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A investigao em cincias do desporto

Jos MC Soares Presidente do Conselho Cientfico da Faculdade de Cincias do Desporto e de Educao Fsica da Universidade do Porto

Parece ser hoje indiscutvel que se est a assistir a um aumento no investimento e no interesse generalizado pela investigao cientfica. A recente criao de um Ministrio da Cincia e Tecnologia disso um bom exemplo. O aumento no nmero de projectos de investigao de 190 para 2000 em 4 anos parece tambm traduzir um aumento no interesse na investigao. Este aumento ter, no entanto, de ser entendido no como um incremento qualitativo mas antes um esforo suplementar para vencer o atraso cientfico do pas. Alis, se este aumento fosse visto em termos absolutos, correramos o risco de pensar que Portugal faz parte do grupo de pases cientificamente mais desenvolvidos, at pelo facto de se saber que a taxa de crescimento do nmero de cientistas em Portugal est actualmente em 10%, enquanto que a mdia europeia se situa na casa dos 2%. Como se compreende ento que o nosso pas continue a ser considerado como um pas em vias de desenvolvimento cientfico? Esta classificao s poder ser entendida face ao enorme atraso que temos vindo a manter ao longo dos anos. Segundo declaraes oficiais de responsveis do Estado na rea da Cincia, o grande investimento continuar a ser canalizado para os recursos humanos. De facto, continuamos apesar de tudo a ter cerca de metade do nmero de doutorados da mdia da Unio Europeia, significando isso uma escassez de quadros qualificados do ponto de vista cientfico. Ou seja, face ao enorme atraso verificado, muito se tem feito, mas muito ainda h para fazer. Se este o quadro da Cincia, em geral, em Portugal, o que pensar da investigao aplicada ao desporto? As denominadas cincias do desporto (CD) esto

numa fase de franca expanso em termos internacionais. O reconhecimento, por um lado, do papel scio-poltico do desporto de alto rendimento e, por outro, a reconhecida influncia da actividade fsica na promoo da sade, fizeram do desporto, tomado na sua dimenso mais global, uma entidade muito apetecvel pelos mais diversos quadrantes sociais. Os mais recentes eventos desportivos tm vindo a demonstrar, particularmente em algumas modalidades, uma relao quase directa entre performance e investimento tcnico e cientfico. Dos equipamentos desportivos, aos meios farmacolgicos, da nutrio aos meios de treino, existe em todos estes aspectos uma forte componente tcnica que ultrapassa o simples treino e a relao, muito romntica mas pouco real, do corpo e esforo. O material desportivo hoje estudado e avaliado utilizando as tcnicas mais sofisticadas da biomecnica, combinando diversos saberes como sejam a anatomia, a fsica, a bioqumica ou a ergonomia. Por outro lado, no desporto de lazer, toda a ateno tem sido centralizada no potencial papel desta actividade na promoo da sade, na diminuio dos factores de risco de numerosas doenas e ainda na sua utilizao teraputica. A relao directa entre exerccio e doenas cardiovasculares, ou entre estilos de vida activo e algum tipo de neoplasias so, alguns exemplos, bem elucidativos. Estamos, portanto, perante uma actividade multilateral, com incidncias scioeconmicas e polticas aos mais diversos nveis que atravessam a sociedade horizontal e verticalmente. Face a este quadro de interesses, qual o papel da Universidade?

