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LIBRO ELECTRNICO COMPILADO EN LA ESCUELA DE INGENIERA DE MINAS DE LA UNSA

Alumnos: Garca Avils, Gustavo y Paredes Ponce, Randall Docente: Mg. Alvaro Carpio Begazo

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA

INDICE Gnesis..2 Administracin.......10 Exploraciones.....16 Construccin...23 Explotacin..30 Procesamiento del mineral..42 Finanzas....48 El medio ambiente..52 El sector de servicios58 --*--

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO UNO

GNESIS

La minera, de extraccin de minerales de la tierra, es una de las actividades comerciales ms antiguas del hombre. Su rol clave en la historia y desarrollo de la humanidad se refleja en denominaciones como Era de Hierro y la Era de Bronce. La minera hoy tan importante como en el pasado, tiene una importancia difcil de medir. En el mundo hay mas de cinco mil millones de personas y muy pocas de ellas pasan, aunque sea un da, sin usar un producto de esta industria o que dependa de esta. La Oficina de Minas de Estados Unidos ha estimado que el ciudadano promedio de ese pas va ha necesitar durante toda su vida mas de 480kg de plomo y de zinc; 800 kg de cobre; 2 000 kg de aluminio; 41000 kg de hierro y acero; 160 000 kg de carbn y mas de 41 000 kg de piedra, arena, ripio, cemento y arcilla. Estos y muchos otros minerales estn presentes en la confeccin de herramientas y maquinaria, as como en el desarrollo de procesos esenciales para la vida moderna. El microprocesador nos ha permitido entrar en una nueva era, que se basa en la informacin y el rpido procesamiento de datos. Este moderno aparato depende de ciertas propiedades nicas de minerales seleccionados que estn colaborando en la investigacin espacial, el uso cada vez mayor de computadoras personales y en las industrias abastecedoras de alimento, vestuario y vivienda. Dichas necesidades aumentan y recalcan la importancia de industrias que trabajan minerales. En estos artculos del Proceso de Desarrollo de una Mina, se intenta comentar, en un lenguaje no tcnico, como se descubren, desarrollan, operan y clausuran las minas. Se incluyen tambin actividades asociadas como son finanzas, proteccin del medio ambiente y servicios. LA MINERIA: tema con variaciones Los objetivos de la minera no han cambiado a travs de los siglos. Un mineral, algo de uso potencial y por lo tanto, de valor, se extrae de su lugar natural o de algn lugar de bajo de la superficie terrestre. Sin embargo, esta puede ser la nica similitud entre los mtodos mineros actuales y los de antao. En vez de utilizar miles de manos para producir diariamente unas cuantas toneladas de mineral rico y accesible, la minera moderna aplica

tecnologa para conseguir exactamente lo inverso: el esfuerzo de relativamente pocas personas permite producir miles de toneladas de mineral por da, a menudo de yacimientos de baja ley y en lugares de difcil acceso. Este avance en la capacidad minera se debe la industria a adoptando nuevas tecnologas a un ritmo muy rpido. Las matemticas, la economa, fsica, qumica y metalurgia, combinadas con juicios experimentados, son herramientas importantes en la industria minera actual. Las compaas mineras pueden encontrar y procesar zonas mineralogicas donde el mineral esta diminutamente disperso: la presencia lo que antes resultaba, difcil o imposible de detectar. Esta demostrado que en minera existe, en general cinco fases importantes: exploracin, evaluacin, desarrollo, operacin y limpieza o restauracin del lugar. La primera fase es la fundamental, ya que las dems dependen de la naturaleza y calidad de la informacin obtenida al explorar.

EXPLORACION: siguiendo las pistas geolgicas

Se ha hablado mucho de tenersuerte para encontrar un yacimiento, que a menudo se pasa por alto otros aspectos importantes. Aunque la bsqueda de minerales se puede comparar con encontrar una aguja en un pajar, la suerte ha disminuido mucho con el uso cada vez mayor de la ciencia y de la tecnologa. Por ejemplo, la geologa, sismologa y la mineraloga, aplicadas a la minera a la han contribuido a explicar los procesos fsico-qumicos por los cuales se forman, depositan, alteran y redepositan los minerales.

