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17/ Amplificador de potencia de audio

Qu es un parlante? Cules son su requerimientos circuitales? Qu potencia tiene un amplificador? Qu sensibilidad tiene un amplificador? Cul es su distorsin y como se reduce? Son muchas preguntas y seguramente el lector tiene algunas respuestas difusas entre sus conocimientos. Los amplificadores de potencia suelen ser el primer equipo que encara un reparador. Y es muy lgico porque la gama de frecuencias en las que funciona un amplificador de audio es la mas baja de la electrnica (20 Hz a 20KHz) y eso permite encarar experiencias practicas con cables largos sin que se produzcan problemas con la inductancias y capacidades parsitas. Adems la gama de frecuencias involucradas nos permiten construir nuestros propios instrumentos de medicin y prueba sin mayores gastos de dinero y realizando una interesante prctica.

El parlante
Yo supongo que todos mis lectores tuvieron alguna ves un parlante en sus manos, as que no voy a perder tiempo en describirlos con mucho detalle. Un parlante esta compuesto de una campana metlica, un imn (generalmente cermico) y un cono de papel o de plstico. El borde exterior del cono est sujeto a la campana con un montaje elstico de goma o con un ondulado del mismo material del cono que le confiere la posibilidad de moverse hacia adelante y hacia atrs alrededor de un punto de equilibrio mecnico.

Fig.1 Las diferentes partes de un parlante Desde el punto de vista tcnico, un parlante es un transductor electroacstico. Recibe energa elctrica y la transforma en energa mecnica que mueve el cono generando energa acstica por compresin y expansin del aire.

Ahora vamos a analizar como se realiza esa transferencia energtica primaria de elctrica en mecnica. Para entenderlo debemos introducirnos en el parlante y realizar un corte a nivel del imn.

Fig.2 Corte de un parlante


y y

El imn cermico anular tiene el polo sur en la cara superior y el norte en la inferior o viceversa. La pieza polar inferior es en realidad un disco de hierro con un cilindro de hierro soldado en el medio que penetra en el carretel de papel de la bobina mvil, de modo que esta tenga un huelgo para que pueda deslizarse verticalmente. La pieza polar interna, es una gran arandela de hierro que sierra el camino magntico de modo que solo quede un pequeo entrehierro que atraviesa la bobina mvil. La araa es una pieza elstica que completa la suspensin del cono de modo que pueda entrar y salir del ncleo cilndrico sin rozar en el mismo.

En la figura 3 se puede observar un detalle de la interaccin entre el campo magntico de la bobina mvil y el del circuito magntico fijo.

Fig.3 Detalle de la interaccin entre el campo

y y

El espacio existente entre el borde interno de la arandela que hace de pieza polar superior y el ncleo cilndrico se llama entrehierro. Es un lugar abierto donde existe un enorme campo magntico radial que va desde la arandela hasta el ncleo y por dentro este hacia abajo y luego hacia fuera hasta completar un circuito magntico cerrado alimentado por el imn. La bobina mvil esta recorrida por una corriente entregada por el amplificador de audio que genera otro campo magntico en el ncleo de hierro. Los dos campos magnticos paralelos dentro del ncleo interaccionan entre si generando una fuerza que mueve al cono en proporcin a la corriente circulante por la bobina.

El rendimiento de un parlante se calcula como la potencia elctrica entregada al mismo dividida por la potencia mecnica que sale del parlante. Y la potencia elctrica entregada al parlante es igual a la tensin aplicada a la bobina mvil multiplicada por la corriente que circula por ella. Los parlantes tiene uniformada la resistencia de su bobina mvil en dos valores clsicos de 4 y de 8 Ohms (los parlantes muy antiguos pueden ser de 3,2 Ohms). Esto implica que los amplificadores se pueden comparar de acuerdo a su resistencia de carga y a su tensin de fuente y a continuacin vamos a realizar un anlisis de ese tipo, que no permitir desenmascarar a una gran cantidad de embaucadores que tiene esta especialidad de la electrnica que es el audio de potencia.