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A Universidade , por excelncia, o local da criao do saber. Ser portanto de esperar que da Universidade saiam os principais contributos para as CD. A realidade , no entanto, bem diferente. Neste momento, assiste-se, em termos internacionais, a um forte investimento em investigao e desenvolvimento (I&D) no desporto, no s pelas universidades mas tambm pelo mundo empresarial. No desporto de rendimento, as marcas de material desportivo esto cada vez mais preocupadas em disponibilizar para os atletas seus patrocinados, meios de treino e equipamentos que lhes permitam ser mais rpidos e mais fortes. Desta forma, tero mais possibilidades de obter um melhor rendimento e, assim, serem mais visualizados na aldeia global e as vitrias aparecerem ligadas a esta ou aquela marca de equipamento ou produto nutricional. No desporto de lazer, o investimento industrial no menor. A criao de mquinas de exerccio, de equipamentos mais confortveis e anatomicamente mais eficazes, a suplementao nutricional ou os meios eletroteraputicos aplicados ao exerccio, so algumas das reas de maior investimento. Assistimos, assim, a uma secundarizao, talvez at sadia e francamente estimuladora, do papel da Universidade na produo de conhecimento nas CD. O que fazem ento as Universidades neste domnio? Em muitos casos apoiam a investigao industrial e noutros criam e desenvolvem as suas prprias linhas de pesquisa. O atleta de alto rendimento um modelo de investigao de mltiplos recursos. Das cincias mais duras s denominadas cincias humanas, existe um manancial imenso de estudo e investigao. O desportista de alto rendimento coloca, inclusivamente, uma das questes mais intrigantes quando analisada sob as mais diversas perspectivas: quais os limites da performance humana? Poder o corao de um ultramaratonista desenvolver-se ainda mais? Qual a magnitude de adaptao fisiolgica do msculo de um halterofilista ou a coordenao e potncia de um ginasta? At onde ir a resistncia fsica e psquica de um tenista do circuito ATP? E de um ciclista profissional ou de um boxeur? Mas mais interessante ainda do que responder a estas questes perceber, sem preconceitos, que muitas destas respostas podero ser aplicadas em muitas outras

reas de enorme interesse no s cientfico mas tambm social. O desportista de alto rendimento , por exemplo, um modelo excepcional de estudo do stress sob as mais diferentes aproximaes: do sistema imunitrio, s perturbaes da personalidade e at a algumas fobias sociais. Estamos ento perante uma rea motivadora e desafiadora. Motivadora porque nos coloca interrogaes intelectualmente excitantes e desafiadora porque as respostas s inmeras questes so, por vezes, inesperadas e at tangenciais com a crena e a superstio, fenmenos alis to comuns no desporto. A investigao em CD em Portugal tem tido dois grandes plos de localizao: a Faculdade de Motricidade Humana (FMH) da Universidade Tcnica de Lisboa e a Faculdade de Cincias do Desporto e de Educao Fsica da Universidade do Porto (FCDEFUP). Qualquer uma destas Faculdades tem vindo a desenvolver uma quantidade dos esforos, por vezes, inimaginveis no sentido da promoo e afirmao desta rea do saber. Infelizmente, o reconhecimento cientfico das CD , em Portugal, ainda escasso e os recursos financeiros so diminutos, ou nulos, e difceis de obter. bem exemplo desta situao, a no incluso das CD como rea cientfica pela Fundao de Cincia e Tecnologia. Isto demonstra, sem dvida, um elevado grau de ignorncia cientfica por parte das entidades competentes, mas revela tambm alguma inpcia por parte das pessoas mais interessadas no desenvolvimento desta rea, ou seja, da nossa parte, dos acadmicos. Como diz o ditado, pior do que ser cego no querer ver. Se concordo em absoluto nalguma miopia intelectual do Estado, tenho tambm que aceitar, sem preconceitos nem receios, que temos muito que fazer ainda para nos afirmarmos no meio cientfico. Pela minha experincia profissional e acadmica tenho de reconhecer as nossas insuficincias de formao bsica, mas tenho tambm de admitir que existem inmeras reas em que somos opinion makers avalizados e profundamente conhecedores. Um dos aspectos mais marcantes do estado actual da investigao em CD a necessidade que os investigadores sentem de terem de se refugiar noutras reas com mais fcil acesso a meios de financiamento