La exploracin minera del siglo XX comienza con un reconocimiento de nuestro planeta. La tierra tiene tres capas: superficie o corteza, de un grosor de aproximadamente 40 km; la siguiente es el manto, de unos 2900 km de grosor, compuesto de rocas mas densas y mas pesadas. Por ultimo esta el ncleo que e cree que esta formado de hierro y nquel derretido o semiderretido. Adems, la Tierra es un planeta dinmico y en constante cambio. A escala estos cambios son graduales y solo tomamos conciencia de ellos en ocasiones tales como erupciones volcnicas y terremotos. Las readaptaciones estructurales en la corteza terrestre son causadas por

corrientes de convencin en el manto que producen movimiento en la superficie terrestre. Los desplazamientos de corteza taren como consecuencia una hendidura por donde se pueda liberar y canalizar el material derretido denominado magma. El desplazamiento tambin crea aperturas en las cuales el magma pueda depositarse, enfriarse y cristalizarse como intrusiones. Los minerales de uso comercial a menudo se presentan como sulfuros y si aparecen en el magma, su concentracin puede presentarse en la ltima etapa de la fase intrusita, ya que en algunos minerales metlicos existe la tendencia a segregarse durante el enfriamiento. El globo terrestre esta compuesto por varios elementos, entre los que abunda el oxigeno, silicio, aluminio y hierro. Generalmente se presentan en combinacin con uno o ms elementos para producir una gran variedad de compuestos. Las rocas que estn formadas por los elementos ms comunes, pueden contener compuestos de mineral con valor comercial. Cuando ellos se pueden extraer y los minerales se pueden separar de manera rentable, hablamos entonces de yacimientos. Los minerales que reencuentran en su depsito original, en su ubicacin y condicin de depositacion inicial, se denominan primarios. Aquellos que han sido trasladados o alterados por otras fuerzas naturales, como el agua o en condiciones climticas, se denominan secundarios o supergenicos.En las primeras fases de exploracin, donde hay que examinar zonas extensas, se emplean tcnicas ms generales, comnmente diseadas para medir parmetros amplios, no especficos, y simplemente para indicar si ciertas condiciones locales podran albergar depsitos minerales. Los mapas geolgicos, por ejemplo, entregan seales, identificando reas de la corteza terrestre en las que se presentan irregularidades. Las investigaciones areas se utilizaban para barrer extensas reas de la superficie, y miden pequeas variaciones magnticas de la tierra, que podran indicar concentraciones de mineral.Despus de definir el terreno potencial y se indica que algo existe, se usan tcnicas mas especificas, que a menudo miden propiedades de los minerales y los comparan con aquellos de las estructuras circundantes. Estos mtodos abarcan una variedad de tcnicas fsicas y qumicas como la radioactividad, conductividad elctrica, densidad y campo magntico.En esta etapa, el acceso al depsito constituye tambin un factor importante. Algunos depsitos de minerales se encuentran cerca de la superficie, pero la mayora de ellos fue descubierta hace mucho tiempo, especialmente si los afloramientos visibles indicaban su presencia. La exploracin exige mtodos capaces de detectar minerales sulfurados dispuestos profundamente la superficie terrestre la superficie terrestre. Una

tcnica, la geoqumica, identifica y mide trazas de registro de los elementos existentes en la superficie que se acumulan en plantas, en agua superficial y en el terreno, a niveles superiores a los normalmente encontrados, donde no hay concentraciones bajo la superficie. Las diminutas cantidades del mineral pueden detectarse en proporciones inferiores a una o dos partes por milln Luego, el prximo paso es el muestreo directo del rea, generalmente por sondeo, para extraer muestras de la roca profunda. Los sondajes a diamantina producen un cilindro, o testigo de roca subterrnea, que proporciona a los gelogos y a los laboratorios de anlisis una indicacin precisa de formaciones de roca que existen en las profundidades de la tierra. Un numero suficiente de testigos permite tener una perspectiva apropiada del volumen y configuracin del deposito. Rara vez una tcnica entrega toda la informacin requerida y, por lo tanto se usan varios mtodos para reforzar o calificar a los dems. La inversin potencial en una mina es de tal magnitud que, en la fase de evaluacin, lo ms indicado es un enfoque cauto y acabado. Mas adelante, cuando comiencen los primeros gastos significativos de la construccin, la idea es avanzar ms rpido, pues la calidad de los datos en esta etapa es importantsima. Por lo tanto no resulta sorprendente que se destinen dos a tres aos para conformar una base de datos completa, primero respecto de la geologa y, luego, del proceso minero completo. EVALUACION: cuando una mina es una mina

