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Cmo funciona la Tierra

El funcionamiento del planeta y la alfabetizacin en ciencias de la Tierra

Emilio Pedrinaci
IES El Majuelo. Gines (Sevilla)

En este trabajo se valora la necesidad de que la propuesta educativa en ciencias se preocupe por mostrar cmo funciona la Tierra. Se comentan algunas experiencias internacionales al respecto, se analiza con detalle el reciente proyecto Earth Science Literacy Principles, auspiciado por la National Science Foundation y la American Association for the Advancement of Science, y se formulan algunas propuestas. How the planet works and earth science literacy This article assesses the need for science education to show how the earth works. It looks at some international experiences in this area and analyses in detail the recent Earth Science Literacy Principles project run by the National Science Foundation and the American Association for the Advancement of Science and sets out some ideas.

Palabras clave: alfabetizacin en ciencias, currculo, ciencias de la Tierra, la Tierra como sistema.

Keywords: scientific literacy, curriculum, earth sciences, the earth as a system.

La comprensin de la Tierra como un sistema integrado por mltiples componentes y procesos es hoy el paradigma dominante en la investigacin en ciencias de la Tierra y del espacio. Con esta frase comienza el documento Revolutionizing Earth System Science for the 21st Century, elaborado por la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA, 2007), que, aunque pueda parecer lo contrario, no va dirigido a la comunidad cientfica sino a la educativa. Se trata, en efecto, de un informe en el que la NOAA hace una llamada de atencin sobre la necesidad de renovar la enseanza de las ciencias de la Tierra al uso en los Estados Unidos. En l hace una serie de recomendaciones que estructura en torno a tres pilares bsicos: 10

La Tierra debe ser estudiada como un sistema interactivo y dinmico. Conviene utilizar enfoques de enseanza y aprendizaje basados en la indagacin. Debe incorporarse el uso de tecnologas y herramientas investigativas del siglo XXI.

No cabe duda de que son buenos pilares y hacen referencia a algunos de los aspectos bsicos que debe considerar una enseanza cientfica. El primero de ellos est relacionado con la perspectiva conceptual que conviene utilizar (en este trabajo nos centramos en l), el segundo hace referencia a la metodologa didctica y el tercero alude a algunos de los recursos necesarios que, dada su importancia, merecen ser considerados, tambin como objetos de aprendizaje.

Alambique Didctica de las Ciencias Experimentales | nm. 67 | pp. 10-19 | enero 2011