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e apoios institucionais. Ou seja, o futebol deixa de ser estudado enquanto actividade desportiva, mas passa a ser observado pelo olhar do fisiologista ou do psiclogo, resultando um conjunto de conhecimentos no integrados e dispersos. O futebol, per si, no entendido como uma actividade suficientemente sria e nobre para ser estudada e investigada. Assistimos, neste sentido, por parte das instituies responsveis pela formao em CD, a alguma fuga da rea preferencial de estudo. frequente, por exemplo, na candidatura a financiamentos evitar utilizar as palavras futebolistas, andebolistas ou nadadores. Opta-se por recorrer a outro tipo de designaes, tais como atletas, indivduos fisicamente activos ou desportistas, para mascarar um dado que deveria merecer o respeito e a curiosidade cientfica de toda a comunidade acadmica. Talvez por isto, seja vulgar encontrar nas instituies acadmicas projectos de investigao mais relacionados com aspectos menos centrais, mas reconheo no menos importantes, das CD i.e. assuntos mais perifricos. Projectos como a procura de marcadores moleculares de factores de risco ou o papel da apoptose na atrofia muscular (projectos da Faculdade de Cincias do Desporto e de Educao Fsica da Universidade do Porto) so exemplos de temas relevantes do ponto de vista cientfico e fazendo parte das CD, na sua vertente mais abrangente (i.e. desporto e sade), mas menos centrados no objecto primeiro desta rea: o desporto. O que fazer ento? Que estratgias utilizar? Face a este quadro, urge redefinir e eventualmente encontrar uma nova orientao para as CD em Portugal. falta de reconhecimento cientfico da rea dever corresponder um forte investimento institucional junto das entidades responsveis pela I&D no sentido de passar a incluir as CD como campo de pesquisa com objecto prprio e campo de actuao bem definido. Neste sentido, as instituies mais prestigiadas e mais directamente interessadas tero, em termos estratgicos, que reunir meios, materiais e humanos, de forma a tornar mais robusta a investigao na rea. Tal como em muitas outras reas, existem, por vezes, relaes mais privilegiadas entre Universidades de continentes diferentes do que entre Faculdades dentro do prprio pas. Isto significa que, por certo, existir um muito maior

nmero de projectos na Faculdade de Cincias do Desporto e de Educao Fsica da Universidade do Porto e na FMH com instituies estrangeiras do que entre estas duas Escolas. Parece-me, portanto, que uma das formas possveis de aumentar a relevncia e a dimenso das CD concretizar projectos de dimenso scio-desportiva de grande impacto e relevncia, s possvel com colaborao multiinstitucional, que possam servir de demonstrao da capacidade cientfica dos investigadores em CD. A colaborao entre instituies de formao diferente tambm uma estratgia que dever ser privilegiada. A participao em projectos com a participao de escolas de perfil diferenciado ser de estimular. Ganham-se meios tcnicos e humanos, mas fundamentalmente lucra-se saber. A experincia cientfica, a histria e o passado de algumas instituies, podero ser factores de estmulo para o desenvolvimento daquilo que hoje considerado como a curiosidade e inquietao cientficas. Inmeros trabalhos nas CD podem e devem ser realizados em parcerias com as faculdades de medicina, psicologia, engenharia ou sociologia. As CD podem e devem constituir-se como reas de cruzamento de conhecimento, tcnicas e mtodos, de grande abrangncia e multi-culturalidade. Outra das estratgias a implementar para o desenvolvimento das CD refere-se ao aumento do nmero de artigos publicados em revistas peerreviewed. A realidade actual que muita da investigao feita em Portugal nesta rea tem sido apenas avaliada internamente. Falta uma avaliao internacional credvel e descomprometida, que s possvel de obter em revistas de reconhecido mrito cientfico. Os investigadores portugueses em CD tm de entender que todos os seus trabalhos podero ter uma elevada qualidade, mas para a certificao dessa qualidade necessrio submeter o trabalho apreciao dos pares com avaliaes duplamente cegas. Desta forma, consegue-se obter um certificado de qualidade cientfica impossvel de ser concretizado internamente. O mesmo procedimento dever ser utilizado nas provas acadmicas. meu entendimento que neste tipo de provas devero ser nomeados, sempre que possvel, jris internacionais e independentes. Se este princpio do rigor e imparcialidade for quebrado corremos o risco de

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estarmos a trabalhar apenas para consumo interno, sem monitorizao da qualidade do trabalho e, por isso mesmo, sem reconhecimento cientfico. Os investigadores devero, por outro lado, tentar realizar parte dos seus estudos em centros internacionais de reconhecido mrito na rea do projecto. O contacto internacional com outras realidades, com outras perspectivas, com outros entendimentos, s pode ser enriquecedor, para alm de alargar a rede de contactos e interaces. Do conhecimento que me vem da minha experincia profissional, tenho de concluir que as CD necessitam de um estmulo extra por forma a se autonomizarem,

a ganharem reconhecimento institucional e espao de afirmao. Estes desideratos s sero plenamente alcanados quando os investigadores em CD entenderem que no basta realizarem os seus trabalhos e projectos entre muros. necessrio apostar na internacionalizao dos trabalhos, dos projectos, dos estudos, assegurando um rigor e um controlo cientficos s possveis de obter em parceria com instituies e pases com uma mais larga e profunda experincia na rea. Muito j foi feito, sem dvida, muito h, no entanto, para fazer. O caminho longo, o atraso grande, mas o futuro promissor.

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