vosso divino Filho), reinai em mim pela vossa graa, e fazei que somente a vs sirva, somente a vs ame e por vs viva. Et ne nos inducas in tentationem. No permitais que me venam os inimigos que me combatem. Sed libera nos a malo. Livrai-me do inferno, ou melhor: livrai-me do pecado, nico mal que pode condenar-me.

198

Maria, rogai por mim e livrai-me do mal horrvel de me ver em pecado sem a graa de nosso Deus! PONTO II Disse So Toms de Aquino que o dom da graa excede a todos os dons que uma criatura possa receber, porque a graa a participao da prpria natureza divina1. J antes havia dito So Pedro: Para que por isso sejais participantes da divina natureza. Tanta sua dignidade que Jesus Cristo no-la mereceu por sua Paixo! Ele nos comunicou, de certo modo, o resplendor que recebeu de Deus (Jo 17,22). Deste modo, a alma que est na graa se une intimamente a Deus (1Cor 6,17), e, segundo afirma o Redentor, a Santssima Trindade vem habitar nela (Jo 14,22). to bela uma alma em estado de graa, que o Senhor se compraz nela e a elogia amorosamente: Como s formosa, minha amiga, como s formosa! (Ct 4,1). Parece que o Senhor no pode apartar os olhos de uma alma que o ama nem deitar os olhos de uma alma que o ama nem deixar de dar ouvido a quanto lhe pea (Sl 33,6). Dizia Santa Brgida que ningum seria capaz de ver a beleza de uma alma em estado de graa, sem morrer de alegria. Santa Catarina de Sena, ao contemplar uma alma em estado to feliz, disse que preferia dar sua vida para que aquela alma jamais viesse a perder tanta beleza. Era por isto que a Santa beijava a terra que os sacerdotes pisavam, considerando que por seu intermdio

199

recuperavam as almas a graa de Deus. Que tesouro de merecimentos pode adquirir uma alma em estado de graa! Em cada instante lhe dado merecer a glria; pois, segundo disse Santo Toms, cada ato de amor, produzido por tais almas, merece a vida eterna. Por que, pois, invejar os poderosos do mundo? Estando na graa de Deus, podemos adquirir continuamente as maiores grandezas celestes. Um irmo coadjutor da Companhia de Jesus, segundo refere o Padre Patrignani em seu Menolgio, apareceu depois de sua morte e revelou que se tinha salvado, assim como Filipe II, rei da Espanha, e que ambos gozavam j a glria eterna. Quanto menor, porm, fora ele neste mundo em comparao ao rei, tanto mais elevado era agora o seu lugar no cu. S aquele que a desfrutou pode compreender quo suave a paz de que goza, mesmo neste mundo, uma alma que se acha na graa (Sl 33,9). Confirmam-no as palavras do Senhor: Muita paz aos que ama tua lei. (Sl 118,165). A paz que provm dessa unio com Deus excede a quantos prazeres possam oferecer os sentidos e o mundo (Fp 4,7). AFETOS E SPLICAS Meu Jesus! Vs sois o Bom Pastor que se deixou crucificar para dar a vida a suas ovelhas. Quando eu fugia de vs, no deixastes de me procurar com

200

amorosa diligncia. Acolhei-me agora que vos procuro e volto arrependimento a vossos ps. Concedeime de novo vossa 61 graa, que miseramente perdi por minha culpa. Ao considerar que tantas vezes me tenho afastado de vs, quisera morrer de dor, e de todo o corao me arrependo. Perdoai-me, pela morte dolorosssima que para mim padecestes na cruz. Prendei-me com as doces cadeias do vosso amor, e no permitais que outra vez me afaste de vs. Daime fora para sofrer com pacincia todas as cruzes que me destinais, j que mereci as penas eternas do inferno. Fazei que abrace com amor os desprezos que receber dos homens, j que mereci ser eternamente atormentado pelos demnios. Fazei, em suma, que obedea em tudo s vossas inspiraes, e vena todo o respeito humano por amor a vs. Estou resolvido a servir unicamente a vs. Insistam os outros quanto quiserem, eu somente quero amar a vs, meu Deus amabilssimo. S a vs desejo agradar. Ajudai-me, Senhor, que sem vs nada posso. Amo-vos, meu Jesus, de todo o corao, e confio em vosso sangue preciosssimo... Maria, minha esperana, auxiliai-me com vossa intercesso. J que vos gloriais de salvar os pobres pecadores que a vs recorrem, eis que sou vosso servo humilde socorrei-me e salvai-me. PONTO III Consideremos agora o estado infeliz de uma al-

201

ma que cai no desagrado de Deus. Vive separado de seu Sumo Bem, que Deus (Is 59,2); de sorte que ela j no de Deus, nem Deus j seu (Os 1,9). E no somente no a considera como sua, mas detesta-a e a condena ao inferno. O Senhor no detesta a nenhuma das suas criaturas, nem s feras, nem aos rpteis, nem ao mais vil dos insetos (Sb 2,25). Entretanto, no pode deixar de aborrecer o pecador (Sl 5,7); porque, sendo impossvel que no odeie o pecado, inimigo absolutamente contrrio sua divina vontade, deve necessariamente aborrecer o pecador que se conserva unido vontade do pecado (Sb 14,9). meu Deus! Se algum tem por inimigo a um prncipe do mundo, no pode repousar tranqilo, receando a cada instante a morte. E aquele que for inimigo de Deus, como pode ter paz? Da ira de um rei se pode escapar, ocultando-se ou emigrando para outro pas; mas quem pode livrar-se das mos de Deus? Senhor, dizia David, se subir ao cu, ali ests, se descer ao inferno, ests ali presente... A todo e qualquer lugar aonde v, tua mo alcanarme- (Sl 138,8-10). Desgraados pecadores! So amaldioados por Deus, amaldioados pelos anjos, amaldioados pelos santos, e ainda amaldioados na terra, todos os dias, pelos sacerdotes e religiosos que, ao recitar o ofcio divino, proferem a maldio (Sl 118,2). Alm disso, o desafeto de Deus traz consigo a perda de todos os

202

merecimentos. Ainda que uma pessoa tivesse merecido tanto como um So Paulo Eremita, que viveu noventa e oito anos numa gruta; tanto como um So Francisco Xavier, que conquistou para Deus dez milhes de almas; tanto como So Paulo, que por si s alcanou segundo afirma So Jernimo mais merecimentos que todos os outros apstolos, se tal pessoa cometesse um s pecado mortal, perderia tudo (Ez 18,24); to grande a runa que produz a queda no desagrado do Senhor! De filho de Deus, o pecador converte-se em escravo de Satans; de amigo predileto torna-se odioso inimigo; de herdeiro da glria, em condenado do inferno. Dizia So Francisco de Sales que, se os anjos pudessem chorar, certamente chorariam de compaixo ao verem a desdita de uma alma que comete um pecado mortal e perde a graa divina. Entretanto, a maior tristeza que os anjos chorariam, se pudessem chorar, e o pecador no chora. Aquele que perde um cavalo, uma ovelha diz Santo Agostinho j no come, j no descansa, mas chora e lastima-se. Mas, se perde a graa de Deus, come, dorme e no se queixa! AFETOS E SPLICAS Vede, Redentor meu, a que estado lamentvel me acho reduzido! Para me tornardes digno de vossa graa, passastes trinta e trs anos de trabalhos e sofrimentos, e eu, em um instante, por um momento de prazer envenenado a desprezei e perdi. Graas mil

203

rendo vossa misericrdia, que ainda me d tempo de recuper-la, se, de fato, o quiser. Sim, meu Senhor; quero fazer tudo quanto possa para readquiri-la. Dizei-me o que devo fazer para obter o perdo. Quereis que me arrependa? Pois bem, meu Jesus, arrependo-me de todo o corao de ter ofendido a vossa bondade infinita... Quereis que vos ame? Amovos sobre todas as coisas. Mal andou na vida passada o meu corao, amando as criaturas e as vaidades do mundo. De agora em diante, s viverei para vs e s a vs amarei, meu Deus, meu tesouro, minha esperana e minha fortaleza (Sl 17,1). Vossos mritos, vossas sacratssimas chagas, sero minha esperana. de vs que espero a fora necessria para vos ser fiel. Acolhei-me, pois, em vossa graa, meu Salvador, e no permitais que jamais vos abandone. Desprendei-me dos afetos mundanos e inflamai meu corao em vosso santo amor. Maria, minha Me, fazei que minha alma arda em amor de Deus, tal como arde a vossa eternamente.

204

CONSIDERAO XX

Loucura do pecador
Sapientia enim hujus mundi stultitta est apud Deum. A sabedoria deste mundo loucura diante de Deus (1Cor 3,19).

PONTO I O bem-aventurado Joo dvila dizia que neste mundo deveria haver dois grandes crceres: um para aqueles que no tm f, e outro para aqueles que, tendo-a, vivem em pecado e afastados de Deus. A estes, acrescentava, conviria o hospcio de loucos. Mas a maior desdita destes miserveis consiste em que, no obstante sua cegueira e insensatez, julgam ser sbios e prudentes. E pior que seu nmero infinito (Ecl 1,15). H quem enlouquea pelas honras; outros, pelos prazeres; no poucos, pelas futilidades da terra. E se atrevem a considerar loucos os santos, que desprezam os bens mesquinhos do mundo para conquistar a salvao eterna e o Sumo Bem, que Deus. A seus olhos loucura sofrer desprezos e perdoar ofensas; loucura, o privar-se dos prazeres sensuais e preferir a mortificao; loucura, renunciar s honras e s riquezas, e amar a solido, a vida humilde e oculta. No consideram, no entanto, que a essa sua sabedoria mundana Deus chama necessidade:

205

A sabedoria deste mundo loucura diante de Deus (1Cor 3,19). Ah!... Vir o dia em que confessaro e reconhecero a sua demncia... Quando, porm? Quando j no houver remdio possvel e tenham que exclamar desesperados: Desgraados de ns, que reputvamos loucura a vida dos santos! Agora compreendemos que os loucos fomos ns. Eles j se contam no nmero feliz dos filhos de Deus e compartilham a sorte dos bemaventurados, que durar eternamente e os far felizes para sempre... ao passo que ns ficamos escravos do demnio, condenados a arder neste crcere de tormentos por toda a eternidade!... Enganamonos, pois, querendo cerrar os olhos luz divina (Sb 5,6), e nossa maior desventura sabermos que o nosso erro no tem nem ter remdio enquanto Deus for Deus. Que imensa loucura , portanto, perder a graa de Deus em troca de um pouco de fumo, de um breve deleite!... Que no faz um vassalo para obter as boas graas de seu soberano?... E, no entanto, meu Deus, por uma miservel satisfao perder o Bem supremo, perder a glria, perder tambm a paz nesta vida, deixando que o pecado reine na alma e a atormente com seus incessantes remorsos... Perder tudo, e condenar-se voluntariamente desgraa interminvel!... Entregar-te-ias quele prazer ilcito, se, de antemo, soubesses que te queimarias a mo ou que ficarias encerrado por um ano, num tmulo? Comete-

206

rias tal pecado, se, por causa dele, perderias cem escudos? E, contudo, tens f e crs que, pecando, perders a Deus e sers condenado ao fogo eterno... Como te atreves a pecar? AFETOS E SPLICAS Deus de minha alma!... Que seria agora de mim se no tivsseis tido tanta misericrdia para comigo? Estaria no inferno, entre os insensatos a quem fui semelhante. Dou-vos graas, Senhor, e vos peo que no me abandoneis em minha cegueira. Bem o merecia, mas vejo felizmente que vossa graa ainda no me tem abandonado. Ouo que me chamais amorosamente e me convidais a pedir-vos perdo e esperar de vs a concesso de dons altssimos, apesar das graves ofensas que vos fiz. Sim, meu Salvador, espero que me acolhereis como filho vosso. No sou digno de que me chameis filho, porque vos ultrajei atrevidamente (Lc 5,21). Sei, porm, que vos comprazeis em ir procura da ovelha tresmalhada e em abraar os filhos perdidos. Meu Pai amantssimo, arrependo-me de vos ter ofendido; a vossos ps me prostro e os abrao e no me levantarei enquanto no me concederdes o perdo e a bno! (Gn 32,26) Abenoai-me, meu Pai, e com vossa bno despertai em mim grande dor de meus pecados e amor ardente por vs. Amo-vos meu Pai, de todo o corao. No permitais que me afaste de vs! Privaime de tudo, menos do vosso amor.

207

Maria, se Deus meu Pai, sois vs minha Me. Abenoai-me tambm, e, j que no mereo ser filho, recebei-me como vosso servo. Fazei, porm, que seja um servo que vos ame sempre com ternura e confie sempre em vossa proteo.

PONTO II Pobres pecadores! Afadigam-se com empenho para adquirir a cincia humana e procurar os bens da vida presente, que to cedo se 63 acaba, e desprezam os bens dessa outra vida, que jamais ter fim! De tal modo perdem o juzo, que no somente se tornam insensatos, mas se reduzem condio dos brutos; porque, vivendo como irracionais, sem considerar o que o bem e o mal, seguem unicamente o instinto das afeies sensuais, entregam-se ao que lisonjeia a carne, sem pensar no que perdem, nem na runa eterna que os ameaa. Isto no portar-se como homem, seno como besta. Chamamos homem, diz So Joo Crisstomo, aquele que conserva a imagem essencial do ser humano. Ser homem , por conseguinte, ser racional, isto , governar- se segundo os ditames da razo e no segundo o apetite sensual. Se Deus desse a uma besta o uso da razo, e ela conforme a razo procedesse, diramos que procedia

208

como homem. E, ao contrrio, quando o homem se deixa guiar pelos sentidos contra a razo, deve dizerse que procede como besta. Oxal que eles tivessem sabedoria e compreendessem e previssem o fim (Dt 32,29). O homem que se guia razoavelmente em suas obras, prev o futuro, isto , considera o que lhe h de acontecer no fim da vida: a morte, o juzo, e depois dele o inferno ou a glria. Quanto mais sbio um simples aldeo que se salva, do que um monarca que se condena. Vale mais um moo pobre, mas sbio, do que um rei velho e nscio, que no sabe prever nada para o futuro (Ecl 4,13). Deus! No teramos por louco aquele que, para ganhar um real, se arriscasse a perder todos os bens? E no deve passar por louco aquele que, a troco de um breve prazer, perde a sua alma e se expe ao perigo de perd-la para sempre? Esta a causa da condenao de muitssimas almas: ocupam-se em demasia dos bens e dos males presentes, e no pensam nos eternos. Deus no nos colocou neste mundo para alcanarmos riquezas, nem adquirirmos honras ou contentarmos os sentidos, seno para procurarmos a vida eterna (Rm 6,22). E a consecuo desta finalidade deve ser o nosso nico interesse. Uma s coisa necessria (Lc 10,42). Ora, os pecadores desprezam este fim. S pensam no presente. Caminham at ao trmino da vida e se acercam da eternidade, sem saberem para onde

209

se dirigem. Que direis de um piloto diz Santo Agostinho que mostrasse ignorar completamente o rumo que deve dar a seu navio? Todos diriam que leva a nau sua perdio. Tais so continua o Santo esses sbios do mundo, que sabem ganhar dinheiro, entregar-se aos prazeres, obter altos cargos, mas no acertam salvar suas almas. Sbio do mundo foi Alexandre Magno, que conquistou numerosos reinos; mas, decorrido pouco tempo, morreu, e se condenou para sempre. Sbio foi o rico avarento que soube enriquecer; e, todavia, morreu e foi sepultado no inferno (Lc 15,22). Sbio dessa espcie foi Henrique VIII, que soube manter-se no trono, apesar de sua revolta contra a Igreja. Mas, no fim de seus dias, reconhecendo que tinha perdida sua alma, exclamou: Tudo para mim est perdido! Quantos desgraados gemem agora no inferno! Vede, dizem eles, como todos os bens do mundo passaram qual sombra e j no nos causam seno constante pesar e eterno pranto (Sb 5,8)! Ante o homem, a vida e a morte: aquilo que ele escolher, ser-lhe- dado (Ecl 15,18). Cristo! diante de ti se apresentam a vida e a morte, isto , a voluntria privao das coisas ilcitas para ganhar a vida eterna, ou o entregar-te a eles e morte eterna... Que dizes? Que escolhes?... Procede como homem e no como bruto. Escolhe como cristo que tem f, e dize: Que aproveita ao homem ganhar o mundo todo e perder sua alma? (Mt 16,26).

210

AFETOS E SPLICAS meu Deus! Destes-me a razo, a luz da f e, contudo, portei-me como um irracional, preterindo vossa divina graa aos vs prazeres mundanos, que se dissiparam como o fumo, deixando apenas remorsos de conscincia e dvidas para com vossa justia. Ah, Senhor, no me julgueis pelo que mereo (Sl 142, 2), mas tratai-me segundo vossa misericrdia! Iluminai-me, meu Deus; dai-me dor sobre meus pecados, e perdoai-me. Sou a ovelha tresmalhada; se me no procurardes, perdido continuarei (Sl 118, 176). Tende piedade de mim, pelo sangue precioso que por mim derramastes. Arrependo-me, meu Sumo Bem, de vos ter abandonado e de ter renunciado voluntariamente vossa graa. Quisera morrer de dor; aumentai em mim essa contrio profunda e fazei que chegue ao cu para exaltar ali vossa infinita misericrdia... Nossa Me Maria, meu refgio e minha esperana, rogai por mim a Jesus; intercedei para que me perdoe e me conceda a santa perseverana.

PONTO III Compenetremo-nos bem de que o verdadeiro sbio aquele que sabe adquirir a graa divina e a glria. Roguemos ao Senhor para que nos conceda a cincia dos Santos, cincia que ele d a quem lha

211

pede (Sb 10,10). Que bela cincia, a de saber amar a Deus e salvar a nossa alma! Isto , a de acertar na escolha do caminho da eterna salvao e dos meios para consegui-la. O livro da salvao , sem dvida, o mais 64 necessrio de todos. Se o soubermos todo, sem saber salvar-nos, de nada nos aproveitaria o nosso saber. Seramos para sempre infelizes. Mas, ao contrrio, seremos eternamente venturosos, se soubermos amar a Deus, ainda que ignoremos todas as demais coisas, como dizia Santo Agostinho. Certo dia, Frei Gil disse a So Boaventura: Sois feliz, Padre Boaventura, pelo vosso profundo saber. Eu, pobre ignorante, nada sei. Sem dvida, podereis tornar-vos mais santo do que eu. Persuadi- vos, respondeu o Santo, de que uma pobre velha ignorante, que sabe amar a Deus melhor que eu, ser mais santa que eu. Ouvindo isto, o santo frei Gil exclamou: pobre velhinha, se amares a Deus, podes tornar-te mais santa que o Padre Boaventura. Quantos ignorantes h dizia Santo Agostinho que nunca aprenderam a ler, mas que sabem amar a Deus, e se salvam, e quantos doutos do mundo que se condenam!... Quo sbios foram um So Pascoal, um So Flix, capuchinho, um So Joo de Deus, apesar de ignorarem as cincias humanas! Quo sbios todos aqueles que, renunciando ao mundo, se encerraram nos claustros ou viveram em desertos, como um So Bento, um So Francisco de

212

Assis, um So Lus de Tolosa, que renunciou a coroa! Quo sbios, tantos mrtires e tantas virgens, que renunciaram a honras, prazeres e riquezas para morrer por Cristo!... Ainda os prprios mundanos reconhecem esta verdade, e proclamam feliz aquele que se entrega a Deus e sabe o que tem de fazer para salvar a sua alma. Em suma: aqueles que renunciam aos bens da terra para se consagrar a Deus so chamados homens desenganados. Como deveremos chamar os que preferem a Deus os bens do mundo?... Homens enganados. Meu irmo! a qual dessas duas falanges queres pertencer? Para fazer boa escolha nos aconselha So Joo Crisstomo que visitemos os cemitrios. Os sepulcros so escola excelente para reconhecer a vaidade dos bens deste mundo e para aprender a cincia dos Santos. Dizei-me adverte o Santo sabereis distinguir ali o prncipe do nobre ou do letrado? Eu, por mim, nada vejo, seno podrido e vermes. Todas as coisas do mundo passaro em breve, dissipar-se-o como fbulas, sonhos e sombras. Entretanto, cristo, se quiseres adquirir a verdadeira sabedoria, no basta que reconheas a importncia de tua finalidade, mas mister seguir os meios estabelecidos para alcan-la. No h ningum que se no quisera salvar e santificar, mas como no em-

213

pregam os meios convenientes, condenam-se. preciso evitar as ocasies de pecar, freqentar os sacramentos, fazer orao, e, sobretudo, gravar no corao as mximas do Evangelho, como, por exemplo, as seguintes: Que aproveita ao homem se ganhar o mundo todo? (Mt 16,26). Quem ama desordenadamente a sua alma, perd-la- (Jo 12,25). Ou seja, convm perder a vida, se necessrio for, para salvar a alma. Se algum quiser vir aps mim, negue-se a si mesmo (Mt 16,20). Para seguir a Jesus Cristo preciso recusar ao amor prprio a satisfao que exige. Nossa salvao consiste no cumprimento da vontade divina (Sl 29,61). AFETOS E SPLICAS Pai de misericrdia! Lanai um olhar sobre minha grande misria e compadecei-vos de mim. Iluminaime, Senhor; fazei que reconhea minha loucura passada para que a deplore e aprecie e ame vossa bondade infinita. meu Jesus, que destes vosso sangue para me remir; no permitais que volte a ser, como fui, escravo do mundo! (Sl 19). Arrependo- me, Sumo Bem, de ter-vos abandonado. Amaldio todos os momentos em que minha vontade consentiu no pecado, e abrao-me com vossa santssima vontade, que s deseja a minha felicidade. Concedei-me, Eterno Pai, pelos merecimentos de Jesus Cristo, fora para executar tudo quanto vos agrade, e fazei que prefira morrer a opor-me vossa vontade. Ajudai-me

214

com a vossa graa a depositar em vs todo o meu amor, e a desligar-me de todo afeto que no conduza a vs. Amo-vos, Deus de minha alma, amo-vos sobre todas as coisas e de vs espero toda a felicidade; o perdo, a perseverana em vosso amor e a glria para vos amar eternamente... Maria, alcanai-me estas graas! O vosso divino Filho nada vos recusa. Confio em vs, minha esperana!

CONSIDERAO XXI

Vida infeliz dos pecadores e vida ditosa do que ama a Deus


Non est pax impiis, dicit Dominus. No h paz para os mpios, disse o Senhor (Is 58,24). Pax multa diligentibus legem tuam. Muita paz para os que amam tua lei (Sl 118, 65).

PONTO I Nesta vida, todos os homens se esforam para conseguir a paz.

215

Trabalham o comerciante, o soldado, o advogado, porque pensam que, realizando tal negcio, obtendo tal promoo, ganhando tal demanda, alcanaro os favores da fortuna e podero gozar da paz. Mas, pobres mundanos, que procurais a paz no mundo, que no a pode dar! Deus somente no-la pode dar. D a teus servos, diz a Igreja em suas preces, aquela paz que o mundo no pode dar. No, no pode o mundo com todos os seus bens satisfazer o corao humano, porque o homem no foi criado para essa espcie de bens, mas unicamente para Deus; de modo que somente em Deus pode encontrar felicidade e repouso. O ser irracional, criado para gozos materiais, procura e encontra a paz nos bens terrestres. Dai a um jumento um feixe de capim, dai a um co um pedao de carne, e ficaro satisfeitos, sem desejar mais coisa alguma. Mas a alma, criada para amar a Deus e unir-se a ele, no encontra paz nos deleites sensuais; s Deus a pode fazer plenamente feliz. Aquele rico de que fala So Lucas tinha obtido de seus campos abundantssima colheita, e dizia de si para consigo: Minha alma, agora possuis bens abundantes, armazenados para muitos anos; descansa, come, bebe... (Lc 12,19). Mas este rico infeliz foi chamado louco, e com toda a razo, diz So Baslio. Desgraado exclama o Santo. Acaso, te equiparas a um animal e pretendes contentar tua alma com beber e comer e com os deleites sensuais? O ho-

216

mem escreve So Bernardo poder fartar-se, mas nunca satisfazer-se com os bens do mundo. O prprio Santo, comentando este texto do Evangelho: Eis que abandonamos tudo (Mt 19,27), diz que observou muitos loucos com diversas manias. Todos acrescenta sofriam de fome devoradora; mas uns se saciavam com terra, smbolo dos avarentos; outros, aspiravam o ar, figura dos vaidosos; outros, ao redor da boca de uma fornalha, recebiam as fugazes centelhas, imagem dos iracundos; aqueles, enfim, smbolo dos desonestos, de um lago ftido bebiam suas guas corrompidas. E, dirigindo-se depois a todos, exclama o Santo: insensatos, no vedes que todas estas coisas, longe de extinguirem a fome, s a atiam? Os bens do mundo so bens aparentes, e, por isso, no podem satisfazer o corao humano (Ag 1, 6); assim o avarento, quanto mais entesoura, mais quer entesourar, diz Santo Agostinho. O impudico, quanto mais se engolfa nos prazeres de seu vcio, maior desgosto e cada vez mais terrveis desejos sente: e como que poderia tranqilizar-se seu corao com a imundcie sensual? O mesmo sucede ao ambicioso, que aspira saciar-se com o fumo subtil de vaidades, poder e riquezas; porque o ambicioso atende mais ao que lhe falta do que ao que possui. Alexandre Magno, depois de ter conquistado tantos reinos, lamenta-se por no ter adquirido o domnio das demais naes. Se os bens da terra pudessem contentar o homem, os ricos e os monarcas seriam plenamente felizes; mas a experincia prova o

217

contrrio. o que afirma Salomo, que assegura no ter negado nada a seus desejos (Ecl 2,10), e, contudo, exclama: Vaidade das vaidades, e tudo vaidade (Ecl 1,2), o que quer dizer; tudo quanto h no mundo mera vaidade, mentira e loucura... AFETOS E SPLICAS Que me resta, meu Deus, das ofensas que vos fiz, seno amarguras e penas e mritos para o inferno? No me acabrunha a dor que sinto, antes me consola e alivia, porque um dom de vossa graa que se une esperana de que me quereis perdoar. O que me aflige o muito que vos hei injuriado, meu Redentor, que tanto me amastes. Merecia ento, Senhor, que me abandonsseis; em vez disso, vejo que me ofereceis o perdo e que sois o primeiro a procurar a paz. Sim, meu Jesus, desejo a paz convosco, e mais que todas as coisas, desejo a vossa graa. Arrependo-me, Bondade infinita, de vos ter ofendido e quisera morrer de pura contrio. Pelo amor que tivestes comigo, morrendo por mim na cruz, perdoaime e acolhei-me em vosso corao; mudai o meu de tal modo que, se muito vos ofendeu no passado, mais passe a vos agradar no futuro. Renuncio, por vosso amor, a todos os prazeres que o mundo possa oferecer-me e tomo a resoluo de perder antes a vida do que vossa graa. Dizei-me o que quereis que eu faa para servir- vos, pois que desejo execut-lo. Nada de prazeres, nem de honras e riquezas; s amo a vs, meu Deus, meu gozo, minha glria, meu tesouro, mi-

218

nha vida, meu amor e meu tudo. Socorrei-me, Senhor, para que vos seja fiel; concedei-me o dom do vosso amor e fazei de mim o que vos aprouver. Maria, Me e esperana nossa depois de Jesus Cristo, acolhei-me sob vossa proteo, e fazei que eu seja todo de Deus.

PONTO II Alm disso, disse Salomo que os bens do mundo no apenas so vaidades que no satisfazem a alma, mas que so penas que afligem o esprito (Ecl 1,14). Os pobres pecadores pretendem ser felizes carregados de suas culpas, mas s encontram amarguras e remorsos (Sl 13,3). Nada de paz, nem de tranqilidade. Deus nos disse: No h paz para os mpios (Is 48,22). Primeiramente, o pecado traz em si o temor profundo da vingana divina; pois, assim como um homem, que tem um poderoso inimigo, no vive tranqilamente, como poder o inimigo de Deus repousar em paz? O caminho do Senhor causa espanto para os que praticam o mal (Pr 10,29). Quando a terra treme ou o trovo ribomba, como estremece aquele que se acha em pecado! At o suave movimento da folhagem, s vezes, lhe causa pavor: O zunido do terror amedronta constantemente os seus ouvidos (Jo 15,21). Foge sem ver quem o persegue (Pr 28,1), porque seu prprio pecado corre emps dele. Caim matou seu irmo Abel e exclamou logo:

219

Todo aquele que me encontrar me matar (Gn 4,14). E no obstante o Senhor lhe ter assegurado que nada lhe aconteceria (Gn 4,15), diz a Escritura, Caim andou sempre fugitivo e errante (Gn 4,16). Quem era o perseguidor de Caim, seno o seu pecado? Alm disso, a culpa anda sempre acompanhada do remorso, esse verme roedor que jamais repousa. Dirija-se, embora, o pobre pecador a banquetes, saraus e teatros, a voz da conscincia o acompanha e lhe diz: Ests no desafeto de Deus; se morreres, para onde que irs? O remorso pena to angustiosa, mesmo nesta vida, que alguns desgraados, para se livrar de seu peso, suicidam-se. Um desses foi Judas que, como sabido, desesperado, se enforcou. Conta-se de outro criminoso que, tendo assassinado uma criana, sentiu remorsos to horrveis, que para acalm-los se fez religioso; mas nem no claustro encontrou a paz. Foi ter com o juiz e declarou-lhe o seu delito, pelo qual foi condenado morte. Que a alma privada de Deus?... Um mar tempestuoso, diz o Esprito Santo (Is 57,20). Se algum fosse convidado a uma festa, baile ou concerto, e ali lhe tivessem atado mos e ps com ligaduras: poderia desfrutar daquela diverso? Tal a situao do homem que vive na abundncia dos bens do mundo sem possuir a Deus. Coma, beba, dance, ostente ricos vestidos, receba honras, ocupe altos cargos e adquira dignidades, mas jamais gozar paz. A paz vem unicamente de Deus e Deus a d queles

220

que o amam; no a seus inimigos. Os bens deste mundo diz So Vicente Ferrer so todos exteriores, no entram no corao. Aquele pecador ostenta, talvez, vestidos bordados e anis de diamantes, tem mesa esplndida; mas o seu pobre corao se conservar cheio de espinhos e de fel. V-lo-eis, por isso, sempre inquieto, mesmo no meio de tantas riquezas, prazeres e divertimentos. menor contrariedade se impacienta e se enfurece como um co hidrfobo. Aquele que ama a Deus, se resigna e se conforma vontade divina na adversidade e encontra paz e consolo. Isto, porm, no pode fazer aquele que inimigo da vontade de Deus. E por isso no encontra meio de tranqilizar-se. Este desgraado serve ao demnio, tirano cruel, que lhe paga com aflies e amarguras. Cumpre-se deste modo a palavra do Senhor, que diz: Porquanto no serviste com gozo ao Senhor teu Deus, servirs a teu inimigo com fome, com sede, com nudez e com toda espcie de misria (Dt 28,47-48). Quanto no sofre o vingativo, depois de se ter vingado! quanto o impudico, apenas tenha conseguido seus intuitos! quanto os ambiciosos e avarentos!... Quantos seriam santos, se sofressem por causa de Deus o que padecem para se condenarem! AFETOS E SPLICAS tempo que perdi!... Senhor, quantos merecimentos para a glria teria eu agora acumulado, se

221

houvesse sofrido em servir-vos as aflies e trabalhos que padeci, ofendendo-vos. Ah! meu Deus, por que vos abandonei e perdi vossa graa?... Por prazeres envenenados e fugitivos que, apenas desfrutados, desapareceram e me deixaram o corao cheio de feridas e de angstias... Pecados meus! maldigovos e detesto-vos mil vezes; assim como bendigo vossa misericrdia, Senhor, que com tamanha pacincia me tem sofrido. Amo-vos, meu Criador e Redentor, que por mim destes a vida. E, por isso, vos amo, arrependo-me de todo o corao de vos ter ofendido... Meu Deus, meu Deus, por que vos perdi? Por que vos substitu? Agora reconheo o mal que pratiquei, e estou resolvido a perder tudo, inclusive a prpria vida, do que perder vosso amor. Padre Eterno, iluminai-me pelo amor de Jesus Cristo. Fazei-me conhecer o bem infinito, que sois vs, e a vileza dos bens que me oferece o demnio para me fazer perder a vossa graa. Amo-vos e desejo amarvos cada vez mais. Fazei que vs sejais meu nico pensamento, meu nico desejo, meu nico amor. Espero tudo da vossa bondade pelos merecimentos de vosso Filho... Maria, nossa Me, pelo amor que tendes a Jesus Cristo, peo-vos que me alcanceis luz e fora para servir-vos e amar-vos at morte. PONTO III Se todos os bens e prazeres do mundo no po-

222

dem satisfazer o corao humano, quem o poder contentar?... S Deus (Sl 36,4). O corao humano anda sempre procura de bens que o possam saciar. Alcana riquezas, honras ou prazeres, mas no se satisfaz, porque tais bens so finitos e ele foi criado para o bem infinito. Quando, porm, encontra Deus e se une a ele, se aquieta, acha consolo e no deseja nada mais. Santo Agostinho, enquanto se ateve vida sensual, jamais gozou de paz; mas, quando passou a entregar-se a Deus, fez esta confisso ao Senhor: Meu Deus, vejo agora que tudo dor e vaidade, e que s vs sois a verdadeira paz da alma. Feito assim mestre por experincia prpria, escrevia: Que procuras, homem? procuras bens?... Procura o nico Bem, no qual se encerram todos os demais (Sl 41,3). Depois de ter pecado, o rei David entregava-se caa, distraa-se nos seus jardins e em banquetes, gozava de todos os prazeres de um monarca. Mas as festas, as florestas e as demais criaturas em que ele se comprazia, no faziam seno dizer-lhe a seu modo: David, queres encontrar em ns paz e satisfao? No te podemos contentar... Procura teu Deus (Ibid), pois que unicamente ele te pode satisfazer. Por essa razo, David gemia no meio de seus prazeres, e exclamava: Minhas lgrimas me tm servido de alimento dia e noite, e me dizem dia-a-dia: Onde est teu Deus? Como sabe Deus, ao contrrio,

223

contentar as almas fiis que o amam! So Francisco de Assis, que abandonou tudo por causa de Deus, achava-se descalo, meio morto de frio e de fome, coberto de farrapos, mas, s ao proferir as palavras Meu Deus e meu tudo, j sentia gozo inefvel e celestial. So Francisco de Brgia que, durante suas viagens de religioso, muitas vezes, teve de pernoitar sobre um monte de palha, experimentava tamanha consolao que o privava de dormir. Da mesma maneira, So Filipe Nri, despojado e livre de todas as coisas, no conseguia repousar vista dos consolos que Deus lhe dava, em tal escala, que dizia: Deixaime descansar, meu Jesus. O padre jesuta Carlos de Lorena, da famlia dos prncipes de Lorena, punhase, s vezes, a danar de alegria, quando entrava em sua pobre cela. Nas ndias, So Francisco Xavier, no meio de seus trabalhos apostlicos, descobria o peito, exclamando: Basta, Senhor, de consolaes, que meu corao j no as suporta. Santa Teresa dizia que d mais contentamento uma gota de celestial consolao, que todos os prazeres do mundo. Efetivamente, no podem faltar as promessas do Senhor, que ofereceu dar, ainda nesta vida, aos que renunciam por seu amor aos bens da terra, o cntuplo de paz e de alegria (Mt 19,29). Que andamos, pois, a procurar tanto? Procuremos a Jesus Cristo, que nos chama e diz: Vinde a mim todos os que estais carregados e fatigados e eu vos aliviarei (Mt 11,28). A alma que ama a Deus, encontra essa paz que excede todos os prazeres e to-

224

das as satisfaes que podem vir do mundo e dos sentidos (Fp 4,7). verdade que nesta vida at os santos tm que sofrer; porque a terra lugar para merecimentos e no se pode merecer sem sofrer. Diz, contudo, So Boaventura, que o amor divino semelhante ao mel que torna doces e agradveis as coisas mais amargas. Quem ama a Deus, ama sua divina vontade, e por isso que goza espiritualmente nas prprias tribulaes, porque sabe que, resignando-se, agrada e compraz ao Senhor... meu Deus! Os pecadores desprezam a vida espiritual sem t-la experimentado. Vem somente, diz So Bernardo, as mortificaes que sofrem os amigos de Deus e os deleites de que se privam; mas no consideram as inefveis delcias espirituais com que o Senhor nos cumula e acaricia. Ah! se os pecadores provassem a paz de que desfruta a alma que s ama a Deus! Experimentai e vede diz David quo suave o Senhor (Sl 33,9). Comea, pois, meu irmo, a fazer meditao diria, a comungar com freqncia, a visitar devotamente o Santssimo Sacramento; comea a desprezar o mundo e a entregar-te a Deus, e vers como o Senhor te d, no pouco tempo que lhe consagras, maiores consolaes que todas as que o mundo te deu com os seus prazeres. Provai e vereis. Quem no experimentar, no poder compreender o quanto Deus sabe contentar uma alma que o ama.