El funcionamiento del planeta y la alfabetizacin en ciencias de la Tierra

La gravedad del cambio climtico, su importancia medioambiental, econmica y social, as como la relevancia poltica y meditica adquirida por este tema, estn en buena medida detrs de este impulso. En todo caso, si algo han evidenciado las investigaciones que se vienen realizando sobre el cambio climtico es que no puede abordarse con un enfoque reduccionista. Analizar sus causas, hacer predicciones a medio plazo y valorar las posibilidades de intervencin exige considerar la Tierra como un sistema. Pero entender las interacciones que se producen en nuestro planeta entre la geosfera, la hidrosfera, la atmsfera y la biosfera no slo se ha hecho imprescindible para afrontar el cambio climtico sino tambin para tratar cuestiones como las catstrofes naturales, la prdida de biodiversidad, el agotamiento de los recursos naturales, la desertizacin y, en definitiva, la sostenibilidad o no de nuestro desarrollo. Con todo, aunque ahora se haya acentuado la citada tendencia, la utilidad de la perspectiva sistmica para entender el funcionamiento del planeta se haba mostrado con claridad bastante antes En los ltimos aos de la identificacin del se ha incrementado cambio climtico notablemente como problema. As, el nmero de voces por ejemplo, en estas que hablan de la pginas sealbamos necesidad de hace ya algunos aos (Pedrinaci, 2001) que investigar Tuzo Wilson, uno de la dinmica terrestre los padres de la teora desde una de la tectnica de plaperspectiva sistmica cas, se quejaba de la y sobre ausencia de trabajos la conveniencia globales u holsticos, que l consideraba de trasladar estos necesarios para entenenfoques der cmo funciona la a la enseanza Tierra:
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Un vistazo a una serie cualquiera de resmenes de artculos geolgicos revelar que los estudios detallados se han convertido en el refugio de los gelogos. Cada estudio es quiz admirable en s mismo, pero algunos de los temas, trabajados incluso durante siglos, en poco contribuirn a nuestra comprensin de la Tierra. Y conclua: debemos estudiar la Tierra como un todo, como un sistema nico (Wilson, 1968). La revolucin movilista supuso un importante avance de las perspectivas holsticas, y el salto fue de tal magnitud que hicieron falta tres lustros para que se asumiera y los manuales de geologa lo incorporasen con todas sus consecuencias. Superada esa fase, se han sucedido diversas iniciativas para favorecer el conocimiento acerca de cmo funciona la Tierra. La ms importante y sostenida ha sido, probablemente, la impulsada por la NASA. Comenz con la creacin en 1983 del Earth System Sciences Committee, que cinco aos ms tarde publicaba el informe Earth System Science: A Program For Global Change, que dio lugar a propuestas educativas como el ESSE o el ESSE 21 (vase al respecto el trabajo de Hernndez en este mismo nmero, pp. 46-52). Una nueva iniciativa parece estar llamada a desempear un papel relevante en la enseanza de las ciencias de la Tierra. Ha sido auspiciada por la National Science Foundation (NSF) y la American Association for the Advancement of Science (AAAS), y pretende promover la alfabetizacin en ciencias de la Tierra (Earth Science Literacy). En el proyecto participan, adems, otras instituciones cientficas como el United States Geological Survey (USGS), la American Geophysical Union (AGU), el American Geological Institute (AGI) y la Smithsonian Institution, as como instituciones educativas, como la National Earth Science Teacher Association (NESTA) y la National Association of Geoscience Teachers (NAGT). 11

Cmo funciona la Tierra

El proceso seguido para la elaboracin de esa La caracterizacin propuesta de alfabetizade la alfabetizacin cin en ciencias de la en ciencias de la Tierra es un modelo del Tierra en el Earth que deberamos tomar buena nota. Comenz Science Literacy con la organizacin en Principles (ESLI) es mayo de 2008 de un muy competencial Workshop online de dos semanas de duracin en el que participaron 350 personas. Entre ellas haba un importante nmero de investigadores en ciencias de la Tierra, pero tambin profesores de esta disciplina y responsables de la administracin educativa. Se abri una pgina web para darlo a conocer (www.earthscienceliteracy.org) y que ayudase a introducirle las modificaciones pertinentes. El borrador fue sometido a la revisin de organizaciones como el USGS, la AGI o la NAGT, y en mayo de 2009 se dispona ya del documento consensuado, denominado Earth Science Literacy Principles (NSF, 2009a), que puede consultarse en la citada pgina. A partir de aqu, pretenden mantener el documento vivo e ir incorporndole las actualizaciones necesarias aportadas tanto desde el campo de la investigacin cientfica como desde la didctica, as como ofrecer recursos complementarios que puedan resultar tiles para los docentes.

Comunica sobre ciencias de la Tierra de forma significativa. Es capaz de tomar decisiones bien fundadas y responsables sobre la Tierra y sus recursos.

Como puede verse, es una caracterizacin de la alfabetizacin en ciencias de la Tierra muy competencial. En todo caso, el documento se centra fundamentalmente en la seleccin de las nueve grandes ideas en ciencias de la Tierra que todos los ciudadanos deberan conocer (cuadro 1), as como en los conceptos bsicos (entre 7 y 10) que sustentan cada una de estas grandes ideas. Quiz convenga aclarar que aunque slo en la gran idea 3 se alude de manera explcita a la Tierra como sistema, todas ellas estn pensadas desde esa perspectiva, si bien a veces se ofrece una visin global mientras que en otras ocasiones se focaliza en uno u otro tipo de interacciones
1 Los cientficos de la Tierra usan observaciones repetibles e ideas verificables para comprender y explicar nuestro planeta. La Tierra tiene 4.600 millones de aos. La Tierra es un sistema complejo de interaccin entre las rocas, el agua, el aire y la vida. La Tierra est cambiando continuamente. La Tierra es el planeta del agua. La vida evoluciona en una Tierra dinmica y continuamente la modifica. La humanidad depende de los recursos de la Tierra. Los riesgos naturales suponen peligros para los seres humanos. La humanidad altera considerablemente la Tierra.