Eventualmente se revisan, evalan y proyectan los resultados de este trabajo con respecto a la realidad econmica de produccin, comercializacin, proteccin ambiental y otros parmetros prcticos. La evaluacin econmica juega el papel ms importante en el proceso, ya que determina la decisin de continuar con el desarrollo del anteproyecto. Ni la tecnologa mas sofisticada puede reemplazar la experiencia de personas calificadas en la evaluacin de una mina en potencia. Las mediciones ms precisas y detalladas, inevitablemente dejan brechas que deben ser llenadas por predicciones. La decisin final redesarrollar o no desarrollar corresponde al hombre, basado tanto en las evidencias como en su experiencia. El anlisis o estudio de factibilidad busca representar tanto el pasado como el futuro para emitir conclusiones. Se basa en los resultados del programa de exploracin y en proyecciones de ingeniera de costos de produccin, tipos de equipo a usar y un sin numero de otras variables. Algunos factores como las tendencias del mercado son, en el mejor de los casos, supuestos calculados.

La ley estimada y la cantidad de un mineral en la tierra se denomina reserva geolgica. Sin embargo la cantidad total del mineral presente puede ser bastante distinta a la extrada en forma rentable, se hace un clculo de la reserva minera que considere condiciones econmicas, limitaciones de los mtodos de explotacin y dilucin del mineral en roca estril.Se elabora una secuencia o plan de explotacin, basado en diversas caractersticas del mineral y de roca circundante. Se determina mediante un anlisis metalrgico el proceso de separacin ptimo para un determinado mineral. Algunos minerales contienen metales comerciales para los que en la actualidad no existe un tratamiento prctico de separacin. El proceso metalrgico indicado se prueba generalmente a escala piloto de modo que se puedan estimar con precisin los requisitos de diseo de una planta de produccin a escala real. Con el diseo de la mina y del proceso en la mano, y con las reservas de mineral indicadas, se pueden estimar los costos reales de operacin de una instalacin, sus ingresos probables, la rentabilidad total y su vida operativa. La vida til de la mina no solo depende del tamao del cuerpo del mineral, sino tambin del ritmo de extraccin del mineral. Los ingresos, producto de la venta de los minerales, se deben de estimar en los valores actuales y potenciales del mercado. Una proyeccin de las tendencias del mercado debera sealar posibles variaciones de abastecimiento, demanda y precio. Acontecimientos en cualquier parte del mundo pueden influir en aspectos tales como: cambios en la poltica de impuestos. Las restricciones comerciales o en las tarifas pueden por ejemplo influir en el precio del producto y deben ser consideradas por quienes planifican. Los resultados pueden indicar actuar con precaucin o por el contrario, con prisa para desarrollar la mina.

El estudio de la factibilidad es un anlisis completo de la operacin de la mina que considera todo: desde la maquinaria y la metalurgia a los impuestos y el transporte. A veces, no se efecta una, sino hasta tres proyecciones distintas, basndose en suposiciones pesimistas, optimistas y probables de los ingresos y los costos. Los inversionistas y quienes explotan minas consideran que mucho entusiasmo y pocos hechos concretos son la formula precisa para el fracaso de una mina. He de ah la razn por la que se destina bastante tiempo para elaborar una base de datos confiable. Desde el descubrimiento hasta el primer embarque de productos desde una mina en operacin, pueden transcurrir hasta ocho aos. Se pueden agregar demoras debido a

situaciones tales como vaivenes del mercado, crisis energtica o cambios polticos. Y luego la pregunta final: se debera transformar un depsito en una mina por el solo hecho de haber mineral? Esta es la decisin ms critica que hay que tomar, no solo con respecto al futuro de la mina, sino tambin al xito comercial de quien explota y del inversionista.