Potencias de los amplificadores de audio


Un amplificador de audio tiene que cumplir siempre con las leyes de la termodinmica. La potencia entregada al parlante no puede ser nunca mayor a la potencia que ingresa por la fuente. Y que quede claro que dije la potencia entregada al parlante y no la potencia entregada por el parlante, que depende del rendimiento del mismo y que no podemos medir fcilmente por tratarse de una unidad acstica (llamada presin sonora) muy difcil de medir. Antes que nada vamos a explicar que los parlantes se caracterizan por su Impedancia y no por su resistencia. Si Ud. toma un parlante de 8 Ohms y lo mide con el tester predispuesto como hmetro, encontrar que tiene alrededor de 6,5 Ohms. Esto suele desconcertar a los enconadores de parlante que terminan realizando un trabajo aproximado o muchas veces exacto pero sin saber el porque. Si observa la construccin de un parlante puede ver que tiene una bobina mvil y no una resistencia mvil. En efecto si tomamos un alambre y los bobinamos sobre un ncleo de hierro debemos esperar un comportamiento inductivo. Pero el alambre utilizado tiene una resistencia considerable y por lo tanto el circuito equivalente de un parlante no es un componente puro sino un R L (en realidad debera ser un R L C pero el C se puede despreciar en prcticamente todos los casos). Algo que casi nadie tiene en cuenta es que si se dice impedancia de parlante se debe aclarar a que frecuencia. Como todos los fabricantes dan la impedancia a 1KHz se da por

descontado el hecho y solo se dice Impedancia de 8 Ohms o Impedancia de 4 Ohms cuando realmente se debera decir Reactancia Inductiva de 8 Ohms a 1 KHz. Con ese dato se puede saber cual es el circuito equivalente de un parlante, para tenerlo en cuenta en los diseos de amplificadores o en el clculo de la potencia de salida del amplificador? Si, se puede hacer fcilmente utilizando el WB Multisim tal como lo indicamos en la figura 4.

Fig.4 Medicin de las componentes inductivas y resistivas de un parlante Hagamos un simple clculo. Si un parlante de 8 Ohms nominales se alimenta con un generador sinusoidal de 1V eficaz, cuanta corriente debe pasar por l? Como I = E/R podemos calcular 1/8 = 0,125 mA Luego variamos el inductor de 1 mHy para que la corriente sea igual a ese valor y obtenemos el circuito equivalente aproximado de un parlante de 8 OHms porque en realidad todo depende del parlante utilizado ya que no todos tienen una resistencia de 6,5 Ohms. Y si se trata de un parlante de 4 Ohms todo se reduce a la mitad. Es decir que tiene una resistencia de 3,25 Ohms y una inductancia de 375 uHy en serie. Ahora que sabemos cual es la resistencia de carga real equivalente a un parlante, vamos a calcular cual es la potencia mxima que se puede sacar de un amplificador con una tensin de fuente determinada:

Amplificadores con una sola tensin de fuente (por ejemplo 12V)


Debemos tener en cuenta que si la fuente es de 12V la tensin pico a pico de la salida ser de 12V tambin y por lo tanto la tensin eficaz ser de 6/1.41V como mximo es decir 4,25V y la potencia desarrollada sobre una carga de 4 Ohms ser de (4,25)2 /4 = 4,51 W

y con 8 Ohms de carga de 2,25W Para los que gustan de las matemticas les decimos que la frmula de calculo para la potencia en funcin de la tensin de fuente es P=(V/2 x1,41)2/ Z en donde V = tensin de fuente y Z = impedancia del parlante

24V)Amplificadores con tensin positivas y negativas (por ejemplo


Lla tensin total aplicada es de 48V y el valor de pico es de 24, con lo cual el valor eficaz ser de 24/1,41 = 15V En este caso la potencia desarrollada sobre una carga de 8 Ohms ser de 152 /8 = 28W y para una carga de 4 Ohms de 56W. Estos son valores mximos absolutos que nos garantizan que no sale mas potencia que la que entra, pero son imposibles de conseguir porque los componentes que se encargan de controlar la corriente que circular por el parlante no llegan a tener cero Ohms cuando estn conduciendo ni un valor infinito cuando estn abiertos. La frmula es la misma que en el caso anterior pero considerando que V = V1+V2 en donde V1 es la tensin positiva y V2 la tensin negativa.

La etapa de salida de audio genrica


Ud. sabe de donde proviene el nombre transistor? Segn su inventor es una conjuncin de trasmisin y resistor. El quera indicar que un transistor es un resistor variable conectado entre dos patas y que el valor de ese resistor depende de la corriente inyectada en la tercer pata del transistor. Una etapa de excitacin de un parlante en su modo mas sencillo puede ser la representada en la figura 5 en donde colocamos un potencimetro (asimlelo a dos resistores en serie de valor variable) y una fuente de tensin continua.