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Principios para la alfabetizacin en ciencias de la Tierra


El documento Earth Science Literacy Principles (ESLI) considera que una persona alfabetizada en ciencias de la Tierra es aquella que: Comprende los conceptos y procesos fundamentales en ciencias de la Tierra. Sabe buscar y valorar informacin cientficamente creble sobre la Tierra. 12

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Cuadro 1. Grandes ideas para la alfabetizacin

en ciencias de la Tierra (NSF, 2009a)


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El funcionamiento del planeta y la alfabetizacin en ciencias de la Tierra

Gran idea 1. Los cientficos de la Tierra usan observaciones repetibles e ideas verificables para comprender y explicar nuestro planeta
1.2 () utilizan una gran variedad de principios cientficos para comprender cmo funciona nuestro planeta. () 1.3 () realizan experimentos reproducibles y renen muchas lneas de prueba que proceden de estudios de campo, analticos, tericos, experimentales o de modelizacin. () 1.5 () utilizan su comprensin del pasado para pronosticar el futuro de la Tierra. () 1.6 () elaboran los modelos de la Tierra y sus procesos que mejor explican las pruebas geolgicas disponibles. ()
Cuadro 2. Gran idea 1 y conceptos que la sustentan

das en una propuesta de alfabetizacin en ciencias de la Tierra. Aunque sin llegar a tanto, algo parecido le ocurre a la gran idea 5 (La Tierra es el planeta del agua), que en su simplicidad y en el afn de resaltar la indudable relevancia del agua cae en un exceso evidente. Sin embargo, tambin en este caso el documento hace un excelente desarrollo de las ideas que la sustentan. Entre ellas debe destacarse que no slo se habla de su importancia para la vida, o su intervencin en los procesos geolgicos externos, sino que tambin se alude al papel (considerado cada da ms importante) que el agua desempea en los procesos internos (NSF, 2009a).

(muy especialmente en las de la humanidad con el resto del sistema). Como en toda propuesta, la seleccin es discutible y parece claro que hay ideas mejor perfiladas que otras. As, la primera gran idea est muy bien definida y an mejor desarrollada en las siete ideas que la sustentan (cuadro 2). En el otro extremo habra que situar la segunda idea. La grandeza de esta idea parece residir ms en la extensin temporal a la que alude que en el concepto que encierra (la Tierra es extraordinariamente antigua). Es la nica en la que aparece una cifra, por otra parte poco precisa, y deja fuera algunas nociones bsicas que, sin embargo, estn muy bien recogidas en las siete ideas que la desarrollan. Entre ellas hay algunas que, a mi juicio, mereceran situarse jerrquicamente por encima del dato sobre la edad de la Tierra, especialmente si lo que se est haciendo es una propuesta para alfabetizar en ciencias de la Tierra (cuadro 3). Probablemente cualquiera de las ideas anteriores tiene ms enjundia que la del simple dato de la edad terrestre y proporciona una formacin ms utilizable en diversos contextos. Poseen, por tanto, mayores merecimientos para ser destacaAlambique Didctica de las Ciencias Experimentales | nm. 67 | enero 2011

Gran idea 2. La Tierra tiene 4.600 millones de aos


2.1 Las rocas y otros materiales de la Tierra proporcionan un registro de su historia. () 2.2 Nuestro sistema solar se form a partir de una vasta nube de gas y polvo hace 4.600 millones de aos. () 2.5 El estudio de otros objetos del sistema solar nos ayuda a conocer la historia de la Tierra. () 2.6 () Los fsiles indican que la vida en la Tierra comenz con organismos unicelulares, que fueron las nicas formas de vida durante miles de millones de aos. Los humanos (Homo sapiens) han existido durante slo una fraccin muy pequea (aproximadamente el 0,004%) de la historia de la Tierra. 2.7 A lo largo de la extensa historia de la Tierra, procesos graduales y catastrficos han causado cambios enormes. Se formaron y separaron supercontinentes, la composicin de la atmsfera y del ocano cambi, el nivel del mar subi y baj, unas especies evolucionaron y otras se extinguieron ()
Cuadro 3. Gran idea 2 y los conceptos que la sustentan