225

AFETOS E SPLICAS Meu amantssimo Redentor, quanto fui cego ao apartar-me de vs, Sumo Bem, Fonte de todo consolo, entregando-me aos pobres e miserveis prazeres do mundo! Minha cegueira assombra-me; porm mais ainda vossa misericrdia, que com tanta bondade me tem suportado. Agradeo-vos de todo o corao por me terdes feito conhecer meu triste estado e o dever que me impele a amar-vos cada vez mais. Aumentai em mim o desejo e o amor... Fazei, Amabilidade infinita, que, enlevado eu de vs, considere que nada mais tendes a fazer para ser amado por mim e que desejais o meu amor. Se quiserdes, podereis purificar-me (Mt 8,8). Purificai, pois, meu corao, carssimo Redentor; purificai-o de tantos afetos impuros que me no deixam amar-vos como quisera. No conseguem minhas foras que meu corao se una inteiramente a vs e a vs somente ame. Deve ser este um efeito de vossa graa, para a qual nada h de impossvel. Desligai-me de tudo; arrancaime de minha alma tudo o que no conduz a vs, e fazei que seja inteiramente vosso. Arrependo-me de todas as ofensas que vos fiz e proponho consagrar o restante da minha vida ao vosso santo amor. Vs, porm, o haveis de realizar. Fazei-o pelo sangue que derramastes por mim com tanto amor e dor. Seja pa-

226

ra glria da vossa onipotncia que meu corao, outrora cativo de afeies terrenas, arda doravante em amor por vs, Bondade infinita!... Me do belo amor! Alcanai que, por meio de vossas splicas, minha alma se abrase, como a vossa, em caridade para com Deus.

CONSIDERAO XXII

Dos mau hbitos


Impius, cum in profundum venerit peccatorum, contemnit. O mpio, depois de ter cado no abismo dos pecados, tudo despreza (Pr 18,3).

PONTO I Uma das maiores desventuras que nos legou a culpa de Ado a nossa propenso ao pecado. Dela se lamenta o Apstolo, sentindo-se levado pela concupiscncia ao prprio mal que aborrecia: Veio outra lei a meus membros que... me leva preso lei do pecado (Rm 8,25). Resulta da que ns, infeccionados de tal concupiscncia e cercados de tantos inimigos que nos incitam ao mal, dificilmente chegaremos sem

227

culpa glria. Reconhecida, pois, esta fragilidade a que estamos sujeitos, pergunto eu: Que dirias de um viajante que, devendo atravessar o mar durante forte tempestade e num barco meio avariado, quisesse carreg-lo com tal peso que, mesmo que no houvesse tempestade e ainda que o navio fosse de construo resistente, bastaria para faz-lo soobrar?... Que prognstico formarias sobre a vida deste viajante? Pois pensa o mesmo do indivduo de maus hbitos e costumes, que deve cruzar o mar tempestuoso da vida, em que tantos naufragam, num barco frgil e avariado, como nosso corpo no qual viaja a alma. Que suceder se o carregarmos ainda com o peso irresistvel dos pecados habituais? difcil que tais pecadores se salvem, porque os maus hbitos cegam o esprito, endurecem o corao e ocasionam provavelmente a obstinao completa na hora da morte. Primeiramente, o mau hbito nos cega. Qual o motivo que fazia os Santos implorar incessantemente a luz divina, temendo converter-se nos pecadores mais abominveis do mundo? porque sabiam que, se chegassem a perder a luz divina, poderiam cometer culpas horrendas. E como se explica que tantos cristos vivem obstinadamente em pecados, at que irremediavelmente se condenam? Porque o pecado 69 os cega, e por isso se perdem (Sb 2,21). Toda culpa traz consigo cegueira e, acumulando-se os pecados, agrava-se a cegueira do pecador.

228

Deus nossa luz; quanto mais se afasta a alma de Deus, tanto mais se mergulha nas trevas. Seus ossos se enchero de vcios (Jo 20,11). Assim como o sol no pode penetrar atravs de um vaso cheio de terra, assim no pode entrar a luz divina num corao cheio de vcios. Vemos, por isso, com freqncia, muitos pecadores, sem luz que os guie, a cair de pecado em pecado e sem que procurem emendar-se (Sl 11,9). Cados esses infelizes no abismo de trevas, s sabem pecar e falar em pecados; no pensam mais que em pecar e j no consideram sequer o grave mal que o pecado. O costume de pecar diz Santo Agostinho no deixa o pecador reconhecer o mal que pratica. Vivem desta maneira como se no acreditassem na existncia de Deus, do cu, do inferno e da eternidade. Acontece que o pecado, que ao princpio causava horror, por efeito do mau hbito, j no repugna. Agita-os como uma roda, e como uma palhinha diante do soprar do vento (Sl 82,14). Vede diz So Gregrio a facilidade com que levantada uma palha pela brisa mais suave; assim tambm veremos muitos que antes da queda resistiam, ao menos por algum tempo, e combatiam at contra as tentaes, mas agora, contrado o mau hbito, sucumbem a qualquer tentao, em toda ocasio de pecar que se apresente. E por qu? Porque o mau hbito os privou da luz. Diz Santo Anselmo que o demnio procede com certos pecadores como aquele que tem um passarinho pre-

229

so por um cordel. Ele o deixa voar, mas, quando quer, o faz cair por terra. Tal semelhana afirma o Santo aplicvel queles que so dominados pelo mau hbito1. Alguns h, acrescenta So Bernardino de Sena, que pecam sem que a ocasio se apresente. Compara-os este grande Santo aos moinhos de vento que qualquer aragem faz girar2 e que continuam em movimento mesmo que no haja gro para moer, e, s vezes, at rodam contra a vontade do dono. Estes pecadores, observa So Joo Crisstomo, vo forjando maus pensamentos, sem ocasio, sem prazer, quase contra sua vontade, tiranizados pela fora do mau hbito. Porque, segundo disse Santo Agostinho, o mau hbito se converte logo em necessidade. O costume, segundo nota So Bernardo, se muda em natureza. Daqui se segue que, assim como ao homem necessrio respirar, assim parece que o pecado se torna necessrio para aqueles que habitualmente pecam e se fazem escravos do demnio. Disse escravos, porque os criados trabalham por seu salrio; mas os escravos servem fora, sem paga de espcie alguma. Nisto caem alguns desgraados: chegam a pecar sem prazer nem desejo. O mpio, depois de ter cado no abismo dos pecados, tudo despreza (Pr 18,3). So Joo Crisstomo aplica estas palavras ao pecador obstinado nos

230

maus hbitos, que, mergulhado naquele abismo tenebroso, despreza a correo, os sermes, as censuras, o inferno e at Deus. Menospreza tudo e se torna semelhante ao abutre voraz que, longe de fugir do cadver em que se repasta, prefere que os caadores o matem. Refere o padre Recpito, que um condenado morte, indo para o cadafalso, levantou os olhos e, vendo uma donzela formosa, consentiu logo num mau pensamento. O Padre Gisolfo conta que um blasfemo, tambm condenado morte, proferiu uma blasfmia no mesmo momento em que o verdugo o lanava na escada para enforc-lo. Com razo, pois, nos diz So Bernardo que intil, em geral, rezar pelos pecadores por hbito e que melhor prante-los como condenados. Como que eles houveram de sair do precipcio em que se lanaram, se perderam a vista? Seria necessrio um milagre da graa. Abriro os olhos no inferno, quando o reconhecimento de sua desgraa s lhes d de servir para chorar mais amargamente a sua loucura. AFETOS E SPLICAS Haveis prodigalizado, meu Senhor e Deus, os vossos benefcios, favorecendo-me mais que a outros, e eu, em compensao, vos cumulei de ofensas, injuriando-vos mais que todos... querido Corao do meu Redentor, que to afligido e atormentado fostes na cruz pela perversidade de minhas culpas: con-

231

cedei-me, por vossos merecimentos, profundo conhecimento e viva dor dos meus pecados... Ah, meu Jesus! estou cheio de vcios, mas vs sois onipotente e podeis encher minha alma do vosso santo amor. Em vs, portanto, confio, porque sois a bondade e misericrdia infinitas. Arrependo-me, soberano Bem, de vos ter ofendido e quisera ter morrido antes de pecar. Esqueci-me de vs, mas vs no me esquecestes; reconheo-o pela luz com que agora iluminais minha alma. J que me dais essa luz divina, concedei-me tambm fora para servir-vos fielmente. Prefiro a morte a separar-me de vs, e ponho em vosso auxlio todas as minhas esperanas. In te, Domine, speravi, non confundar in aeternum. Em vs espero, Jesus meu, que no hei de ver-me outra vez na confuso da culpa e privado da vossa graa. A vs tambm me recomendo, Maria, nossa Me. In te, Domina, speravi, non confundar in aeternum. Por vossa intercesso confio, esperana nossa, nunca mais me ver na inimizade do vosso divino Filho. Rogai-lhe que antes me envie a morte que permitir tamanha desgraa. PONTO II Os maus hbitos, alm disso, endurecem o corao, permitindo-o Deus justamente em castigo da resistncia que se ope a seus convites. Diz o Apstolo que o Senhor tem misericrdia de quem quer, e endurece a quem quer (Rm 9,18). Santo Agostinho explica este texto6, dizendo que Deus

232

no endurece de um modo imediato o corao daquele que peca habitualmente, mas que o priva da graa em castigo da ingratido e obstinao com que repeliu a que antes lhe havia concedido; e em tal estado o corao do pecador se endurece como se fosse de pedra. Seu corao se endurecer como pedra, e se apertar como a bigorna do ferreiro (Jo 41,15). Sucede assim que, enquanto alguns se enternecem e choram ao ouvir falar do rigor do juzo divino, das penas dos condenados e da Paixo de Cristo, os pecadores por hbito nem sequer se comovem. Falam e ouvem falar destas coisas com indiferena, como se disso no se importassem: e por causa destes golpes do mau costume, a conscincia se endurece cada vez mais (Jo 41,15). Por conseguinte, nem as mortes repentinas, nem os tormentos, troves e raios, so capazes de atemoriz-los e faz-los voltar a si. Ao contrrio, mergulharo cada vez mais profundamente no sono da morte em que, perdidos, repousam (Sl 85,7). O mau hbito sufoca, pouco a pouco, o remorso da conscincia de tal modo, que ao pecador habitual os pecados mais enormes no passem de coisas sem importncia (Santo Agostinho). Perdem pecando, diz So Jernimo7, at essa vergonha que a ao culposa traz consigo naturalmente. So Pedro compara-os ao suno que se revolve no lamaal (2Pd 2,22), pois assim como este animal imundo no percebe o ftido da

233

estrumeira em que se revolve, assim aqueles pecadores so os nicos insensveis hediondez de suas culpas, que todas as outras pessoas percebem e detestam. E se este lodaal lhes tira at a faculdade da viso, , porventura, para admirar diz So Bernardino que no voltem a si, nem quando os aoita a mo de Deus. Da resulta que, em vez de se afligir com os seus pecados, ainda se regozijam, se riem e se vangloriam deles (Pr 2,14). Que indicam estes sinais de diablica dureza? pergunta So Toms de Vila Nova. So todos sinais de eterna condenao. Teme, pois, meu irmo, que no te suceda esta desgraa. Se tens algum mau hbito, procura libertar-te agora que Deus te chama. Enquanto sentes mossa na conscincia, regozija-te, porque indcio de que Deus ainda no te abandonou. Urge, porm, corrigir-te e sair o mais breve possvel desse estado, doutra maneira gangrenar-se- a ferida e te vers perdido. AFETOS E SPLICAS Como poderei, Senhor, agradecer-vos devidamente todas as graas que me haveis concedido? Quantas vezes me tendes chamado, e eu resistido! Em lugar de servir-vos e amar-vos, por me terdes livrado do inferno e chamado com tanto amor, continuei a provocar vossa indignao e corresponder com ofensas. No, meu Deus, no; muitas vezes vos tenho ofendido, no quero ultrajar mais a vossa pacincia. S vs, que sois a Bondade infinita, pudestes

234

suportar-me at agora. Mas reconheo que, com justa razo, no podereis continuar a suportar-me. Perdoai-me, pois, meu Senhor e Sumo Bem, todas as ofensas que vos fiz. De todo o corao me arrependo e proponho no tornar a injuriar-vos... Porventura, hei de continuar a ofender-vos?... Aplacai-vos, portanto, Deus de minha alma, no pelos meus merecimentos, que somente valem para o castigo eterno, mas pelos merecimentos do vosso Filho, meu Redentor, nos quais deposito minha esperana. Pelo amor de Jesus Cristo, recebei-me na vossa graa e dai-me a perseverana no vosso amor. Desprendei-me dos afetos impuros e atra-me inteiramente a vs. Amo-vos, soberano Senhor, excelso, amante das almas, digno de infinito amor... Oh, se vos tivesse amado sempre!... Maria, nossa Me, fazei que no empregue o restante da minha vida em ofender vosso divino Filho, mas somente em am-lo e chorar os pecados que hei cometido.

PONTO III Privado da luz que nos guia e endurecido o corao, que admira que o pecador tenha mau fim e morra obstinado em suas culpas? (Ecl 3,27). Os justos andam sempre pelo caminho reto (Is 26,7). Ao contrrio, aqueles que pecam habitualmente caminham

235

sempre em linhas tortuosas (Sl 11,9). Se deixam o pecado por algum tempo, voltam de novo a ele; pelo que So Bernardo os ameaa com a condenao. Talvez algum deles queira emendar-se antes que lhe chegue a morte. Mas precisamente nisto que est a dificuldade: o pecador por hbito, ainda que chegue velhice, no se emenda. O homem, segundo o caminho que tomou sendo jovem, diz o Esprito Santo no se afastar dele, mesmo quando for velho (Pr 22,6). A razo que diz So Toms de Vilanova nossas foras so muito dbeis10, e, portanto, a alma privada da graa no pode abster-se de novos pecados. Alm disso, no seria grande loucura se nos propusssemos jogar e perder voluntariamente todos os nossos haveres, esperando reav-los na ltima parti- 71 da? No menor a necessidade de quem vive em pecado e espera reparar tudo no derradeiro instante da vida. Pode, porventura, o etope mudar a cor de sua pele, ou o leopardo as suas malhas? Tampouco poder levar vida religiosa aquele que tem costumes perversos e inveterados (Jr 13,23), seno que, por fim, se entregar ao desespero e acabar desastrosamente os seus dias (Pr 28,14). Comentando So Gregrio o seguinte texto do livro de J: Abriu-me chaga sobre chaga; caiu sobre mim como um gigante (Jo 16,15), disse: Se algum se v assaltado por inimigos, mesmo que receba uma ferida, ainda poder continuar a defender-se; mas se outra e mais vezes o ferirem, ir perdendo as foras, at que, afinal, cai desfalecido.

236

Assim acontece com o pecado. Depois da primeira ou da segunda queda, resta ainda alguma fora ao pecador (assistido sempre por meio da graa); mas, se continuar pecando, o pecado se converte em gigante11; enquanto o pecador, ao contrrio, cada vez mais fraco e coberto de feridas, no pode evitar a morte. Jeremias compara o pecado a uma grande pedra que oprime a alma (Lm 3,53); e to difcil acrescenta So Bernardo converte-se quem habitualmente peca, como ao homem sepultado debaixo de enormes pedras e destitudo de foras para movlas, o livrar-se do peso que o esmaga. Estou, portanto, condenado e sem esperana? perguntar, talvez, algum destes infelizes pecadores... No, se deveras quiseres emendar- te. Mas os males gravssimos requerem remdios hericos. Fala-se a um doente em perigo de vida, e se no quer tomar medicamentos, porque ignora a gravidade da molstia, o mdico lhe diz que, se no usar o remdio receitado, morrer indubitavelmente. Que responder o enfermo? Estou pronto a obedecer em tudo... Disso depende a minha vida. Meu irmo, a mesma coisa hs de fazer. Se incorres habitualmente em qualquer pecado, ests enfermo e atacado daquele mal que, segundo diz So Toms de Vilanova, raras vezes se cura. Achas-te em grande risco de condenao. Se quiseres, entretanto, curar-te, eis aqui o remdio. No deves esperar um milagre da graa. Impende evitar resolutamente as ocasies perigosas, fugir das ms companhias e resistir s tentaes, re-

237

comendando-te a Deus. preciso que te confesses a mido, que faas cada dia leitura espiritual e te entregues devoo da Virgem Santssima, pedindolhe continuamente que te alcance foras para no recair. necessrio que te domines e empregues violncia. Do contrrio incorrers na ameaa do Senhor: Morrereis em vosso pecado (Jo 8,21). Se no aplicares agora o remdio, quando Deus te ilumina, mais tarde dificilmente poders remedi-lo. Ouve a voz do Senhor que te diz como a Lzaro: Vem para fora. Pobre pecador j morto! Sai do sepulcro de tua m vida. Responde depressa e entrega-te a Deus. Teme que no seja este o ltimo apelo que te faz. AFETOS E SPLICAS Hei de esperar, meu Deus, que me abandoneis e condeneis ao inferno? Senhor, esperai por mim; quero mudar de vida e entregar-me a vs. Dizei-me o que devo fazer, pois quero p-lo em prtica... Sangue de Jesus Cristo, ajudai-me! Virgem Maria, advogada dos pecadores, socorrei-me! E vs, Padre Eterno, pelos merecimentos de Jesus e Maria, tende misericrdia de mim! Arrependo-me, Deus de infinita bondade, de vos ter ofendido e amo-vos sobre todas as coisas. Perdoai-me, por amor de Cristo, e concedei-me o dom do vosso amor. Inspirai-me tambm grande temor de minha condenao eterna, se viesse a ofender-vos de novo. Dai-me, meu Deus, luz e fora, que tudo espero da vossa misericrdia. J que

238

tantas graas me outorgastes quando vivia afastado de vs, muitas mais espero agora, quando volto ao vosso seio, resolvido a que sejais meu nico amor. Amo-vos, meu Deus, minha vida e meu tudo! Amovos tambm, Maria, nossa Me. Em vossas mos encomendo minha alma para que, por vossa intercesso, a preserveis de cair na desgraa do desafeto de Deus.

CONSIDERAO XXIII

Dos enganos que o inimigo sugere ao pecador


(Apesar de que muitos pensamentos includos nesta meditao j tenham sido considerados nas precedentes, til, todavia, compendi-los e reuni-los aqui a fim de combater os enganos usuais de que se serve o demnio para iludir os pecadores reincidncia em suas culpas.)

PONTO I Imaginemos que um jovem, ru de graves pecados, se confessou e recobrou a graa divina. O demnio tenta-o novamente, a fim de que recaia em seus pecados. O jovem resiste no princpio, mas comea a vacilar em vista das iluses que o inimigo lhe

239

sugere. Meu irmo lhe direi que queres fazer? Desejas, porventura, sacrificar a uma vil satisfao essa excelsa graa de Deus, que reconquistaste, e cujo valor excede ao do mundo inteiro? Queres firmar por tuas prprias mos a tua sentena de morte eterna e condenar-te a sofrer para sempre no inferno? No responder-me-s no quero condenarme, mas salvar a minha alma. Mesmo que cometa esse pecado, confess-lo-ei logo... Tal a primeira sugesto do tentador. Confessar-se depois! Entretanto, perde-se a alma! Dize-me: se tivesses na mo uma formosa jia de altssimo valor, lan-la-ias ao rio, dizendo: procur-la-ei com cuidado, pois espero encontr-la? Tens entretanto, em tua mo, essa jia riqussima de tua alma, que Jesus Cristo resgatou com seu sangue. Voluntariamente a lanas no inferno, pois no ato de pecar cais condenado e dizes que a recobrars pela confisso. E se no a recobras? Para recuperla mister verdadeiro arrependimento, que um dom de Deus. E Deus pode no te conceder. E se a morte vier e te arrebatar o tempo para a confisso? Asseguras que no deixas passar uma semana sem confessar tuas culpas. E quem te prometeu essa semana? Dizes que te confessars amanh. E quem te promete esse dia? O dia de amanh diz Santo Agostinho Deus no te prometeu; talvez te conceder, talvez no2, como aconteceu a muitos, que se recolheram sadios noite para dormir em suas camas e amanheceram mortos. A quantos o Senhor feriu de morte

240

no prprio ato do pecado e os precipitou no inferno! E se fizesse o mesmo contigo? Como conseguirias remediar tua eterna perdio? Persuade-te, pois, de que com o dizer depois me confessarei o demnio tem arrastado ao inferno milhares e milhares de almas. Porque raras vezes se encontraro pecadores to desesperados que queiram condenar-se a si mesmos. Todos, ao pecar, o fazem com esperana de reconciliar-se depois com Deus. esta a causa por que tantos infelizes tm sido condenados, tornando-se irremediavelmente perdidos. Talvez digas que no poders resistir tentao que se apresenta. Este o segundo que sugere o inimigo, fazendote crer que no tens foras para combater e vencer tuas paixes. Em primeiro lugar, mister que saibas como diz o Apstolo que Deus fiel e no permite que sejamos tentados com violncia superior s nossas foras (2Cor 10,13). Alm disso, se agora no s capaz de resistir, como podes ter esperana de consegui-lo depois, quando o inimigo no cessar de induzir-te a novos pecados e tiver sobre ti muito mais fora que antes, enquanto tu sers mais fraco? Se pensas que agora no podes extinguir essa chama, como crs que a apagars mais tarde, quando ela lavrar com mais violncia?... Afirmas que Deus te ajudar. Mas esse seu auxlio poderoso ele te d agora. Por que no queres valer-te dele para resistir? Esperas, acaso, que Deus

241

multiplique seu auxlio e sua graa a teu favor, quando tiveres avolumado as tuas culpas? E se desejas maior socorro e mais foras, por que que no os pedes a Deus? Duvidas, talvez, da fidelidade do Senhor, que prometeu conceder tudo o que se lhe pedir? (Mt 7,7). Deus no se esquece de suas promessas. Recorre a ele e dar-te- a fora de que necessitas para resistir tentao. Deus segundo a palavra do Conclio de Trento no ordena coisas impossveis. Ao dar o preceito, quer que faamos o que estiver ao nosso alcance com o auxlio atual que nos proporciona; e se este auxlio no for suficiente para resistir, nos exorta a que o impetremos mais, pois, pedindolhe com os devidos requisitos, o conceder certamente. AFETOS E SPLICAS meu Deus, por terdes sido vs to bondoso para comigo que eu tenho sido to ingrato para convosco? Como porfia, Senhor, afastei- me de vs e vs a procurar-me. Vs a cumular-me de bens e eu a ofender-vos! meu Senhor! mesmo que fosse somente pela vossa bondade para comigo, devia inflamar-me no amor que vos devo, porque, medida em que eu avolumava as culpas, vs me aumentveis a graa para emendar-me. Como que mereci a luz com que iluminais a minha alma? Agradeo-vos, meu Deus, de todo o corao e espero ir agradecer-vos eternamente no cu, pois os merecimentos de vosso

242

sangue preciosssimo me infundem consoladora esperana de salvao, fundada na imensa misericrdia que me tendes prodigalizado. Espero, entretanto, que me dareis fora para nunca mais vos trair, e proponho, com o auxlio de vossa graa, preferir mil vezes a morte a tornar ofender-vos. Basta de ofensas que vos fiz! Quero passar o resto da vida, entregando-me a vosso amor. E como no hei de amar um Deus que morreu por mim e que me tem aturado com tanta pacincia, apesar das ofensas que pratiquei?... Arrependo-me de todo o corao, Deus de minha alma, e quisera morrer de dor!... Se na vida passada me apartei de vs, agora amo-vos sobre todas as coisas, mais que a mim mesmo... Eterno Pai, pelos merecimentos de Jesus Cristo, socorrei um miservel pecador que vos deseja amar... Maria, minha esperana, ajudai-me! Alcanai-me a graa de recorrer sempre a vosso divino Filho e a vs, todas as vezes que o inimigo me excitar a cometer novos pecados. PONTO II Dizes que o Senhor Deus de misericrdia. Aqui se oculta o terceiro engano, muito comum entre os pecadores, e pelo qual no poucos se condenam. Escreve um sbio autor que mais almas envia ao inferno a misericrdia do que a justia de Deus, porque os pecadores, confiando temerariamente naquela,

243

no deixam de pecar, e se perdem. O Senhor Deus de misericrdia: quem o nega? Contudo, quantas almas manda Deus todos os dias s penas eternas! , na verdade, misericordioso, mas tambm justiceiro; e este predicado o obriga a castigar a quem o ofende. Usa de misericrdia com aqueles que o temem (Sl 102,11-13). Naqueles, entretanto, que o desprezam e abusam da clemncia divina para continuar a ofend-lo, tem que resplandecer somente a justia de Deus. E com toda a razo, porque o Senhor perdoa o pecado, mas no pode perdoar a vontade de pecar. Aquele que peca diz Santo Agostinho pensando que se arrepender depois de ter pecado, no penitente, mas zomba de Deus e o menospreza. Ora, o Apstolo nos adverte de que Deus no consente que zombem dele (Gl 6,7). E que irriso maior haveria do que ofend-lo como e quando quisramos, e ainda aspirar glria? Assim como Deus foi to misericordioso para comigo em minha vida passada, espero que o ser tambm no futuro. Este o quarto engano. Porque o Senhor se compadeceu de ti at agora, porventura, usar sempre de clemncia e no castigar jamais?... Muito pelo contrrio. Quanto maior tenha sido sua clemncia, tanto mais deves temer que deixe de perdoar-te, e que te castigue com rigor se voltares a ofend-lo. No digais exclama o Eclesistico pequei e

244

no recebi castigo, porque o Altssimo, ainda que paciente, justiceiro (Ecl 5,4). Quando sua misericrdia chega ao limite que determinou para cada pecador, passa a castig-lo por todas as culpas que o ingrato cometeu. E a pena ser tanto mais dura, quanto mais tempo Deus esperou o culpado, disse So Gregrio. Se vires, pois, meu irmo, que, apesar de tuas freqentes ofensas a Deus, ainda no foste castigado, deves dizer: Senhor, grande meu reconhecimento, porque ainda no me condenastes ao inferno, que tantas vezes mereci (Lm 3,22). Considera que muitos pecadores, por culpas menos graves que as tuas, foram condenados irremediavelmente. Trata, por isso, de satisfazer por teus pecados mediante o exerccio da penitncia e de outras boas obras. A benevolncia com que Deus te tratou deve ensinar-te no s a deixar de ofend-lo, mas a servilo e am-lo sempre, tendo em vista a imensa misericrdia que te fez de preferncia a outros. AFETOS E SPLICAS Meu Jesus crucificado, meu Redentor e meu Deus, a vossos ps se prostra este traidor infame, envergonhando-se de comparecer ante vossa presena. Quantas vezes vos tenho desprezado! Quantas vezes prometi no tornar a vos ofender! Entretanto, minhas promessas foram outras tantas traies, pois assim que se me ofereceu ocasio de pecar, es-

245

queci-vos e vos abandonei novamente. Dou-vos mil graas, porque ainda no me condenastes ao inferno e me permitis estar a vossos ps, iluminando minha alma e me atraindo a vosso amor. Quero amar-vos, Salvador, e jamais desprezar-vos, pois bastante me tendes esperado. Infeliz de mim se, apesar de tantas graas recebidas, tornasse a ofender-vos! Senhor, estou resolvido a mudar de vida e quero amar-vos na proporo em que vos ofendi. O que me consola o considerar que sois a bondade infinita. Arrependo-me de todo o corao de vos ter desprezado e vos ofereo, para o futuro, todo o meu amor. Perdoai-me pelos merecimentos de vossa sagrada Paixo. Esquecei os pecados com que vos injuriei e dai-me foras para vos ser sempre fiel. Amo-vos, meu Sumo Bem; espero amarvos eternamente, e no quero tornar a abandonarvos... Maria, Me de Deus, uni-me a meu Salvador Jesus Cristo e alcanai-me a graa de jamais apartarme de seus benditos ps!... Em vs confio. PONTO III Ainda sou moo... Deus tem compaixo da mocidade; mais tarde entregar-me-ei a ele. Consideremos este quinto engano. s moo: mas no sabes que Deus conta os pecados de cada homem e no os anos?...

246

Quantos tens cometido?... Muitos velhos haver que no tenham feito nem a dcima parte dos que cometeste. Ignoras que o Senhor fixou o nmero e a medida das culpas que a cada pecador h de perdoar? O Senhor diz a Escritura espera com pacincia para castigar as naes da plenitude de seus pecados, quando chegar o dia do juzo (2Mc 6,14). Quer dizer que o Senhor paciente e espera at certo limite; logo, porm, que se encha a medida dos pecados que a cada homem quer perdoar, cessa o perdo e ele executa o castigo, ferindo-o de morte sbita no estado de condenao em que se acha, ou abandonando- o a seu pecado, que pior castigo que a morte (Is 5). Se possuis um terreno, que cercaste e, apesar de cultivado durante longos anos com gastos considerveis, vs que no te d fruto algum: que fars?... Arrancas-lhe o cercado e o deixas abandonado. Pois bem, teme que Deus no proceda do mesmo modo contigo. Se continuas pecando, irs perdendo o remorso da conscincia; no pensars na eternidade nem em tua alma; perders quase de todo a luz que nos guia; acabars por perder todo o temor... Com isto podes considerar abatida a cerca que te defendia, para dar lugar ao abandono de Deus. Examinemos, enfim, o derradeiro engano. Dizes: verdade que com este pecado perderei a graa de Deus e ficarei condenado ao inferno. Pode assim suceder que me condene; mas tam-

247

bm pode acontecer que me confesse logo e me salve... Concedo que assim possa ser. Desejo que te salves. No sou profeta e, portanto, no me dado asseverar com certeza que, depois de cometido esse novo pecado, j no haver para ti perdo de Deus. Contudo, no podes negar que se, depois de tantas graas que o Senhor te concedeu, voltas a ofend-lo, muito fcil que para sempre te percas. Assim o patenteia a Sagrada Escritura: O corao rebelde ser oprimido em seus males (Ecl 3,27). Os que cometem maldades sero exterminados (Sl 36,9). Aquele que semeia pecados, colher por fim castigos e tormentos (Gl 6,8). Chamei- vos disse Deus e vs no quisestes ouvir-me... Tambm eu me rirei da vossa runa (Pr 1,24-26). A mim pertence a vingana, e eu lhes darei o pagamento a seu tempo. Deste modo fala a Sagrada Escritura dos pecadores obstinados, e assim o exigem a razo e a justia. E, no obstante, dizes que, apesar de tudo, talvez te salvars. Repetirei que isso no impossvel. Entretanto, no constitui tremenda loucura arriscar a eterna salvao por um talvez e por um talvez to pouco provvel? este negcio de to pouco valor, que podemos p-lo em to grave risco?

248

AFETOS E SPLICAS Meu amantssimo Redentor, prostrado a vossos ps, agradeo-vos de toda a minha alma que, apesar de minhas ofensas, no me abandonastes. Quantos h que menos vos ofenderam do que eu e no receberam as inspiraes que agora me dais! Vejo que quereis realmente salvar-me e eu uno aos vossos os meus desejos. Quero exaltar eternamente no cu a vossa misericrdia. Espero, Senhor, que j me haveis perdoado; se, entretanto, ainda no recuperei vossa graa porque no soube arrepender-me de minhas culpas, como devia, agora me arrependo de todo o corao, e as detesto mais que todos os males. Perdoai-me, por piedade, e aumentai em mim a dor de vos ter ofendido, meu Deus, suma e inefvel bondade. Enchei-me de dor e amor; mesmo que vos ame sobre todas as coisas, ainda pouco. Quero amar-vos mais e vos peo e de vs espero alcanar esse grande amor. Ouvi-me, meu Jesus, j que prometestes ouvir a quem vos suplica... Virgem Maria, Me de Deus, o mundo inteiro afirma que nunca deixais de desconsolado a quem a vs se recomenda. Depois de Jesus Cristo, sois minha nica esperana. A vs, Senhora, eu recorro e em vs confio. Recomendai-me a vosso divino Filho e salvai-me.

249

CONSIDERAO XXIV

Do juzo particular
Omnes nos manifestari oportet ante tribunal Christi. Porque necessrio que todos ns compareamos diante do tribunal de Cristo (2Cor 5,10).