Fig.5 Etapa de excitacin de un parlante Si el lector lleva el potencimetro al mximo el cono se mueve y se va a su posicin extrema hacia fuera o hacia adentro y si lo lleva a la posicin mnima se va a la posicin de reposo. Nota: esto es algo simblico para aclarar el tema pero no debe ser realizado en la realidad; porque la bobina mvil est recibiendo una energa elctrica que no puede transformar en energa mecnica, ya que luego del cambio inicial de posicin del cono, el aire se desplaza permanentemente y no hay presin sonora. Esto significa que entra energa pero no sale y esto implica la generacin de calor que calienta la bobina mvil. Ahora imagnese que Ud. realiza el movimiento del potencimetro a tal velocidad que genera una seal de 1 KHz. Ahora si el cono presiona el aire 1.000 veces por segundo y Ud. escucha un sonido. Y si mueve el potencimetro siguiendo una ley sinusoidal se escucha una sinusoide? No, porque la sinusoide tiene un ciclo negativo y otro positivo y en nuestro caso solo podemos mover el cono en una sola direccin. A lo sumo generaramos un semiciclo de una sinusoide. El problema se puede resolver de dos modos diferentes. El primero es usando un capacitor electroltico tal como lo indicamos en la figura 6.

Fig.6 Etapa de salida genrica con capacitor de acoplamiento Comencemos el ejercicio con el potencimetro en la mitad de su recorrido. Como se puede observar, all la tensin es igual a 6V. Del otro lado del capacitor la tensin es nula porque el parlante est conectado a masa. Es decir que el capacitor est cargado con 6V. La capacidad del mismo tiene que ser suficientemente alta como para que siempre conserve ese valor de tensin aproximadamente; aunque como vamos a ver esta recorrido por una CA. Cuando Ud. lleva el potencimetro hacia arriba el parlante tiene aplicados 12 V de la fuente menos 6 V del capacitor es decir 6 V positivos. Cuando lo lleva a masa tiene aplicada la carga del capacitor solamente es decir -6V. Como vemos ahora tenemos la posibilidad de que el parlante tenga aplicados los dos semiciclos de los sinusoide. Cuando el potencimetro est arriba el capacitor se carga, cuando esta abajo se descarga. Si es suficientemente grande su tensin no va a variar ni aun a la menor frecuencia que puede salir del amplificador que por lo general se estima en 25 Hz con lo cual el capacitor debe conservar la carga por 1/25 = 40 mS. Para comenzar hacemos un calculo aproximado por constante de tiempo, es decir que hacemos una constante de tiempo con la resistencia del parlante y el capacitor incgnita. Por ejemplo 50 mS o 0,05S para hacer nmero redondos. Es decir que RC = 50 mS de donde se deduce que con R de 8 Ohms C = 0,05/8 = 0,0062 F o 6,2 mF o 6.000 uF es decir un valor bastante elevado que por lo general se reemplaza por 4700 uF. En lugar de hacer un clculo aproximado es mejor utilizar el Workbench Multisim para hacer un calculo exacto mediante el analizador de Bode. En la figura 7 se puede observar el circuito de un generador y un parlante representado por un resistor de 8 Ohms.

Fig.7 Respuesta en bajas frecuencias de un parlante excitado a capacitor La respuesta en frecuencia se mide moviendo el cursos del analizador de Bode hasta que la seal caiga 3 dB aproximadamente. En nuestro caso eso ocurre cuando la frecuencia es de 4 Hz lo cual significa que se puede usar un capacitor mas chico por ejemplo de 470 uF y

volver a probar con lo que se obtiene un corte de baja frecuencia de 40 Hz totalmente aceptable para nuestros requerimientos. Ahora que desarrollado nuestro circuito de salida podemos prepararlo como para hacer todas las mediciones posible con osciloscopio, vatmetro y tester para observar las caractersticas completas de nuestro circuito con una fuente de 12V y una carga de 8 Ohms.

Mediciones sobre el circuito de salida


En la figura 8 se puede observar nuestro circuito de salida con los agregados de un osciloscopio, un tester y un vatimetro.

