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Marcelo Gleiser

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Cincias
Fundamentos Edio 181 | 08/2005

Marcelo Gleiser: ''A cincia se torna fascinante quando voc no fica s na teoria''
O fsico brasileiro conhecido por popularizar os conceitos cientficos diz como transformar as aulas de Cincias nas preferidas dos alunos
Giovana Girardi (novaescola@atleitor.com.br) Foto: Gustavo Loureno

"Se o professor for bem preparado e souber fazer demonstraes em classe, o ensino de Cincias vai dar um pulo gigantesco" Desde pequeno, sempre fui fascinado pelos mistrios do mundo." Com essa frase Marcelo Gleiser, professor de fsica e astronomia do Dartmouth College, em Hanover (EUA), comea a mostrar aos pequenos leitores de O Livro do Cientista que a cincia pode ser emocionante se enxergarmos a beleza das descobertas. Para despertar em crianas e adolescentes o encanto pelo funcionamento das coisas, ele relata o que sentiu quando, com 7 anos, comeou a entender o mundo. Ao ler um livro sobre mamferos, se perguntava como era possvel haver tantos bichos. "A coisa ficou mais interessante quando descobri que nem sempre existiram os animais ou mesmo a Terra. Ou seja, tudo tem uma histria com comeo, meio e fim", explica o fsico - um dos principais autores brasileiros de divulgao cientfica. Percebendo que poderia descobrir cada uma dessas histrias, Gleiser viu se abrirem novas possibilidades. Para ele, nada era mais atraente do que passar a vida tentando decifrar mistrios. Acabou se tornando cientista. Assim ele defende que seja tambm o ensino da disciplina: apaixonado, instigante, relacionado com o dia-a-dia das pessoas e, acima de tudo, aberto curiosidade natural dos pequenos. Nesta entrevista, ele conta como derrubar o velho tabu de que cincia um assunto chato. Aprender cincia to importante quanto aprender a ler, escrever e fazer contas? Sem dvida. Todo cidado tem o direito de saber como o mundo em torno dele funciona. H 400 anos tudo se explicava pela religio. Havia a famosa resposta "porque Deus quis". Hoje temos a opo de pensar sobre o que est a nossa volta usando a razo. Nesse sentido, uma das funes do ensino da cincia combater o obscurantismo. Se podemos oferecer essa compreenso por meio do que a cincia j descobriu, damos uma tremenda liberdade s pessoas, que podem pensar por si mesmas. O avano cientfico um motivo para a escola valorizar o ensino da cincia? Querendo ou no, vivemos numa sociedade completamente dominada pela cincia. Ela est em tudo: nos remdios, nos alimentos transgnicos, no ambiente poludo, nos computadores. H ainda a energia nuclear, a engenharia gentica, a clonagem, as clulas-tronco. Sem um conhecimento bsico de cincia, a pessoa no pertence ao mundo moderno. Se um governo tem como misso preparar os cidados para o futuro, necessita ensinar cincia. S as pessoas bem-informadas podem participar do processo democrtico. O que o professor pode fazer para manter o interesse natural das crianas em saber o porqu de tudo?