PONTO I Consideremos o comparecimento do ru, a acusao, o exame e a sentena deste juzo. Primeiramente, quanto ao comparecimento da alma perante o juiz, dizem comumente os telogos que o juzo particular se efetua no mesmo instante em que o homem expira, que no prprio lugar onde a alma se separa do corpo julgada por Nosso Senhor Jesus Cristo, o qual no delega seu poder, mas vem ele mesmo julgar esta causa. Na hora que no cuidais, vir o Filho do homem (Lc 12,40). Vir com amor para os fiis disse Santo Agostinho e com terror para os mpios. Qual no ser o

250

espanto daquele que, vendo pela primeira vez o seu Redentor, vir tambm a indignao divina! Quem poder subsistir ante a face de sua indignao? (Na 1,6) Meditando nisto, o Padre Lus de la Puente estremecia de tal modo, que a cela em que se achava tremia com ele. O venervel Padre Juvenal Ancina se converteu ao ouvir cantar o Dies irae, porque, considerando o terror que se apodera da alma quando se apresentar em juzo, resolveu deixar o mundo, o que efetivamente fez. A indignao do juiz ser prenncio de eterna condenao (Pr 16,14); e far sofrer mais as almas que as prprias penas do inferno, segundo afirma So Bernardo. Tm-se visto criminosos banhados em copioso suor frio na presena dos juzes terrestres. Pison, em traje de ru, comparecendo no senado, sentiu tamanha confuso e vergonha, que ali mesmo se deu a morte. Que aflio profunda sente um filho ou um bom vassalo quando v seu pai ou seu amo gravemente indignado!... Mgoa muito maior sentir a alma quando vir indignado a Jesus Cristo, a quem desprezou! (Jo 19,37). Irritado e implacvel, ento, se lhe apresentar esse Cordeiro divino, que foi no mundo to paciente e amoroso, e a alma, sem esperana, clamar aos montes que caiam sobre ela e a ocultem indignao de Deus (Ap 6,16). Falando do juzo, disse So Lucas: Ento vero o Filho do homem (Lc 21,27). Ver o seu juiz em forma humana aumentar a dor dos pecadores; porque a presena daquele Homem, que morreu para salv-los, lhes recordar vi-

251

vamente a ingratido com que o ofenderam. Depois da gloriosa Ascenso do Senhor, os anjos disseram aos discpulos: Este Jesus que, separando-se de vs, foi arrebatado ao cu, vir do mesmo modo que o vistes ir para o cu (At 1,11). Vir, pois, o Salvador a julgar-nos, ostentando aquelas mesmas chagas sagradas que tinha quando deixou a terra. Grande alegria para os que contemplam, grande temor para os que esperam Exclama Ruperto. Essas benditas chagas consolaro os justos e infundiro terror aos pecadores. Quando Jos disse a seus irmos: Eu sou Jos, a quem vendestes, ficaram eles diz a Escritura sem fala e imveis de terror (Gn 45,3). Que responder o pecador a Jesus Cristo? Acaso, ter coragem de lhe pedir misericrdia, quando antes dera prova do muito que desprezou essa mesma clemncia? Que far, pois interroga Santo Agostinho para onde fugir quando vir o juiz indignado, por baixo o inferno aberto, a um lado os pecadores que o acusam, ao outro o demnio, disposto a executar a sentena, e dentro de si mesmo a conscincia que remorde e castiga? AFETOS E SPLICAS meu Jesus! assim quero sempre chamar-vos, pois vosso nome me consola e anima, recordandome que sois meu Salvador e que morrestes para me

252

salvar. Aqui me tendes aos vossos ps, reconheo que sou ru de tantos infernos quantas vezes vos ofendi mortalmente. No mereo perdo, mas vs morrestes para me perdoar... Recordare, Jesu pie, quod sum causa tuae viae. Perdoai-me, Jesus, agora, antes de virdes a julgar-me. Ento, no me ser dado pedir-vos clemncia; agora posso implor-la e a espero. Ento, atemorizar-me-o as vossas chagas; agora me infundem esperana. Amantssimo Redentor meu, arrependo-me sobretudo de ter ofendido a vossa Bondade infinita. Proponho aceitar qualquer trabalho, qualquer tribulao, antes que perder vossa graa, porque vos amo de todo o corao. Tende misericrdia de mim. Miserere mei, Deus, secundum magnam misericordiam tuam... Maria, Me de misericrdia e Advogada dos pecadores, alcanai-me profunda dor dos meus pecados, o perdo deles e a perseverana no divino amor. Amo-vos, minha Rainha, e em vs confio. PONTO II Considera a acusao e o exame: Comeou o juzo e os livros foram abertos (Dn 7,10). Haver dois livros: o Evangelho e a conscincia. Naquele, ler-se- o que o ru devia fazer; nesta, o que fez. Na balana da divina justia no se pesaro as riquezas, nem as dignidades e a nobreza das

253

pessoas, mas somente suas obras. Foste pesado na balana diz Daniel ao rei Baltasar e achado demasiadamente leve (Dn 5,27). Quer dizer, segundo o comentrio do Padre lvares, que no foram postos na balana o ouro e as riquezas, mas unicamente a pessoa do rei. Viro logo os acusadores e em primeiro lugar o demnio. O inimigo estar ante o tribunal de Cristo, disse Santo Agostinho e referir as palavras de tua profisso. Recordar-nos- tudo quanto temos feito, o dia e a hora em que pecamos. Referir as palavras de nossa profisso significa que apresentar todas as promessas que fizemos, que esquecemos e, por conseguinte, deixamos de cumprir. Denunciar-nos- nossas faltas, designando os dias e as horas em que as cometemos. Depois dir ao juiz: Senhor, eu no sofri nada por este ru; mas ele vos abandonou, a vs que destes a vida para salv-lo, e se fez meu escravo. a mim que ele pertence... Os anjos da guarda tambm sero acusadores, segundo diz Orgenes, e daro testemunho dos anos em que procuraram a salvao do pecador, a despeito do desprezo deste a todas as inspiraes e avisos. Ento, todos os meus amigos o desprezaro (Lm 1,2). At as paredes, que viram o ru pecar, tornar-se-o acusadoras (Hb 2,11). Acusadora ser a prpria conscincia (Rm 2,15-16). Os pecados disse So Bernardo clamaro, dizendo: Tu nos fizeste; somos tuas obras, e no te abandonaremos. Acusadoras, por fim, sero as Chagas do Senhor,

254

como escreve So Joo Crisstomo: Os cravos se queixaro de ti; as cicatrizes contra ti falaro; a cruz clamar contra ti. Passar-se- depois, ao exame. Disse o Senhor: Com a luz na mo, esquadrinharei Jerusalm (Sf 1,12). A luz da lmpada penetra todos os recantos da casa, escreve Mendoza. Cornlio a Lpide, comentando a expresso in lucernis, do texto, afirma que Deus apresentar ao ru os exemplos dos Santos, todas as luzes e inspiraes com que o favoreceu, todos os anos de vida que lhe concedeu para que os empregasse na prtica do bem (Lm 1,15). At de cada olhar tens que dar conta, exclama Santo Anselmo. Assim como se purifica e aquilata o ouro, separandoo das escrias, assim se aquilataro e examinaro as confisses, comunhes e outras boas obras (Ml 3,3). Quando tomar o tempo, julgarei as justias. Em suma, diz So Pedro que no juzo at o justo a custo ser salvo (1Pd 4,18). Se se deve dar conta de toda palavra ociosa, que contas se daro de tantos maus pensamentos voluntrios, de tantas palavras impuras?. Especialmente falando dos escndalos, que lhe roubam inmeras almas, diz o Senhor: Eu lhes sairei ao encontro como uma ursa a quem roubaram os seus cachorros (Os 13,8). E, finalmente, referindo-se s aes do ru, dir o Supremo Juiz: Dei-lhe o fruto de suas mos, quer dizer, paguei-lhe conforme suas obras(Pr 31,31).

255

AFETOS E SPLICAS Ah! meu Jesus, se quissseis pagar-me agora segundo as obras que pratiquei, o inferno seria a minha recompensa... Quantas vezes, Deus, escrevi minha prpria condenao a esse crcere de tormentos! Imensa minha gratido pela pacincia com que me tendes aturado. Senhor, se agora tivesse de apresentar-me a vosso Tribunal, que conta daria de minha vida? Esperai, meu Deus, um pouco mais; peo-vos que no me julgueis ainda (Sl 142,2). Que seria de mim, se neste momento me julgsseis? Esperai-me, Senhor! E j que haveis usado comigo de tanta clemncia, concedei-me ainda a misericrdia de uma grande dor de meus pecados. Arrependo-me, Sumo Bem, de ter-vos desprezado tantas vezes. Amo-vos sobre todas as coisas... Eterno Pai, perdoaime por amor de Jesus Cristo e, pelos seus merecimentos, concedei-me a santa perseverana... Meu Jesus, tudo espero do infinito valor do vosso sangue precioso. Maria Santssima, em vs confio... Eia, ergo, advocata nostra, illos tuos misericordes oculos ad nos converte. Lanai um olhar sobre minha grande misria e compadecei-vos de mim.

PONTO III Em resumo: para que a alma consiga a salvao

256

eterna, o juzo h de patentear que a vida dessa alma fora conforme a vida de Cristo. o que fazia tremer J, quando exclamava: Que farei quando Deus se levantar a julgar? E quando me perguntar, que lhe responderei? (Rm 8,29). Repreendendo Filipe II um de seus criados, que o tinha enganado, disse-lhe apenas estas palavras: assim que me enganas?... Aquele infeliz, ao voltar sua casa, morreu de pesar. Que far pois, e que responder o pecador a Jesus Cristo, seu juiz? Far como aquele homem do Evangelho, que se apresentou ao banquete sem a veste nupcial. No soube o que responder e calou-se (Mt 22,12). As prprias 77 culpas lhe fecharam a boca (Sl 106,42). A vergonha diz So Baslio ser ento para o pecador maior tormento que as prprias chamas infernais. Finalmente, o juiz pronunciar a sentena: Apartai-vos de mim, malditos, para o fogo eterno! Quo terrivelmente ressoar aquele trovo exclama Dionsio, o Cartuxo... Quem no treme considerao dessa horrenda sentena observa Santo Anselmo no est dormindo, mas morto. Santo Eusbio acrescenta que ser to grande o terror dos pecadores ao ouvir a sua condenao, que se no fossem j imortais morreriam de novo. Ento, como escreve So Toms de Vilanova, j no ser tempo de suplicar, j no haver intercessores a quem recorrer. A quem, efetivamente, ho de recorrer?... Porventura, a

257

seu Deus a quem desprezaram?. Talvez aos Santos, Virgem Maria?... Ah! no! porque ento as estrelas (que so os santos advogados) cairo do cu, e a tua (que Maria Santssima) no dar a sua luz (Mt 24,29). Maria diz Santo Agostinho retirar-se- das portas da glria. Deus! exclama o j citado So Toms de Vilanova, com que indiferena ouvimos falar do juzo, como se no pudssemos merecer a sentena condenatria, ou como se no tivssemos de ser julgados... Que loucura estar tranqilo no meio de tamanho perigo! No digas, pois, meu irmo nos adverte Santo Agostinho: Ser que Deus queira enviar-me ao inferno? no o digas jamais. Tambm os hebreus no queriam convencer-se de que seriam exterminados. Quantos rprobos blasonavam de que no seriam condenados s penas eternas! E, no entanto, chegou a hora do castigo: O fim vem, vem o fim... Agora derramarei a minha ira sobre ti, e te julgarei (Ez 7,6-8). tambm o que te acontecer. Chegar o dia do juzo e vers que Deus no faz vs ameaas. Presentemente ainda nos dado escolher a sentena que preferimos. Devemos, pois, ajustar as contas da alma, antes que chegue o juzo (Ecl 18,19), porque, segundo diz

258

So Boaventura, os negociantes prudentes, para se no exporem a uma falncia, conferem e ajustam suas contas freqentemente. Antes do juzo, diz Santo Agostinho, podemos ainda aplacar o Juiz; mas durante o juzo, no. Desejo, Juiz de minha alma, que me julgueis e castigueis nesta vida, porque ainda tempo de misericrdia e de perdo. Depois da morte s ser tempo de justia. AFETOS E SPLICAS Se agora no aplaco, meu Deus, a vossa ira, mais tarde no ser possvel aplacar-vos. Como, porm, o conseguirei, depois de ter desprezado tantas vezes vossa amizade por vis e mseros prazeres? Paguei com ingratido vosso imenso amor... Qual a satisfao meritria que pode oferecer a criatura pelas ofensas que fez a seu Criador?... Ah, meu Senhor! Como agradecer dignamente vossa misericrdia os meios infalveis que me proporcionais para satisfazer-vos e aplacar-vos?... Ofereo-vos, o sangue e a morte de Jesus Cristo, vosso Filho, e desde j se acha aplacada e superabundantemente satisfeita a vossa justia. Necessrio , alm disso, o meu arrependimento... Sim, meu Deus, arrependo- me de todo o corao de quantas ofensas vos fiz. Julgai-me agora, meu Redentor. Detesto minhas culpas mais que todo o mal e amo-vos sobre todas as coisas com toda a minha alma. Proponho amar-vos sempre, e preferir a

259

morte a ofender-vos outra vez. Prometestes o perdo a quem se arrepende. Julgai-me, pois, agora, e perdoai-me os pecados. Aceito a pena que mereo; mas restabelecei-me na vossa graa e fazei que nela persevere at morte... Maria, nossa Me! Agradeo-vos tantos dons que para mim tendes alcanado da divina clemncia. Dignai-vos continuar a proteger-me at ao fim de minha vida.

CONSIDERAO XXV

Do juzo universal
Cognoscetur Dominus judicia faciens. Conhecido ser o Senhor, que faz justia (Sl 9,17) PONTO I No h neste mundo, quando bem se considera, pessoa mais desprezada que Nosso Senhor Jesus Cristo. Respeita-se mais a um aldeo que o prprio Deus; porque se teme que esse aldeo, vendo-se injuriado e oprimido, se vingue, movido por violenta clera. Mas a Deus se ofende e se ultraja sem receio, como se no pudesse castigar quando quisesse (J 22,17).

260

Por isso, o Redentor destinou o dia do juzo universal (chamado com razo, na Escritura, o dia do Senhor), no qual Jesus Cristo se far reconhecer por todos como universal e soberano Senhor de todas as coisas (Sl 9,17). Esse dia no se chama dia de misericrdia e perdo, mas dia da ira, da tribulao e da angstia, dia de misria e calamidade (Sf 1,15). Nele o Senhor se ressarcir justamente da honra e da glria que os pecadores quiseram arrebatar-lhe neste mundo. Vejamos como h de suceder o juzo nesse grande dia. A vinda do divino Juiz ser precedida de maravilhoso fogo do cu (Sl 96,3), que abrasar a terra e tudo quanto nela exista (2Pd 3,10). Palcios, templos, cidades, povos e reinos, tudo se reduzir a um monto de cinzas. mister purificar pelo fogo esta grande casa, contaminada de pecados. Tal o fim que tero todas as riquezas, pompas e delcias da terra. Mortos os homens, soar a trombeta e todos ressuscitaro (1Cor 15,52). Dizia So Jernimo: Quando considero o dia do juzo, estremeo. Parece-me ouvir a terrvel trombeta que chama: Levantai-vos, mortos, e vinde ao juzo. Ao clamor pavoroso dessa voz descero do cu as almas gloriosas dos bem-aventurados para se unirem a seus corpos, com que serviram a Deus neste mundo. As almas infelizes dos condenados sairo do inferno e se uniro a seus corpos malditos, que foram instrumentos para ofender a Deus.

261

Que diferena haver ento entre os corpos dos justos e os dos condenados! Os justos aparecero formosos, cndidos, mais resplandecentes que o sol (Mt 13,43). Feliz aquele que nesta vida soube mortificar sua carne, recusando-lhe os prazeres proibidos, ou que, para melhor refre-la, como fizeram os Santos, a macerou e lhe negou tambm os gozos permitidos dos sentidos!... Regozijar-se-, ento, de haver vivido assim, como se alegrou So Pedro de Alcntara, que pouco depois de sua morte apareceu a Santa Teresa de Jesus e lhe disse: feliz penitncia, que tamanha glria me alcanou! Pelo contrrio, os corpos dos rprobos sero disformes, negros e hediondos. Que suplcio ento para o condenado ter de unirse a seu corpo!... Corpo maldito dir a alma foi para te contentar que me perdi! Responder-lhe- o corpo: E tu, alma maldita, tu que estavas dotada da razo, por que me concedeste aqueles deleites, que, por toda a eternidade, fizeram a tua e a minha desgraa? AFETOS E SPLICAS Meu Jesus e meu Redentor, que um dia deveis ser meu Juiz, perdoai-me antes que chegue esse dia terrvel! No apartes de mim o teu rosto (Sl 101,3). Agora sois meu Pai, e como tal recebei na vossa graa o filho que volta cheio de arrependimento a vs. Meu Pai, peo-vos perdo. Fiz mal em ofender-vos e afastar-me de vs: no mereceis tratamento to detestvel. Eu me arrependo de tudo. Perdoai-me, pois;

262

no aparteis de mim o vosso rosto, nem me abandoneis como mereo. Lembrai-vos do sangue que por mim derramastes, e tende misericrdia de mim... Meu Jesus, no quero outro Juiz do que vs. Dizia So Toms de Vilanova: Gostosamente me submeto ao juzo daquele que morreu por mim e que, para no me condenar, quis ser ele condenado ao suplcio da cruz (Rm 8,34). J So Paulo havia dito: Quem aquele que condena? Cristo Jesus que morreu por ns. Amovos, meu Pai, e desejo nunca mais me separar de vs. Esquecei as ofensas que vos fiz, e dai-me grande amor vossa bondade. Desejo que este amor seja maior do que a ingratido com que vos ofendi. Sem a vossa assistncia, porm, no sou capaz de vos amar. Auxiliai-me, meu Jesus. Fazei que minha vida seja conforme ao vosso amor, a fim de que no dia derradeiro merea ser contado no nmero dos vossos eleitos... Maria, minha Rainha e minha Advogada, socorrei-me agora, porque, perdendo-me eu, j no me podereis valer naquele dia terrvel! 79 Vs, Senhora, rogai por todos. Rogai tambm por mim, que me prezo de ser vosso devoto e que tanta confiana tenho em vs.

PONTO II

263

Assim que os mortos ressuscitarem, faro os anjos que se renam todos no vale de Josaf para serem julgados (Jl 3,14) e separaro ali os justos dos rprobos (Mt 13,49). Os primeiros ficaro direita; os condenados, esquerda... Profunda mgoa sente quem se v separado da sociedade ou da Igreja. Quanto maior ser a dor de ver-se banido da companhia dos Santos! Que confuso experimentaro os mpios, quando, apartados dos justos, se sentirem abandonados!. Disse So Joo Crisstomo que, se os condenados no tivessem de sofrer outras penas, essa confuso bastaria para dar-lhes os tormentos do inferno. Haver filhos separados de seus pais; esposos, de suas esposas; amos, de seus servos... (Mt 24,40) Dize-me, meu irmo, em que lugar crs que te achars ento?... Queres estar direita? Abandona, portanto, o caminho que conduz esquerda. Neste mundo, tm-se por felizes os prncipes e os ricaos, e se desprezam os Santos, os pobres e os humildes... cristos fiis, que amais a Deus! No vos aflijais por viverdes to atribulados e vilipendiados neste mundo. Vossa tristeza se converter em gozo (Jo 16,20). Ento verdadeiramente sereis chamados bemaventurados e tereis a honra de ser admitidos corte de Cristo. Em que celestial formosura resplandecer um So Pedro de Alcntara, que foi injuriado como apstata; um So Joo de Deus, escarnecido como

264

louco; um So Pedro Celestino, que, renunciando ao Pontificado, morreu num crcere! Que glria alcanaro tantos mrtires entregues outrora crueza dos verdugos! (1Cor 4,5). Que horrvel figura, pelo contrrio, far um Herodes, um Pilatos, um Nero e outros poderosos da terra, condenados para sempre!... amigos e cortejadores deste mundo! Ide para o vale, naquele vale vos espero. Ali, sem dvida, mudareis de parecer; ali, chorareis vossa loucura. Infelizes! tendes de representar um brevssimo papel no palco deste mundo e preferis o de rprobos na tragdia do juzo universal! Os eleitos sero colocados direita, e para maior glria segundo afirma o Apstolo sero elevados aos ares, acima das nuvens, e esperaro com os anjos a Jesus Cristo, que deve descer do cu (1Ts 4,17). Os rprobos, esquerda, como reses destinadas ao matadouro, aguardaro o Supremo Juiz, que h de tornar pblica a condenao de todos os seus inimigos. Abrem-se, enfim, os cus e aparecem os anjos para assistir ao juzo, trazendo os sinais da Paixo de Cristo, disse So Toms. Singularmente resplandecer a santa Cruz. E ento aparecer o sinal do Filho do homem no cu; e todos os povos da terra choraro (Mt 24,30). Como, vista da cruz, exclama Cornlio a Lpide ho de gemer os pecadores que desprezaram sua salvao eterna, que tanto custou ao Filho de Deus. Ento diz So Joo Crisstomo os

265

cravos se queixaro de ti; as chagas contra ti falaro; a cruz de Cristo clamar contra ti. Os santos Apstolos sero assessores deste julgamento e todos aqueles que os imitaram. E com Jesus Cristo julgaro os povos. Ali tambm assistir a Rainha dos Anjos e dos homens, Maria Santssima. Aparecer, enfim, o Eterno Juiz em luminoso trono de majestade. E vero o Filho do homem, que vir nas nuvens do cu, com grande poder e majestade (Sb 3,7-8). sua presena choraro os povos (Mt 24,30). A presena de Cristo trar aos eleitos inefvel consolo, e aos rprobos aflies maiores que as do prprio inferno disse So Jernimo. Dai-me o castigo que quiserdes; mas no me mostreis naquele dia o vosso rosto indignado. So Baslio disse: Esta confuso excede toda a pena. Cumprir-se- ento a profecia de So Joo: os condenados pediro s montanhas que caiam sobre eles e os ocultem vista do Juiz irritado (Ap 6,16). AFETOS E SPLICAS Meu carssimo Redentor, Cordeiro de Deus que viestes ao mundo, no para castigar, mas para perdoar os pecados! Perdoai-me, Senhor, antes que chegue o dia em que deveis julgar-me. Ver-vos ento, Cordeiro sem mcula, que com tanta pacincia me tendes aturado, e perder-vos para sempre, seria o inferno do meu inferno. Perdoai-me, pois; reitero o meu pedido. Salvai-me, por vossas mos misericor-

266

diosas, deste abismo em que me fizeram cair os pecados. Arrependo-me, Sumo Bem, de vos ter ofendido tantas vezes. Amo-vos, meu Juiz, que tanto me amais. Pelos merecimentos de vossa morte, dai-me a grande graa que me converta de pecador em santo. Prometestes exalar a quem vos suplica (J 33,3). No vos peo bens terrenos, mas a vossa graa e o vosso amor: nada mais desejo. Ouvi-me, Jesus, pelo amor que me consagrastes ao morrer por mim na cruz. Sou ru, Juiz amantssimo, mas um ru que vos ama mais que a si prprio... Maria, minha Me, tende misericrdia de mim, agora que ainda h tempo de assistir-me. No me abandonastes quando me esquecera de 80 Deus e de vs. Socorrei-me agora que estou resolvido a amar-vos e servir-vos sempre e nunca mais ofender a meu Senhor... Maria, vs sois minha esperana! PONTO III Comear o julgamento, abrindo-se os autos do processo, isto , as conscincias de todos (Dn 7,10). Os primeiros testemunhos contra os rprobos sero do demnio, que dir segundo Santo Agostinho: Justssimo juiz, sentencia, que so meus aqueles que no quiseram ser teus. A prpria conscincia dos homens os acusar depois (Rm 2,15). A seguir, daro testemunho, clamando vingana, os lugares em que os pecadores ofenderam a Deus (Hb 2,11). Vir, enfim, o testemunho do prprio Juiz que esteve presente a quantas ofensas lhe fizeram (Jr 29,23).

267

Disse So Paulo que naquele momento o Senhor por s claras o que se acha escondido nas trevas (1Cor 4,5). Descobrir, ento, ante os olhos de todos os homens as culpas dos rprobos, at as mais secretas e vergonhosas que em vida eles ocultaram aos prprios confessores (Na 3,5). Os pecados dos eleitos, no sentir do Mestre das Sentenas e de outros telogos, no sero manifestados, mas ficaro encobertos, segundo estas palavras de David: Bemaventurados aqueles, cujas iniqidades foram perdoadas, e cujos pecados so apagados (Sl 31,1). Pelo contrrio disse So Baslio as culpas dos rprobos sero vistas por todos, ao primeiro relancear dolhos, como se estivessem representadas num quadro. Exclama So Toms, Se no horto de Getsmani, ao dizer Jesus: Sou eu, caram por terra todos os soldados que vinham para o prender, que suceder quando, sentado no seu trono de Juiz, disser aos condenados: Aqui estou, sou aquele a quem tanto haveis desprezado! Chegada a hora da sentena, Jesus Cristo dir aos eleitos estas palavras, cheias de doura: Vinde, benditos de meu Pai, e possu o reino que vos est preparado desde o princpio do mundo (Mt 25,34). Quando So Francisco de Assis soube por revelao que era predestinado, sentiu altssimo e inefvel consolo. Que consolao no sentiro aqueles que ouvirem estas palavras do soberano Juiz: Vinde, filhos benditos, vinde a meu reino. J no h mais a sofrer, nem a temer.

268

Comigo estais e permanecereis eternamente. Abeno as lgrimas que sobre os vossos pecados derramastes. Entrai na glria, onde juntos permaneceremos por toda a eternidade. A Virgem Santssima abenoar tambm os seus devotos e os convidar a entrar com ela no cu. E assim, os justos, entoando gozosos Aleluias, entraro na glria celestial para possurem, louvarem e amarem eternamente a Deus. Os rprobos, ao contrrio, diro a Jesus Cristo: E ns, desgraados, que ser feito de ns? E o Juiz Eterno dir-lhes-: J que desprezastes e recusastes minha graa, apartai-vos de mim, malditos, para o fogo eterno (Mt 24,34). Apartai-vos de mim, que nunca mais vos quero ver nem ouvir. Ide, ide, malditos, que desprezastes minha bno... Mas para onde, Senhor, iro estes desgraados?... Ao fogo do inferno, para arder ali em corpo e alma... E por quantos sculos?... Por toda a eternidade, enquanto Deus por Deus. Depois desta sentena diz Santo Efrm os rprobos despedir-se-o dos anjos, dos santos e da Santssima Virgem, Me de Deus. Adeus, justos; adeus, cruz; adeus, glria; adeus, pais e filhos; jamais nos tornaremos a ver! Adeus, Me de Deus, Maria Santssima. Nesse instante, abrir-se- na terra um imenso abismo e nele cairo conjuntamente demnios e rprobos. Vero como atrs deles se fechar aquela porta que nunca mais se h de abrir... Nunca mais durante toda a eternida-

269

de!... maldito pecado! A que triste fim levars um dia tantas pobres almas!... Ai! das almas infelizes s quais aguarda to deplorvel fim. AFETOS E SPLICAS Meu Deus e meu Salvador! Que sentena me reservais no dia do juzo? Se agora me pedsseis, Senhor, contas de minha vida, que poderia eu responder seno que mereo mil vezes o inferno? Sim, meu Redentor, verdade que mereo mil vezes o inferno, mas sabei que vos amo mais que a mim mesmo, e que das ofensas que vos fiz de tal modo me arrependo, que preferiria ter sofrido todos os males do que ter-vos injuriado. Condenais, meu Jesus, os pecadores obstinados, mas no a quem se arrepende e vos quer amar. Aqui estou, a vossos ps, arrependido... Dai-me a vossa palavra de perdo... Mas j me declarastes pela boca do vosso Profeta: Convertei-vos a mim, e eu me voltarei a vs (Zc 1,3). Tudo abandono, renuncio a todos os gozos e bens do mundo, e converto-me, abraando a vs, meu amantssimo Redentor. Recebei-me no vosso Corao e inflamai-me no vosso santo amor, de modo que jamais cogite em separarme de vs... Salvai-me, meu Jesus, e que minha salvao seja amar-vos sempre e louvar sempre vossas misericrdias (Sl 88,2).

270

Maria, minha esperana, meu refgio e minha me, ajudai-me e alcanai-me a santa perseverana. Ainda se no perdeu ningum, que tenha recorrido a vs... A vs, pois, me recomendo. Tende piedade de mim.

CONSIDERAO XXVI

Das penas do inferno


Et ibunt in supplicium aeternum. E iro estes ao suplcio eterno (Mt 25,46).

PONTO I O pecador comete dois males quando peca: aparta-se de Deus, Sumo Bem, e se entrega s criaturas. Dois males fez meu povo: abandonaram-me a mim, que sou fonte de gua viva, e cavaram para si cisternas rotas, que no podem reter a gua (Jr 2,13). Em vista de o pecador se ter dado s criaturas com ofensa a Deus, ser justamente atormentado no inferno por essas mesmas criaturas, pelo fogo e pelos demnios: esta a pena do sentido. Como, porm, sua maior culpa, na qual consiste a maldade do pecado, a separao de Deus, o maior suplcio do inferno a pena do dano ou da privao da viso de Deus, per-

271

da irreparvel. Consideremos, em primeiro lugar, a pena do sentido. de f que existe inferno. No centro da terra se encontra esse crcere, destinado ao castigo dos que se revoltaram contra Deus. Que , pois, o inferno? O lugar de tormentos (Lc 16,28), como o chamou o mau rico; lugar de tormentos, onde todos os sentidos e todas as faculdades do condenado ho de ter o seu castigo prprio, e onde aquele sentido que mais tiver servido para ofender a Deus mais acentuadamente ser atormentado (Sb 11,17; Ap 18,7). A vista padecer o tormento das trevas (J 10,21). Digno de profunda compaixo seria um infeliz encerrado em tenebroso e acanhado calabouo, durante quarenta ou cinqenta anos de sua vida. Pois o inferno crcere fechado por completo e escuro, onde nunca penetrar raio de sol nem qualquer outra luz (Sl 48,20). O fogo que aqui na terra ilumina, no ser luminoso no inferno. Voz do Senhor, que despede chamas de fogo (Sl 28,7). Explica So Baslio que o Senhor separar do fogo a luz; de modo que estas chamas ardero sem iluminar; o que Santo Alberto Magno exprime mais brevemente nestes termos: Separar do calor o resplendor. O fumo sair dessa fogueira e formar a espessa nuvem tenebrosa que, como diz So Judas, cegar os olhos dos rprobos (Jd 13). Haver ali apenas a claridade precisa para aumentar os tormentos. Uma sinistra claridade que permite ver a fealdade

272

dos condenados e dos demnios, assim como o aspecto horrendo que estes tomaro para causarem mais horror. O olfato padecer o seu tormento prprio. Seria insuportvel se nos metssemos num quarto acanhado, onde jazesse um cadver em putrefao. O condenado deve ficar sempre entre milhes de rprobos, vivos para a pena, mas cadveres hediondos quanto pestilncia que exalam (Is 34,3). Disse So Boaventura que, se o corpo de um condenado sasse do inferno, bastaria ele s para produzir uma infeco em conseqncia da qual morreriam todos os homens do mundo... E ainda h insensatos que se atrevem a dizer: Se for ao inferno, no irei sozinho... Infelizes! Quanto maior for o nmero de rprobos ali, tantos maiores sero os sofrimentos de cada um. Ali diz So Toms a companhia de outros desgraados no alivia; antes aumenta a desventura geral. Muito mais sofrero, sem dvida, pela fetidez asquerosa, pelos gritos daquela multido desesperada, e pelo aperto em que se acharo amontoados e comprimidos os rprobos, semelhana de ovelhas em tempo de inverno (Sl 48,15), ou como uvas esmagadas no lagar da clera de Deus (Ap 19,15). E assim mesmo padecero o tormento da imobilidade (x 15,16). Da maneira como o condenado cair no inferno, assim h de permanecer imvel, sem que lhe seja dado mudar de posio, nem mexer mo nem p, enquanto Deus for Deus.

273

O ouvido ser atormentado com os contnuos gritos aflitivos daqueles pobres desesperados, e pelo barulho horroroso que, sem cessar, os demnios provocam (J 15,21). Quando desejamos dormir, com o maior desespero que ouvimos o contnuo gemido de um doente, o choro de uma criana ou o ladrar de um co... Infelizes rprobos, que so obrigados a ouvir, por toda a eternidade, os gritos pavorosos de todos os condenados!... A gula ser castigada com a fome devoradora... (Sl 58,15) Entretanto, no haver ali nem uma migalha de po. O condenado sofrer sede abrasadora, que no se apagaria com toda a gua do mar. Mas no se lhe dar uma s gota. Uma s gota dgua pedia o rico avarento, e no a obteve, nem a obter jamais. AFETOS E SPLICAS Aqui tendes, Senhor, a vossos ps quem to pouco caso fez da vossa graa e dos vossos castigos... Desgraado de mim, se vs, meu Senhor, no tivsseis tido misericrdia! H muitos anos que j estaria naquela fornalha infecta, onde ardem tantos pecadores como eu. Ah, meu Redentor, como poderia eu, no futuro, pensar em vos ofender? No, isto no acontecer, Jesus de minha vida; prefiro antes a morte. J que me tirastes do lodaal dos meus pecados e to amorosamente me convidais a amar-vos, fazei que empregue agora todo o tempo em vos servir.