Fig.8 Mediciones completas sobre la salida de potencia Primero vamos a analizar los puntos donde se realizan las mediciones. 1. El osciloscopio lo conectamos sobre la salida de seal del amplificador, que en este caso est reemplazado con un generador de funciones. 2. Como estamos imitando un amplificador con una fuente de 12V de CC, la seal (de color naranja o gris claro en blanco y negro) la ajustamos para que cubra una tensin de 0V a 12V como se observa con los cursores azul y rojo adecuadamente ubicados. 3. Para lograrlo el generador de funciones debe ajustarse en 6Vpp (ya sabemos que el WB tiene un modo extrao de indicar la amplitud pico a pico). 4. El offset debe ajustarse para que la tensin de salida flucte entre 0V y 12V y esto ocurre con una tensin offset de 6V. 5. La frecuencia de medicin se elige en 1 KHz que es el valor standard utilizado en audio. 6. El tester est midiendo la salida del amplificador y si lo abriramos indicara una CA de 4,24V que es el valor eficaz de una seal senoidal con un valor de pico de 6V.

Nota: un tester digital comn no llega a medir una frecuencia de 1 KHz porque solo estn preparados para realizar mediciones de 50 Hz. Le aconsejamos al lector que descargue la Sonda de RF de picerno.com.ar. Esta sonda indicar directamente el valor de pico de la salida es decir 12V, en cambio si Ud trabaja con un milivoltmetro de CA por ejemplo obtendr el valor eficaz de la CA de salida es decir 6/1,41 = 4,24V. El vatmetro tiene cuatro cables de conexin. Dos para medir la tensin sobre la carga y otros dos para medir la corriente por la carga. La potencia de nuestro amplificador es de 2,24W. El medidor de Bode se conecta en la salida del amplificador y sobre la carga y la grafica nos permite observar la respuesta con una cada de -3 dB a una frecuencia de 40 Hz. Con todo lo visto hasta aqu podemos desenmascarar a muchos fabricantes de amplificadores de audio que pueden realizar el milagro de obtener valores de potencia mayores a los indicados como mximos por medicin de la tensin de fuente y observando la impedancia del parlante. Recuerde que la tensin de fuente se debe medir a pleno consumo y nunca con el sonido cortado y si el amplificador es estereofnico deben estar consumiendo ambos canales. Excite al amplificador con una seal senoidal de 1 KHz y levante el volumen lentamente hasta que escuche una distorsin causada por la saturacin del amplificador; baje el volumen hasta que desaparezca la distorsin y mida la salida del amplificador con la sonda y el tester. Calule la potencia y ver como adelgazan los vatios prometidos. Ahora vamos a hacer un comentario prctico. Si Ud. no tiene osciloscopio, ni vatmetro deber arreglarse solo con el tester digital y la sonda agregada para transformarlo en un medidor de pico de CA conectado sobre la salida del amplificador. Y el generador de funciones? Si no tiene un generador de audio le aconsejamos que utilice la PC como generador de funciones segn indicamos a continuacin.

La PC como generador de funciones


Internet le ofrece varios generadores de funciones. Si ingresa a un buscador general como el Google y pide por la palabra clave Generador de audio para PC tiene varios disponibles. Si Ud. conoce algn otro generador que funcione realmente por favor deje un comentario para que lo publiquemos en beneficio de nuestro lectores pero primero prubelo exhaustivamente; no lo de por bueno solo porque tenga una bonita presentacin.

Fig.9 Generador de funciones por PC Ud puede elegir entre 5 forma de seal (arriba a la izquierda debajo del botn de STOP) senoidal, cuadrada, triangular, diente de sierra y salva de senoides. Para elegir el nivel debe pulsar el ultimo icono de la misma paleta de herramientas que tiene el smbolo de un amplificador cruzado con una flecha roja. En la parte activa de la pantalla aparece dos renglones. El primero sirve para cambiar la frecuencia. Pulse sobre el rengln y ver que se activan las teclas + y - que le permiten cambiar la frecuencia de 2Hz a 20 KHz. Si pulsa dos veces sobre el rengln aparecer un cuadro de dialogo que lo invita a escribir la frecuencia deseada. Si pulsa sobre el segundo rengln puede cambiar la amplitud indicada en dB. La salida mxima es de 0 dB es decir 640 mV eficaces sobre la salida para los amplificadores de PC. Si desea una mayor seal de salida puede tomar el cable que conecta un bafle con el otro que corresponde a la conexin del parlante del bafle que no posee amplificador.