EXPLOTACION Y PROCESAMIENTO: la tierra de la industria

Una proyeccin con utilidades razonables abre la puerta al tramo final del desarrollo de una mina: la construccin d la infrfae3structura de una mina es escala real y el procesamiento del mineral. La organizacin bsica de estos procesos ya existe en el estudio de factibilidad, pero ambos planes se basan en predicciones, y se debe tener flexibilidad con respecto al diseo para permitir cualquier cambio posterior. Debido a que no existen cuerpos de mineral estndar, tampoco existen trabajos estndar del desarrollo de una mina. La naturaleza del depsito indica si la extraccin es a cantera abierta o subterrnea. Cuando un cuerpo de mineral esta cubierto por una capa de poco espesor de material no mineralizado (sobrecarga), la minera a cantera abierta resulta prctica en las etapas iniciales. Este sistema utiliza mtodos altamente mecanizados de movimiento de tierra; en realidad su viabilidad econmica se hace posible en operaciones de superficie y solamente con el empleo palas gigantes y camiones con capacidades de 100 a 200 toneladas, que se pueden cargar en pocos minutos con palas que levantan 10 metros cbicos o mas a la vez. Este tipo de equipo ha cambiado de manera significativa la factibilidad econmica de explotar mineralizaciones antieconmicas en el pasado. Cuando una gruesa capa de sobrecarga a extraer antes de llegar al mineral hace que la minera a cantera abierta se vuelva poca prctica, se deberan utilizar mtodos subterrneos ms tradicionales. Incluso en ellos, la rpida implementacin de tecnologa moderna ha generado cambios en la economa, transformando minerales de concentracin de baja ley en una mina atractiva. Sin embargo, los costos de cavar piques o hacer tneles apara acceder al mineral, siguen siendo altos por lo que las minas subterrneas trabajan con mineral de ley generalmente

mas alta que las de las canteras abiertas (el termino minera cantera abierta se refiere a la minera a rajo abierto).

El procesamiento es el paso inicial en tratamiento del mineral y generalmente se hace en la mina. En algunos minerales de oro, este tratamiento trae como resultado la extraccin de un producto terminado en el terreno (oro metlico). Sin embargo, la mayora de los metales base se encuentran en una formula qumica compleja que enlamina nones puede convertir de manera econmica en metal. En tales casos, el procesamiento simplemente extrae, o concentra el mineral, de modo que se pueda transportar econmica a los lugares de fundicin y refinera. Todos los procesos comienzan con el chancado y molido del mineral a un tamao adecuado para las operaciones siguientes. Estos procesos producen una partcula lo suficientemente pequea para asegurar la liberacin del mineral desde su roca de origen. El chancado, la primera etapa de este proceso, reduce el material grueso de la mina al tamao de un guijarro para su molienda, termino utilizado para describir los pasos finales de la reduccin de tamao de la partcula, que tiene lugar en grandes cilindros rotatorios en que piezas de acero y muchas veces colpas de mineral, muelen los guijarros hasta darles una fineza que asegura la liberacin del mineral. Los procesos de separacin estn diseados para remover las partculas finas de mineral de roca. Se han diseado diversos procesos para los distintos tipos de minerales, pero todos funcionan al momento de separar pequeas cantidades de los minerales de las masas de desechos. Pro ejemplo mineral tpico de oro en las minas actuales dara como promedio un veinteavo de onza troy (una onza tro es una unidad estndar para medir metales preciosos. Hay 14,583 onzas tro en una libra. A veces las leyes de los minerales presentan en gramos por tonelada mtrica. Una ley de 0,05 por tonelada equivale a 1,7143 gramos por tonelada mtrica.) de metal precioso en 1000 kg de mineral. En realidad esta es una porcin muy pequea, aproximadamente igual a dos partes de oro por un milln de partes de roca. Aun as, el proceso moderno de extraccin es tan eficiente que muchas minas pueden hacer sondajes, tronaduras, cargar, acarrear, moler y manejar veinte toneladas de mineral para obtener una onza de oro, y venderla a precio de mercado de 365 dlares la onza (la escala baja a mediados de la dcada de los 90), y aun as obtener utilidades.