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Cmo funciona la Tierra

El ncleo de las nociones fundamentales se incluye en la gran idea 3 (cuadro 4), que desde la perspectiva conceptual es la que vertebra todo el documento. Tambin son especialmente importantes la 4 (cuadro 5) y la 6 (cuadro 6) y quiz merezca la pena detenerse algo ms en ellas. La gran idea 3, como puede verse, plantea de forma clara y sencilla las claves bsicas del sistema Tierra. Sirve de marco general al resto de grandes ideas (desde la 2 hasta la 9), de manera que las dems entran en detalles que ayudan a conocer mejor el funcionamiento del planeta y su historia. Extraa, en consecuencia, que sea la 3. Es verdad que, con buen criterio, se ha situado como primera gran idea la metodologa cientfica que utilizan los investigadores de la Tierra. De

ese modo se muestra, de entrada, cmo se construye y en qu se basa el conocimiento que va a sintetizarse en todas las ideas que siguen. Sin embargo, ms discutible es que se haya situado en segundo lugar el origen de la Tierra, lo que implica usar para ello un criterio cronolgico al que, en general, es ajena la propuesta ESLI y a cambio pierde protagonismo y se desdibuja el carcter vertebrador que posee la gran idea 3. Tambin querra destacar que, aunque se trata de una propuesta para la alfabetizacin cientfica, no se eluden las referencias a la complejidad del funcionamiento del sistema y a su comportamiento no siempre lineal (ideas 3.7 y 3.8). Me detendr algo ms en este comportamiento en el apartado lmites planetarios.

Gran idea 3. La Tierra es un sistema complejo de interaccin entre las rocas, el agua, el aire y la vida
3.1 Los cuatro sistemas principales de la Tierra son la geosfera, la hidrosfera, la atmsfera y la biosfera. () 3.2 Todos los procesos de la Tierra son el resultado de los flujos de energa y ciclos de materia dentro y entre los sistemas de la Tierra. Esta energa procede del Sol y del interior terrestre. Los flujos de energa y los ciclos de masa1 causan cambios qumicos y fsicos en los materiales de la Tierra y en los organismos. () 3.3 La Tierra intercambia masa y energa con el resto del sistema solar. () 3.4 Los sistemas de la Tierra interaccionan en un amplio rango de escalas espaciales y temporales. () Estas interacciones entre los sistemas de la Tierra han modelado la historia del planeta y determinarn su futuro. 3.5 Las regiones donde los organismos interaccionan activamente entre s y con su medio se llaman ecosistemas. () 3.6 Los ecosistemas de la Tierra son dinmicos, reaccionan continuamente a las influencias cambiantes. () 3.7 Los cambios en parte de un sistema pueden causar nuevos cambios en l o en otros sistemas, frecuentemente de forma sorprendente y compleja. Estos nuevos cambios pueden adoptar la forma de retroalimentaciones que pueden incrementar o disminuir los cambios originales y ser impredecibles o irreversibles, o ambas cosas a la vez. () 3.8 El clima de la Tierra es un ejemplo de cmo las interacciones complejas de los sistemas pueden provocar cambios relativamente inesperados e importantes. El registro geolgico muestra que las interacciones entre los acontecimientos tectnicos, radiaciones solares, rbitas planetarias, circulacin ocenica, actividad volcnica, glaciares, vegetacin y actividades humanas, pueden causar cambios apreciables, y en ocasiones rpidos, de los patrones regionales y globales de la temperatura y precipitacin.
Cuadro 4. Gran idea 3 y conceptos que la sustentan (NSF, 2009a)