274

Com quanto ardor, desejariam os condenados, um dia, uma hora desse tempo que a mim concedeis! E que farei eu? continuarei a malbarat-lo em coisas que vos desagradem?... No, meu Jesus, no o permitais, pelos merecimentos do vosso preciosssimo sangue, que at agora me preservou do inferno. Amo-vos, soberano Bem, e, porque vos amo, pesame de vos ter ofendido. Proponho no tornar a ofender-vos, mas amar-vos sempre. Maria Santssima, minha Rainha e minha Me, rogai a Jesus por mim, e alcanai-me os dons da perseverana e do divino amor. PONTO II A pena do sentido que mais atormenta aos rprobos o fogo do inferno, tormento do tacto (Ecl 7,19). O Senhor o mencionar especialmente no dia do juzo: Apartai-vos de mim, malditos, para o fogo eterno (Mt 25,41). Mesmo neste mundo, o suplcio do fogo o mais terrvel de todos. Entretanto, h tamanha diferena entre as chamas da terra e as do inferno, que, segundo afirma Santo Agostinho, em comparao daqueles, as nossas so como fogo pintado; ou como se fossem de gelo, acrescenta So Vicente Ferrer. E a razo consiste em que o fogo terreal foi criado para utilidade nossa, ao passo que o do inferno foi criado expressamente para castigo. Mui diferentes so diz Tertuliano o fogo que se utiliza para uso do homem e o que serve para a justia de Deus. A indignao de Deus que acende essas chamas de

275

vingana (Jr 15,14); e por isso Isaas chama esprito de ardor ao fogo do inferno (Is 6,4). O rprobo estar dentro dessas chamas, envolvido por elas, como um pedao de lenha numa fornalha. Ter um abismo de fogo debaixo de seus ps, imensas massas de fogo sobre sua cabea e ao derredor de si. Quando vir, apalpar ou respirar, fogo h de respirar, apalpar e ver. Estar submergido em fogo como o peixe em gua. E essas chamas no cercaro apenas o condenado, mas penetraro nele, em suas prprias entranhas, para atorment-las. Todo o corpo ser pura chama; arder o corao no peito; as vsceras, no ventre; o crebro, na cabea; nas veias, o sangue; a medula, nos ossos. Cada condenado converter-se- numa fornalha ardente (Sl 20,10). H pessoas que no suportam o ardor de um solo aquecido pelos raios do sol, que no sofrem estar junto a um braseiro num quarto fechado, que no resistem chama de uma lmpada, e contudo no temem este fogo devorador, como lhe chama Isaas (Is 33,14). Assim como uma fera devora um tenro cordeirinho, assim as chamas do inferno devoraro o condenado. Devor-lo-o sem o fazer morrer. Continua, pois, insensato diz So Pedro Damio, dirigindo-se ao voluptuoso continua a satisfazer tua carne, que vir um dia em que tuas impurezas se convertero em ardente pez dentro de tuas entranhas e tornaro mais intensa e mais abrasadora a chama infernal em que hs de arder . Acrescenta So Jernimo que aquele fogo trar consigo todos os tormentos e todas

276

as dores que nos atribulam na terra4; at o tormento do frio se padecer ali (J 24,19). E tudo com tal intensidade que, segundo disse So Joo Crisstomo, os padecimentos deste mundo so plida sombra em comparao aos do inferno. As faculdades da alma tero tambm o seu castigo apropriado. O tormento da memria ser a viva recordao do tempo que, em vida, teve o condenado para salvar-se e que empregou em perder-se, e das graas que Deus lhe concedeu e que foram desprezadas. O entendimento sofrer ao considerar o grande bem que perdeu perdendo a Deus e o cu, ponderando que essa perda j irreparvel. A vontade ver que se lhe nega tudo quanto deseja (Sl 140,10). O desventurado rprobo nunca obter nada do que quer, e sempre ter aquilo que mais o aborrea, isto , males sem fim. Querer livrar-se dos tormentos e desfrutar paz. Mas sempre ser atormentado, jamais encontrar momento de repouso. AFETOS E SPLICAS Vosso sangue e vossa morte so minha esperana, meu Jesus. Morrestes para salvar-me da morte eterna. E quem, Senhor, recebeu maior parte dos merecimentos da vossa paixo do que este miservel, que tantas vezes mereceu o inferno?... No permitais que continue sendo ingrato a tantas graas que me concedestes. Livrando-me do inferno, quisestes que no

277

ardesse eu nas chamas eternas, mas no doce fogo do vosso amor. Ajudai-me, pois, a cumprir os vossos desejos. Se estivesse no inferno, no poderia amarvos. Mas, j que ainda posso amar, quero amar-vos... Amo-vos, Bondade infinita; amo-vos, meu Redentor, que tanto me tendes amado. Como que pude viver tanto tempo sem me lembrar de vs? Agradeo-vos, Senhor, no me terdes esquecido. Ao contrrio, estaria agora no inferno, ou no teria arrependimento dos meus pecados. Esta dor do corao por ter-vos ofendido, este desejo que sinto de muito vos amar, so dons da vossa graa, que me auxilia e vivifica... Agradecido, meu Deus. Espero consagrar-vos a vida, que me resta. A tudo renuncio; quero pensar unicamente em vos servir e agradar. Imprimi em minha alma a recordao do inferno que mereci e da graa que me concedestes. No permitais que, apartandome outra vez de vs, volte a condenar-me eu mesmo aos tormentos daquele crcere... Me de Deus, rogai por este pecador arrependido! Vossa intercesso livrou-me do inferno. Livraime tambm do pecado, nico motivo capaz de acarretar-me nova condenao. PONTO III Todas as penas referidas nada so em comparao com a pena do dano. As trevas, a infeco, o pranto, as chamas no constituem a essncia do inferno. O verdadeiro inferno a pena de ter perdido a Deus! Dizia So Bruno: Multipliquem-se os tormen-

278

tos, contanto que no se prive de Deus. E So Joo Crisstomo: Se disseres mil infernos de fogo, nada dirs comparvel dor daquele. Santo Agostinho acrescenta que, se os rprobos gozassem da viso de Deus, no sentiriam tormento algum, e o prprio inferno se converteria em paraso. Para compreender algo desta pena, consideremos: Se algum perde, por exemplo, uma pedra preciosa que valha cem escudos, sentir grande mgoa; mas se esta pedra valesse duzentos, muitos mais sentiria. Portanto: quanto maior o valor do objeto que se perde, tanto mais se sente a pena que ocasiona a perda... E como os rprobos perdem o bem infinito, que Deus, sentem como diz So Toms uma pena dalgum modo infinita. Neste mundo somente os justos temem esta pena, disse Santo Agostinho. Santo Incio de Loiola exclamava: Senhor, tudo sofrerei, mas nunca de ficar privado de vs. Os pecadores no fazem caso desta grande perda, porque vivem largos anos sem Deus, mergulhados em trevas. Na hora da morte, entretanto, reconhecero a grandeza do bem que perderam. A alma, ao partir deste mundo, diz Santo Antonino, reconhece que foi criada por Deus e irresistivelmente deseja unir-se e abraar-se com o Bem Supremo; achando-se, porm, em estado de pecado, Deus a repele.

279

Se um galgo acorrentado v perto de si esquisita presa, esfora-se para romper a cadeia e lanar-se ao seu encalo. A alma ao separar-se do corpo se sente naturalmente atrada para Deus. O pecado, porm, a afasta e arremessa pedras nela (Is 50,2). Todo o inferno, pois, se resume nas primeiras palavras da sentena: Apartai-vos de mim, malditos (Mt 25,4). Apartai-vos, dir o Senhor, no quero que torneis a ver-me a face. Mesmo que se imaginassem mil infernos, nada se poderia conceber que eqivalesse pena de ser odiado por Cristo. Quando David imps a Absalo o castigo de que jamais comparecesse diante dele, Absalo sentiu dor to profunda, que exclamou: Dizei a meu pai que, ou me permita ver o seu rosto ou me d a morte (2Rs 14,15). Vendo Filipe II que um nobre de sua corte se achava na igreja com pouco respeito, disse-lhe severamente: No consinto que doravante vos apresenteis diante de mim. E tal foi a consternao e a dor daquele corteso, que, ao chegar sua casa, morreu de pesar... Que ser, quando Deus despedir o rprobo para sempre?... Esconderei dele a minha face... e cairo sobre ele todos os males e aflies (Dt 31,17). J no sois meus, nem eu vosso, dir Cristo aos condenados (Os 1,9) no dia do juzo. dor imensa para um filho ou uma esposa pensar que nunca tornar a ver seu pai ou seu esposo, que acaba de morrer... Se, ao ouvir os gemidos da alma de um rprobo, lhe perguntssemos a causa de

280

tamanha dor, que sentiria ela ao dizer-nos: Choro, porque perdi a Deus e nunca mais o tornarei a ver? Se ao menos o desgraado pudesse amar a Deus no inferno e conformar-se com a vontade de Deus! Mas no; se o pudesse fazer, o inferno deixaria de ser inferno. Nem poder resignar-se, nem lhe ser dado amar a Deus. Viver a odi-lo eternamente; e esse h de ser o seu maior tormento: conhecer que Deus o Sumo Bem, digno de infinito amor, e ver-se forado a aborrec-lo para sempre. Sou aquele malvado despojado do amor de Deus, respondeu o demnio, quando interrogado por Santa Catarina de Gnova. O rprobo odiar e amaldioar a Deus, e amaldioando-o, amaldioar tambm os benefcios que dele recebeu, a criao, a redeno, os sacramentos, especialmente os do batismo e da penitncia, e sobretudo o Santssimo Sacramento do Altar. Aborrecer todos os anjos e com dio implacvel o seu anjo da guarda, os seus santos padroeiros e a Virgem Santssima. Malditas sero por ele as trs Pessoas divinas, especialmente a de Deus Filho, que morreu para salvar-nos, e as chagas, os trabalhos, o sangue, paixo e morte de Cristo Jesus. AFETOS E SPLICAS Vs sois, meu Deus, o soberano bem, o bem infinito e contudo quantas vezes vos perdi voluntariamente?... Sabia que com meus pecados vos feria profundamente e perdia vossa graa, e, no entanto, os cometi!... Ah, Senhor, se no soubesse que mor-

281

restes por mim cravado numa cruz, no ousaria pedir e esperar o vosso perdo!... Pai Eterno! No olheis para mim, contemplai, porm, vosso Filho amado, que vos pede misericrdia por mim; ouvi-o e perdoaime. J h muitos anos que mereci estar no inferno, sem esperana de amar-vos nem de recuperar a graa perdida. Detesto, meu Deus, de todo o corao, as injrias que vos fiz, renunciando vossa amizade e desprezando vosso amor por indignos prazeres deste mundo... Antes tivesse morrido mil vezes!... Como pude ser to cego e to insensato?... Agradeo-vos, Senhor, o tempo que me dais para remediar o mal que cometi. J que, por vossa misericrdia, no estou no inferno e posso amar-vos ainda, desejo amar-vos, meu Deus. No quero adiar, por mais tempo, minha sincera e firme resoluo... Amovos, bondade infinita; amo-vos, minha vida e meu tesouro, meu amor e meu tudo... Recordai-vos sempre, Senhor, do amor que me tivestes, e fazei que sempre tenha presente o inferno em que devia estar, a fim de que este pensamento me incentive no vosso amor e me anime a repetir mil vezes que vos amo verdadeiramente... Maria, Rainha, esperana e Me nossa, se estivesse no inferno j no vos poderia amar!... Mas agora vos amo, minha Me, e espero que jamais deixarei de amar a vs e ao meu Deus. Ajudai-me e rogai a Jesus por mim.

282

CONSIDERAO XXVII Da eternidade do inferno Et ibunt hi in supplicium aeternum. E estes iro para o suplcio eterno (Mt 25,46).

PONTO I Se o inferno no fosse eterno, no seria inferno. A pena que dura pouco, no grande pena. Se a um doente se rompe um abscesso ou queima uma ferida, no deixar de sentir dor vivssima; como, porm, esta dor passa em breve no se pode consider-la como tormento grave. Seria, porm, grande suplcio, se a interveno cirrgica perdurasse semanas ou meses. Quando a dor intensa, ainda que seja breve, torna-se insuportvel. E no apenas as dores, at os prazeres e as diverses, prolongando-se em demasia, um teatro, um concerto, continuando, sem interrupo, durante muitas horas, causaria tdio insofrvel. E se durassem um ms, um ano? Que ser, pois, no inferno, onde no msica, nem teatro que sempre se ouve, nem leve dor que se padece, nem ligeira ferida ou superficial queimadura de ferro candente que atormenta, mas o conjunto de todos os males, de

283

todas as dores no em tempo limitado, mas por toda a eternidade? (Ap 20,10). Esta eternidade de f; no simples opinio, mas sim verdade revelada por Deus em muitos lugares da Sagrada Escritura. Apartai-vos de mim, malditos, para o fogo eterno. E iro estes ao suplcio eterno. Pagaro a pena de eterna perdio. Todos sero assolados pelo fogo (Mt 25,41.46; 2Ts 1,8; Mc 9,48). Assim como o sal conserva o alimento, o fogo do inferno no s atormenta os condenados, mas, ao mesmo tempo, tem a propriedade do sal, conservando-lhes a vida. Ali o fogo consome de tal modo disse So Bernardo que conserva sempre. Insensato seria aquele que, para desfrutar um dia de divertimentos, quisesse condenar-se a uma priso de vinte ou trinta anos num calabouo! Se o inferno durasse, no cem anos, mas apenas dois ou trs, j seria loucura incompreensvel que por um instante de prazer nos condenssemos a esses dois ou trs anos de tormento gravssimo. Mas no se trata de trinta nem de cem, nem de mil, nem de cem mil anos, trata-se de sofrer para sempre penas terrveis, dores sem fim, males incalculveis sem alvio algum. Portanto, os santos gemiam e tremiam com razo, enquanto subsistia, com a vida neste mundo, o perigo de se condenarem. O bemaventurado Isaas, posto que passasse os dias no deserto entre jejuns e penitncias, exclamava: Infeliz de mim, que ainda no estou livre das chamas infer-

284

nais.

AFETOS E SPLICAS Se me tivsseis lanado no inferno, meu Deus, como tantas vezes mereci, e depois me tirsseis de l em virtude da vossa grande misericrdia, quanto vos seria agradecido e que vida santa procuraria eu levar!... E agora que, com clemncia ainda maior, me tendes preservado da condenao eterna, que direi, Senhor? Tornarei a vos ofender e provocar a vossa ira a fim de que me condeneis quele crcere dos rprobos, onde tantos ardem por culpas menores que as minhas? Ah, meu Redentor, o que fiz na vida passada! Em vez de empregar o tempo que me destes para chorar meus pecados, abusei dele para vos ofender. Agradeo vossa infinita bondade o ter-me aturado tanto tempo. Se no fosse infinita, como houvera tolerado meus delitos? Agradecido, por me terdes esperado com tanta pacincia at agora; agradecido, pela luz com que me iluminais, a fim de que reconhea minha demncia e o mal que cometi, ofendendo-vos com meus pecados. Detesto-os, meu Jesus, e de todo o corao me arrependo. Perdoai-me, pela vossa sagrada paixo e morte; assisti-me com vossa graa

285

para que jamais torne a ofender-vos. Devo temer, com razo, que, em caso de cometer novo pecado mortal, me abandonareis. Senhor, ponde diante de meus olhos esse temor justo, sempre que o demnio me provocar a ofender-vos. Amo-vos, meu Deus, e no quero perder-vos. Ajudai-me com vossa divina graa. Auxiliai-me tambm, Virgem Santssima; fazei que sempre me valha de vs nas minhas tentaes, a fim de que nunca mais perca o meu Deus. Maria, vs sois a minha esperana.

PONTO II Aquele que entrar uma vez no inferno jamais sair de l. A este pensamento o rei David exclamava trmulo: No me trague o abismo, nem o poo feche sobre mim a sua boca (Sl 68,16). Apenas um rprobo cai naquele poo de tormentos, fecha-se sobre ele a entrada para nunca mais se abrir. No inferno s h porta para entrar e no para sair, disse Eusbio Emiseno; e explicando as palavras do salmista escreve: O poo no fecha a sua boca, porque se fechar a abertura em cima e se abrir em baixo para devorar os rprobos. Enquanto vivo, o pecador pode ter alguma esperana, mas, se a morte o surpreender em pecado, perder toda a esperana (Pr 11,7). Se os condenados pudessem ao menos embalar-se em al-

286

guma enganosa iluso que aliviasse o seu desespero horrvel!... O pobre enfermo, ferido e prostrado em seu leito, desenganado dos mdicos, talvez se iluda a respeito de seu estado, pensando que encontre algum mdico ou remdio novo que o possa curar. O infeliz delinqente, condenado priso perptua, tambm procura alvio em seu pesar na esperana remota de evadir-se e desta maneira obter a liberdade... Conseguisse sequer o condenado iludir-se assim, pensando que algum dia poderia sair da sua priso!... Mas no; no inferno no h esperana, nem certa nem provvel; no h at um quem sabe? consolador (Sl 49,21). O desgraado rprobo ver sempre diante de si a sentena que o obriga a gemer perpetuamente nesse crcere de sofrimentos. Uns para a vida eterna, e outros para o oprbrio que tero sempre diante dos olhos (Dn 12,2). O rprobo no sofre somente a pena de cada instante, mas a cada instante a pena da eternidade. O que agora sofro, dir, hei de sofr-lo sempre. Gemem os condenados, diz Tertuliano, sob o peso da eternidade. Dirijamos, pois, ao Senhor a splica que lhe fazia Santo Agostinho: Queimai, cortai e no nos poupeis aqui, para que sejamos perdoados na eternidade. Os castigos da vida presente so transitrios: As tuas setas passam. A voz do teu trovo rolou (Sl 76,19). Mas os castigos da outra vida nunca tm fim. Temamo-los, pois. Temamos a voz do trovo com que o

287

Supremo Juiz pronunciar, no dia do juzo, sua sentena contra os rprobos. Apartai-vos de mim, malditos, para o fogo eterno. Diz a Escritura in rota, porque a roda smbolo da eternidade, que no tem fim. Grande o castigo do inferno, porm o que mais nos deve assustar ser irrevogvel (Ez 21,5). Dir, porm, o incrdulo: Onde est a justia de Deus ao castigar com pena eterna um pecado que dura um instante?... E como, responderemos, como se atreve o pecador, por um prazer momentneo, a ofender um Deus de majestade infinita? At a justia humana, disse So Toms, mede a pena, no pela durao, mas pela qualidade do crime. No porque o homicdio se cometa em um momento que se h de castigar tambm com pena momentnea. Para o pecado mortal, 86 um inferno pouco. A ofensa feita Majestade infinita deve merecer castigo infinito, diz So Bernardino de Sena. Mas como a criatura, escreve o Doutor Anglico, no capaz da pena infinita em intensidade, com justia que Deus torna a pena infinita em durao. Alm disso, a pena deve ser necessariamente eterna, porque o rprobo jamais poder prestar satisfao por sua culpa. Nesta vida, o pecador penitente pode satisfazer pela aplicao dos merecimentos de Jesus Cristo; mas o condenado no participa desses mritos, e, portanto, no podendo por si satisfazer a Deus, sendo eterno o pecado, eterno tambm deve ser o castigo (Sl 48,8-9). Ali a culpa disse o Bellu-

288

acense poder ser castigada, mas jamais expiada (Lib. II, 3p), porque, segundo Santo Agostinho, ali o pecador incapaz de arrependimento. O Senhor, portanto, estar sempre irado contra ele (Ml 1,4). E ainda que Deus quisesse perdoar ao rprobo, este no aceitaria a reconciliao, porque sua vontade obstinada e rebelde est confirmada no dio contra Deus. Disse Inocncio III: Os condenados no se humilharo; pelo contrrio, crescer neles a perseverana do dio. So Jernimo afirma que nos rprobos, o desejo de pecar insacivel (Pr 27,20). A ferida de tais desgraados incurvel; porque eles mesmos recusam a cura (Jr 15,18). AFETOS E SPLICAS Se atualmente estivesse condenado, como tantas vezes mereci, encontrar-me-ia obstinado no dio contra vs, meu Redentor e meu Deus, que destes a vida por mim. Senhor, quo terrvel seria o inferno em que deveria aborrecer-vos, a vs que tanto me tendes amado, que sois beleza e infinita bondade, digna de infinito amor! Se estivesse no inferno, verme-ia em estado to triste, que nem quisera o perdo que agora me ofereceis!... Agradeo-vos, meu Jesus, a clemncia que comigo tivestes. J que ainda me permitido amar-vos e esperar perdo, desejo reconciliar-me convosco e quero amar-vos... Ofereceis-me o perdo, e eu vo-lo peo e espero alcan-lo pelos vossos merecimentos infinitos. Arrependo-me, Suma Bondade, de todas as ofensas que vos fiz. Perdoai-

289

me, Senhor... Que mal me fizestes para que vos houvesse de aborrecer para sempre como meu inimigo?... Qual o amigo que haja feito e sofrido por mim o que vs, meu Jesus, fizestes e sofrestes?... No consintais que incorra em vosso desagrado e perca o vosso amor. Antes morrer mil vezes do que cair em tal desgraa!... Maria, abrigai-me com o vosso manto, e no permitais que saia de baixo dele para rebelar-me contra Deus e contra vs! PONTO III No inferno, o que mais se deseja a morte. Buscaro os homens a morte e no a encontraro (Ap 9,6). Por isso, exclama So Jernimo. morte, quo agradvel serias queles para quem foste to amarga! . Disse David que a morte se apascentar com os rprobos (Sl 48,15). E explica-o So Bernardo, acrescentando que, assim como, ao pastar, os rebanhos comem apenas as pontas das ervas e deixam a raiz, assim a morte devora os condenados, mata-os a cada instante e conserva-lhes a vida para continuar a atorment-los com castigo eterno. De sorte que, diz So Gregrio, o rprobo morre continuamente sem morrer nunca. Quando um homem sucumbe de dor, todos tm compaixo dele. Mas o condenado no ter quem dele se compadea.

290

Estar sempre a morrer de angstia e no encontrar comiserao... O imperador Zeno, sepultado vivo numa masmorra, gritava e pedia que, por piedade, o retirassem dali, mas no o atenderam e, depois, o encontraram morto. As mordeduras que a si mesmo havia feito nos braos, patenteavam o horrvel desespero que sentira... Os condenados, exclama So Cirilo de Alexandria, gritam no crcere infernal, mas ningum acode a libert-los, ningum deles se compadecer jamais. E quanto tempo durar to triste estado?... Sempre, sempre. L-se no Exerccios Espirituais, do Pe. Segneri, publicados por Muratori, que, em Roma, se interrogou a um demnio (na pessoa de um possesso), quanto tempo devia ficar no inferno... Respondeu com raiva e desespero: Sempre, sempre!... Foi tal o terror que se apoderou dos circunstantes, que muitos jovens do Seminrio Romano, ali presentes, fizeram confisso geral, e sinceramente mudaram de vida, consternados por esse breve sermo de duas palavras apenas... Infeliz Judas!... H mais de mil e novecentos anos que j est no inferno e, no obstante, se diria que seu castigo apenas vai em princpio!... Desgraado Caim!... H cerca de seis mil anos que sofre o suplcio infernal e pode-se dizer que ainda se acha no princpio de sua pena! Um demnio a quem perguntaram quanto tempo estava no inferno, respondeu: Desde ontem. E como se lhe replicou que

291

isso no era possvel, porque sua condenao j transcorrera h mais de cinco mil anos, exclamou: Se soubsseis o que a eternidade, compreendereis que, em comparao a ela, cinqenta sculos nem sequer chegam a ser um instante. Se um anjo fosse dizer a um rprobo: Sairs do inferno quando se tiverem passado tantos sculos quantas gotas houver de gua na terra, folhas nas rvores e areia no mar, o rprobo se regozijaria tanto como um mendigo que recebesse a nova de que ia ser rei. Com efeito, passaro todos esses milhes de sculos e outros inumerveis a seguir, e contudo o tempo de durao do inferno estar sempre no seu comeo... Os rprobos desejariam propor a Deus que lhes aumentasse quanto quisesse a intensidade das penas e as prolongasse tanto quanto fosse. Esse fim e essa limitao, entretanto, no existem nem existiro. A voz da divina justia s repete no inferno as palavras sempre, nunca! Os demnios, por escrnio, perguntaro aos rprobos: Vai muito adiantada a noite? (Is 21,11). Quando amanhecer? Quando acabaro essas vozes, esses prantos, essa infeco, esses tormentos e essas chamas? E os infelizes respondero: Nunca! Nunca!... Mas quanto tempo ho de durar?... Sempre! Sempre!... Ah, Senhor! Iluminai a tantos cegos que, sendo advertidos para tratarem de sua salvao, respondem: Deixainos. Se formos para o inferno, que havemos de fa-

292

zer?... Pacincia?... Meu Deus! no tm pacincia para suportar, s vezes, os incmodos do calor e do frio, nem para sofrer uma leve ofensa, e ho de ter pacincia, depois, para serem mergulhados num mar de fogo, suportar tormentos diablicos o abandono absoluto de Deus e de todos, durante toda a eternidade? AFETOS E SPLICAS Pai das misericrdias! Nunca abandonais a quem vos procura. Se na vida tantas vezes me apartei de vs sem que me abandonasses, no me desprezeis agora que vos procuro. Pesa-me, Sumo Bem, de ter feito to pouco caso de vossa graa, trocandoa por coisas de somenos valor. Contemplai as chagas de vosso Filho, ouvi sua voz que clama perdo para mim. Perdoai-me, pois, Senhor... E vs, meu Redentor, recordai-me sempre os sofrimentos que por mim passastes, o amor que me tendes e a minha ingratido, que tantas vezes me fez merecer a condenao eterna, a fim de que chore minhas culpas e viva ardendo em vosso amor... Ah, meu Jesus! Como no hei de abrasar-me em vosso amor ao pensar que h muitos anos j devia estar queimando nas chamas infernais durante toda a eternidade, e que vs morrestes para me livrar das mesmas e efetivamente me livrastes com to grande misericrdia? Se estivesse no inferno, vos aborreceria eternamente. Mas agora vos amo e desejo amar-vos sempre. Espero, pelos merecimentos do vosso precioso sangue, que assim

293

me concedereis... Vs, Senhor, me amais e eu vos amo tambm: amar-me-eis sempre, se de vs no me apartar. Livrai-me, meu Salvador, da grande desdita de separar-me de vs e fazei o que vos aprouver... Mereo todos os castigos, e os aceito voluntariamente, contanto que no me priveis do vosso amor... Maria Santssima, amparo e refgio meu, quantas vezes me condenei por mim prprio ao inferno e dele me tendes livrado!... Livrai-me, no futuro, de todo pecado, causa nica que me pode privar da graa de Deus e lanar-me ao inferno.

CONSIDERAO XXVIII

Remorsos do condenado
Vermis eorum non moritur. O seu verme no morre (Mc 9,47).

PONTO I Este verme que no morre nunca significa, segundo So Toms, o remorso de conscincia dos rprobos, o qual h de atorment-los eternamente no inferno. Muitos sero os remorsos com que a consci-

294

ncia roer o corao dos condenados. Mas h trs que principalmente os atormentaro, a saber: o pensar no nada das coisas pelo qual o rprobo se condenou, no pouco que tinha a fazer para salvar-se e no grande Bem que perdeu. Depois que Esa tinha comido o prato de lentilhas, preo do seu direito de primogenitura, ficou to magoado por ter consentido na perda que, conforme a Escritura, ps-se a rugir... (Gn 27,34) Que gemidos e clamores soltaro os rprobos ao ponderar que, por prazeres fugidios e envenenados, perderam um reino eterno de felicidade, e se vem condenados para sempre a contnua e interminvel morte! Choraro mais amargamente que Jnatas, sentenciado a morrer por ordem de Saul, seu pai, sem ter cometido outro delito do que provar um pouco de mel (1Rs 14,43). Que pesar sofrer o condenado ao recordar-se da causa de sua runa!... Sonho de um instante nos parece nossa vida passada. O que ho de parecer ao rprobo os cinqenta ou sessenta anos de sua vida terrena, quando se encontra na eternidade, onde, depois de terem decorrido cem ou mil milhes de anos, vir que ento aquela sua vida est comeando? E, alm disso, os cinqenta anos de vida na terra so, acaso, cinqenta anos de prazer? O pecador que vive sem Deus goza sempre de douras em seu pecado? Um momento s dura o prazer culpvel; no demais, para quem vive separado de Deus, tempo de penas e aflies... Que sero, portanto, para o infeliz rprobo esses breves momentos de deleite? Que lhe parecer, particularmente, o ltimo pecado pelo qual se condenou?... Por um vil

295

prazer que durou apenas um instante e que como o fumo se dissipou, exclamar, hei de arder nestas chamas, desesperado e abandonado, enquanto Deus for Deus, por toda a eternidade! AFETOS E SPLICAS Dai-me luz, Senhor, a fim de reconhecer minha maldade em ofender- vos e a pena eterna que por ela mereci. Sinto, meu Deus, grande dor de ter-vos ofendido, mas essa dor me consola e alivia. Se me tivsseis precipitado no inferno, como mereci, o remorso seria ali o meu maior castigo ao considerar a misria e a vileza das coisas que provocaram minha eterna desgraa. Agora, porm, a dor reanima, consola e me infunde esperana de alcanar perdo, que oferecestes ao que se arrepende. Meu Deus e Senhor, arrependo-me de vos ter ultrajado; aceito com alegria essa pena dulcssima da dor de minhas culpas, e vos rogo que a aumenteis e conserveis at morte, a fim de que no deixe de deplorar um s instante os meus pecados... Perdoaime, meu Jesus e Redentor, que, por terdes misericrdia de mim, no a tivestes de vs mesmo, e vos condenastes a morrer de dor para livrar-me do inferno. Tende piedade de mim! Fazei, portanto, que meu corao se conserve sempre contrito e inflamado no vosso amor, pois que tanto me tendes amado e aturado com tanta pacincia, a ponto de, em vez de castigar-me, me cumulardes de luz e de graa... Agradeo-vos, meu Jesus, e vos amo de todo o corao.

296

No sabeis desprezar a quem vos ama; peo, pois, que no aparteis de mim o vosso rosto divino. Acolhei-me na vossa graa e no permitais que torne a perd-la... Maria, Me e Senhora nossa, recebei-me como vosso servo e uni-me a vosso Filho Jesus. Suplicailhe que me perdoe e que me conceda, juntamente com o dom do seu amor, a graa da perseverana final. PONTO II Diz So Toms que o principal tormento dos condenados ser a considerao de que se perderam por verdadeiros nadas, e que podiam ter alcanado facilmente, se o quisessem, o prmio da glria1. O segundo remorso de sua conscincia consistir, portanto, no pensar quo pouco cumpria fazer para salvar-se. Um condenado que apareceu a Santo Humberto revelou-lhe que sua maior aflio no inferno era reconhecer a indignidade do motivo que o levara condenao e a facilidade com que a poderia ter evitado. O rprobo dir ento: Se me tivesse mortificado para no olhar aquele objeto, se tivesse vencido o respeito humano ou tal amizade, no me teria condenado... Se me tivesse confessado todas as semanas, se tivesse freqentado as associaes piedosas, se tivesse feito todos os dias leitura espiritual e se me tivesse recomendado a Jesus e a Maria, no teria recado em minhas culpas...

297

Muitas vezes, resolvi fazer tudo isso, mas, infelizmente, no perseverei. Dava comeo prtica do bem, mas, em breve, desprezei o caminho encetado. Por isso, me perdi. Aumentar o pesar causado por este remorso a lembrana dos exemplos de companheiros virtuosos e de amigos do condenado, assim como dos dons que Deus lhe concedeu para salvar-se: dons naturais, como boa sade, fortuna e talento, que, bem aproveitados segundo a vontade de Deus, teriam servido para a santificao; dons sobrenaturais, como luzes, inspiraes, convites, largos anos para reparar as faltas cometidas. O rprobo, porm, dever reconhecer que, no estado em que se acha, j no h remdio. Ouvir a voz do Anjo do Senhor, que exclama e jura: por Aquele que vive pelos sculos dos sculos, que j no haver tempo... (Ap 10,5-6). Como espadas agudas atuaro sobre o corao do condenado as recordaes de todas as graas que recebeu, quando vir que j no possvel reparar a runa eterna. Exclamar com seus companheiros de desespero: Passou a ceifa, findou o estio, e ns no fomos salvos (Jr 8,20). Se tivesse empregado no servio de Deus o tempo e o trabalho passado em perder-me, teria sido um santo... E agora, que me restam, seno remorsos e mgoas sem fim? Sem dvida, o pensamento de que poderia ser eternamente feliz e que ser para sempre desgraado, atormentar mais terrivelmente o condenado do que todos os demais cas-

298

tigos infernais.

AFETOS E SPLICAS Como que pudestes, meu Jesus, aturar-me tanto tempo? Tantas vezes que me apartei de vs, outras tantas viestes procurar-me; ofendi-vos e me perdoastes; voltei a ofender-vos e novamente me concedestes perdo... Fazei, Senhor, que participe da dor amarga que, sob suores de sangue, sofrestes por meus pecados no horto de Getsmani. Arrependo- me, carssimo Redentor, de ter to indignamente desprezado o vosso amor... Malditos prazeres, detesto-vos e vos amaldio, porque me fizestes perder a graa de Deus!... Meu diletssimo Redentor, amo-vos sobre todas as coisas; renuncio a todas as satisfaes ilcitas e proponho antes morrer mil vezes do que tornar a ofender-vos... Pelo afeto com que me amastes na cruz e oferecestes a vida por mim, concedei-me luz e fora para resistir tentao e pedir vosso poderoso auxlio... Maria, meu amparo e minha esperana, que tudo podeis conseguir de Deus, alcanai-me a graa de que no me aparte nunca mais de seu amor santssimo! PONTO III Considerar o grande Bem que perderam, ser o terceiro remorso dos condenados, cuja pena, segun-

299

do So Joo Crisstomo, ser mais grave pela privao da glria do que pelos prprios tormentos do inferno. Conceda-me Deus quarenta anos de reinado e renunciarei gostosamente ao seu paraso, disse a infeliz princesa Isabel da Inglaterra... Obteve, de fato, os quarenta anos de reinado. Mas que dir agora a sua alma na outra vida? Certamente, no pensar o mesmo. Que aflio e que desespero sentir ao ver que, por reinar quarenta anos entre angstias e temores, gozando um trono temporal, perdeu para sempre o reino dos cus! Maior aflio, entretanto, sentir o rprobo ao reconhecer que perdeu a glria e o Sumo Bem, que Deus, no por acidentes de m sorte nem pela malevolncia de outros, mas por sua prpria culpa. Ver que foi criado para o cu, e que Deus lhe permitiu escolher livremente a vida ou a morte eterna. Ver que teve em sua mo a faculdade de tornar-se, para sempre, feliz e que, apesar disso, quis lanar-se, por sua livre vontade, naquele abismo de suplcio, donde nunca mais poder sair, e do qual ningum o livrar. Ver como se salvaram muitos de seus companheiros que, no obstante terem de passar por perigos idnticos ou maiores de pecar, souberam venc-los, recomendando-se a Deus, ou, se caram, no tardaram a levantar-se e se consagraram novamente ao servio do Senhor. Ele, porm, no quis imit-los e foi cair desastrosamente no inferno, nesse mar de tormentos,

300

onde no existe a esperana. Meu irmo! Se at aqui foste to insensato que, para no renunciar a um msero deleite, preferiste perder o reino dos cus, procura a tempo remediar o dano. No permaneas em tua loucura e teme ir chor-lo no inferno. Quem sabe se estas consideraes que ls sejam o ltimo apelo de Deus? Se no mudares de vida e cometeres outro pecado mortal, Deus, talvez, te abandonar e te condenar a sofrer eternamente entre aquela multido de insensatos que agora reconhecem o seu erro (Sb 5,6) e o confessam desesperados, porque no ignoram que irremedivel. Quando o inimigo te induzir a pecar, pensa no inferno e 90 recorre a Deus e Santssima Virgem. O pensamento do inferno poder livrar-te do prprio inferno. Lembra-te de teus novssimos e no pecars jamais (Ecl 7,40), porque esse pensamento te far recorrer a Deus. AFETOS E SPLICAS Ah, soberano Bem! Quantas vezes vos perdi por um nada, e quantas vezes mereci perder-vos para sempre! Reanimam-me e consolam-me, entretanto, aquelas palavras do Profeta: Alegre-se o corao dos que buscam ao Senhor (Sl 104,3). No devo, pois, perder a esperana de recuperar vossa graa e vossa amizade, se vos procuro com sinceridade. Sim, meu Senhor, suspiro por vossa graa mais que por qualquer outro bem. Prefiro ver-me privado

301

de tudo, at da vida, a perder o vosso amor. Amovos, meu Criador, amo-vos sobre todas as coisas; e porque vos amo pesa-me de vos ter ofendido... Meu Deus, desprezei-vos e perdi-vos; perdoai-me e permiti que vos encontre, porque no quero tornar a vos perder. Admiti-me de novo na vossa amizade e abandonarei tudo para amar unicamente a vs. Assim o espero da vossa misericrdia... Pai Eterno, ouvi-me; por amor de Jesus Cristo, perdoai-me e concedei-me a graa de nunca mais me separar de vs. Se de novo e voluntariamente vos tornasse a ofender, teria justa razo para recear que me abandonsseis... Maria, esperana dos pecadores, reconciliaime com o meu Deus e guardai-me debaixo do vosso manto, a fim de que nunca mais me separe do meu Redentor.