Circuitos con doble fuente


Como vimos en el punto anterior, cuando se alimenta un amplificador con una fuente nica, la salida en reposo (sin seal de audio en la entrada) queda en la mitad de la tensin de fuente (por ejemplo 6V en los amplificadores para automviles con batera de 12V). Esto implica el uso de un capacitor electroltico relativamente grande y caro o una importante perdida de seal en bajas frecuencias. La solucin es una complejidad mayor de la fuente pero una simplificacin de la etapa de salida: el uso de una doble fuente positiva y negativa para que la corriente por el parlante tenga posibilidad de invertirse. En la figura 10 se puede observar un circuito elemental con un potencimetro que cumple con este criterio.

Fig.10 Circuito de salida elemental con fuente doble En este caso la condicin de reposo de salida es con tensin nula (potencimetro en el medio) y esto significa que el parlante no necesita tener un capacitor de acoplamiento; puede estar conectado directamente a la salida, mientras la salida garantice que va a estar en cero. Por lo general dada la peligrosidad de esta disposicin los amplificadores siempre tienen una proteccin contra el desbalance de la salida. En este circuito cuando el potencimetro est en el extremo superior la corriente circula hacia abajo por la resistencia de carga y cuando esta en el extremo inferior circula para arriba ya que se adopta el sentido convencional de la circulacin de corriente como del positivo al negativo. En la figura 11 mostramos los oscilogramas correspondientes a esta disposicin considerando que las fuentes son de 12V y que la resistencia de carga es de 8 Ohms. Nota: no conectamos el medidor de Bode porque la respuesta se extiende hasta 0 Hz es decir CC.

Fig.11 Oscilogramas correspondientes a una salida con doble fuente Ahora podemos observar que la seal de salida tiene una posibilidad de excursionar desde 12V hasta +12V es decir una tensin pico a pico de 24V. Esto implica un valor de pico de 12V y un valor eficaz de 8,48V tal como lo indica el tester.

La potencia no es el doble, sino cuatro veces la original ya que en la formula de la potencia la tensin esta elevada al cuadrado. Intuitivamente podemos decir que al aumentar la tensin al doble sin cambiar la resistencia de carga se duplican en ella tanto la tensin como la corriente y esto implica un incremento doble de la potencia que para nuestro ejemplo llega a 8,96W aprox. 9W.

Conclusiones
En esta leccin nos introducimos en el mundo de los amplificadores de audio. El amplificador de audio es lo primero que arma un estudiante de electrnica. Es por lo general su proyecto de tesis del ultimo ao de la secundaria. Pero est tan trillado, que por lo general los profesores lo consideran como algo hecho por cumplir y que no aporta nada nuevo. Nosotros vamos a redescubrir el audio con proyectos tan novedosos que sus profesores van a quedar sorprendidos al observar que un tema clsico puede ser muy novedoso. Vamos a aplicar soluciones diferente al tema del audio como por ejemplo el tema de los amplificadores que dieron en llamarse amplificadores digitales de 1bit. Y no le decimos nada mas, para crear el gancho hasta la prxima entrega. Solo le pedimos a aquellos que aun no tiene instalados el Workbench Multisim 9, lo instalen ya, antes de recibir la prxima entrega porque en caso contrario se van a perder lo mas didctico de nuestro curso. Como complemento de nuestro estudio aprendimos a transformar nuestro tester en un voltmetro de CA de audio.

Apndice Evolucin de los amplificadores de audio


Los amplificadores de audio estn cambiando muy rpidamente, as que aun los tcnicos que hace muchos aos que trabajan en el tema, no conocen que los amplificadores de audio ahora son digitales. Inclusive los parlantes estn cambiando. El viejo y conocido parlante analgico de 2 terminales (masa y vivo) est siendo reemplazado por parlantes digitales multifilares de 8 a 16 salidas, una masa y un bobinado de realimentacin. Si, los parlantes ya son digitales y nosotros vamos a explicarles a los enconadores de parlantes, a modificar un parlante analgico y convertirlo en un parlante digital. El ltimo grito de la moda son los bafles digitales provistos de 8 parlantes en donde el medio ambiente, el aire, realiza la transformacin digital analgica en el mismo odo de usuario. Es decir que el viejo concepto de procesar la seal digitalmente y luego convertirla en una seal analgica antes de enviarla al amplificador de audio que es analgico ya perdi validez. Se puede amplificar digitalmente y luego transformar la seal analgica en digital

en el mismo parlante. O inclusive llegar hasta el ltimo bastin analgico que es el propio odo humano y realizar la conversin dentro de l.