La flotacin es el mtodo mas usado en la separacin de los minerales metlicos bsico muchos de los cuales se depositaron en compuestos sulfurados. El mineral finamente molido se mezcla con agua para formar una pulpa aguada (slurry). Se agregan ciertos productos qumicos o reactivos en pequeas cantidades que solo cubren los componentes del mineral deseados. Las burbujas de aire que suben a travs de la pulpa, capturan las partculas mineral cubierto y las sacan a flote, desde son desviados a un circuito separado. La roca de desecho, llamada ahora relave, permanece en la pulpa. Este proceso aplicado en forma reiterada, es capaz de aumentar las concentraciones de mi9neral muchas veces y de separar varios minerales diferentes de un mineral complejo. El embarque de concentrados a plantas de fundicin y refinacin es la ltima etapa en la serie de sucesos que comenzaron con el inters del explorador en una muestra de roca o con la oscilacin de una aguja en un instrumento electrnico. La historia no termina aqu. A la larga, toda mina agota su mineral. Comienza entonces la fase de clausura: su objetivo es preparar el lugar el lugar para que siga siendo seguro y semejante a su estado natural y no difiera mucho de las reas circundantes. Se retiran los edificios y se realizan los preparativos para reubicar a los empleados. En minera siempre existen empleos nuevos, porque en cuanto cierra una mina, se reemplaza por otra nueva. La secuencia completa de eventos descritos se repite una y otra vez. Estamos en la En la Era de la Tecnologa.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO DOS

ADMINISTRACION
Al igual que la mezcla utilizada en la colocacin de los ladrillos, localidad de las decisiones en el desarrollo de una nueva mina determina la fuerza de la estructura final. En tanto las decisiones incorrectas, semejndose a una mezcla de baja calidad, van implicar problemas de alto costo. Mientras mejor sea el discernimiento, menos obvio resulta su papel, especialmente en el desarrollo de una mina, cuya eficiencia se determina mucho antes de que comience su construccin. La evaluacin y desarrollo de una mina son tareas especializadas de la industria minera y son tan decisivas para el xito de una mina nueva a largo plazo, que las compaas que no cuentan con personal calificado deben contratar ingenieros para que diseen y construyan sus minas. Compaas mineras como Placer Dome, se han comprometido en un desarrollo minero constante y formando su propio departamento de ingeniera. Cuentan adems con otra ventaja: un mayor control de los proyectos durante la cara y decisiva fase de construccin de una mina. El objetivo es tener una mina que funcione de manera eficiente, con un costo de construccin controlado, de modo que el flujo de caja debido a la venta del mineral pueda cubrir los costos de operacin proporcionando retornos a quienes facilitan el capital. De lo contrario las operaciones que serian exitosas se pueden ver afectadas por una deuda agobiante con incontrolados costos de produccin. Hay periodos en el que el tiempo apremia y la rapidez es esencial para controlar los costos (por ejemplo cuando se utiliza el endeudamiento para financiar un proyecto, el primer giro lleva consigo una carga de inters, aun cuando las primeras ventas del mineral estn a meses de producirse). Hay otros periodos en que la prisa ocasiona riesgos innecesarios. En la etapa de exploracin avanzada, la evaluacin y el estudio de la factibilidad deben ser lentos, precavidos y metdicos. Destinar mas tiempo y esfuerzo es sinnimo de un esfuerzo final seguro. Por lo tanto, lo usual es que la exploracin pueda llevar de uno a tres aos, a continuacin seguido por un periodo similar para evaluar y construir. Con cuerpos mineralizados difciles, procedimientos de extraccin o desafos de concentracin inusual, lo normal son de cinco a

nueve aos. Para minas con comercializacin simple, no se ha descubierto aun una extraccin directa ni tampoco una concentracin rpida y fcil. Las compaas senior (con capacidad para disear, construir y operar minas) evalan los prospectos de mineral que controlan habitualmente las compaas junior (que estn comprometidas casi exclusivamente con la exploracin). Si encuentran un buen prospecto y logran un contrato, asumen la responsabilidad de transformarla en una mina en operacin. Mediante un acuerdo financiero, encuentran, desarrollan y aplican tecnologa apropiada: disean, construyen y operan la mina, y comercializan el producto, por lo cual participaran de la propiedad de lamina en proporciona su capital accionario.