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La gran idea 4 se centra en el anlisis de la geosfera como sistema (o subsistema) y sita en l la tectnica de placas entendida como un modelo que ayuda a explicar los procesos de origen interno que afectan a la superficie terrestre; pero no se queda ah, sino que se esfuerza por mostrar las relaciones de la dinmica de las placas con la geodinmica externa y apuntar las interacciones de todo ello con los dems subsistemas de la Tierra (atmsfera,

hidrosfera y biosfera). Es, sin duda, una excelente sntesis (vase un resumen de los conceptos en el cuadro 5). Como no poda ser de otro modo, a las interacciones entre la vida y el resto de sistemas terrestres le dedica la propuesta ESLI una atencin especial. As, la gran idea 6 (cuadro 6) ofrece una perspectiva de conjunto que difiere de los enfoques disciplinares tradicionales y muestra que no puede entenderse la historia de

Gran idea 4. La Tierra est cambiando continuamente


4.1 La geosfera cambia mediante procesos geolgicos, hidrolgicos, fsicos, qumicos2 y biolgicos que se explican por leyes universales. Estos cambios pueden ser pequeos o grandes, continuos o espordicos, y graduales o catastrficos. 4.2 La Tierra, como otros planetas, an se est enfriando, aunque la desintegracin radiactiva genera continuamente calor interno. () 4.3 El interior de la Tierra est en constante movimiento, mediante los procesos de conveccin que tienen importantes consecuencias en la superficie. La conveccin en el ncleo externo lquido, rico en hierro, junto con la rotacin terrestre alrededor de su eje, produce el campo magntico de la Tierra. () 4.4 Las placas litosfricas comprenden las rocas de la corteza y el manto ms superior y se mueven lentamente unas con respecto a otras. () 4.5 Muchos procesos geolgicos ocurren en los lmites de las placas. Las interacciones entre las placas cambian las formas, tamaos y posiciones de los continentes y de las cuencas ocenicas, la situacin de las cordilleras y cuencas montaosas, los patrones de circulacin ocenica y el clima, las localizaciones de los terremotos y volcanes, as como la distribucin de recursos y organismos vivos. 4.6 Los materiales de la Tierra toman diferentes formas de acuerdo con su ciclo a travs de la geosfera. Las rocas se originan a partir del enfriamiento del magma, la acumulacin y consolidacin de los sedimentos y la alteracin de las rocas ms antiguas por el calor, la presin y los fluidos. Estos tres procesos forman las rocas gneas, sedimentarias y metamrficas. 4.7 El relieve es el resultado de la interaccin dinmica entre procesos que crean y hacen emerger nueva corteza y los que la destruyen y la deprimen. () 4.8 Los materiales rocosos meteorizados e inestables se erosionan en determinados lugares de la Tierra y se depositan en otros. () 4.9 () Mediante procesos dinmicos de tectnica de placas y glaciaciones, el nivel del mar puede subir y bajar hasta centenares de metros. Estas fluctuaciones hacen que las lneas de costa avancen y retrocedan centenares de kilmetros. ()
Cuadro 5. Gran idea 4 y conceptos que la sustentan (NSF, 2009a)
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la vida con independencia de los cambios ocurridos en la Tierra, pero tambin que no puede explicarse la historia de la Tierra sin la intervencin de los organismos. La revista Enseanza de las Ciencias de la Tierra ha dedicado ntegramente su ltimo nmero a tratar estas interacciones (Pedrinaci, Fernndez (coord.), 2010); a l remitimos. Una vez situada la especie humana como componente de la biosfera en la gran idea 6, este documento dedica las tres ltimas grandes ideas a mostrar con ms detalle sus interacciones con

el resto del sistema terrestre. Que se haga as no es tanto una consecuencia de nuestro habitual antropocentrismo como el reconocimiento de que la humanidad se ha convertido en el primer agente geolgico externo, as como quien mayores y ms graves modificaciones est provocando en todos los subsistemas terrestres. Se trata, en definitiva, de una propuesta curricular a la que deberamos prestar atencin y deberamos tomar buena nota tanto del proceso seguido para su elaboracin como del producto alcanzado. Quiz convenga aadir que Earth Science Literacy

Gran idea 6. La vida evoluciona en una Tierra dinmica y continuamente la modifica