CONSIDERAO XXIX

Da glria
Tristitia vestra vertetur in gaudium. Vossa tristeza h de converter-se em alegria (Jo 16,20).

302

PONTO I Procuremos sofrer com pacincia as aflies da vida presente, oferecendo- as a Deus, em unio com as dores que Jesus Cristo sofreu por nosso amor e alentando-nos com a esperana da glria. Esses trabalhos, penas, angstias, perseguies e temores ho de acabar um dia e, se nos salvarmos, sero para ns motivos de gozo e alegria inefvel no reino dos bem-aventurados. o prprio Senhor que nos anima e consola: Vossa tristeza h de converter-se em alegria (Jo 16,20). Meditemos, portanto, sobre a felicidade da glria... Mas que diremos desta felicidade, quando nem os Santos mais inspirados souberam dar uma idia acertada das delcias que Deus reserva aos que o amam?... David apenas soube dizer que a glria o bem infinitamente desejvel... (Sl 83,2). E tu, insigne So Paulo, que tiveste a dita de ser arrebatado ao cu, dize-nos alguma coisa ao menos do que viste ali!... No, respondeu o grande Apstolo, o que vi no possvel exprimir. To sublimes so as delcias da glria, que no pode compreend-las quem no as desfruta (2Cor 12,9). Tudo o que posso dizer, que ningum nesta terra viu, nem ouviu, nem compreendeu as belezas, as harmonias e os prazeres que Deus preparou para aqueles que o amam (1Cor 2,9).

303

Neste mundo, no somos capazes de imaginar os bens do cu, porque s formamos idia do que o mundo nos apresenta... Se, por maravilha excepcional, um ser irracional fosse dotado de razo e soubesse que um rico senhor ia celebrar esplndido banquete, imaginaria que o repasto haveria de ser o melhor e o mais seleto, mas semelhante ao que ele usa, porque no poderia conceber nada melhor como alimento. Assim acontece conosco relativamente aos bens da glria... Quanto belo contemplar, em serena noite de vero, a magnificncia do firmamento recamado de estrelas! Quo agradvel admirar as guas tranqilas de um lago transparente, em cujo fundo se descobrem peixes a nadar e pedras cobertas de musgo! Quanta formosura num jardim cheio de flores e de frutos, circundado de fontes e riachos, matizado por lindos passarinhos, que cruzam o ar e o alegram com seu canto mavioso!... Dir-se-ia que tantas belezas so o paraso... Mas no! Muito diferentes so os gozos e a formosura do paraso. Para deles fazermos uma vaga idia, consideremos que ali est Deus onipotente, enchendo de delcias inenarrveis as almas que ele ama... Quereis saber o que o cu? dizia So Bernardo, pois sabei que ali no h nada que desagrade, e existe todo bem que deleita. Que dir a alma quando entrar naquela manso felicssima?... Imaginemos um jovem ou uma virgem, que, tendo consagrado toda a sua vida ao amor e ao

304

servio de Cristo, acaba de morrer e deixa este vale de lgrimas. Sua alma apresenta-se ao juzo; o juiz a acolhe com bondade e lhe declara que est salva. O anjo da guarda a acompanha e felicita, e ela lhe mostra sua gratido pela assistncia que recebeu dele. Vem, pois, alma querida, diz-lhe o anjo; regozijate porque ests salva. Vem contemplar a face do Senhor! E a alma se eleva, transpe as nuvens, passa alm das estrelas, e entra no cu... Meu Deus!... Que sentir a alma ao penetrar, pela primeira vez, naquele reino de venturas e vir aquela cidade de Deus, insupervel em formosura?... Os anjos e os santos a recebem alegres e lhe do amorosas boas-vindas... Ali encontrar, sob indizvel jbilo, os seus santos padroeiros e os parentes e amigos que a precederam na vida eterna. A alma querer prostrar-se diante deles, mas estes a impediro, recordando-lhe que so tambm servos do Senhor (Ap 22,91). Lev-la-o depois a beijar os ps da Santssima Virgem, Rainha dos cus. A alma sentir imenso delquio de amor e de ternura vendo, pela primeira vez, sua excelsa e divina Me que tanto lhe ajudou a salvar-se e que agora lhe estende amorosamente os braos, fazendo-lhe reconhecer todas as graas que alcanou por sua intercesso perante nosso Rei Jesus Cristo, que a receber como esposa amantssima, e lhe dir: Vem do Lbano, minha esposa; vem e sers coroada (Ct 4,8); alegra-te e consola-te, que passaram j as lgrimas, as penas e os

305

temores; recebe a coroa imarcessvel que te alcancei a preo de meu sangue... Jesus a apresentar ao Pai Eterno que lhe lanar a sua bno, dizendo: Entra na alegria do teu Senhor (Mt 25,21) e lhe comunicar uma bem-aventurana sem fim, com felicidade semelhante que ele goza. AFETOS E SPLICAS Eis aqui, Senhor, a vossos ps um ingrato que criastes para a glria, mas que tantas vezes, por indignos prazeres, renunciou a ela, preferindo ser condenado ao inferno... Espero que j me tenhais perdoado todas as ofensas que vos fiz e das quais sempre de novo me arrependo, querendo renovar sem cessar o meu arrependimento at morte, a fim de que renoveis o vosso perdo... Mas, meu Deus! mesmo que j me tenhais perdoado, no menos certo que tive a audcia de desagradar- vos, meu Redentor, que, para me levar ao vosso reino, sacrificastes a vida. Seja sempre louvada e bendita vossa misericrdia, meu Jesus, que com tanta pacincia me tendes aturado e que, longe de me punir, s tendes multiplicado para mim graas, inspiraes e convites. Reconheo, meu amado Salvador, que desejais a minha salvao e que me chamais ptria celestial para ali vos amar eternamente; mas quereis tambm que antes disso vos consagre meu amor neste mundo... Quero amar-vos, meu Deus, e, mesmo que no

306

houvesse glria, quisera amar-vos enquanto vivesse, com todas as minhas foras. Basta- me saber que vs o desejais assim... Ajudai-me, meu Jesus, com vossa graa e no me abandoneis... Minha alma imortal: estou, pois, na alternativa de amar-vos ou de aborrecer-vos eternamente. Que hei de preferir seno amar-vos sempre, consagrar-vos meu amor nesta vida, para que na vida futura esse amor perdure sem fim... Disponde de mim como vos aprouver; castigaime como quiserdes; no me priveis, porm, do vosso amor e fazei de mim o que vos parecer... Meu Jesus, vossos merecimentos so minha esperana... Maria, confio em vossa intercesso! Livrastesme do inferno quando me achava em pecado; agora que amo a Deus, no deixareis de salvar-me e santificar-me.

PONTO II Depois que a alma entra a gozar a divina beatitude, no ter mais nada a sofrer. Deus enxugar todas as lgrimas de seus olhos, e j no haver morte, nem pranto, nem gemido, nem dor, porque as primeiras coisas passaram. E o que estava sentado no trono disse: Eis que eu renovo todas as coisas (Ap 21,4-5). No existe ali a sucesso de dias e noites, de calor e frio, mas um dia perptuo sempre sereno, contnua primavera deliciosa e perene. No h perseguies nem cimes, porque nesse reino de amor

307

todos se amam com ternura, e cada um goza da felicidade dos demais como se fosse sua prpria. Desconhecem-se ali angstias e temores, porque a alma confirmada na graa j no pode pecar nem perder a Deus. Todas as coisas ostentam renovada e completa formosura (Ap 21,5), e todas satisfazem e consolam. Os olhos deslumbrar-se-o na admirao daquela cidade de perfeita beleza (?). Que delicioso espetculo seria vermos uma cidade cujas ruas fossem caladas de terso e lmpido cristal e cujas vivendas, de prata brunida, fossem cobertas de ouro purssimo e ornadas de grinaldas de flores... Quanto mais bela ainda a cidade da glria! Como ser agradvel ver os seus felizes moradores vestidos com pompa real, porque, segundo diz Santo Agostinho, todos so reis! Que prazer ser contemplar a Virgem Santssima, mais bela que o prprio cu; e o Cordeiro imaculado, Nosso Senhor Jesus Cristo, divino esposo das almas! Santa Teresa conseguiu ver, certo dia, apenas uma das mos do Redentor e ficou maravilhada vista de tanta beleza... Nas moradas celestiais recendero suavssimos perfumes, aromas de glria, e se ouviro msicas e cnticos de sublime harmonia... So Francisco ouviu, certa vez, por breves instantes, a execuo dessa harmonia anglica e julgou morrer de dulcssimo prazer... Que ser, pois, a audio dos coros de anjos e santos, que, conjuntamente, cantam as glrias divinas (Sl 83,5), e a voz purssima da Virgem Imaculada que louva o seu Deus!...

308

Como o canto do rouxinol num bosque excede e supera ao das demais aves, assim a voz de Maria no cu... Numa palavra: haver na glria todas as delcias que se podem desejar. Mas esses prazeres at aqui considerados so apenas os menores bens do cu. O bem essencial da glria o bem supremo: Deus. A recompensa que o Senhor nos promete no consiste unicamente na beleza, na harmonia e nos encantos daquela cidade bem-aventurada; a recompensa principal Deus, mesmo, am-lo e contempl-lo, face a face (Gn 15,1). Assegura Santo Agostinho que, se Deus mostrasse seu rosto aos condenados, o inferno se transformaria de sbito em delicioso paraso. E acrescenta que, se fosse dada a uma alma, ao sair deste mundo, a escolha de ver a Deus, ficando no inferno, ou de no v-lo e livrar-se das penas infernais, preferiria, sem dvida, a viso de Deus ainda que com os tormentos eternos. A felicidade de amar a Deus e v-lo face a face no podemos compreender cabalmente neste mundo. Procuremos, porm, avali-la de alguma maneira, considerando que os atrativos do divino amor, mesmo na vida mortal, chegam a arrebatar no somente a alma, mas at o corpo dos santos. So Filipe Nri foi uma vez arrebatado ao ar juntamente com o banco em que estava sentado. So Pedro de Alcntara elevou-se tambm sobre a terra abraado a uma rvore, cujo tronco se separou da raiz. Sabemos, alm

309

disso, que os santos mrtires, graas suavidade e doura do amor divino, se regozijam no meio dos seus atrozes padecimentos. So Vicente, durante o seu martrio, falava de tal modo diz Santo Agostinho que no parecia ser o mesmo que estava falando e o que estava sofrendo. So Loureno, estendido sobre as grelhas em fogo, dizia ao tirano com assombrosa serenidade: Vira-me e devora-me, porque, como observa Santo Agostinho, Loureno incendido do amor divino, no sentia o fogo material que o devorava. Alm disso, quo suave doura encontra o pecador ao chorar as suas culpas! Se to doce chorar por ti exclama So Bernardo o que no ser gozar de ti? Que inefvel consolao no sente a alma, quando um raio de luz celeste descobre, durante a orao, algo da bondade e da misericrdia divina, do amor que lhe teve e ainda tem Nosso Senhor Jesus Cristo! Parece-lhe que a alma se consome e desfalece de amor. E, no entanto, neste mundo no vemos a Deus tal qual ; divisamo-lo entre sombras. Presentemente, temos uma venda ante os olhos e Deus se nos oculta sob o vu. Que suceder, porm, quando desaparecer essa venda e se rasgar aquele vu, e nossos olhos virem quanto Deus belo, quanto grande e justo, perfeito, amvel e amoroso? (1Cor 13,12). AFETOS E SPLICAS Meu Sumo Bem, eu sou aquele desgraado que

310

tantas vezes se apartou de vs e renunciou ao vosso amor. No mereo ver-vos nem amar-vos. Mas vs, Senhor, sois aquele que, compadecendo-vos de mim, no tivestes compaixo de vs mesmo e vos condenastes morte dolorosa do madeiro infamante e afrontoso. Espero que, por vossa morte, terei algum dia a dita de ver-vos e de gozar de vossa presena, amando-vos com todo o meu ser. Agora que estou ainda em risco de vos perder para sempre, tendo-vos j perdido por meus pecados, que farei no resto da vida? Continuarei a ofender-vos?... No, meu Jesus; detesto as ofensas que vos fiz. Pesa-me de vos ter ofendido e vos amo de todo o meu corao... Repelireis uma alma que se arrepende e vos ama? No. Bem sei que dissestes, amantssimo Redentor, que no sabeis repelir aqueles que, arrependidos, recorrem a vs (Jo 6,37). Renuncio a tudo, meu Jesus; entrego-me a vs; abrao-vos e vos aperto ao corao. Abraai-me e apertai-me tambm ao vosso Corao sacratssimo... Ouso falar-vos assim, por que falo e trato com a Bondade infinita, com um Deus que morreu por meu amor. Meu carssimo Redentor, dai-me a perseverana no vosso santo amor. 93 Santssima Virgem Maria, nossa Me, alcanai-me a graa da perseverana, em ateno ao grande amor que tendes a Cristo Jesus. Assim o espero, e assim seja.

311

PONTO III A maior tribulao, que neste mundo aflige as almas que amam a Deus, a de se acharem desoladas e sem consolo; o receio de no o amarem e de no serem amadas por ele (Ecl 19,1). No cu, porm, a alma est certa de que se acha venturosamente abismada no amor divino, e de que o Senhor a abraa como filha predileta, sem que esse amor jamais possa acabar-se. Ao contrrio, essas chamas se ho de intensificar ainda mais na alma com o conhecimento mais perfeito que ter ento do amor que impeliu Jesus a morrer por ns e a instituir o Santssimo Sacramento, no qual Deus mesmo se d como alimento ao homem. Ver a alma distintamente todas as graas que Deus lhe prodigalizou, livrando-a de tantas tentaes e perigos de perder-se, e reconhecer que aquelas tribulaes, enfermidades, perseguies e reveses, que chamara desgraas e tivera por castigos, eram manifestaes do amor de Deus e meios que a Divina Providncia punha em prtica para a levar ao Paraso. Reconhecer, primordialmente, a pacincia que Deus teve em esper-la depois de tlo ofendido tanto, e a nmia misericrdia de concederlhe no s o perdo, mas ainda cumul-la de luzes e convites amorosos. Daquelas alturas venturosas, ver que existem no inferno muitas almas condenadas por culpas menores que as suas e aumentar-se-lhe- a gratido por ter-se santificado, gozar da posse de

312

Deus e jamais perder o Bem soberano e infinito. O bem-aventurado gozar eternamente dessa felicidade incomparvel que a cada instante lhe parecer nova, como se ento a comeasse a desfrutar. Desejar ter sempre essa felicidade e a possuir sem cessar: sempre desejosa e sempre satisfeita; sempre vida e sempre saciada. O desejo, no paraso da glria, no vai acompanhado de temor, nem o gozo engendra nenhum enfado. Em suma: assim como os rprobos so vasos de ira, assim os eleitos so vasos de jbilo e de felicidade, de sorte que nada lhes resta a desejar. Diz Santa Teresa, que, mesmo aqui na terra, quando Deus admite as almas em sua adega, isto , no seu amor divino, as embriaga de tal felicidade que perdem toda a afeio s coisas terrenas. Mas, no cu, muito mais perfeita e plenamente os eleitos de Deus, segundo diz David, sero embriagados na abundncia de sua casa. A alma, ento, face a face com o seu Senhor e unindo-se ao Sumo Bem, presa de amoroso delquio, abismar-se- em Deus e, esquecida de si mesma, s pensar em amar, louvar e bendizer o Bem infinito que possui. Quando as cruzes da vida nos oprimem, esforcemo-nos por suport-las pacientemente com a esperana do cu. hora da morte, o abade Zsimo perguntou a Santa Maria Egipcaca, como tinha podido viver tantos anos no deserto, ao que a Santa respondeu: Com a esperana na glria... Quando ofereceram a So Filipe Nri a dignidade de cardeal, atirou

313

para longe de si o barrete, exclamando: O cu, o cu que eu desejo. Frei Gil, religioso franciscano, elevava-se exttico, cada vez em que ouvia o nome do paraso celeste. Pois bem! quando nos atormentarem e angustiarem as misrias deste mundo, levantemos os olhos ao cu e consolemo-nos com a esperana da felicidade eterna. Consideremos que, sendo fiis a Deus, ho de em breve acabar-se todos esses trabalhos, essas misrias e inquietaes, e seremos admitidos ptria celestial, onde viveremos plenamente felizes, enquanto Deus for Deus. Ali nos esperam os Santos, ali a Virgem Santssima, ali Jesus Cristo nos prepara a coroa imarcescvel do reino da eterna glria. AFETOS E SPLICAS Meu querido Salvador, vs mesmo me ensinaste a rezar deste modo: Adveniat regnum tuum. Suplicovos, pois, Senhor, que venha o vosso reino minha alma, de maneira que tomeis dela posse completa e que ela vos possua a vs, como Bem sumo e infinito. Meu Jesus, nada poupastes para salvar-me e para conquistar o meu amor. Salvai-me, pois. Seja minha salvao amar-vos sempre nesta e na vida eterna. Apesar de tantas vezes vos ter abandonado, sei que no desdenhareis de abraar-me eternamente no cu com tanta ternura como se nunca vos tivesse ofendido. E sabendo disso, como no poderia eu amar-vos sobre todas as coisas, a vs, que me quereis

314

dar o paraso, apesar de que tantas vezes merecesse o inferno?... Oxal, Senhor, nunca vos tivesse ofendido! Se pudesse renascer, quisera amar-vos sempre!... Mas o que est feito, est feito. S posso oferecer-vos o restante da minha vida. Sem reserva, vola dou; consagro-me inteiramente ao vosso servio... Sa do meu corao, afetos terrestres, dai lugar ao meu Deus e Senhor, que o quer possuir unicamente!... Todo ele vosso, meu Redentor, meu Amor e meu Deus. De hoje em diante, s quero pensar em vos ser agradvel. Ajudai-me com a vossa graa: assim o desejo eficaz de servir-vos... glria, cu!... Quando vos poderei ver face a face, Senhor?... Meu Deus, guiai-me e protegei-me para que jamais vos ofenda!... 94 Maria Santssima, quando me verei a vossos ps na glria do paraso? Socorrei-me, minha Me; no permitais que me condene e que me veja longe de vs e do vosso divino Filho.

315

CONSIDERAO XXX

Da orao
Petite et dabitur vobis... omnis enim qui petit, accipit. Pedi e dar-se-vos-... porque todo aquele que pede receber (Lc 9,9- 10) PONTO I No s num, mas em muitos lugares do Antigo e Novo Testamento que Deus promete atender aos que se recomendam a ele. Clama a mim e ouvir-te-ei (Jr 33,3). Invoca-me... e livrar-te-ei (Sl 49,15). Se pedirdes alguma coisa em meu nome, v-la ser concedida (Jo 14,4). Pedireis o que quiserdes e se vos outorgar (Jo 15,7). E assim outros textos semelhantes. Verdade que a orao uma, diz Teodoreto; mas ela nos pode alcanar tudo; pois, segundo afirma So Bernardo, o Senhor nos d, ou a graa que pedirmos, ou outra que julga nos ser mais til1. Por essa razo, o Profeta nos incita a rezar, afianando-nos que Deus todo misericrdia para aqueles que o invocam e recorrem a ele (Sl 85,5). Com mais eficcia, nos exorta o apstolo So Tiago, dizendo que, quando rogamos a Deus, este nos concede mais do que se lhe pede, sem vingar-se das ofensas que lhe causamos (Tg 1,5). Ao ouvir nossas oraes, parece esquecer nossas culpas.

316

Diz So Joo Clmaco que a orao comove de algum modo a Deus e o obriga a conceder-nos o que lhe pedimos. violncia escreve Tertuliano mas violncia que agrada ao Senhor e que a deseja de ns, pois, segundo diz Santo Agostinho, maiores desejos tem Deus de prodigalizar-nos os seus bens do que ns de receb-los, porque Deus, por sua natureza, a bondade infinita, conforme observa So Leo e se compraz sempre em comunicar-nos os seus bens. Disse Santa Maria Madalena de Pazzi que Deus contrai, de certo modo, obrigaes com a alma que o implora, porque ela mesma oferece oportunidade ao Senhor de satisfazer o seu desejo de conceder-nos suas graas e seus favores. David afirmou que esta bondade do Senhor em ouvir-nos, quando lhe dirigimos as nossas splicas, demonstrava-lhe que ele era o verdadeiro Deus (Sl 55,10). Adverte So Bernardo, que muitos se queixam de que Deus no lhes propcio; com maior razo se lamenta o Senhor de que muitos o ofendem e deixam de recorrer a ele para lhe pedir graas. Nosso Redentor disse, por isso, a seus discpulos: At agora nada pedistes em meu nome. Pedi e recebereis, a fim de que vosso gozo seja completo (Jo 16,24); ou seja: no vos queixeis de mim, se no tendes sido completamente felizes; queixai-vos de vs mesmos que no me pedistes as graas que vos tenho preparado. Pedi, pois, e sereis satisfeitos. Os antigos monges afirmaram que no h exerccio mais proveitoso para alcanar a salvao do que

317

a orao contnua, dizendo: Auxiliai-me, Senhor! Deus, in adjutorium meum intende. O venervel Padre Segneri, referindo-se a si mesmo, disse que costumava, em suas meditaes, entregar-se largamente a afetos piedosos, mas que, depois, persuadido da grande eficcia da orao, procurava dedicar a ela a maior parte do tempo... Faamos ns tambm o mesmo, porque Deus nos ama ternamente, deseja a nossa salvao e se mostra solcito em ouvir as nossas splicas. Os prncipes do mundo s a poucos do audincia, disse So Joo Crisstomo; mas Deus a concede a todos os que a pedem. AFETOS E SPLICAS Adoro-vos, Deus Eterno, e agradeo-vos todos os benefcios que me tendes concedido, especialmente criando-me, resgatando-me com o sangue de Jesus Cristo, tornando-me filho da sua santa Igreja, esperando o meu arrependimento quando me achava no pecado e perdoando- me tantas vezes... Ah, meu Deus, nunca teria cado em pecado, se a vs tivesse recorrido nas tentaes... Agradeo-vos tambm a luz que me fez reconhecer que toda a minha felicidade se funda na orao, na splica dos dons de que necessitamos. Peo-vos, pois, em nome de Jesus Cristo, que me deis grande dor de meus pecados, a perseverana na vossa graa, uma morte boa e piedosa e, enfim, a glria eterna; sobretudo vos peo o sumo dom do vosso amor e a perfeita conformidade com a vossa vontade santssima. Bem sei que no

318

mereo esses favores, mas os oferecestes a quem os pedisse em nome de Jesus Cristo. E eu, pelos merecimentos de Jesus Cristo, vo-los peo e espero obtlos... Maria, as vossas splicas alcanam quando pedem. Orai por mim.

PONTO II Consideramos, alm disso, a necessidade da orao. Afirma So Joo Crisstomo que, assim como o corpo sem alma est morto, assim quem no reza se acha sem vida. Acrescenta ainda que tanto necessitam as planta de gua para no murcharem como ns da orao para nos no perdermos. Deus quer que nos salvemos todos e que ningum se perca (1Tm 2,4). Usa de pacincia convosco, no querendo que nenhum perea, mas que todos se convertam penitncia (2Pd 3,9). Quer, porm, que lhe peamos as graas necessrias para nossa salvao, porque, de um lado, no podemos cumprir os preceitos divinos e salvar-nos sem o auxlio atual do Senhor e, de outro lado, Deus no nos quer dar, ordinariamente falando, essas graas, se lhes no pedirmos. Por esta razo, disse o santo Conclio de Trento que Deus no impe preceitos impossveis, porque, ou d-nos a graa prxima e atual necessria para cumpri-los, ou d-nos a graa de pedir-lhe essa graa atual. Ensina-nos Santo Agostinho que Deus, exceto

319

as primeiras graas, tais como a vocao para a f, ou da penitncia, todas as demais e especialmente a perseverana, concede unicamente queles que as pedem. Inferem daqui os telogos, entre os quais So Baslio, Santo Agostinho, So Joo Crisstomo, So Clemente de Alexandria e muitos outros, que a orao necessria para os adultos, como necessidade de meio. Portanto, sem rezar, no possvel salvarse. E isto, diz o doutssimo Lssio, se deve considerar artigo de f. Os testemunhos da Sagrada Escritura so concludentes e numerosos: preciso orar sempre. Orai, para no cairdes em tentao. Pedi e recebereis. Orai sem cessar. As citadas palavras preciso, orai, pedi, segundo a opinio geral dos telogos com a do anglico So Toms (3 p., q. 29, a. 5), tm fora de preceito, o qual obriga sob pena de pecado grave, especialmente em dois casos: 1 quando o homem est em pecado; 2 quando est em perigo de pecar. Acrescentam ainda ordinariamente os telogos que aquele que deixa de rezar por espao de um ms ou mais tempo, no est livre de pecado mortal. (Veja-se Lssio no lugar citado). Como vimos acima, toda essa doutrina se baseia em que a orao um meio sem o qual no possvel obter os socorros necessrios para salvar-nos. Pedi e recebereis. Quem pede alcana. Por conseguinte diz Santa Teresa quem no pede, no

320

alcanar. E o apstolo So Tiago exclama: No alcanais, porque no pedis (Tg 4,2). A orao particularmente necessria para obter a virtude da continncia. E como cheguei 96 a entender que de outra maneira a no podia alcanar, se Deus no me desse... recorri ao Senhor e lhe roguei (Sb 8,21). Resumindo o que ficou exposto, conclui-se que se salva aquele que reza e que se condena na certa aquele que no reza. Todos quantos se salvaram, o conseguiram por meio da orao. Todos quantos se condenaram, condenaram- se porque no rezaram. E a considerao de que, por meio da orao, teriam podido salvar-se facilmente e que j no tempo de remediar o mal, aumentar-lhe- seu desespero no inferno. AFETOS E SPLICAS Como que pude, Senhor, viver at agora esquecido de vs? Pusestes minha disposio todas as graas que deveria ter procurado; esperveis somente que as pedisse; mas eu s pensei em contentar minha sensualidade, sem que me importasse verme privado do vosso amor e da vossa graa. Esquecei, Senhor, minha ingratido e tende misericrdia de mim; perdoai-me as ofensas que vos fiz, e concedeime a graa da perseverana, auxiliando-me sempre, Deus de minha alma, para que no torne a ofendervos. No permitais que me esquea de vs, como vos desprezei no passado. Dai-me luz e fora a fim de que me recomende a vs, especialmente quando

321

o inimigo me provocar ao pecado. Concedei-me, meu Deus, esta graa pelos merecimentos de Jesus Cristo e pelo amor que lhe tendes. Basta, Senhor, basta de ofensas. Quero amar-vos no restante de minha vida. Daime vosso santo amor e que esse amor me faa recorrer a vs sempre que me encontre em perigo de pecar... Maria Santssima, minha esperana e meu amparo, pela vossa intercesso espero a graa de recomendar-me a vs e a vosso divino Filho em todas as tentaes. Socorrei-me, minha Rainha, pelo amor que tendes a Jesus Cristo.

PONTO III Consideremos, finalmente, as condies da orao bem feita. Muitas pessoas rezam e no alcanam nada, porque no pedem como convm (Tg 4,3). Para bem rezar preciso, primeiro que tudo, humildade. Deus resiste aos soberbos, mas aos humildes d sua graa (Tg 4,6). Deus no ouve as peties do soberbo; mas nunca despreza a splica dos humildes (Ecl 35,21), ainda que anteriormente tenham sido pecadores, No desprezars, Senhor, um corao contrito e humilhado (Sl 50,19). Em segundo lugar, necessria a confiana.

322

Ningum esperou no Senhor e foi confundido (Ecl 2,11). Ensinou-nos Jesus Cristo que, ao pedirmos a Deus alguma graa, lhe demos o vocativo de Pai nosso, a fim de que lhe roguemos com aquela confiana que um filho tem ao recorrer ao seu prprio pai. Quem reza com confiana, tudo obtm. Para todas as coisas que pedirdes na orao, tende viva f de consegui-las e vo-las sero concedidas (Mc 2,24). E quem pode ter receio, diz Santo Agostinho, de ser enganado na sua expectativa, se a promessa lhe foi feita pela prpria Verdade, que Deus? Deus no como os homens, que, s vezes, deixam de cumprir o que prometem, ou porque mentiram quando prometeram, ou porque mudaram depois de vontade (Nm 23,19). Se o Senhor acrescenta Santo Agostinho no quisesse conceder-nos as suas graas, para que nos havia de exortar continuamente a pedirlhes?. Prometendo, contraiu a obrigao de nos conceder as graas que lhe suplicarmos. Talvez pense algum que, por ser pecador, no merece ser atendido. Mas responde So Toms que a orao, por meio da qual pedimos graas, no se funda em nossos mritos, mas na misericrdia divina. Todo aquele que pede, recebe (Lc 11,10); isto , todos, sejam justos ou pecadores. O prprio Redentor nos tirou todo o temor e desvaneceu toda dvida, dizendo: Em verdade, em verdade vos digo que o Pai vos dar tudo o que pedirdes em meu nome (Jo

323

16,23); ou seja: se careceis de merecimentos, eis que aqui esto os meus; servi-vos deles junto a meu Pai. Pedi em meu nome, e eu vos prometo que alcanareis o que pedirdes... preciso observar, entretanto, que tal promessa no se refere s ddivas temporais, como sade, fortuna e outros, porque o Senhor, muitas vezes, nos nega estes bens, prevendo que iriam de encontro nossa salvao. O mdico conhece melhor do que o doente o que lhe proveitoso11, diz Santo Agostinho; e acrescenta que Deus recusa a alguns, por misericrdia, o que a outros concede sob a condio de serem convenientes ao bem da alma. As espirituais, como o perdo, a perseverana, o amor de Deus e outras graas semelhantes, ao contrrio, devem pedir-se absolutamente e com firme confiana de obt-las. Se vs, posto que maus, disse Jesus Cristo, sabeis dar coisas boas a vossos filhos, quanto mais vosso Pai celestial dar esprito bom aos que lhe pedirem? (Lc 11,13). necessria, sobretudo, a perseverana. Disse Cornlio a Lpide que o Senhor quer que perseveremos na orao at que sejamos importunos (In Lc 11); o que a Sagrada Escritura exprime com os textos seguintes: preciso orar sempre. Vigiai, pois, orando sem cessar. Orai sem intermisso (Lc 18,1; 21,36; 1Ts 5,17); o mesmo diz esta passagem: Pedi e recebereis; procurai e achareis; batei e abrir-se-vos- (Lc

324

11,9). Bastava dizer: pedi; mas o Senhor quis demonstrar-nos que devemos proceder como os mendigos, que no cessam de pedir, de insistir e de bater porta, at que, por fim, recebam a esmola. A perseverana final especialmente uma graa que no se alcana sem orao contnua. Por ns mesmos, no podemos merecer essa graa, mas por meio da orao, disse Santo Agostinho, de algum modo a merecemos. Rezemos sempre, e no cessemos de rezar, se nos quisermos salvar. Os confessores e pregadores no se cansam de exortar-nos orao, se desejarmos salvar nossas almas. E, segundo a recomendao de So Bernardo, recorramos sempre intercesso de Maria Santssima. Impetremos a graa, mas impetremo-la pela intercesso de Maria, que tudo alcana e que no pode enganar-se. AFETOS E SPLICAS Espero, Senhor, que j me tenhais perdoado; entretanto, os meus inimigos no deixaro de me combater at hora da morte. Se no me valerdes, tornarei a perder-me. Pelos merecimentos de Cristo, peovos a santa perseverana. No permitais que me aparte de vs. E o mesmo favor vos peo para todos os que esto na vossa graa. Confiado em vossa promessa, estou certo de que me concedereis a perseverana, se continuar a vo-lo pedir. E, contudo, receio, Senhor, deixar de recorrer a vs nas tentaes e recair, por isso, no pecado. Rogo-vos, pois que me

325

concedais a graa de jamais deixar de rezar. Fazei que nos perigos de pecar me recomende a vs e invoque em meu auxlio os nomes de Jesus e de Maria. isto, meu Deus, estou resolvido a praticar e assim espero consegui-lo mediante a vossa graa. Atendeime, pelo amor a Jesus Cristo... E vs, Maria, nossa Me, alcanai-me que, nos perigos de perder a Deus, recorra sempre a vs e a vosso divino Filho. CONSIDERAO XXXI

Da perseverana
Qui perseveraverit usque in finem, hic salvus erit. Aquele que perseverar at ao fim, este ser salvo (Mt 24,13).