Este capitulo comienza considerando el proceso de toma de decisiones desde que se rene toda la informacin concerniente a la presencia de un mineral en un estudio de factibilidad. Ahora corresponde a los expertos en minera la difcil tarea de reunir las muchas fuentes de informacin y evaluarlas, para llegar a una decisin lgica acerca de la viabilidad econmica de una mina en potencia. La prueba final del valor de una zona con minerales es explotar y concentrar el mineral, pero el costo de dicha prueba, si el resultado es antieconmico, la convierte en un mtodo poco prctico. Por lo tanto, quienes planifican en minera, crean en papel primero una mina terica. En el estudio de factibilidad de una mina, se prodigan tiempo y esfuerzo, debido altos riesgos disminuyen a medida que aumenta la calidad de los anlisis. Hay ciertas preguntas de estudio de factibilidad que no pueden ser respondidas con datos empricos. Para ello, lo mejor es un juicio ponderado acerca del futuro. Por ejemplo:

Es probable que el precio y la demanda sean suficientemente fuerte, por un tiempo lo bastante largo, de modo que se pueden recuperar los costos potenciales de construccin, procesamiento, transporte y comercializacin, y aun as obtener ganancias? Continuaran los mercados del producto sujetos a las fuerzas normales reoferta y demanda, o este producto esta a punto de ser desbancado por sustitutos, o de volverse escaso por revueltas polticas? Cul es la tendencia de las tasas de inters y en la inflacin?

Estas estimaciones determinan el financiamiento a usar y por lo tanto el costo del proyecto. EL INFORME DE FACTIBILIDAD

Es en esencia el estudio de la viabilidad econmica de una mina, que considera todos los aspectos de desarrollo y operacin. Confirma o rechaza las estimaciones preliminares aumentando o detallando las cifras y costos e ingresos. Para crear la mina terica se usan datos de muchas fuentes. Las reservas de mineral, su ley, y el tipo de explotacin quemas se ajusta a su ubicacin, son consideraciones bsicas. Se fabrican con datos obtenidos en las pruebas de sondaje, modelos tridimensionales o modelos hechos con computador de la zona mineralizada: estos diseos muestran la configuracin ideal de la cantera o del rajo o del plan de extraccin subterrnea. Las listas, tablas y grficos proporcionan programas de produccin y clculos de ingresos y costos. Los costos de energa, agua, proteccin ambiental y restitucin del lugar y la mano de obra local se integran en la formula, al igual que el efecto de los impuestos aparenta, licencias, impuestos a las ventas y la legislacin aplicable. A continuacin, se calcula o estima todo lo que debera de saber acerca del proyecto. El objetivo es proporcionar toda la informacin necesaria para decidir si los riesgos estn compensados por recompensas potenciales. Muchos de los datos de estos informes basan en proyecciones y pueden variar de manera brusca a partir de resultados obtenidas en condiciones de trabajo efectivas. He ah la razn por la cual nunca hay que eliminar el riesgo en minera. Por ejemplo en un proyecto financiado con prstamos, si los clculos de costo de capital son demasiados bajos y las tasas de intereses muestran tendencia al alza durante la construccin, los gastos adicionales pueden llegar a decenas de millones de dlares. Si las proyecciones d mercado, siempre sujetas a muchas variables, cambian drsticamente, podran aumentar las imprecisiones y verse amenazado el proyecto completo. La situacin ideal para quienes desarrollan y planifican una mina es cumplir dentro del plazo, ajustarse al presupuesto y lograr las tasas de produccin previstas; si lo logran con creces tanto mejor. Las preguntas fundamentales acerca de la factibilidad, mercados y finanzas estn interrelacionados. La mina no se puede construir sin financiamiento, el cual no se puede garantizar

sin mercados, los que a su vez necesitan de la seguridad de que se va ha construir una mina y producir un producto. A la larga la solucin del acertijo: por donde deberamos partir? Es comunicacin y paciencia. Tanto a los financistas como a los compradores se les hace tomar conciencia del desarrollo potencial en una primera etapa, quiz antes del estudio de factibilidad. Quien desarrolla, mantiene contacto con estos grupos de inters, y entrega informes completos del avance a medida que el proyecto pasa por la fase terica, posible, probable y concreta. De ese modo, la discusin acerca de la comercializacin y el financiamiento queda prcticamente finiquitada a la vez que se acerca la decisin de desarrollar o no. COMERCIALIZACION