6.1 Los fsiles son las pruebas que se conservan de la vida antigua. () 6.2 La evolucin, incluidos el origen y extincin de las especies, es un proceso natural y continuo. Los cambios en la Tierra y sus ecosistemas determinan la supervivencia de individuos, poblaciones y especies. () 6.3 La diversidad biolgica pasada y presente es enorme y en gran parte sin descubrir. () Toda esta biodiversidad est interrelacionada a travs de la evolucin. 6.4 A lo largo de la historia de la Tierra han surgido formas de vida y ecosistemas ms complejos. () Pero no toda la evolucin causa mayor complejidad. () 6.5 Los microorganismos dominaron la biosfera primitiva de la Tierra y an hoy continan siendo el grupo de organismos ms extendido, abundante y diverso. Los microbios cambian la qumica de la superficie de la Tierra y tienen un papel fundamental en el ciclo de los nutrientes () 6.6. Las extinciones en masa ocurren cuando el cambio en las condiciones del planeta es superior a la capacidad de adaptacin de un gran nmero de especies. Las extinciones masivas suelen ir seguidas de la aparicin de muchas especies nuevas () 6.7 Las formas de vida particulares que existen hoy, incluida la de los seres humanos, son un resultado nico de la historia de los sistemas de la Tierra. Si esta historia hubiese sido tan slo ligeramente diferente, las formas de vida actuales podran ser completamente distintas y es posible que los seres humanos no hubieran aparecido nunca. 6.8 La vida cambia las propiedades fsicas y qumicas de la geosfera, la hidrosfera y la atmsfera. Los organismos vivos produjeron la mayor parte del oxgeno de la atmsfera mediante la fotosntesis y proporcionaron el material de los combustibles fsiles y de muchas rocas sedimentarias. () 6.9 La vida ocupa una gran variedad de ambientes terrestres, incluidos los ambientes extremos. () Algunos de estos ambientes pueden ser similares a las condiciones en que se origin la vida ().
Cuadro 6. Gran idea 6 y conceptos que la sustentan (NSF, 2009a)

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El funcionamiento del planeta y la alfabetizacin en ciencias de la Tierra

Principles no es una propuesta pensada para uno o dos cursos escolares, sino que se ha hecho un esfuerzo para que se constituya en la perspectiva unificadora de la enseanza de las ciencias en los niveles no universitarios de los Estados Unidos (desde el K-4 hasta el K-12). As, ha programado el momento y el contexto en que se tratarn cada uno de los conceptos que sustentan las nueve grandes ideas para la alfabetizacin en ciencias de la Tierra y ha mostrado sus relaciones con los niveles nacionales en ciencias (NSF, 2009b).

Los lmites planetarios


Mucho se ha aprendido en las ltimas dcadas sobre el funcionamiento de la Tierra, pero, como suele ocurrir en todos los campos de investigacin, por cada pregunta a la que se halla respuesta surgen, afortunadamente, varias nuevas. Algunas de las ms relevantes para la cuestin que nos ocupa estn relacionadas con lo que se ha denominado lmites planetarios. Uno de los momentos fundamentales del debate acerca de la existencia o no de tales lmites, y, en caso afirmativo, de cules seran, hay que situarlo el 24 septiembre de 2009, fecha en la que se public en Nature el informe Rockstrm, elaborado por este investigador de la universidad de Estocolmo y 28 investigadores ms de universidades y centros de investigacin de diversos pases. La idea central de este informe se basa en la nocin de resiliencia, un concepto tomado de la ingeniera, donde mide el esfuerzo que puede asimilar un material deformndose plsticamente, de manera que pueda recuperar su forma original cuando deje de actuar la causa que lo deform. En nuestro caso, representara la capacidad del sistema Tierra de encajar agresiones sin que se altere significativamente su funcionamiento. Un sistema complejo, como el terrestre, puede ofrecer un comportamiento lineal ante el
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cambio de una variable a condicin de que ese cambio se mantenga dentro de ciertos lmites; pasado cierto umbral, la respuesta se vuelve impredecible o catastrfica. Descubrir esos umbrales es una empresa tan importante como difcil y es lo que ha querido hacer el equipo de Rockstrm, por lo que ha sealado nueve variables (concentracin de CO2 en la atmsfera, acidificacin ocenica, concentracin de ozono estratosfrico, fijacin biolgica de nitrgeno, vertido anual de fsforo al mar, consumo de agua dulce, proporcin de tierras cultivadas, prdida de biodiversidad, carga de aerosoles y contaminacin qumica). Considera que en tres de estas variables (concentracin de CO2, prdida de biodiversidad y fijacin de nitrgeno) ya se han superado los umbrales. Nature, en ese mismo nmero, ofrece la valoracin crtica que del informe hacen destacados investigadores. Quiz lo ms importante sea subrayar que estas crticas no afectan al fondo de la cuestin, sino que, probablemente con razn, consideran insuficientemente fundados, cuando no arbitrarios, los valores numricos que se ofrecen. Sin pretender entrar en un debate sin duda interesante pero que queda fuera de las caractersticas de esta revista, puede que sea oportuno subrayar dos conceptos bsicos relacionados con esta cuestin a los que convendra que prestsemos ms atencin en nuestras aulas: El concepto de interaccin. En la ciencia tradicional estamos acostumbrados a pensar en trminos de causa-efecto. Por ejemplo, sealamos que el aire (causa) altera las rocas y las meteoriza (efecto), pero omitimos que en este proceso tambin cambia el aire (pierde CO2 y vapor de agua) y que por tanto se trata de una interaccin cuya importancia, por cierto, no ha sido menor a lo largo de la historia de la Tierra y de la vida (Martn-Chivelet, 2010). El razonamiento en trminos de causa-efecto resulta especialmente insuficiente cuando 17