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Incentivar os alunos a pr a mo na massa, transformando a curiosidade em algo produtivo. por meio das experincias que eles se tornam agentes da descoberta e viram cientistas. Na adolescncia, contudo, ocorrem mudanas metablicas que desviam o olhar da garotada. Os estudantes prestam mais ateno no outro sexo, e o interesse pela cincia cai vertiginosamente. A escola s consegue manter o desejo de aprender se fizer com que a cincia continue relacionada vida deles. Como relacionar as aulas de Cincias ao dia-a-dia dos jovens? Adolescente adora drama. O professor pode falar dos problemas do mundo atual e de como a cincia est ligada a eles. A energia nuclear e a possibilidade de que terroristas coloquem a mo em uma bomba e destruam uma cidade, por exemplo, podem ser abordadas. Se for levada s na teoria, a aula realmente fica "um saco", como dizem os alunos, e a natural que percam o interesse. Se isso ocorrer, eles dificilmente voltam a se empolgar com o tema. Quais so os principais problemas do ensino de Cincias hoje no Brasil? O pouco preparo dos professores e a falta de recursos. De modo geral, infelizmente, a cincia ensinada no quadronegro. O professor fala de Biologia e dos princpios da Fsica e da Qumica fazendo desenhos no quadro. Raramente so realizadas experincias simples em sala de aula para ilustrar os conceitos. Um exemplo bvio falar que [o cientista italiano] Galileu Galilei [1564-1642] descobriu que o perodo de um pndulo no depende da massa do objeto que est sendo balanado. Isso superfcil de mostrar e no necessita de equipamento ou dinheiro. Basta amarrar pedras de tamanhos diferentes em duas cordas e balan-las. O perodo das oscilaes vai ser o mesmo. Se o professor for bem preparado e souber fazer demonstraes em classe, o ensino de Cincias vai dar um pulo gigantesco. A eficincia no ensino de Cincias depende da formao dos professores? Sim. A mudana no ensino s vai ocorrer se a formao melhorar. Muitos professores no tm paixo pelo assunto e s lecionam a disciplina porque precisam. Para que essa situao se resolva, necessrio mexer nos cursos de licenciatura. Eles devem mostrar, primeiramente, que, quando a cincia explicada por meio de demonstraes e experincias, ela vai alm de uma frmula e se torna verdadeira, concreta. Em segundo lugar, imprescindvel ligar a cincia vida. Um nibus um excelente laboratrio de fsica do movimento, por exemplo. Qual a melhor estratgia para o professor despertar nos alunos o interesse pelos mistrios da natureza? Mostrar que a cincia uma das atividades mais humanas e ldicas que existem. Pode-se brincar com cincia o tempo todo. fantstico revelar como uma lagarta se transforma em borboleta. O aluno fica encantado ao descobrir como as coisas acontecem. O mesmo ocorre quando explicamos que o Sol apenas uma estrela entre centenas de bilhes de outras estrelas rodeadas por planetas. A criana olha para o cu e pensa se existem outros "eus" em outros lugares. Ainda falta esse mistrio no ensino da disciplina. Como explicar ao aluno a importncia das informaes cientficas? Esse o grande desafio. E h uma maneira muito simples de fazer isso: apresentar uma perspectiva histrica das coisas. Falar, por exemplo, que em 1600, na poca em que Galileu e [o astrnomo alemo] Johannes Kepler [1571-1630] viveram, acreditava-se em um Universo completamente diferente do atual. A medicina era primria, "bruxas" estavam sendo queimadas. Pensava-se que o Universo era esttico, que a Terra era o centro de tudo e que o Sol girava em torno dela. Os cientistas comearam a questionar isso e em 50 anos viraram todas as crenas de cabea para baixo. Assim, o professor mostra que ao longo da histria a cincia ajudou as pessoas a perceber em que mundo elas vivem. Qual a sua opinio sobre o criacionismo? Sem dvida, o criacionismo [corrente que tem como base a Bblia para explicar a origem do Universo, em oposio ao evolucionismo, de Charles Darwin] tem de ser absolutamente abolido das escolas, porque obviamente uma viso crist. Ensinar essa corrente seria uma violao ao direito que cada um tem de escolher sua religio. Dizer que a teoria da evoluo e o modelo do big-bang esto errados contraproducente. Como deixar claro para os estudantes que a cincia no uma verdade absoluta? preciso apontar que a cincia est sempre em renovao e evoluo. Ainda h muitas questes sem resposta. verdade tambm que existem buracos nos registros dos fsseis, os elos perdidos. Mas isso no significa que a teoria da evoluo por seleo natural esteja errada. Ao contrrio, ela oferece um meio fantstico de pensar sobre como as espcies animais surgiram e evoluram. Quando foram encontrados os primeiros fsseis de dinossauro e se perguntava por que eles tinham desaparecido da Terra, a resposta era: porque no couberam na Arca de No. Esse tipo de dogmatismo religioso extremamente perigoso. Se a escola questiona a cincia e o seu valor, mina a possibilidade de as crianas crescerem como cidados livres. Elas vo ficar escravizadas ao obscurantismo. E isso um crime. Quer saber mais? Bibliografia A Dana do Universo, Marcelo Gleiser, 434 pgs., Ed. Companhia das Letras, tel. (11) 3707-3500, 45 reais O Fim da Terra e do Cu, Marcelo Gleiser, 368 pgs., Ed. Companhia das Letras, 45 reais

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O Livro do Cientista, Marcelo Gleiser, 96 pgs., Ed. Companhia das Letras, 28 reais PublicidadeAnuncie

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