PONTO I Disse So Jernimo que muitos comeam bem, mas poucos so os que perseveram1. Um Saul, um Judas, um Tertuliano, comearam bem, mas acabaram mal, porque no perseveraram como deviam. Nos cristos no se procura o princpio, mas o fim. O Senhor prossegue o mesmo Santo no exige somente o comeo da boa vida, quer tambm seu bom termo; o fim que alcanar a recompensa. por isso que So Loureno Justiniano chama a perseverana de porta do cu. Quem no der com essa

326

porta, no poder entrar na glria. Tu, meu irmo, que abandonaste o pecado e esperas, com razo, que tenham sido perdoadas as tuas culpas, gozas da amizade de Deus; todavia ainda no ests salvo, nem o estars enquanto no tiveres perseverado at ao fim (Mt 10,22). Comeaste bem e santamente a vida. Agradece mil vezes a Deus; mas adverte que, segundo disse So Bernardo, no ao que comea que se oferece o prmio, mas sim, unicamente, ao que persevera. No basta correr no estdio; mas impende prosseguir at alcanar a coroa, conforme a expresso do apstolo (1Cor 9,24). Lanaste mo do arado: principiaste a viver bem; portanto, agora mais do que nunca, deves recear e tremer... (Fp 2,12) Por qu?... Porque, se retrocederes (o que Deus no permita) e tornares a trilhar o mau caminho, Deus te excluir do prmio da glria (Lc 9,62). Por conseguinte, evita, fortalecido pela graa de Deus, as ocasies ms e perigosas, freqenta os sacramentos, faze cada dia meditao. Sers feliz se assim continuares at que Nosso Senhor Jesus Cristo venha julgar-te (Mt 24,46). No esperes, no entanto, que, por teres resolvido servir a Deus, cessem as tentaes e no voltem a combater-te. Considera o que diz o Esprito Santo: Filho, quando chegas ao servio de Deus, prepara a tua alma para a tentao (Ecl 2,1). Atende que, ento, mais que nunca, deves estar prevenido para o combate, porque

327

nossos inimigos, o mundo, o demnio e a carne, agora mais que nunca, se armaro para te atacar e fazerte perder tudo o que tiveres conquistado. So Dionsio Cartusiano afirma que, quanto mais uma alma se entrega a Deus, com tanto maior empenho e inferno procura arrebat-la. Esta verdade se exprime claramente no evangelho de So Lucas, onde diz: Quando o esprito imundo foi expulso duma alma, anda por lugares ridos procurando repouso e, no o encontrando, diz: Tornarei minha casa donde sa... Ento vai e leva consigo outros sete espritos piores do que ele, entram na alma e moram ali. E as ltimas coisas deste homem sero piores que as primeiras (Lc 11,24-26); ou seja: quando o demnio se v expulso de uma alma, no encontra descanso e emprega todas as suas foras para domin-la novamente. Pede auxlio a outros espritos maus, e, se consegue reentrar naquela alma, provocar uma segunda runa, mais grave que a primeira. Considera, pois, quais as armas que vais empregar para defender-te desses inimigos e conservar a graa de Deus. Para no seres vencido pelo demnio, no h arma mais eficiente do que a orao. Disse So Paulo que no temos que combater contra os homens de carne e osso como ns, mas contra prncipes e potestades do inferno (Ef 6,12), querendo assim advertir-nos que carecemos de foras especiais para resistir a tamanho poder, e que, por conseguinte, necessitamos do socorro de Deus. Com a assistncia divina, podemos tudo (Fp 4,13), dizia o Apsto-

328

lo, e todos devemos repetir o mesmo. Esse auxlio, porm, s se alcana pedindo-o por meio da orao. Pedi e recebereis. No nos fiemos em nossos propsitos, que estaremos perdidos. Toda a nossa confiana, quando o demnio nos tentar, temos que depositar no auxlio divino, recomendando-nos a Jesus e a Maria Santssima. Mui especialmente, devemos fazer isto nas tentaes contra a castidade, porque so as mais temveis e as que oferecem ao demnio mais freqentes vitrias. Por ns mesmos, no dispomos de foras para conservar a castidade. preciso que Deus no-las d. Cheguei concluso exclama Salomo que doutra maneira no podia guardar continncia, se Deus no me desse... recorri ao Senhor e lhe roguei (Sb 8,21). Impende, pois, em tais tentaes, recorrer logo a Jesus Cristo e sua santa Me, invocando freqentemente os santssimos nomes de Jesus e Maria. Quem assim fizer, vencer; o que fizer o contrrio, ser vencido. AFETOS E SPLICAS Ne projicias me a facie tua. Meu Senhor, no me afasteis da vossa face! (Sl 50,13) Bem sei que me no abandonareis, salvo se for o primeiro a abandonar-vos. Entretanto, a experincia de minha fraqueza me inspira temor. Dai-me, meu Deus, a fora necessria contra o poder do inferno, que deseja novamente reduzir-me sua odiosa escravido.

329

Por amor de Jesus Cristo vo-la peo. Estabelecei, Senhor, entre mim e vs uma paz perptua, que jamais se altere. Para este efeito, dai-me vosso santo amor. Morto est aquele que no vos ama (1Jo 3,14). Livrai-me dessa morte desgraada, Deus da minha alma. Sabeis que estava perdido e que, por efeito de vossa bondade, cheguei ao estado em que me acho, nutrindo a esperana de que possuo a vossa graa... Em virtude da morte amarssima que por mim padecestes, no permitais, meu Jesus, que voluntariamente perca prerrogativa de to alto valor. Amo-vos sobre todas as coisas, e espero ficar sempre preso nos laos desse divino amor, com ele morrer e nele viver eternamente. Maria, a quem chamamos Me da perseverana, por vossa intercesso que se alcana essa grande merc. A vs a peo e de vs a espero.

PONTO II Vejamos agora como se deve vencer o mundo. O demnio um inimigo terrvel, mas o mundo pior ainda. Se o demnio no se servisse dele, isto , dos homens maus, que compem o que vulgarmente se entende por mundo, no conseguir as vitrias que obtm. O prprio Redentor nos admoesta que nos acautelemos mais dos homens que do demnio (Mt 10,17). Aqueles so freqentemente piores do que estes, porque os demnios fogem diante da orao e

330

da invocao dos nomes de Jesus e de Maria, mas os maus amigos, quando tentam arrastar algum ao pecado e se lhes responde com palavras edificantes e crists, longe de fugirem e de se recolherem, cada vez mais perseguem o coitado que lhes cai nas mos, ridicularizando-o, chamando-o de nscio, covarde e destitudo de carter; e, quando outra coisa no conseguem, tratam-no de hipcrita, que quer fingir santidade. Certas almas tmidas ou fracas, para escapar a tais ataques e zombarias, cedem queles ministros de Lcifer e pecam miseravelmente. Fica persuadido, portanto, meu irmo, de que sers menosprezado e exposto zombaria dos maus e dos mpios, se quiseres viver piedosamente (Pr 21,27). O que vive mal no pode tolerar os que vivem bem, porque a vida destes para eles uma contnua repreenso e, por isso, desejam que todos lhes sigam o exemplo, a fim de atenuar o espicaar do remorso causado pelo procedimento cristo dos demais. O que serve a Deus, diz o Apstolo, tem que ser perseguido pelo mundo (2Tm 3,12). Todos os Santos sofreram rudes perseguies. Quem foi mais santo que Jesus Cristo? E, no entanto, o mundo o perseguiu at dar-lhe afrontosa morte de cruz. Isto no surpresa, porque as mximas do mundo so inteiramente contrrias s de Jesus Cristo. Ao que o mundo estima, chama Jesus Cristo loucura (1Cor 3,19). Por sua parte, o mundo trata de demncia ao que estimado por Nosso Senhor, como as cruzes, os sofrimentos e os desprezos (1Cor 1,18).

331

Consolemo-nos, todavia, que, se os maus nos censuram e amaldioam, Deus nos louva e exalta (Sl 28). J no nos basta sermos louvados por Deus, por Maria Santssima, pelos anjos, pelos santos e por todas as pessoas de bem? Deixemos, pois, que os pecadores digam o que quiserem e continuemos a servir a Deus que to fiel e amoroso para aqueles que o amam. Quanto maiores forem os obstculos e as contradies que encontrarmos na prtica do bem, tanto mais acendrada ser a complacncia do Senhor e tanto maior o nosso mrito. Imaginemos que neste mundo s Deus e ns existssemos e, quando os mundanos nos perseguirem, encomendemo-nos ao Senhor, agradecendo-lhe a luz com que nos favorece e que nega a eles e prossigamos em nosso caminho. Nunca nos cause rubor o sermos e parecermos cristos, porque, se corssemos diante de Cristo, ele se envergonharia de ns, segundo afirmou, e no nos receberia sua direita no dia do juzo (Lc 9,23). Se nos quisermos salvar, mister que estejamos firmemente resolvidos a sofrer e a empregar constantemente violncia sobre ns mesmos. O caminho que conduz vida estreito. O reino dos cus se alcana viva fora e s os que a empregam que o arrebatam (Mt 7,14; 11,12). Quem no fizer violncia a si mesmo, no se salvar. Isto imprescindvel, porque, se quisermos praticar o bem, teremos que lutar contra a nossa natureza rebelde. particularmente necessrio violentarmo-nos

332

no princpio para extirpar os maus hbitos e adquirir os bons. Formado o bom costume, torna-se fcil e at doce a observncia da lei divina. O Senhor disse a Santa Brgida que, na prtica das virtudes, os espinhos se mudam em rosas, quando, com valor e pacincia, sofremos as primeiras dores desses espinhos. Atende, pois, meu irmo, a Jesus cristo, que te diz como ao paraltico: V que j ests curado, no peques doravante, para que no te suceda pior mal (Jo 5,14). Pondera ainda So Bernardo que, se por desgraa recares, tua runa ser pior que todas as tuas quedas precedentes. Ai daqueles, diz o Senhor, que seguem o caminho do cu e depois o abandonam! (Is 30,1) Sero punidos como rebeldes luz (Jo 3,20). O castigo desses infelizes, que Deus favoreceu e iluminou com suas luzes e que, depois, lhe foram infiis, serem feridos de cegueira e morrerem assim nos seus pecados. Mas, se o justo se desviar de sua justia... porventura viver? No se far memria de nenhuma de suas obras justas... morrer por seu pecado (Sl 88,2). AFETOS E SPLICAS Ah, meu Deus! Quantas vezes mereci tal castigo, porque tantas vezes deixei o pecado, graas s luzes que me destes, e a seguir reca miseravelmente em minhas culpas! Dou-vos infinitas graas por me no ter deixado vossa bondade entregue minha cegueira, privando-me das vossas luzes como o merecia. Obrigadssimo vos fico e muito ingrato seria se tor-

333

nasse a separar-me de vs. No ser assim, meu Redentor! Antes espero que no restante de minha vida e em toda a eternidade hei de louvar e cantar as vossas misericrdias (Ez 18,24), amando- vos sempre sem perder vossa divina graa. A ingratido de que me tornei culpado, e que maldigo e aborreo sobre todo o mal, servir-me- de estmulo para chorar as ofensas que vos fiz e para inflamar-me no vosso amor, que me acolheu apesar de meus pecados e que me concedeu tantas graas. Amo-vos, meu Deus, digno de infinito amor. Desde hoje sereis meu nico amor, meu nico bem. Pai Eterno, pelos merecimentos de Jesus Cristo vos peo a graa da perseverana final no vosso amor. Sei que me concedereis, uma vez que continuo a vo-la pedir. Mas quem me afiana de que assim o farei? Peo-vos, por isso, a graa de que sempre vos implore esse dom precioso... Maria, minha advogada, minha esperana e meu refgio! Alcanai-me, por vossa intercesso, constncia para pedir a Deus a perseverana final. Rogo-vos pelo amor que tendes a Jesus Cristo.

PONTO III Consideremos o terceiro inimigo, a carne, que o pior de todos, e vejamos como deveremos combatla. Em primeiro lugar por meio da orao, conforme j

334

vimos acima. Em segundo lugar, evitando as ocasies como iremos ver e ponderar atentamente. Disse So Bernardino de Sena que o conselho mais excelente (que para bem dizer a base e o 100 fundamento da vida religiosa) consiste em evitar sempre as ocasies do pecado. Constrangido pelos exorcismos, confessou certa vez o demnio que, entre todos os sermes, o que mais detesta aquele em que se exortam os fiis a fugirem das ms ocasies. E com efeito, o demnio se ri de todas as promessas e propsitos que formule o pecador arrependido, se este no evitar tais ocasies. Em matria de prazeres sensuais, a ocasio como uma venda posta diante dos olhos e que no permite ver nem propsitos, nem instrues, nem verdades eternas; numa palavra, cega o homem e o faz esquecer-se de tudo. Tal foi a perdio de nossos primeiros pais: no fugiram da ocasio. Deus lhes havia dito que no colhessem o fruto proibido. Ordenou Deus disse Eva serpente que no o comssemos nem tocssemos(Gn 3,3). Mas o imprudente o viu, o tomou e comeu. Comeou a admirar a ma, colheu-a depois com a mo, at que por fim comeu dela. Quem voluntariamente se expe ao perigo, nele perecer (Ecl 3,27). Adverte So Pedro que o demnio anda ao redor de ns, procurando a quem devorar. Para tornar a entrar numa alma donde foi expulso, diz So Cipriano, somente aguarda a ocasio oportuna. Quando a alma se deixa seduzir pela ocasio do pecado, o inimigo se apoderar novamen-

335

te dela e a devorar irremediavelmente. O abade Guerico diz que Lzaro ressuscitou com as mos e ps atados, e por isso ficou sujeito morte. Infeliz daquele que ressuscitar e ficar preso nos laos das ocasies do pecado! Apesar de sua ressurreio, tornar a morrer. Quem quiser salvar-se, precisa renunciar, no somente ao pecado, mas tambm s ocasies de pecado, isto , deve afastar-se deste companheiro, daquela casa, de certas relaes de amizade... Poder algum objetar que, ao mudar de vida, abandonou inteiramente o fim ilcito em suas relaes com determinadas pessoas e que, portanto, j no h receio de tentaes. A propsito, recordarei o que se conta de certa espcie de ursos da Mauritnia, que vo caa de macacos. Estes animais, ao ver o inimigo, trepam para o alto das rvores. O urso estende-se junto ao tronco, fingindo-se morto, e quando os macacos, confiados, descem ao solo, levanta-se, apanha-os e os devora. Tal a astcia do demnio: persuade que as tentaes esto mortas e quando os homens condescendem com as ocasies perigosas, apresenta- lhes de sbito a tentao que os faz sucumbir. Quantas almas infelizes, que praticavam a orao, que freqentavam a comunho e que se podiam chamar

336

santas, deixaram-se prender nos tentculos do inferno, porque no evitaram as ms ocasies. L-se na Histria Eclesistica que uma senhora virtuosa, no tempo da perseguio aos cristos, dedicava-se piedosa obra de recolher e enterrar os corpos dos mrtires. Entre eles encontrou um que ainda respirava. Levou-o para casa, tratou-o e chegou a cur-lo. Aconteceu, porm, que pela ocasio prxima, essas duas pessoas, que se podiam chamar santas, perderam primeiramente a graa de Deus e depois at a f crist. O Senhor ordenou a Isaas que pregasse que toda a carne no mais que feno (Is 40,6). Comentando este texto, disse So Joo Crisstomo: possvel que o feno deixe de arder, quando se lhe deita o fogo? Com efeito, acrescenta So Cipriano: impossvel ficar numa fogueira e no queimar-se. A nossa fora, adverte o profeta, como a estopa posta ao fogo (Is 1,31). Tambm Salomo nos diz que seria um louco aquele que quisesse caminhar por cima de um braseiro sem que se lhe queimassem as plantas dos ps (Pr 6,27-28). No menor a loucura daquele que pretende expor-se s ocasies e no cair em falta. preciso fugir do pecado, como de uma serpente venenosa (Ecl 21,2). preciso evitar, no apenas a mordedura da serpente, escreve Gualfrido, mas tambm o seu contato e at a sua aproximao.

337

Dirs, talvez, que aquela casa, aquela amizade favorecem os teus interesses. Entretanto, se aquela casa para ti caminho do inferno (Pr 7,27) e no renuncias a salvar-te, torna-se, em absoluto, necessrio que a abandones resolutamente. Se teu olho direito, disse o Senhor, te pode ser causa de condenao, deves arranc-lo e atir-lo para longe de ti... (Mt 5,29). Note-se a expresso abs te do texto: necessrio atir-lo, no a teu lado, mas para longe de ti, isto : impende evitar todas as ocasies. Disse So Francisco de Assis que o demnio tenta as pessoas espirituais, que se do a Deus, de modo mui diferente do que costuma tentar as de m vida. A princpio no as prende com uma corda, mas com um cabelo; depois, com um fio; a seguir, com um barbante e, por fim, com uma corda grossa, que as arrasta ao pecado. Aquele, portanto, que deseja escapar de tais ardis, deve evitar, desde o princpio, o enredar de um cabelo, fuja de todas as ocasies perigosas, relaes, cumprimentos, obsequiosidades e outras semelhantes; e, sobretudo, aquele que j teve o hbito da impureza no se limite a evitar as ocasies prximas; pois, se no fugir tambm das remotas, cair de novo. Quem quiser verdadeiramente salvar-se, ter de robustecer e renovar com muita freqncia a resoluo de nunca mais se separar de Deus, repetindo muitas vezes aquela mxima dos Santos: Antes perder tudo do que perder a Deus. No basta, porm, a

338

resoluo de no perder a Deus, se no empregamos os meios estabelecidos para a conservao desse bem supremo. O primeiro , como j ficou dito, evitar as 101 ocasies. O segundo, freqentar os sacramentos da confisso e comunho, porque a casa que muitas vezes se limpa no pode deixar de ser asseada. A confisso mantm a alma pura e alcana, no somente a remisso dos pecados, mas tambm a fora necessria para resistir s tentaes. A sagrada comunho chama-se po do cu, porque, assim como o corpo no pode viver sem sustento terrestre, assim a alma no pode viver sem o alimento celeste. Se no comerdes a carne do Filho do homem nem beberdes o seu sangue, no tereis a vida em vs (Jo 6,54). Ao contrrio, a vida eterna prometida a quem come com freqncia este po divino (Jo 6,52). Por isso, o Conclio de Trento chama a comunho antdoto que nos livra dos pecados veniais e nos preserva dos mortais. O terceiro meio a meditao ou orao mental: Lembra- te de teus novssimos, e no pecars jamais (Ecl 7,40). Aquele que no perder de vista as verdades eternas, a morte, o juzo, a eternidade, no cair no pecado. Deus ilumina-nos na meditao (Sl 53,6) e nos fala interiormente, ensinando-nos o que devemos praticar e o que temos a evitar. Levlo-ei ao deserto e lhe falarei ao corao (Os 2,14). A meditao assemelha-se a uma fogueira benfazeja, na qual nos inflamamos de amor divino (Sl 38,4). Enfim, como j temos considerado, para conservar-nos na graa de Deus, absolutamente ne-

339

cessrio rezar sempre e pedir as graas de que hemos mister. Quem no pratica a orao mental dificilmente reza; e no rezando se perder certamente. Impende, pois, empregar todos esses meios para nos salvar e levar vida regrada. De manh, ao levantar-nos, temos de fazer os atos cristos de agradecimento, de amor, de oferecimento e bom propsito, com oraes a Jesus e a Maria para que nos preservem do pecado nesse dia. A seguir, faremos a meditao e assistiremos santa missa. Durante o dia dediquemo-nos leitura espiritual, visitemos a Jesus Sacramentado e a divina Me. noite, rezemos o rosrio e no deixemos o exame de conscincia. Devemos comungar uma ou duas vezes por semana, segundo o conselho do diretor espiritual que escolhemos para lhe obedecer constantemente. Muito til seria fazer exerccios espirituais em alguma casa religiosa. Cumpre honrar tambm a Maria Santssima com alguma prtica especial, como, por exemplo, jejuar aos sbados. Me da perseverana e promete este dom a quem a serve. Aqueles que por mim trabalham, no pecaro (Ecl 24,30). Por fim, e sobretudo, necessrio que peamos a Deus a santa perseverana, especialmente no tempo das tentaes, invocando ento freqentemente os santssimos nomes de Jesus e Maria enquanto a tentao persistir. Se assim o fizeres, sers salvo; contrariamente a

340

condenao ser certa. AFETOS E SPLICAS Meu amantssimo Redentor, agradeo-vos as luzes com que me iluminais e os meios que me ofereceis para salvar-me. Prometo empreg-los com diligncia. Dai-me vosso auxlio para vos ser fiel. Desejais que me salve e eu tambm o desejo principalmente para agradar ao vosso Corao amantssimo, que tanto deseja a minha felicidade. No quero, meu Deus, resistir por mais tempo ao amor que me manifestais, e pelo qual me suportastes com tanta pacincia quando eu vos ofendia. Convidais-me a que vos ame e amar-vos, Senhor, o meu nico desejo... Amo-vos, bondade infinita... Amo-vos, infinito bem. Pelos merecimentos de Jesus Cristo, rogo-vos que no permitais que me torne ingrato novamente. Ou acabai com minha ingratido ou acabai com minha vida... Conclu, meu Deus, a obra que comeastes (Sl 67,26). Dai-me luzes, fora e amor... Maria Santssima, que sois a dispensadora das graas, socorrei-me! Admiti-me, como o desejo, por vosso servo, e rogai a Jesus por mim. Pelos merecimentos de Jesus Cristo, e depois pelos vossos, espero salvar-me.

341

CONSIDERAO XXXII

Da confiana na proteo de Maria Santssima


Qui invenerit me, inveniet vitam, et hauriet salutem a Domino. Quem me encontrar, encontrar a vida, e alcanar do Senhor a salvao (Pr 8,35).

PONTO I Quantas graas devemos render misericrdia divina, exclama So Boaventura, por ter-nos dado como advogada a Virgem Maria, cujas splicas podem alcanar-nos todas as mercs que desejamos!... Pecadores, meus irmos, mesmo que nos acharmos j condenados ao inferno em vista das nossas iniqidades, no desesperemos, entretanto. Recorramos a esta divina Me, abriguemo-nos debaixo do seu manto, e ela nos salvar. Ela apenas

342

exige de ns a resoluo de mudar de vida. Tomemola, pois; confiemos verdadeiramente em Maria Santssima, e ela nos alcanar a salvao... Porque Maria advogada piedosssima, advogada que a todos ns deseja salvar. Consideremos, primeiramente, que Maria advogada poderosa, que tudo pode junto ao soberano Juiz, em proveito e benefcio daqueles que devotamente a servem... Singular privilgio concedido pelo mesmo Juiz, Filho da Virgem! grande privilgio que Maria seja poderosssima junto a seu Filho. Afirma Gerson que a bem-aventurada Virgem nos obtm de Deus quando lhe pedirmos com firme vontade e que como rainha ordena aos anjos que iluminem, aperfeioem e purifiquem os seus devotos. vista disto, a Igreja, querendo inspirar-nos confiana nessa nossa grande advogada, induz-nos a invoc-la com o ttulo de Virgem poderosa: Virgo potens, ora pro nobis... E por que to eficaz a proteo de Maria Santssima? Porque a Me de Deus. As peties da Virgem Maria disse Santo Antonino, sendo como Me do Senhor, so em certo modo ordens para Jesus Cristo; assim no possvel que, quando pea, no alcance o que pede. So Gregrio, arcebispo de Nicomdia, diz que o Redentor, para satisfazer a obrigao que tem com sua Santa Me, da qual recebeu a natureza humana, concede tudo quanto Maria solicita. E Tefilo, bispo de Alexandria, escreve estas palavras: Deseja o Filho que sua Me lhe pea, porque quer outorgar-lhe quanto pea, a fim

343

de lhe recompensar assim o favor que dela recebeu. Com razo, pois, exclamava So Metdio, mrtir: Alegra-te e regozija-te, Maria, que lograste a ventura de ter por devedor ao Filho de quem todos ns somos devedores, porque tudo quanto possumos ddiva sua!.... Do mesmo modo, Cosme de Jerusalm repete que o auxlio de Maria onipotente, e o confirma Ricardo de So Loureno, observando quo justo que a Me participe do poder do Filho, e que, sendo este onipotente, comunique sua Me a onipotncia. O Filho onipotente por natureza; a Me onipotente pela graa, de modo que obtm com suas splicas quando deseja, conforme o clebre verso: Quod Deus imperio, tu prece, Virgo, potes. (Podes, Virgem, com tuas preces, o que Deus com seu imprio). A mesma doutrina consta das Revelaes de Santa Brgida (Liv. I, cap. IV). Ouviu essa Santa que Jesus disse sua bendita Me que lhe pedisse quanto quisesse e que, quaisquer que fossem suas splicas, nunca rogaria em vo. O prprio Senhor foi quem deu o motivo desse privilgio, dizendo: J que nada me recusaste quando vivias na terra, justo que nada te recuse agora que ests comigo no cu. Em suma: no h ningum, por mais malvado que seja, que Maria no possa salvar por meio de sua intercesso... Me de Deus! exclamava So Gregrio de Nicomdia nada pode resistir ao vos-

344

so poder, porque aquele que vos criou considera e estima a vossa glria como se fosse propriamente dele. Vs, Senhora, podeis tudo, diz tambm So Pedro Damio, podeis at salvar os desesperados. AFETOS E SPLICAS Amantssima Rainha e minha Me, dir-vos-ei com So Germano: Sois onipotente para salvar os pecadores e no tendes necessidade perante Deus de outro encmio do que ser a Me da verdadeira vida. Assim, minha Senhora, recorrendo a vs, todo o peso dos meus pecados no pode fazer-me desconfiar de minha salvao. Por meio de vossas splicas, alcanais quanto quereis e se rogardes por mim certamente me salvarei. Rogai, pois, por mim direi com So Bernardo, porque vosso divino Filho vos escuta e vos concede quanto lhe pedirdes. Sou pecador, verdade, mas quero emendar-me e me desvaneo em ser vosso servo dedicado. Sou indigno tambm da vossa proteo, mas 103 sei que nunca desamparais aquele que em vs deposita a sua esperana. Podeis e quereis salvar-me, e, por isso, confio em vs... Quando vivia afastado de Deus e no pensava em vossa bondade, vs vos lembrveis de mim e me alcanastes a graa de emendar-me. Quanto mais devo confiar em vossa clemncia, agora que me con-

345

sagro ao vosso servio, que em vs espero e me recomendo a vs! Maria, rogai por mim e tornai-me santo. Alcanai-me a graa da perseverana e do amor profundo ao vosso Filho e a vs mesma. Amovos, minha Rainha e Me amabilssima, e espero amar-vos sempre. Amai-me tambm e pelo vosso amor transformai-me de pecador em santo. PONTO II Consideremos, em segundo lugar, que Maria advogada to clemente quanto poderosa, e que no sabe negar sua proteo a quem recorre a ela. Os olhos do Senhor esto voltados sobre os justos, disse David. Mas esta Me de misericrdia, segundo afirma Ricardo de So Loureno, fita os olhos nos justos como nos pecadores, a fim de que no caiam; e, se tiverem cado, para ajudar-lhes a que se levantem. Afigurava-se a So Boaventura, quando contemplava a Virgem, que estava vendo a prpria misericrdia. So Bernardo nos exorta a que em todas as nossas necessidades recorramos a essa poderosa advogada, porque toda doura e bondade, para aqueles que se lhe recomendam. por isso que Maria chamada formosa como a oliveira. Quasi oliva speciosa in campis (Ecl 24,19); pois assim como a oliveira produz azeite suave, smbolo da piedade, assim da Virgem Santssima promanam graas e misericrdias para todos aqueles que se refugiam na sua proteo.

346

Tem, pois, razo Dionsio Cartusiano para lhe chamar advogada dos pecadores que a ela recorrem. Qual no ser a mgoa do cristo que se condena, quando pensar que to facilmente se podia ter salvado, recorrendo a esta Me de misericrdia, e que no o fez, nem haver j tempo para remedi-lo! A bemaventurada Virgem disse a Santa Brgida: Eu sou chamada Me de misericrdia e, na verdade, o sou, porque assim o quis a bondade de Deus.... Quem que constituiu tal advogada para a nossa defesa, seno a misericrdia divina, que quer salvar todos?... Desgraado, acrescentou a Virgem, e eternamente desgraado, ser aquele que, podendo recorrer a mim, que sou misericordiosa e benigna, no procura o meu auxlio e se condena! Tememos, acaso, diz So Boaventura, que Maria nos negue o socorro que lhe pedimos?... No; Maria no sabe nem soube jamais olhar sem compaixo, nem deixar sem socorro aos desgraados que recorrem a ela. No sabe, nem pode, porque foi destinada por Deus para ser a Rainha e Me de misericrdia, e como tal incumbe-lhe velar pelos necessitados. Sois rainha de misericrdia, disse So Bernardo, e quem so os sditos da misericrdia seno os miserveis? E logo o Santo, por humildade, acrescenta; Me de Deus, j que sois a rainha da misericrdia, de mim que deveis ter o maior cuidado, porque sou o mais miservel dos pecadores. Com maternal solicitude, sem dvida, livrar da morte a seus filhos enfermos, pois a bondade e clemncia de Maria a convertem em Me de todos os que sofrem. So Baslio a chama casa de sade,

347

porque, assim como nos hospitais de enfermos pobres os mais necessitados que tm mais direito de ser recebidos, assim Maria, como disse aquele Santo, h de acolher e abrigar com piedade solcita e amorosa os maiores pecadores que a ela recorrerem. No duvidemos, portanto, da misericrdia de Maria Santssima. Santa Brgida ouviu o divino Salvador dizer Virgem: At do prprio demnio terias compaixo se te pedisse com humildade. Nunca o soberbo Lcifer se humilhar; mas, se esse desgraado se humilhasse diante dessa soberana Senhora e lhe pedisse auxlio, a intercesso da Virgem o livraria do inferno. Com essas palavras, Nosso Senhor deu-nos a entender o mesmo que sua querida Me disse Santa, isto , que quando um pecador, por vultosas que sejam suas culpas, se lhe recomenda sinceramente, ela no procura saber os pecados que o acabrunham, mas sim a inteno que o move; e se vem com boa vontade de emendar-se, acolhe-o logo e o cura de todos os males que o afligem. Por muito que o homem haja pecado, se recorre a mim verdadeiramente arrependido, apresso-me a receb-lo, no considero o nmero de suas culpas, mas a inteno que o anima. Nem me desdenho de ungir e curar as suas feridas porque me chamam e realmente sou a Me de Misericrdia. Em verdade, pois, So Boaventura nos estimula,

348

dizendo: No desespereis, pobres e perdidos pecadores, levantai os olhos a Maria e respirai, confiados na piedade desta boa Me. Procuremos a graa perdida, disse So Bernardo, e procuremo-la por intermdio de Maria. Esse alto dom, perdido por ns, acrescenta Ricardo de So Loureno, Maria o encontrou; , pois, a ela que devemos recorrer para o recobrarmos. Quando o arcanjo So Gabriel anunciou Virgem a divina maternidade, disse: No temas, Maria, porque achaste graa (Lc 1,30). Se Maria, porm, sempre cheia de graa, jamais esteve privada dela, como diz o Anjo que a encontrou? A isto respondeu o Cardeal 104 Hugo que a Virgem no achou a graa para si, pois que sempre a gozou, mas para ns que a tnhamos perdido. Da infere que devemos apresentar-nos a Maria Santssima e dizer-lhe: Augusta Senhora, o bem deve ser restitudo a quem o perdeu. Essa graa que encontrastes no vossa, porque sempre a possustes; mas nossa e por nossa culpa a perdemos. , portanto, a ns que a deveis restituir. Acorram, pois, acorram pressurosos Virgem os pecadores que, por sua culpa, tiverem perdido a graa e digamlhe sem receio: Restitu-nos o nosso bem que achastes... AFETOS E SPLICAS Eis que aqui a vossos ps, Me de Deus, um miservel pecador que deixou perder voluntariamente, no uma, mas muitas vezes, a divina graa que

349

vosso Filho lhe conquistou com sua morte. Me de misericrdia, com a alma cheia de feridas, recorro a vs. No me desprezeis ao ver o estado em que me acho; antes olhai-me com maior compaixo e apressai-vos a socorrer-me. Vede a confiana que me inspirais e no me abandoneis. No procuro bens terrestres, mas a graa de Deus e o amor a vosso divino Filho. Orai por mim, minha Me. No cesseis de rogar, a fim de que por vossa intercesso e em virtude dos merecimentos de Jesus Cristo alcance a salvao. vosso ofcio interceder pelos pecadores, exercei-o para comigo como dizia So Toms de Vilanova. Recordai-me a Deus e defendei-me. No h causa, por mais desesperada que seja, que se perca quando defendida por vs. Sois a esperana dos pecadores e a minha esperana... Nunca deixarei, Virgem Santa, de servir-vos, de amar-vos e de recorrer a vs... No deixeis de socorrer-me, sobretudo quando me virdes em perigo de perder novamente a graa do Senhor. Maria, excelsa Me de Deus, tende compaixo de mim! PONTO III Consideremos, em terceiro lugar, que Maria Santssima advogada to caridosa, que no somente auxilia aos que recorrem a ela, mas que vai procu-

350

rando por si mesma os desgraados para os defender e salvar. Convida a todos, a fim de alentar-nos a esperana de todos os bens, se nos acolhermos sob sua proteo. Em mim h toda a esperana de vida e virtude. Vinde todos a mim (Ecl 24,26). A todos nos chama, justos e pecadores, exclama o devoto Pelbardo, comentando esse texto. Anda o demnio ao redor de ns, procurando a quem devorar, diz So Pedro (1Pd 5,8). Mas esta divina Me, como diz Bernardino de Bustos, vai procurando sempre a quem possa salvar. Maria Me de misericrdia, porque sua caridade e clemncia a obriga a compadecer-se de ns e cuidar constantemente de salvar-nos, como me carinhosa, que no pode ver os filhos em risco de perder-se sem logo os socorrer. E efetivamente, quem, depois de Jesus Cristo, tem mais cuidado da nossa salvao do que vs? exclama So Germano. So Boaventura acrescenta que Maria se mostra to solcita em socorrer aos pecadores, que no parece ter outro desejo alm deste. Ela ajuda certamente aos que se lhe recomendam e a ningum desampara. to benigna exclama Idiota que no repete a ningum. Mas isto no basta para satisfazer o corao ternssimo de Maria, disse Ricardo de So Vitor; ela antecipa-nos as splicas e serve os nossos interesses, ainda antes

351

de lhe pedirmos. E to misericordiosa que, onde v misrias, acode logo e no pode ver ningum necessitado sem socorrer. Assim procedia na sua vida mortal, como bem se depreende do que sucedeu nas bodas de Can, na Galilia, quando faltou vinho, e ela, sem ser rogada por ningum, vendo a aflio em que se achavam os jovens esposos, suplicou ao divino Filho que lhes poupasse aquele desgosto, dizendo: No tm vinho (Jo 2,3), alcanando assim do Senhor que, milagrosamente, transformasse gua em vinho. Se a compaixo de Maria para com os aflitos era to grande enquanto residia na terra, o seu desejo de nos socorrer diz So Boaventura de certo maior agora, que reside no cu, donde v melhor as nossas misrias e melhor se pode compadecer de ns. E se Maria, sem ser rogada, se mostrou to solcita em socorrer-nos, quanto mais atender aos que lhe dirigem os seus rogos!... No deixemos de recorrer a esta Me divina em todas as nossas necessidades, pois quem sempre a encontramos disposta a socorrer a quem a invoca, disse Ricardo de So Loureno, porque, segundo afirma Bernardino de Bustos, a Virgem tem mais desejo de conceder-nos favores do que ns em receb-los dela. Portanto, quando recorremos a Maria encontramo-la sempre cheia de misericrdia e de graas. to vivo esse desejo de nos fazer bem e de salvarnos diz So Boaventura que se d por ofendida,

352

no tanto de quem positivamente a injuria, mas daqueles que lhe no pedem amparo e proteo. Ao contrrio, salva a quantos se recomendam a ela, com firme vontade de se emendar, pelo que o mesmo Santo a chama Salvao dos que a invocam. Recorramos, pois, a esta excelsa Me, e digamos-lhe com So Boaventura: In te, domina, speravi, non confundar in aeternum!... Me de Deus, Maria Santssima; porque em vs pus minha esperana, espero que no serei condenado. AFETOS E SPLICAS Aqui tendes a vossos ps, Maria, um infeliz escravo do inferno que vos pede misericrdia. E ainda que no merea nenhum bem, vs sois a Me de Misericrdia, e a misericrdia se pode exercer com aquele que no a merece. Todo mundo vos chama esperana e refgio dos pecadores, portanto sois meu refgio e minha esperana. Sou uma ovelha tresmalhada; mas para salvar a esta ovelha perdida o Verbo Eterno veio do cu terra e se fez vosso Filho e ele que nos manda recorrer a vs e que me socorrais com vossas splicas. Sancta Maria, Mater Dei, ora pro nobis peccatoribus... excelsa Me de Deus, porque rogais por todos, orai tambm por mim. Dizei a vosso Filho que sou vosso servo e que me protegeis. Dizei-lhe que em vs pus minhas esperanas. Dizei-lhe que me perdoe, porque me arrependo de todas as ofensas que lhe fiz, e que me conceda a

353

graa de am-lo de todo o corao. Dizei-lhe, enfim, que me quereis salvar, pois ele faz tudo o que lhe pedis... Maria, minha esperana e meu consolo, em vs confio! Tende piedade de mim.