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analizamos los procesos desde la perspectiva sistmica y observamos que, con frecuencia, hay retroalimentaciones. Garca (2001) ha analizado a fondo la enseanza y aprendizaje de este concepto. El concepto de resiliencia y el de umbral o lmite planetario que lleva aparejado. Aunque, como acabamos de sealar, la comunidad cientfica tiene an muchas dudas acerca de las variables que deberan considerarse y del valor concreto que actuara como umbral en cada caso, hay algunas cuestiones en las que existe suficiente consenso y resultan de un valor educativo fundamental: - La capacidad de encajar alteraciones del sistema terrestre no es ilimitada y a partir de cierto umbral la respuesta se hace impredecible. - Nuestro desconocimiento del valor exacto de esos umbrales debe hacernos extremar la cautela para no provocar cambios irreversibles y catastrficos. - Dadas las limitaciones que an tenemos para pronosticar con fiabilidad escenarios futuros, las decisiones prioritarias deben ser tiles para la mayora de los escenarios posibles (vase al respecto el interesante trabajo de Popper y otros, 2005).

rales, agotamiento de los recursos naturales, prdida de biodiversidad) y nos ayuda a analizarlos, valorarlos y adoptar decisiones fundadas sobre ellos. No deberamos desaprovechar el excelente punto de partida que nos ofrece la propuesta ESLI.

Notas
1. En ESLI a veces se habla de ciclos de materia (cycling matter) y, ms frecuentemente, de ciclos de masa (cycling mass). Lo he respetado en la traduccin, si bien me parecera ms correcto que siempre se hablase de ciclos de materia. A fin de cuentas, la masa no es ms que una propiedad de la materia. 2. Que la concrecin y desarrollo de la gran idea 4 nos parezca excelente no significa que no tenga algunos detalles mejorables. As, en esta relacin de procesos se utilizan simultneamente dos criterios de clasificacin que se solapan: los procesos geolgicos, hidrolgicos y biolgicos son, obviamente, fsicos y qumicos.

Referencias bibliogrficas
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Conclusiones
Conocer cmo funciona la Tierra debe ser un objetivo central de la enseanza de las ciencias en los niveles obligatorios. La propuesta Earth Science Literacy Principles, auspiciada por la NSF y por la AAAS, entre otras instituciones cientficas, proporciona una buena sntesis de las ideas bsicas que se tienen acerca del funcionamiento del sistema Tierra. Ese marco permite contextualizar algunos de los grandes problemas a los que hoy nos enfrentamos (cambio climtico, catstrofes natu18

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Direccin de contacto
Emilio Pedrinaci IES El Majuelo. Gines (Sevilla) pedrinaci@telefonica.net
Este artculo fue recibido en ALAMBIQUE. DIDCTICA
DE LAS

CIENCIAS

EXPERIMENTALES en julio de 2010 y aceptado en octubre de 2010 para su publicacin.

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