CONSIDERAO XXXIII

Do amor de Deus
Nos ergo diligamus Deum, quoniam Deus prior dilexit nos. Amemos ns a Deus, porque Deus nos amou primeiro (1Jo 4,19).

PONTO I Considera, antes de tudo, que Deus merece o teu amor, porque ele te amou antes de ser amado por ti, e, de todos quantos te ho amado, o primeiro (Jr 31,3). Os primeiros que te amaram neste mundo foram teus pais, mas s te amaram depois que te conheceram. Mas Deus j te amava antes de existires. Mesmo antes da criao do mundo, Deus j te amava. E quanto tempo antes de ter criado o mundo comeou a te amar?... Talvez mil anos, mil sculos?... Mas no computemos anos nem sculos. Deus te

354

amou desde toda a eternidade (Jr 31,3). Enfim: desde que Deus Deus, sempre te tem amado; desde que se amou a si mesmo, tambm amou a ti. Com razo, dizia a virgem Santa Ins: Outro amante me cativou primeiro. Quando o mundo e as criaturas requestaram o seu amor, ela respondia: No, no vos posso amar. Meu Deus foi o primeiro a amar-me, e justo, portanto, que s a ele consagre todo o meu amor. Assim, meu irmo, Deus te tem amado desde toda a eternidade; e s por amor te escolheu entre tantos homens que podia criar, deu-te a existncia, colocou-te no mundo e, alm disso, tirou do nada inumerveis e formosas criaturas que te servem e te lembram esse amor que ele te dedica e que tu lhe deves. O cu, a terra e todas as criaturas, dizia Santo Agostinho, me convidam a amar-vos. Quando este Santo contemplava o sol, a lua, as estrelas, os montes e os rios, parecia-lhe que tudo falava, dizendo: Ama a Deus, que nos criou para ti, a fim de que o ames. O Padre Ranc, fundador da Trapa, no via os campos, as fontes e os mares, sem recordar-se, por meio dessas coisas criadas, do amor que Deus lhe tinha. Tambm Santa Teresa disse que as criaturas lhe repreendiam a ingratido para com Deus. E Santa Margarida de Pazzi, ao contemplar a formosura de alguma flor ou de um fruto, sentia o corao transpassado pelas flechas do amor divino e exclamava: O Senhor, desde toda a eternidade, pensou em criar estas flores, a fim de que o ame! Considera, alm disso, o particular amor de Deus, fazendo-te nascer num pas

355

cristo e no seio da santa Igreja. Quantos vm ao mundo entre idlatras, judeus, maometanos e herticos, e por isso se perdem!... Poucos so relativamente os homens que tm a felicidade de nascer onde reina a verdadeira f, e o Senhor te ps entre eles... Oh! quo sublime o dom da F! Quantos milhes de almas se vem privadas dos sacramentos, das prdicas, dos bons exemplos de homens santos! E Deus quis conceder-te todos esses grandes recursos sem nenhum merecimento de tua parte, ou, para melhor dizer, prevendo os teus desmerecimentos. Ao pensar em criar-te e dar-te essas graas, j previa as ofensas que lhe havias de fazer. AFETOS E SPLICAS Soberano Senhor do cu e da terra! Bem infinito e infinita Majestade, como que os homens podem menosprezar-vos, se tanto os tendes amado?... Entre eles, Senhor, a mim amastes particularmente, favorecendo- me com graas especialssimas, que no concedestes a todos; e eu desprezei-as mais que os outros. A vossos ps me prostro, Jesus, meu Salvador! No me repilais da vossa presena (Sl 50,13), ainda que bem o merea por causa de minha ingratido; mas dissestes que no sabeis desprezar um corao contrito que volta para vs (Jo 6,37). Meu Jesus, pesa-me de vos ter ofendido; e se na vida passada no vos conheci, agora vos reconheo por meu Senhor e Redentor, que morreu para salvar-me e pa-

356

ra ser amado por mim... Quando, meu Jesus, acabar a minha ingratido? Quando comearei a amar-vos verdadeiramente?... Hoje, Senhor, tomo a resoluo de amar-vos de todo o meu corao, e no amar a ningum mais do que a vs. bondade infinita, adoro-vos por todos os que vos no amam. Creio em vs, espero em vs, amo-vos e me ofereo inteiramente a vs. Assisti-me com a vossa graa... Se me favorecestes quando no vos amava nem desejava amar-vos, quanto mais deverei esperar de vossa misericrdia agora que vos amo e desejo vos amar? Dai-me, Senhor, o vosso amor... amor fervoroso, que me faa olvidar as criaturas todas; amor fortssimo, que supere todos os obstculos que se oponham ao que vos agrada; amor perptuo, que no possa cessar. Tudo espero dos vossos merecimentos, meu Jesus, e da vossa poderosa intercesso, Maria, Me e Senhora nossa! PONTO II Deus no se limitou a dar-nos todas essas formosas criaturas do universo, mas no viu satisfeito o seu amor enquanto no veio a dar a si prprio por ns (Gl 2,20). O maldito pecado nos fez perder a graa divina e o cu, tornando-nos escravos do demnio. Mas o Filho de Deus, com espanto do cu e da terra, quis vir a este mundo, fazer-se homem para remir-nos da morte eterna e reconquistar-nos a graa e o paraso perdido. Que maravilha seria ver um poderoso monarca tomar a forma e a natureza de um

357

verme por amor aos homens. Humilhou-se a si mesmo, tomando a forma de servo... e reduzindo-se condio de homem... (Fl 2,7). Um Deus revestido de carne mortal! E o Verbo se fez carne (Jo 1,14). Mas o prodgio ainda aumenta, quando se considera o que fez e sofreu depois por nosso amor esse Filho de Deus. Para nos remir, era bastante uma s gota de seu sangue preciosssimo, uma s lgrima, uma s splicas, porque esta orao, sendo um ato de pessoa divina, teria infinito valor e era suficiente para resgatar no s um mundo, mas uma infinidade de mundos que houvesse. Observa, entretanto, So Joo Crisstomo que aquilo que bastava para resgatarnos, no era bastante para satisfazer o imenso amor, que Deus nos tinha. No queria unicamente salvarnos, mas que muito o amssemos, porque ele muito nos amava. Escolheu vida de trabalhos e de humilhaes e a morte mais amargurada entre todas as mortes, a fim de nos fazer compreender o infinito e ardentssimo amor em que ardia por ns. Humilhou- se a si mesmo, fez-se obediente at morte e morte de cruz (Fl 2,8). excesso de amor divino que nunca os anjos nem os homens chegaro a compreender! Digo excesso, porque exatamente assim que se exprimiam Moiss e Elias no Tabor, falando da Paixo de Cristo (Lc 9,31). Excesso de dor, excesso de amor, disse So Boaventura. Se o Redentor no tivesse sido Deus, mas simplesmente um parente ou amigo, que maior prova de afeto nos poderia dar do que morrer por ns? Nin-

358

gum tem amor em maior grau do que ele, porque d a vida por seus amigos (Jo 15,13). Se Jesus Cristo tivesse de salvar seu prprio pai, que mais poderia ter feito por amor dele? Se tu, meu irmo, fosses Deus e Criador de Jesus Cristo, que mais poderia fazer por ti alm de sacrificar sua vida num abismo de humilhaes e de dores? Se o mais vil dos homens deste mundo tivesse feito por ti o que fez o Redentor, poderias viver sem o amar? 107 Crs na encarnao e na morte de Jesus Cristo?... Crs e no o amas? Podes sequer pensar em outras coisas, que no seja Jesus Cristo? Duvidas, talvez, do seu amor?... O divino Salvador, diz Santo Agostinho, veio ao mundo para sofrer e morrer por vs, a fim de vos patentear o amor que vos tem. Antes da Encarnao o homem, talvez, poderia pr em dvida que Deus o amasse ternamente; mas, depois da Encarnao e morte de Jesus Cristo, quem pode duvid-lo? Que prova mais evidente e terna podia dar-nos do seu amor do que sacrificar a sua vida por ns?... Estamos habituados a ouvir falar de criao e redeno, de um Deus que nasce num prespio e morre numa cruz... santa f, ilumina nossas almas! AFETOS E SPLICAS Meu Jesus, vejo que fizestes tudo o que pudestes para obrigar-me a vos amar, e que eu, com minhas ingratides, vos pus na obrigao de me abandonardes. Bendita seja vossa pacincia, que me tem aturado tanto tempo! Merecia um inferno criado de

359

propsito para mim, mas vossa morte me inspira esperana firme de perdo. Ensinai-me, Senhor, quanto mereceis ser amado e o dever que tenho de amarvos, Bondade infinita! Bem sabia que morrestes por mim, Jesus; e como pude viver esquecido de vs, tantos anos?... Se pudesse recomear a minha vida, Senhor, toda inteira vo-la quisera consagrar, mas os anos passados no voltam... Fazei ao menos que empregue o que me resta da existncia unicamente em vos servir e amar. Meu amantssimo Redentor, amo-vos de todo o corao. Aumentai em mim o amor, recordando- me quanto bem me fizestes, e no permitais que volte a ser ingrato. No quero resistir por mais tempo luz que me dais. Desejais que vos ame e eu desejo amar-vos. A quem hei de amar seno amar a meu Deus, beleza infinita e infinita bondade, a um Deus que morreu por mim e me suportou com tanta pacincia, e em vez de castigar-me como o merecia, transformou o castigo em graas e favores? Sim, amo-vos, Deus digno de infinito amor, e no desejo nem aspiro a outra coisa do que dedicar-me ao vosso amor, esquecido de todo mundo. caridade infinita de meu Senhor: socorrei a uma alma que arde no desejo de ser toda vossa para sempre. Auxiliai-me tambm com vossa intercesso, Maria, excelsa Me de Deus! Rogai a Jesus Cristo que me conceda a graa de ser todo dele para sempre.

360

PONTO III Aumentar em ns a admirao, se considerarmos o desejo veementssimo que tinha Nosso Senhor Jesus Cristo de sofrer e morrer por ns. Hei de ser batizado com o batismo do meu prprio sangue e sinto-me morrer no desejo de ver chegar a hora da minha paixo e morte, a fim de que o homem reconhea o amor que lhe tenho (Lc 12,50). Assim dizia o Filho de Deus em sua vida terrena. O mesmo sentimento lhe fez ainda dizer na noite que precedeu a sua dolorosa paixo: Desejei ardentemente celebrar esta Pscoa convosco (Lc 22,15). Parece, pois, diz So Baslio de Selucia, que nosso Deus tem amor insacivel pelos homens1. Meu Jesus! Os homens no vos amam porque no ponderam o amor que lhes dedicais. Como possvel que a alma que considera um Deus morto por amor dela, e com to grande desejo de morrer para lhe demonstrar o seu afeto, viva sem o amar?... So Paulo diz que no tanto o que Jesus Cristo fez e sofreu, como o amor que nos testemunhou sofrendo por ns, que nos obriga e quase nos fora a que o amemos (2Cor 5,14). considerao deste sublime mistrio, So Loureno Justiniano exclamava: Vimos um Deus enlouquecido de amor por ns. E, na verdade, se a f no o afirmasse, quem que poderia crer que o Criador quis morrer pelas su-

361

as criaturas?... Santa Madalena de Pazzi, num dos seus xtases, tendo nas mos uma imagem do Crucificado, chamava Jesus louco de amor. O mesmo diziam os gentios, quando ouviam pregar a morte de Cristo, que lhes parecia incrvel loucura, segundo nos atesta o Apstolo: Pregamos o Cristo crucificado, escndalo para os judeus, necessidade para os gentios (1Cor 1,23). Como possvel, diziam eles, que um Deus perfeitamente feliz em si mesmo e que nada necessita, desa terra para fazer-se homem e morrer por amor dos homens, suas criaturas? Eqivaleria a crer que Deus enlouqueceu por amor dos homens. , contudo, de f que Jesus Cristo, verdadeiro Filho de Deus, se entregou morte, por nosso amor. Amou-nos e ele mesmo se entregou por ns (Ef 5,2). E qual a razo desse sacrifcio? F-lo, a fim de que no vivssemos para o mundo, mas para esse bom Senhor que quis morrer por ns (2Cor 5,15). F-lo com o fim de ganhar, pela manifestao do seu amor, todos os afetos dos nossos coraes. Assim os Santos, ao considerarem a morte de Cristo, tiveram em pouca conta o dar a vida e sacrificar tudo pelo amor de seu amantssimo Jesus. Quantos ilustres personagens, quantos prncipes abandonaram riquezas, famlias, ptria e at coroas, para se encerrarem nos claustros e viver no amor de Deus! Quantos mrtires lhe sacrificaram a vida! Quantas virgens, renunciando s bodas deste mundo, correram alegres para a morte, a fim de assim poderem corresponder ao afeto de um Deus, morto

362

por seu amor!... E tu, meu irmo, que tens feito at agora por amor de Cristo?... Assim como o Senhor morreu pelos Santos, por um So Loureno, por uma Santa Luzia, por uma Santa Ins... tambm morreu por ti... Que pensas ao menos fazer no resto da vida, que Deus te concede para que o ames? Lana repetidas vezes os olhos sobre a imagem do Crucificado, contemplando-o! Lembra-te do amor que lhe deves e dize em teu interior: Meu Deus, foi por mim que quisestes morrer? Faze ao menos isto; faze-o freqentemente, e assim te sentirs docemente constrangido a amar a Deus, que tanto te ama. AFETOS E SPLICAS No vos amei como devia, amantssimo Redentor, porque no pensei no amor que me tivestes! Ah! meu Jesus! quo ingrato sou!... Destes a vida por mim, sofrendo a mais amarga das mortes, e eu mostrei- me to insensato que nem quis pensar em vs. Perdoai-me, Senhor; prometovos que, de hoje em diante, meu Amor crucificado, sereis o nico objeto dos meus pensamentos e afetos. Quando o demnio e o mundo me apresentarem seus frutos venenosos, recordai-me, amado Salvador, os trabalhos que por meu amor sofrestes, e fazei que vos ame e no vos ofenda... Ah, se um de meus servos houvesse feito por mim o que vs fizestes, no me atreveria a dar-lhe o menor desgosto. E, no entanto, muitas vezes ousei apartar-me de

363

vs, que morrestes por mim!... belas chamas de amor, que obrigastes um Deus a dar a sua vida por mim; vinde, abrasai-me e enchei todo o meu corao e consumi nele o afeto s coisas criadas! Meu amantssimo Redentor, como possvel que se no sinta inflamado de amor por vs o que vos considera no prespio de Belm, na cruz do Calvrio, e agora no Santssimo Sacramento do Altar?... Amo-vos, meu Jesus, com toda a alma, e no resto da minha vida sereis o meu nico bem, o meu nico amor. No devo aumentar a soma dos anos desventurados, que passei desgraadamente no esquecimento da vossa Paixo e dos vossos afetos. A vs me entrego inteiramente e se no sei darme como devo, acolhei-me vs e reinai no meu corao. Adveniat regnum tuum. No volto a ser escravo, a no ser do vosso amor. Que todas as minhas palavras, todos os passos, todos os meus pensamentos, todos os suspiros no tenham outro objeto seno amar-vos e servir-vos. Assisti-me com vossa graa a fim de que vos seja fiel; nos vossos merecimentos que confio, meu Jesus? Me do belo amor, fazei que ame muito ao vosso divino Filho, que to digno de ser amado e que tanto me tem amado!

364

CONSIDERAO XXXIV

Da sagrada comunho
Accipite et comedite: hoc est Corpus meum. Tomai e comei; este meu Corpo (Mt 26,26). PONTO I Consideremos a grandeza do Santssimo Sacramento da Eucaristia, o amor imenso que Jesus Cristo nos manifestou nesta ddiva to preciosa e o vivo desejo que nutre de ser por ns recebido. Vejamos, em primeiro lugar, a grande merc que nos fez o Senhor ao dar-se a ns como alimento na santa comunho. Disse Santo Agostinho que, sendo Jesus Cristo Deus onipotente, nada melhor pde dar-nos. Que maior tesouro pode receber ou desejar uma alma do que o sacrossanto corpo de Cristo? Exclamava o profeta Isaas: Publicai as amorosas invenes de Deus (Is 12,4). E em verdade, se nosso Redentor no nos tivesse obsequiado com ddiva to valiosa, quem que ousaria pedi-la? Quem que se atreveria a dizer-lhe: Senhor, se quereis demonstrar o vosso amor, ocultai-vos sob as espcies do po e permiti que as recebamos para o nosso sustento...? Tal pensamento houvera de ser considerado como loucura. No parece loucura dizer: comei minha carne e bebei meu sangue? exclamava Santo Agostinho. Quando Jesus Cristo anunciou a seus discpulos este dom do Santssimo Sacramento e afastaram-se

365

do Senhor, murmurando: Como pode este dar-nos a comer sua carne?... Dura esta doutrina, e quem a pode ouvir? (Jo 6,53). Mas o que ao homem nem sequer dado imaginar, concebeu-o e realizou-o o grande amor de Cristo. Segundo So Bernardino, o Senhor nos deixou este Sacramento em memria do amor que nos manifestou em sua Paixo, conforme suas prprias palavras: Fazei isto em memria de mim (Lc 22,19). No satisfez Cristo seu divino amor acrescenta o mesmo Santo sacrificando a sua vida por ns, mas, impelido por esse mesmo soberano amor, legou-nos antes de morrer a maior de todas as ddivas, dandose ele mesmo para nosso sustento. Portanto, neste Sacramento levou a efeito o mais generoso esforo do amor1; o que o Conclio de Trento exprime com eloqentes palavras, dizendo que Jesus Cristo na Eucaristia prodigalizou aos homens todas as riquezas do seu amor. No se estimaria como sinal de especial distino disse So Francisco de Sales se um prncipe enviasse a um pobre algumas iguarias de sua mesa? Que se diria, se lhe enviasse um banquete completo? Que seria, enfim, se o obsquio consistisse em um pedao da prpria carne do prncipe, para que servisse de alimento ao pobre?... Jesus, na sagrada Comunho, nos alimenta, no apenas com uma parte de sua mesa, nem com um pedao de seu corpo, mas com ele inteiro: Tomai e

366

comei; este meu corpo (Mt 26,26). E com seu corpo d-nos tambm seu sangue, alma e divindade. Numa palavra diz So Joo Crisstomo Jesus Cristo, dando-se a si prprio na sagrada comunho, d tudo o que tem sem a menor reserva; ou, segundo se expressa So Toms: Deus na Eucaristia se entrega todo ele, quanto e quanto tem. V, pois, como esse Altssimo Senhor, que no cabe no mundo exclama So Boaventura se faz nosso prisioneiro na Eucaristia... E, dando-se a ns real e verdadeiramente no Santssimo Sacramento, como poderemos recear que nos recuse as graas que lhe pedirmos? (Rm 8,32). AFETOS E SPLICAS meu Jesus! O que que vos pde mover a dar-vos inteiramente a ns para alimento? E que mais podeis conceder-nos, depois deste dom inefvel, para obrigar-nos a vos amar? Iluminai-me, Senhor, e fazei-me conhecer esse excesso de amor, que vos levou a transformar-vos em manjar divino, a fim de vos unirdes a ns, pobres pecadores... Mas, se vos dais todo a ns, justo que nos entreguemos inteiramente a vs... meu Redentor! Como que pude ofender-vos, que tanto que amais e que no poupastes esforo para conquistar meu amor?... Por mim vos fizestes homem; por mim morrestes; por amor a mim vos transformastes em meu sustento!... Que vos resta fazer ainda?... Amo-vos, Bondade infinita, amo-vos, infinito amor. Vinde, Senhor, freqen-

367

temente minha alma e inflamai-a em vosso amor santssimo. Fazei que de todo me esquea e somente pense em vs e a vs somente ame... Maria, minha Me, rogai por mim e tornai-me digno, por vossa intercesso, de receber muitas vezes o vosso divino Filho no Sacramento do amor! 110 PONTO II Consideremos, em segundo lugar, o grande amor que nos manifestou Jesus Cristo ao outorgar-nos este dom preciosssimo; pois que o Santssimo Sacramento ddiva unicamente do amor. Segundo os decretos divinos, foi necessrio que o Redentor morresse para nos salvar. Mas que necessidade h para que Jesus Cristo, depois de sua morte, permanea conosco a fim de ser sustento de nossas almas?... Assim o quis o seu amor. Foi unicamente para manifestar-nos o imenso amor que nos tem que o Senhor instituiu a Eucaristia disse So Loureno, expressando o mesmo que So Joo refere em seu evangelho: Sabendo Jesus que era chegada a sua hora de trnsito deste mundo ao Pai, tendo amado os seus, que estavam no mundo, amou-os at ao fim (J 13,1). Isto , quando o Senhor viu que se aproximava o tempo de afastar-se deste mundo, quis deixar-nos maravilhosa prova de seu amor, dando-nos o

368

Santssimo Sacramento, como precisamente significam estas palavras: amou-os at ao fim, ou seja amou-os extremamente, com sumo e ilimitado amor, segundo a explicao de Teofilacto e So Joo Crisstomo. Notemos, como observa o Apstolo, que o tempo escolhido pelo Senhor para nos fazer este inestimvel donativo foi o de sua morte. Naquela noite em que foi entregue, tomou o po e, dando graas, partiu- o e disse: Tomai e comei; este meu corpo (1Cor 11,23-24). Enquanto os homens lhe preparavam aoites, espinhos e cruz para dar-lhe morte crudelssima, o nosso amante Salvador quis obsequi-los com o penhor mais sublime do seu amor... Por que naquela hora to prxima sua morte e no antes, instituiu ele este Sacramento? Procedeu assim, diz So Bernardino porque as provas de amor, dadas no transe da morte por quem nos ama, perduram mais fundamente na memria e as conservamos com mais vivo afeto. Jesus Cristo continua o mesmo Santo j se nos tinha dado por vrios modos: por mestre, pai e amigo; por luz, exemplo e vtima. Restava-lhe o ltimo grau de amor, que era darse por alimento nosso, a fim de unir-se inteiramente a ns, assim como se une e se incorpora a comida com quem a toma. o que ele fez, entregando-se a ns no Santssimo Sacramento. O divino Redentor no se

369

contentou em unir-se apenas nossa natureza humana, mas quis, por meio deste Sacramento, unir-se tambm a cada um de ns em particular e intimamente. impossvel dizia So Francisco de Sales considerar nosso Salvador em ao mais amorosa e mais terna do que esta, na qual, por assim dizer, se aniquila e se reduz a alimento para penetrar em nossas almas e unir-se intimamente aos coraes e aos corpos de seus fiis. Assim se dirige So Joo Crisstomo a esse mesmo Senhor que nem os anjos se atrevem a fitar: Ns nos unimos e nos convertemos com ele em um s corpo e uma s carne. Qual o pastor acrescenta o Santo que alimenta as suas ovelhas com sua prpria carne? s vezes, as mes ainda procuram nutrizes e amas para que alimentem seus filhos. Mas Jesus no Santssimo Sacramento nos mantm com seu prprio corpo e sangue e se une a ns. E por que que ele se tornou nosso sustento? Porque nos ama ardentemente e deseja ser conosco uma coisa nica por meio dessa inefvel unio. Opera, pois, Jesus Cristo na santa Eucaristia o maior de todos os milagres. Deixou memria de suas maravilhas; deu sustento aos que o temem (Sl 110,4), para satisfazer seu desejo de permanecer conosco e unir o corao ao seu Sacratssimo Corao. admirvel milagre de amor, exclama So Loureno Justiniano meu Senhor Jesus Cristo, que quisestes de tal modo

370

unir ao nosso o vosso corpo, que tivssemos um s corao e uma s alma, inseparavelmente unidos convosco! O Pe. de La Colombire, grande servo de Deus, dizia: Se alguma coisa pudesse abalar minha f no mistrio da Eucaristia, nunca duvidaria do poder, mas do amor manifestado por Deus neste soberano Sacramento. Como o po se converte em corpo de Cristo? Como o Senhor est presente em toda parte? Respondo que Deus tudo pode. Mas, se me perguntam como Deus ama tanto os homens que se lhes d por alimento, no sei responder, porquanto no o entendo; esse amor de Jesus para ns incompreensvel. Dir algum: Senhor, esse excesso de amor, pelo qual vos dais como alimento a ns, no convm a vossa Majestade divina... Mas So Bernardo nos diz que pelo amor o amante esquece a prpria dignidade. E So Joo Crisstomo acrescenta que o amor no cuida das razes da convenincia quando se trata de manifestar-se ao ser amado; no vai aonde convm, vai aonde o guia seu desejo. Mui acertadamente, So Toms chamava a Eucaristia Sacramento do amor7, e So Bernardo, amor dos amores. Santa Maria Madalena de Pazzi chamava o dia de quintafeira santa, em que foi institudo o SS. Sacramento, o dia do amor. AFETOS E SPLICAS

371

amor infinito de Jesus, digno de infinito amor! Quando, Senhor, vos amarei como vs me amais?... Nada mais pudestes fazer para que eu vos amasse. E eu me atrevi a abandonar-vos, meu Sumo Bem, para correr atrs de coisas vis e miserveis... Iluminai, meu Deus, minha 111 ignorncia, descobri-me cada vez mais a grandeza de vossa bondade, a fim de que me inflame todo no vosso amor. Desejo unirme a vs, Senhor, freqentemente neste Sacramento, a fim de que me aparte mais e mais de todas as coisas e s a vs consagre a minha vida... Ajudai-me, meu Redentor, pelos merecimentos de vossa Paixo. Socorrei-me tambm, Me de Jesus e minha Me! Intercedei para que me inflame em seu santo amor. PONTO III Consideremos, finalmente, o grande desejo que tem Jesus Cristo de que o recebamos na santa comunho... Sabendo Jesus que tinha chegado a sua hora... (Jo 13,1), mas por que Jesus Cristo chamava a sua hora aquela noite em que devia comear sua dolorosa Paixo?... porque naquela noite ia legarnos este divino Sacramento, com o fim de unir-se ele mesmo s almas queridas de seus fiis. Este sublime desgnio f-lo exclamar ento: desejei ardentemente celebrar convosco esta Pscoa (Lc 12,15), denotando com estas palavras o divino Redentor o veemente

372

desejo que nutria de estabelecer conosco essa unio na Eucaristia... Desejei ardentemente... Assim o obriga a falar o amor imenso que nos tem disse So Loureno Justiniano. Quis ocultar-se sob as espcies de po, a fim de ser acessvel a todos. Se houvesse escolhido para este portento algum alimento esquisito e caro, os pobres no poderiam receb-lo freqentemente. Outra classe de alimento, mesmo que no fosse seleto e precioso, no se encontraria em toda parte. Por isso, o Senhor preferiu esconder-se sob as espcies do po, porque o po facilmente se encontra e todos os homens o podem procurar. O vivo desejo que tem o Redentor de que com freqncia o recebamos sacramentado, movia-o a exortar-nos muitas vezes: Vinde, comei o po; e bebei o vinho que vos preparei. Comei, amigos, e bebei; inebriai-vos, meus muito amados (Pr 9,5; Ct 5,1); venho a v-lo impor como preceito: Tomai e comei; este meu corpo (Mt 26,26). E para nos atrair a receb-lo, estimula-nos com a promessa da vida eterna. Quem come a minha carne, tem a vida eterna. Quem come este po, viver eternamente (Jo 6,55.59). E no caso contrrio ameaa-nos com a excluso do paraso da glria: Se no comerdes a carne do Filho do Homem, no tereis a vida em vs (Jo 6,54). Tais convites, promessas e ameaas nascem do desejo de Cristo de unir-se a ns na Eucaristia; e

373

este desejo procede do amor que Jesus nos tem, porque segundo disse So Francisco de Sales, a finalidade do amor no outra do que unir-se ao objeto amado; ora, neste Sacramento Jesus mesmo se une a nossas almas (aquele que come minha carne e bebe meu sangue, fica em mim e eu nele (Jo 6,57). este o motivo por que deseja tanto que o tomemos neste Sacramento. O amoroso mpeto com que a abelha esvoaa sobre as flores para lhes extrair o mel disse o Senhor a Santa Matilde no pode ser comparado ao amor com que eu me uno s almas que me amam. Compreendessem os fiis o grande amor que a santa comunho traz s almas!... Cristo o senhor de toda riqueza, e o Pai Eterno depositou tudo em suas mos (Jo 13,3). Quando Jesus toma posse da alma pela sagrada Eucaristia, traz consigo riqussimo tesouro de graas. Vieram a mim todos os bens juntamente com ela (Sb 7,11), disse Salomo, falando da eterna Sabedoria. Segundo So Dionsio, o Santssimo Sacramento possui virtude suprema para santificar as almas. E So Vicente Ferrer deixou escrito que mais aproveita aos fiis uma comunho do que jejuar a po e gua uma semana inteira. A comunho, como ensina o Conclio de Trento, o grande remdio que nos livra das culpas veniais e nos preserva das mortais. Por esse motivo, Santo Incio Mrtir chama a Eucaristia medicina da imortalidade. Inocncio III disse que

374

Jesus Cristo, por meio de sua Paixo e Morte, nos livrou das penas do pecado, mas que com a Eucaristia nos livra do pecado. Este sacramento nos inflama no amor de Deus. Introduziu-me na adega do vinho; ordenou em mim o amor. Confortai-me com flores, fortalecei-me com frutas, porque desfaleo de amor (Ct 2,4-5). So Gregrio Nisseno disse que esta adega a santa comunho, na qual a alma de tal modo se embriaga do amor divino, que esquece as coisas da terra e tudo o que criado; desfalece, enfim, de amor vivssimo. Tambm o venervel Pe. Francisco de Olmpio, teatino, dizia que nada nos inflama tanto no amor de Deus como a sagrada Eucaristia. Deus amor; fogo consumidor (Jo 4,8; Dt 4,24). Foi esse fogo de amor que o Verbo Eterno veio acender na terra (Lc 12,49). E na verdade, que ardentssimas chamas de amor divino acende Jesus Cristo na alma que o recebe sacramentado com vivo desejo! Santa Catarina de Sena viu um dia Jesus Sacramentado nas mos de um sacerdote e a sagrada hstia lhe parecia brilhantssima fogueira de amor, ficando a Santa maravilhada como os coraes dos homens no ardessem todos e se reduzissem a cinza por tamanho incndio. Santa Rosa de Lima assegurava que, ao comungar, parecia-lhe que recebia o sol. O rosto da Santa resplandecia de tanta luz, que deslumbrava aos que a viam, e da boca exalava tal calor, que a pessoa que lhe 112 dava de beber depois da comunho sentia a

375

mo quente como se a tivesse junto a um forno. O Santo rei Venceslau, quando ia visitar o Santssimo Sacramento, sentia-se inflamado de ardor to intenso, mesmo exteriormente, que a um criado seu, que o acompanhava, ao caminhar certa noite pela neve atrs do rei, bastou pr os ps nas pisadas do Santo para no sentir frio algum. So Joo Crisstomo dizia, que, sendo o Santssimo Sacramento fogo abrasador, deveramos, ao retirar- nos do altar, sentir tais chamas de amor que o demnio no se atrevesse a tentar-nos. Dizes, talvez, que no te atreves a comungar com freqncia porque no sentes em ti esse fogo do amor divino. Mas essa escusa, como observa Gerson, seria a mesma que dizer que no te queres aproximar do fogo porque tens frio. Quanto maior for a tibieza que sentimos, tanto mais freqentemente devemos receber o Santo Sacramento, contanto que tenhamos desejo de amar a Deus. Se acaso te perguntarem os mundanos escreve So Francisco de Sales em sua Introduo vida devota por que que comungas to a mido... dize-lhes que h duas classes de pessoas que devem comungar com freqncia: os perfeitos, porque, estando bem dispostos, ficariam prejudicados em se no achegando ao manancial e fonte da perfeio; e os imperfeitos, para terem justo direito de aspirar a ela... E So Boaventura diz igualmente: Ainda que sejais tbio, aproximate da Eucaristia, confiando na misericrdia de Deus. Quanto mais enfermos estivermos, tanto mais neces-

376

sitamos do mdico. E, finalmente. Cristo mesmo disse a Santa Matilde: Quando houveres de comungar, deseja ter todo o amor que tenha tido o corao mais fervoroso, e eu aceitarei teu desejo como se tivesses realmente esse amor a que aspiras.

AFETOS E SPLICAS amantssimo Senhor das almas! J no podeis dar-nos maior prova do vosso amor. Que mais podereis inventar para que vos amssemos?... Fazei, Bondade infinita, que doravante vos ame viva e eternamente! A quem que o meu corao deve amar com afeto mais profundo do que a vs, meu Redentor, que, depois de terdes dado a vida por mim, vos dais neste Sacramento?... Ah! meu Senhor! recorde eu sempre vosso excelso amor e me esquea a mim inteiramente, a fim de amar-vos sem intermisso e sem reserva!... Amo-vos, meu Deus, sobre todas as coisas, e s a vs desejo amar. Afastai do meu corao todo afeto que no seja para vs... Douvos graas por me terdes concedido tempo de amarvos e de chorar as ofensas que vos fiz. Desejo, meu Jesus, que sejais o nico objeto do meu amor. Socorrei-me, salvai-me e minha salvao seja amar-vos com toda a minha alma nesta e na vida futura... Maria, minha Me, ajudai-me a amar a Cristo. Rogai por mim.

377

CONSIDERAO XXXV

Da amorosa presena de Cristo no Santssimo Sacramento do altar


Venite ad me omnes qui laboratis et onerati estis, et ego reficiam vos. Vinde a mim todos os que vos achais sobrecarregados e atribulados, que eu vos aliviarei (Mt 11,28).

PONTO I Ao partir deste mundo, depois de ter completado a obra da nossa redeno, o nosso amantssimo Salvador no quis deixar-nos ss neste vale de lgrimas. Nenhuma lngua pode exprimir dizia So Pedro de Alcntara a grandeza do amor que Jesus tem s almas; por isso, ao deixar esta vida, o divino Esposo, receando que sua ausncia fosse ocasio de olvido, deu-lhes como recordao este Sacramento santssimo, no qual ele mesmo permanece; e no quis que entre ele e ns houvesse outro penhor para

378

manter viva a memria. Esta preciosa ddiva de Nosso Senhor Jesus Cristo merece todo o amor de nosso corao e por esse motivo disps que nestes ltimos tempos fosse instituda a festa do seu Sagrado Corao, segundo revelou sua serva Irm Margarida Alacoque, a fim de que lhe rendssemos homenagem por sua presena amorosa sobre o altar, e reparssemos, ao mesmo tempo, os desprezos e as injrias que neste Sacramento tem recebido e recebe ainda da parte dos hereges e dos maus cristos. Permanece Jesus no Santssimo Sacramento: primeiro, para que todos lhe falemos sem dificuldade; segundo, para conceder-nos audincia; e terceiro, para dispensar-nos suas graas. Fica presente em tantos altares diferentes para estar no alcance de todos os que o desejam encontrar. Na noite em que o Redentor se despediu de seus discpulos para morrer, estes, cheios de tristeza, choravam, porque deviam separar-se de seu querido Mestre. Jesus, porm, os consolou, dizendo-lhes e a todos ns: Meus filhos, vou morrer por vs para provar o amor que vos tenho; porm, mesmo depois de minha morte no quero privar-vos da minha presena. Enquanto estiverdes neste mundo, estarei convosco no Santssimo Sacramento do Altar. Deixo-vos meu corpo, minha alma, divindade, em suma, a mim mesmo. No me separarei de vs. Ficai certos de que eu mesmo estarei convosco at consumao dos sculos (Mt 28,20). Queria o Esposo diz So Pedro de Alcntara deixar companhia esposa, para que em ta-

379

manha ausncia no ficasse s, e por isso lhe deixou este Sacramento, no qual ele mesmo reside e era a melhor companhia que podia dar-lhe. Os gentios, que imaginaram tantos deuses, no engendraram nenhum to amoroso como o nosso Deus, que est to perto de ns e com tanto amor nos assiste. No h outra nao to grande que tenha os seus deuses to perto dela, como o nosso Deus est presente a todos ns (Dt 4,7). A Santa Igreja, com razo, aplica esta passagem do Deuteronmio festa do Santssimo Sacramento. Jesus Cristo, portanto, vive nos altares como encerrado em prises de amor. Os sacerdotes o fazem sair do sacrrio para exp-lo aos fiis ou para a santa comunho e depois o encerram novamente. E o Senhor se compraz em permanecer ali de dia e de noite... E para que fim, meu Redentor, resolvestes ficar em tantas igrejas, mesmo que os homens fechem as portas do templo e vos deixem s? bastava que habitsseis ali conosco durante as horas do dia?... Mas, no! O Senhor quer morar no sacrrio mesmo nas trevas da noite, no obstante a ausncia de todos, esperando paciente que ao raiar do arrebol j o encontre quem deseja estar a seu lado. A esposa andava a procurar o seu Amado e perguntava a todos os que pelo caminho vinham: Vistes, porventura, aquele que ama a minha alma? (Ct 3,3). Como no o encontrasse, levantava a voz, dizendo: Onde ests, meu esposo?... Dize-me, amado de minha alma, onde

380

que apascentas... onde que repousas ao meio-dia (Ct 1,6). A esposa no o encontrava porque ainda no existia o Santssimo Sacramento; mas agora, se uma alma deseja unir-se a Jesus Cristo, o seu Amado a est esperando em muitos templos. No h aldeia, por mais pobre que seja, no h convento de religiosos que no tenha o Sacramento Santssimo. Em todos esses lugares, o Rei do cu se regozija em poder permanecer aprisionado na pobre moradazinha de pedra ou de madeira onde muitas vezes fica s, sem ter quem o sirva e apenas, iluminado por uma lmpada de azeite... Senhor! exclama So Bernardo isto no convm vossa infinita majestade... Nada importa, responde Jesus Cristo: se isto no convm minha majestade, satisfaz, entretanto, o meu amor. Que ternos afetos experimentam os peregrinos, quando visitam a 114 santa igreja de Loreto, ou os lugares da Terra Santa, o estbulo de Belm, o Calvrio, o Santo Sepulcro, lugares, onde Cristo nasceu, morreu e foi sepultado!... Muito maior, porm, deve ser o nosso amor quando nos achamos na igreja em presena do prprio Jesus Cristo que reside no Santssimo Sacramento! Dizia o venervel Joo dvila que no havia para ele santurio de maior devoo e consolo que uma igreja em que houvesse Jesus Sacramentado. O Padre Baltasar lvares lamentava-se por ver os palcios reais repletos de gente, e os templos, onde mora Cristo, solitrios e abandonados...

381

meu Deus!... Se o Senhor tivesse concedido o privilgio de sua presena a uma nica igreja na terra, de So Pedro em Roma, por exemplo, e ali residisse apenas um dia por ano, quantos peregrinos, quantos personagens nobres, quantos monarcas procurariam ter a felicidade de estar naquele templo, no dia marcado, para reverenciar ao Rei do cu, que tinha descido novamente terra! Que rico sacrrio de ouro e de pedras preciosas lhe no seria preparado! Com quanta luz se iluminaria a igreja a fim de solenizar a presena de Cristo!... Mas no disse o Redentor no quero morar apenas numa igreja, nem por um dia s, nem procuro ostentao, nem riqueza, mas desejo viver contnua, diariamente, onde meus fiis esto, para que todos me encontrem facilmente, sempre e a qualquer hora. Se Jesus Cristo no tivesse inventado este inefvel obsquio de amor, quem que teria sido capaz de descobri-lo? Se, ao aproximar-se a hora da ascenso ao cu, algum lhe tivesse dito: Senhor, para mostrar- nos vosso afeto, ficai conosco nos altares sob as espcies de po, a fim de que vos encontremos quando for de nossa vontade, quo temerria teria parecido tal petio! Mas o que nenhum homem jamais poderia imaginar, nosso amantssimo Salvador o concebeu e realizou... E onde est, Senhor, nossa gratido por merc to excelsa?... Se um prncipe poderoso viesse de longnquas terras com o fito expresso de que fosse

382

visitado por um obscuro aldeo, no seria este extremamente ingrato se se recusasse a ver o prncipe, ou a querer v-lo apenas de passagem? AFETOS E SPLICAS Jesus, meu Redentor e amor de minha alma! A quo alto preo pagastes vossa morada na Eucaristia! Sofrestes primeiramente morte dolorosa antes de viver sobre nossos altares e, a seguir, inumerveis injrias no Sacramento, s porque quereis assistirnos e regalar-nos com vossa presena real. Em compensao, nos descuidamos e nos esquecemos de visitar-vos, posto que bem saibamos que desejais as nossas visitas, com o fim de nos cumular de bens, quando permanecemos ante vs. Perdoai-me, Senhor, que tambm eu me conto no nmero destes ingratos... Mas doravante, meu Jesus, estou resolvido a visitar- vos freqentemente e a conservar-me o mais tempo possvel na vossa presena, a fim de darvos graas e amar-vos e pedir-vos mercs, pois tal o fim que vos impeliu a ficar entre ns, recolhido aos sacrrios e prisioneiro nosso de amor. Amo-vos, Bondade infinita, amo-vos, Pai amantssimo; amovos, Sumo Bem, mais digno de ser amado do que todas as coisas. Fazei que me esquea a mim mesmo e a todas as coisas, e que somente do vosso amor me recorde, para viver o restante de meus dias unicamente ocupado em servir-vos. Fazei que a partir de hoje seja a minha maior delcia permanecer prostrado a vossos ps. Inflamai-me, inteiramente no vos-

383

so amor!... Maria, minha me, alcanai-me grande amor ao Santssimo Sacramento, e quando me virdes negligente, recordai-me a promessa que agora fao de o visitar diariamente!

PONTO II Consideremos, em segundo lugar, como Jesus Cristo na Eucaristia d audincia a todos ns. Dizia Santa Teresa que no a todos os homens dada a honra de falar com os reis deste mundo. Os pobres, quando o necessitam, apenas conseguem comunicar-se com o soberano por meio de uma terceira pessoa. Mas o rei da glria no tem necessidade de intermedirios. Todos, nobres e plebeus, podem tratar com ele, rosto a rosto, no Santssimo Sacramento. No em vo que Jesus se chama a si mesmo Flor dos campos (Ct 2,1): Eu sou flor dos campos e lrio dos vales. Assim como as flores do jardim esto reservadas e ocultas para muitos, as do campo se oferecem generosas a todas as visitas. Sou flor do campo, porque me deixo ver por todos quantos me procuram, disse, comentando este texto, o Cardeal Hugo. Jesus Cristo, na Eucaristia, acessvel a todos e a qualquer hora do dia. So Pedro Crislogo, falando do nascimento de Cristo no estbulo de Belm, observa que nem sempre os reis do audincia a seus

384

sditos. Acontece mesmo freqentemente que, quando algum se apresenta para falar ao soberano, os guardas o despedem, dizendo que no hora de audincia e que volte depois. Mas o Redentor quis nascer num estbulo aberto, sem portas e sem guardas, a fim de receber a qualquer momento a quem o procura. No h ali criados que digam: ainda no hora. O mesmo sucede com o Santssimo Sacramento. As portas da igreja esto abertas, e todos ns podemos entrar e falar com 115 o Rei dos cus sempre que nos apraz. E Jesus tem prazer em receber-nos e deseja que lhe falemos ali com ilimitada confiana. Para isto que se oculta sob as espcies do po, porque se Cristo aparecesse sobre o altar em resplandecente trono de glria, como h de apresentarse no dia do juzo final, quem ousaria aproximar-se dele? Como, porm, o Senhor diz Santa Teresa deseja que lhe falemos e impetremos suas graas com toda a confiana e sem temor algum, encobriu sua majestade divina sob as espcies do po. Segundo Toms de Kempis, quer que tratemos com ele como se trata um amigo fraternal. Quando a alma, ao p do altar, est em amorosos colquios com Cristo, parece que o Senhor lhe dirige aquelas palavras do Cntico dos Cnticos: Levanta-te, apressa-te, minha amiga, minha formosa, e vem (Ct 2,10). Surge, e levanta-te, alma, lhe diz, e nada temas. Propera, apressa-te, aproxima-te de mim. Amica mea, j no me s desagradvel, mas bela, porque minha graa te tornou formosa. Et veni,

385

vem e dize-me o que desejas, que, para ouvir-te, estou neste altar... Que gozo terias, meu leitor, se o rei te chamasse a seu palcio e dissesse: Que desejas? que necessitas? Muito te estimo e desejo ser til a ti!... O mesmo diz Cristo, o rei do cu, a todos os que o visitam. Vinde a mim todos os que estais sobrecarregados e atribulados, que eu vos aliviarei (Mt 11,28). Vinde, pobres enfermos, aflitos, que posso e quero enriquecer- vos, curar-vos e consolar-vos: para este fim que estou nos altares (Is 58,9). AFETOS E SPLICAS J que residis nos altares, meu amantssimo Jesus, para ouvir as splicas que vos dirigem os desgraados que recorrem a vs, ouvi, Senhor, os rogos deste pobre pecador... Cordeiro de Deus, sacrificado e morto na cruz! Minha alma foi resgatada com vosso sangue; perdoai-me as ofensas que vos tenho feito e socorrei-me com vossa graa, a fim de que no volte a perder-vos jamais. Fazei-me partcipe, meu Jesus, daquela profunda dor dos pecados que sofrestes no horto de Getsmani... Meu Deus, se eu morresse no pecado, no poderia amar-vos nunca; mas vossa clemncia esperou por mim a fim de que vos amasse! Agradeo-vos o tempo que me concedestes e, j que me dado amar-vos, consagro-vos o meu amor. Dai-me a graa do vosso divino amor em grau tal que de tudo me esquea inteiramente e somente me ocupe em servir e agradar a vosso sagrado Corao. meu Jesus! Dedicastes-me a vossa

386

vida toda; permiti que vos consagre o restante da minha. Atra-me ao vosso amor e fazei-me vosso inteiramente antes que chegue a hora de minha morte. Assim o espero pelos merecimentos da vossa sagrada Paixo e tambm, Maria Santssima, pela vossa poderosa intercesso. Bem sabeis que vos amo; tende misericrdia de mim.

PONTO III Jesus no Santssimo Sacramento ouve e recebe a todos para comunicar- nos sua graa, porque mais deseja o Senhor favorecer-nos com seus dons do que ns receb-los. Deus, que a Bondade infinita, generosa e difusiva por sua prpria natureza, compraz-se em comunicar os seus benefcios a todo mundo e se entristece quando as almas no acodem a pedir-lhes. Por que diz o Senhor no vos dirigis a mim? Porventura, hei sido para vs semelhante terra estril, quando me pedistes graas?... O apstolo So Joo viu que o peito do Senhor resplandecia adornado por um cinto de ouro, smbolo da misericrdia de Cristo e da amorosa solicitude com que deseja dispensar-nos sua graa (Ap 1,15). O Senhor sempre est pronto a auxiliar-nos; mas no Santssimo Sacramento, como afirma o discpulo, concede e distribui, de modo especial, abundantssimos favores. O beato Henrique Suso dizia que Jesus na Eucaristia atende com a maior complacncia a nossas peties e splicas.

387

Assim como as mes acham consolo e alvio, dando o peito generosamente, no s a seu prprio filho, mas tambm a outros pequeninos, o Senhor neste Sacramento a todos convida e nos diz: Como a me acaricia a seu filho, assim eu vos consolarei (Is 66,13). Ao Pe. Baltasar lvares apareceu visivelmente Cristo na Eucaristia, mostrando-lhe as graas inumerveis que trazia disposio para prodigalizlas aos homens; mas no havia quem as pedisse. Bem-aventurada a alma que, ao p do altar, se detm para solicitar a graa do Senhor! A condessa de Feria, que depois se fez religiosa de Santa Clara, permanecia ante o Santssimo Sacramento todo o tempo de que podia dispor. Por isso, a chamavam a esposa do SS. Sacramento. Ali recebia continuamente riqussimos tesouros de graas. Perguntada por que passava tantas horas prostrada ante o Senhor Sacramentado, respondeu: Desejaria ficar ali por toda a eternidade... Perguntais o que se faz na presena do Santssimo Sacramento... E que que se deixa de fazer? Que faz um pobre na presena de um rico? E um enfermo diante do mdico?... Agradece-se, ama-se, roga-se. Queixou-se o Senhor sua fiel serva Irm Margarida Alacoque da ingratido com que os homens o tratam neste Sacramento de Amor.

388

Mostrando-lhe seu sagrado Corao em trono de chamas, cercado de espinhos e uma cruz ao alto, dlhe a entender a amorosa presena de Cristo na Eucaristia e diz: Contempla este Corao que tanto tem amado aos homens e que nada omitiu, nem mesmo o consumir-se, para demonstrar-lhes seu amor. Mas em reconhecimento s recebo ingratides da maior parte deles, pelas irreverncias e os desprezos com que me tratam neste Sacramento. E o que mais deploro que assim procedem no poucas almas que me so especialmente consagradas. Os homens deixam de entreter-se com Cristo, porque no o amam. Recreiam-se horas inteiras falando com um amigo, mas enfadam-se logo em ficar com o Senhor! Como h de Jesus Cristo conceder-lhes seu amor? Se no afastam de seu corao os afetos terrenos, como h de entrar nele o amor divino? Ah, se pudesses dizer verdadeiramente de corao o que dizia So Filipe Nri ao ver o Santssimo Sacramento: Eis o meu amor e no te cansarias nunca de estar horas e dias ante Jesus Sacramentado. Para a alma que ama a Deus, essas horas parecem momentos. So Francisco Xavier, fatigado pelo dirio trabalho da salvao das almas, encontrava noite apropriado descanso em permanecer diante do Santssimo Sacramento. So Joo Francisco de Regis, famo-

389

so missionrio da Frana, depois de ter empregado todo o dia na pregao, dirigia-se igreja; e quando a encontrava fechada, ficava porta, exposto s inclemncias do tempo com o propsito de homenagear, ao menos de longe, a seu amado Senhor. So Lus Gonzaga desejava estar sempre na presena de Jesus Sacramentado; como, porm, os Superiores lhe proibissem que se entretivesse nesses atos prolongados de adorao, acontecia que, quando o santo jovem passava diante do altar, sentia de um lado que Jesus o atraa docemente para que com ele permanecesse, e de outro, obrigado pela obedincia, a afastar-se. Nesse caso dizia amorosamente: Apartai-vos, Senhor, apartai-vos de mim; no me prendais junto de vs; deixai que de vs me separe, porque devo obedecer. Portanto, meu irmo, se no sentes to alto amor a Cristo, procura visit-lo diariamente, que Ele saber inflamar o teu corao. Sentes frio ou tibieza? Aproxima-te do fogo, como dizia Santa Catarina de Sena, e ditoso de ti se Jesus te conceder a graa de abrasar- te em seu amor! Ento, no amars mais as coisas da terra, mas as desprezars todas, pois, segundo observa So Francisco de Sales: Quando em casa h fogo, tudo se lana pela janela. AFETOS E SPLICAS Ah, meu Jesus! Fazei que vos conheamos e amemos! Sois to amvel, que s isto suficiente para que vos amem todos os homens...

390

E quo poucos so aqueles que se dedicam ao vosso amor! Senhor! Entre estes ingratos tambm me achava eu. No neguei minha gratido s criaturas quando delas recebi mercs ou favores. Somente para convosco, que vos destes todo a mim, fui to ingrato que cheguei a ofender-vos gravemente e ultrajar-vos com meus pecados. E vs, Senhor, em vez de abandonar-me, persistis em procurar-me e reclamais o meu amor, inspirando-me a lembrana daquele amoroso mandamento: Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao (Mc 12,30). Pois bem! J que, apesar de minha ingratido, quereis que vos ame, prometo amar-vos, meu Deus. Assim o desejais, e eu, favorecido por vossa graa, no desejo outra coisa. Amo-vos, meu amor e meu tudo. Pelo sangue que derramastes por mim, ajudai-me e socorreime. Nele ponho a minha esperana, assim como na intercesso de vossa Me Maria Santssima, cujas splicas quereis que contribuam para a nossa salvao. Rogai por mim, Santa Virgem Maria, a Jesus Cristo, meu Senhor; e posto que abrasais no amor divino a todos os que se vos consagram, com insistncia vos peo: inflamai nele o meu corao, que tanto vos ama sempre.

391

CONSIDERAO XXXVI

Da conformidade com a vontade de Deus


Et vita in voluntate ejus. E a vida, em sua vontade (Sl 29,6).

PONTO I Todo fundamento da sade e da perfeio das nossas almas consiste no amor de Deus. Quem no ama est morto. A caridade o vnculo da perfeio (J 3,14; Cl 3,14). Mas a perfeio do amor a unio da nossa prpria vontade com a vontade divina; porque nisto se cifra como disse o Areopagita o principal efeito do amor, em unir de tal modo a vontade dos amantes, que no tenham mais que um s corao e um s querer. Portanto, as nossas obras, penitncias, esmolas, comunhes, s agradam ao Senhor enquanto se conformam com sua divina vontade; de outra maneira no seriam virtuosas, mas viciosas e dignas de castigo.

392

Isto, particularmente, nos manifestou com seu exemplo o nosso Salvador, quando do cu desceu terra. Isto, como ensina o Apstolo, disse o Senhor ao entrar neste mundo: Vs, meu Pai, recusastes as vtimas oferecidas pelo homem e quereis que vos sacrifique a vida deste corpo que me destes. Cumprase vossa divina vontade (Hb 10,57). Isto tambm declarou muitas vezes, dizendo que tinha vindo terra s para fazer a vontade de seu Pai (Jo 6,38). Quis assim patentear-nos o infinito amor que tem ao Pai, a ponto de entregar-se morte para obedecer sua divina ordem (Jo 14,31). Declarou, alm disso, que reconheceria por seus unicamente aqueles que fazem a vontade de seu Pai (Mt 12,50) e, por esta razo, o nico fim e desejo dos Santos em todas as suas obras tem sido o cumprimento da mesma. O beato Henrique Suso exclama: Preferiria ser o verme mais miservel da terra, por vontade de Deus, do que um serafim por minha vontade prpria. Santa Teresa disse que aquele que se exercita na orao ter que procurar conformar sua vontade com a divina e que nisto consiste a mais elevada perfeio; o que mais sobressair nesta prtica receber de Deus maiores dons e se adiantar mais na vida interior. Os bem-aventurados na glria amam a Deus perfeitamente porque sua vontade est unida e conforme inteiramente com a vontade divina. Por isso, Jesus Cristo nos ensinou a pedir a graa de fazer na terra a vontade de Deus assim como os Santos a fazem no cu. Fiat voluntas tua, sicut in caelo, et in

393

terra. Quem assim o fizer ser homem segundo o corao de Deus, como o Senhor chamava David1, porque este estava sempre pronto a cumprir o que Deus queria (Sl 6,8: 107,1); e continuamente lhe pedia que lhe ensinasse a execut-lo (Sl 142,10). Que merecimento tem um s ato de perfeita resignao vontade de Deus! Bastaria para santificarnos... Quando Paulo persegue a Igreja, Cristo lhe aparece, ilumina-o e o converte com sua graa. O Santo, ento, se oferece a cumprir o que Deus lhe mandar... Senhor, que queres que eu faa? (At 9,6). E Jesus Cristo o proclama vaso de eleio e apstolo das gentes (At 9,15). Aquele que jejua, d esmola e se mortifica por amor de Deus, d uma parte de si mesmo; aquele, porm, que submete a Deus a sua vontade d-lhe tudo quanto tem. isto o que Deus nos pede, quer dizer, o corao, a vontade (Pr 23,26). Este fito ho de ter, em suma, todos os nossos desejos, devoes, comunhes e demais obras de piedade: o cumprimento da vontade divina. Este o norte e a mira de nossa orao: impetrar a graa de fazer o que Deus exige de ns. Para a execuo destas resolues, incumbe pedir a intercesso de nossos santos protetores, especialmente a de Maria Santssima, a fim de que nos alcancem luzes e foras para conformidade da nossa vontade com a de Deus em todas as coisas e sobretudo naquelas que repugnam ao nosso amor prprio... Dizia o beato M. P. vila: Mais vale um bendito seja Deus dito na

394

adversidade, que mil aes de graas nas ocasies prsperas.

AFETOS E SPLICAS Ah, meu Senhor! Todas as minhas desgraas procedem de no querer render-me vossa santa vontade. Maldigo e aborreo mil vezes aqueles dias e aquelas ocasies em que, para satisfazer ao meu desejo, contradisse e me opus ao vosso querer, Deus de minha alma!... Agora vos consagro minha vontade sem reserva. Aceitai-a, meu Deus, e prendei-a de tal modo ao vosso amor, que no possa rebelar-se outra vez. Amovos, Bondade infinita, e pelo amor que vos professo, ofereo-me inteiramente a vs. Disponde de mim e de todas as minhas coisas como vos aprouver e que eu em tudo me resigne gostosamente vossa 118 santssima vontade. Livrai-me da desgraa de contrariar os vossos desejos, e fazei de mim o que vos agrada. Ouvi-me, Pai Eterno, pelo amor a Jesus Cristo. Ouvi-me, meu Jesus, pelos merecimentos de vossa Paixo. E vs, Maria Santssima, socorrei-me e alcanaime a graa de cumprir sempre a vontade divina, na qual se cifra minha salvao. E nada mais vos pedirei.

395

PONTO II Devemos conformar-nos com a vontade divina, no apenas nas coisas que recebemos diretamente de Deus, como sejam enfermidades, desolaes espirituais, reveses de fortunas, morte de parentes, mas tambm nas que s indiretamente vm de Deus e que ele nos envia por intermdio dos homens, como, por exemplo, a desonra, desprezos, injustias e toda sorte de perseguies. E note-se que quando algum nos ofende em nossa honra ou nos causa dano em nossos bens, no Deus que quer o pecado de quem nos ofende ou causa dano, mas sim a humilhao ou a pobreza que dele resulta. certo, portanto, que tudo quanto sucede acontece por vontade divina. Eu sou o Senhor que formo a luz e as trevas; fao a paz e crio a desdita (Is 45,7). E no Eclesistico lemos: Os bens e os males, a vida e a morte vm de Deus. Tudo, em suma, de Deus procede, tanto os bens como os males. Chamam-se males certos acidentes porque ns assim os denominamos e em males os transformamos; entretanto, se os aceitssemos como era devido, resignando-nos mo de Deus, seriam para ns bens em vez de males. As jias que mais resplandecem e mais valorizam a coroa dos Santos so as tribulaes que aceitaram das mos de Deus. Quando o santo homem J soube que os sabeus lhe haviam roubado os bens, no disse: O Senhor nos deu e os sabeus nos tiraram, mas O Senhor nos

396

deu e o Senhor nos tirou (J 1,21). E, dizendo-o, bendizia a Deus porque sabia que tudo sucede por vontade divina (J 1,21). Os santos mrtires Epicteto e Aton, atormentados a ferro e fogo, exclamavam: Senhor, cumpra-se em ns a vossa santa vontade! Ao expirarem, foram estas as suas ltimas palavras: Bendito sejais, eterno Deus, por nos terdes dado a graa de cumprir a vossa vontade santssima. Refere Cesrio2 que certo monge, cuja vida no era mais austera que a dos outros, operava muitos milagres. Maravilhado, o abade perguntou-lhe quais eram as devoes que praticava. O monge respondeu que, sem dvida, era mais imperfeito que os outros e que unicamente se aplicava, com especial cuidado, em conformar-se em todas as coisas com a vontade de Deus. E aquele prejuzo acrescentou o abade que h dias o inimigo causou em nossas terras, no te causou pena alguma? Padre disse o monge antes dou graas a Deus, que tudo faz ou permite para nosso bem. Estas palavras descobriram ao abade a grande santidade daquele bom religioso. O mesmo devemos fazer quando nos sucedam contrariedade: recebamo-las todas da mo de Deus, no s com pacincia, mas at com alegria, imitando o exemplo dos apstolos, que se regozijavam de ser maltratados por amor de Cristo. Saram alegres do sindrio, porque foram achados dignos de sofrer afrontas pelo nome de Jesus (At 5,41).

397

Pois que maior contentamento pode haver do que sofrer alguma cruz e saber que, abraando-a, podemos ser agradveis a Deus?... Se quisermos viver em paz contnua, procuremos unir-nos vontade divina e dizer sempre, acontea o que acontecer: Senhor, se assim for do vosso agrado, faa-se assim (Mt 11,26). Para este caminho devemos dirigir todas as nossas meditaes, comunhes, oraes e visitas a Jesus Sacramentado, rogando continuamente a Deus, que nos conceda essa preciosa conformidade com sua vontade divina. Ofereamo-nos sempre a ele, dizendo: Aqui me tendes, meu Deus; fazei de mim o que vos agrade... Santa Teresa se oferecia ao Senhor mais de cinqenta vezes por dia, a fim de que dispusesse dela sua vontade. AFETOS E SPLICAS Amantssimo Redentor, divino Rei de minha alma, reinai nela, doravante!... E s vs unicamente!... Aceitai minha vontade inteiramente, de modo que no deseje nem queira seno o que vs quiserdes. Bem sei quantas vezes vos tenho ofendido, opondo-me vossa santa vontade. Desses delitos me sinto profundamente magoado e arrependo- me de todo o corao. Mereo castigo e no o recuso: aceito-o com o pedido nico de que no me imponhais a pena da privao do vosso amor. Concedei-me esta graa e fazei de mim o que vos agrade. Amo-vos, meu Redentor, amo-vos, Senhor, e porque vos amo quero fazer tudo o que quiserdes. vontade divina,

398

sois o meu amor!... sangue de Jesus Cristo, sois a minha esperana! por vs espero que desde agora ficarei sempre unido vontade de Deus. Ela ser meu norte e guia, meu amor e minha paz. Nela desejo viver e repousar. Em tudo o que me acontecer, direi sempre: Meu Deus, nada quero seno o que vs quiserdes; cumpra-se em mim a vossa vontade: Fiat voluntas tua... Concedei-me, meu Jesus, pelos vossos merecimentos a graa de que 119 repita sempre essa splica amorosssima: Fiat voluntas tua... Maria, Me e Senhora nossa, que cumpristes sempre a vontade divina! Fazei que tambm eu doravante a possa cumprir! Rainha da minha vida, alcanai-me esta graa, que espero pelo amor que tendes a Jesus Cristo.

PONTO III Aquele que se conserva unido vontade de Deus, goza, mesmo neste mundo, de paz admirvel e constante. No se contrista o justo por coisa que lhe acontea (Pr 12,21), porque uma alma se alegra e se satisfaz ao ver todos os seus desejos cumpridos; ora, quem s quer o que Deus quer, tem tudo o que deseja, pois que tudo o que acontece por efeito da vontade de Deus. Quando a alma resignada, diz Salviano, recebe humilhaes, quer ser humilhada;

399

quando cai na pobreza, compraz-se em ser pobre; em suma, fica contente com tudo quanto lhe sucede e por isso goza de felicidade nesta vida. Faa frio ou calor, caia chuva ou sopre o vento, com tudo ela se conforma e se alegra, porque assim Deus o quer. Quando sofre reveses, perseguies, enfermidades e at lhe sobrevenha a prpria morte, quer ser pobre, perseguida, enferma, quer morrer, porque tudo da vontade de Deus. Aquele que deste modo descansa na vontade de Deus e se compraz naquilo que a Providncia dispuser, como se estivesse sobranceiro s nuvens do cu e visse a seus ps furiosa tempestade, sem recear perturbao ou dano. Esta aquela paz que como disse o Apstolo supera a todas as delcias do mundo (Fp 4,7); paz constante, serena, imutvel. O nscio inconstante como a lua, o sbio se mantm na sabedoria como o sol (Ecl 27,12). O pecador varivel como a luz da lua, que hoje cresce e noutros dias mngua. Hoje o vemos rir; amanh, chorar; ora se mostra alegre e tranqilo; ora, aflito e furioso. Varia, enfim, merc das coisas prsperas ou adversas que lhe sucedem. O justo, pelo contrrio, se mantm sempre com igualdade e constncia. Nenhum acontecimento o priva de sua feliz tranqilidade, porque essa paz de que goza filha de sua conformidade perfeita com a vontade de Deus. Paz na terra aos homens de boa vontade (Lc 2,14).

400

Santa Maria Madalena de Pazzi, s com o ouvir falar na vontade de Deus, j sentia consolao to profunda, que ficava arrebatada em xtases de amor... verdade que as faculdades de nossa parte inferior no deixaro de fazer-nos sentir alguma dor na ocorrncia de coisas adversas; mas em nossa vontade superior, se estiver unida a Deus, reinar sempre paz profunda e inefvel. A vossa alegria, ningum vo-la tirar (Jo 16,22). Indizvel loucura a daqueles que se opem vontade de Deus. O que Deus quer no pode deixar de acontecer. Quem que resiste sua vontade? (Rm 9,19). De sorte que esses desgraados, quer queiram, quer no, tm de levar a sua cruz, mesmo que seja sem paz nem proveito. Quem que lhe resistiu e teve paz? (?). E, afinal, que quer Deus seno o nosso bem? Quer que sejamos santos para fazer-nos felizes nesta vida e bem-aventurados na outra. Persuadamo-nos de que as cruzes que Deus nos envia concorrem para o nosso bem (Rm 8,28) e de que os prprios castigos temporais no so enviados para a nossa runa, mas para nos corrigir e alcanar a eterna felicidade (Jt 8,27). Deus ama-nos todos, que no somente deseja nossa salvao, mas todo solcito em procurar-nos (Sl 39,18). E que nos poder recusar quem nos deu o

401

seu prprio Filho?... (Rm 8,32) Entreguemo-nos, portanto, sem reserva s mos de Deus, que jamais deixa de atender ao nosso bem (1Pd 5,7). Pensa tu em mim, dizia o Senhor a Santa Catarina de Sena que eu pensarei em ti. Digamos sempre como a Esposa: Meu amado para mim e eu para ele (Ct 2,16). Meu amado trata do meu bem, e eu no hei de pensar noutra coisa que em agradar-lhe e unir-me sua santa vontade. No devemos pedir, dizia o santo abade Nilo, que Deus faa o que desejamos, mas sim que faamos o que ele quer. Quem proceder assim, passar uma vida feliz e ter morte santa. Aquele que morre inteiramente resignado com a vontade divina nos deixa certeza moral de sua salvao. Mas aquele que no vive unido vontade de Deus, tambm no estar resignado na hora da morte e no se salvar. Procuremos, pois, familiarizarnos com certas passagens da Sagrada Escritura, que nos podem ajudar a conservar essa unio incomparvel: Dizei-me, Senhor, o que quereis que eu faa, pois desejo faz-lo (At 9,6). Eis aqui a vossa serva: mandai e sereis obedecido (Lc 1,38). Salvai-me, Senhor, e fazei de mim o que quiserdes. Sou vosso e no meu (Sl 118,94). E quando nos suceda alguma adversidade, digamos logo: Seja assim, meu Deus, porque assim o quereis (Mt 11,26). No nos esqueamos especialmente do terceiro pedido da orao dominical: Seja feita a vossa vontade, assim na terra

402

como no cu. Digamo-lo a mido, com grande afeto, e repitamo-lo muitas vezes... Felizes de ns se vivermos e morrermos, dizendo: Fiat voluntas tua! AFETOS E SPLICAS Jesus, meu Redentor, fora de dores, consumistes na cruz a 120 vossa vida, a fim de salvarme e remir-me... Tende compaixo de mim e no permitais que uma alma por vs resgatada a preo de tantos trabalhos e com tanto amor seja condenada a odiar-vos eternamente no inferno. Nada deixastes de fazer para me obrigar a amarvos, o que manifestastes claramente momentos antes de expirar no Calvrio com estas palavras amorosas: Consummatum est! E como tenho eu correspondido ao vosso amor?... Bem posso dizer que por minha parte nada omiti para ofender-vos e obrigar-vos a aborrecer-me... Graas vos dou pela pacincia com que me tendes aturado e pelo tempo que me concedeis para reparar a minha ingratido e amar-vos e servir-vos antes de morrer... Sim, meu Deus, quero amar-vos, quero fazer tudo quanto quiserdes; douvos toda a minha vontade, minha liberdade e tudo o que me pertence. Consagro-vos, desde j, a minha vida e aceito a morte que me destinardes, com todas as suas dores e circunstncias que a acompanharem,

403

unindo este sacrifcio ao grande sacrifcio da vossa vida, que vs, meu Jesus, oferecestes por mim na cruz. Quero morrer para cumprir a vossa vontade... Senhor, pelos merecimentos da vossa Paixo sacratssima, dai-me a graa de que nesta vida seja sempre resignado e obediente s vossas disposies e, na hora de minha morte, fazei, Senhor, que abrace e aceite com inteira conformidade a vossa vontade santssima! Quero morrer, Jesus, para agradar-vos; quero morrer dizendo: Fiat voluntas tua.. Maria, nossa Me, foi assim que vs morrestes; alcanai-me a dita inefvel de que tambm eu termine assim os meus dias!