El grupo de comercializacin que participa en el estudio de factibilidad, proporciona estimaciones de futuras demandas previstas y de precios para la produccin de la mina. Cuando las indicaciones de una decisin de produccin positiva se hacen mas reales, este grupo va ha buscar contratos, al menos sobre una base condicional, con compradores de metal a nivel internacional. La comercializacin de la produccin de concentrado de una mina puede ser materia relativamente fcil o el desafi mas grande de todos, dependiendo de la demanda, de tipo de producto de mineral, de la reputacin de la compaa minera, las proyecciones econmicas y muchos otros factores. Los mercados de oro tienen poca similitud con los metales base. La demanda es excepcionalmente estable, y se expresa principalmente en movimientos de precios de unos pocos dlares durante un da tranquilo. Las negociaciones se realizan a menudo en pases extranjeros donde las distintas costumbres e idioma son solo dificultades mas aparentes. La habilidad del grupo de comercializacin para encontrar compradores para la futura produccin de la mina va ha influir favorablemente en el financiamiento. Incluso la produccin del concentrado puede estar a meses de distancia y ser solo cifras proyectadas para fechas de produccin, cantidades y leyes. La fundicin solicita una mayor cantidad de informacin acerca de estos y otros puntos, debido a que su infraestructura debe ser capaz de procesar el concentrado y producir un producto que se venda. La fundicin tambin debe de ser capaz de manejar impurezas y subproductos del concentrado. A travs de un contrato se formaliza un acuerdo entre el vendedor y el comprador; este es un paso esencial, ya que se involucran muchos millones dedolares en

concentrado, producido durante meses y aos. Cada punto de la transaccin transferencia de la propiedad, seguro, frecuencia y volumen de embarques, mtodo de transporte y condiciones de pago estar sujeto a una larga negociacin antes del acuerdo final. FINANCIAMIENTO El tercer requisito bsico es obtener fondos para financiarla construccin de una mina y un concentrador. El financiamiento puede adquirir muchas formas y mtodos que se elija estar determinado por una cantidad de factores; el acuerdo con el dueote las pertenencias; el tiempo para pagar un prstamo sise elige este camino; el clima poltico del pas donde se va instalar la mina. La planificacin debe contemplar la necesidad de fondos para ajustarlos al programa de gastos durante el periodo de construccin as como aportar capital de trabajo hasta que los ingresos de la mina sean suficientes. Durante los aos setenta, la forma corriente de financiar una mina hasta su produccin en Canad fue mediante prstamos, generalmente cordados con la banca canadiense, que contribuyeron a la expansin de la industria minera y a sus logros. Las minas en los pases en desarrollo, se construyen generalmente con prstamos de bancos internacionales. En Canad la comercializacin peculiar del oro ha dado origen al prstamo del oro, una forma relativamente nueva de financiamiento. Quien desarrolla una mina pide prestado, no en efectivo, sino en oro real depositado en los bancos. Generalmente dichos depsitos dan poco o ningn inters, de modo quien desarrolla la mina vende el oro y usa las ganancias para construir una mina de oro y puede negociar una tasa mucho ms baja y ms favorable que la que habra pagado por un prstamo en efectivo. Cuando la mina esta en operacin, puede devolverse el prstamo en oro con su produccin. Si los costos financieros de los bancos son demasiado altos, se usaran otros mtodos. El financiamiento mediante aportes accionarios de capital contempla la incorporacin de una compaa, tomando la propiedad del mineral y de la mina cuando este construida. Las acciones en la compaa se venden habitualmente a un mayor valor que el transado por la compaa en desarrollo, siendo el factor que mas influye en el desarrollo de una mina y en la utilidad esperada. Para minas que se encuentran fuera de Amrica del Norte, se deben de considerar otros factores. Muchos pases tienen formas de control monetario o de exportaciones. Es compresible que los bancos busquen asegurarse de que los fondos para pagar sus prstamos estn disponibles en la misma

moneda del prstamo. Debido a incertidumbres como devaluaciones de la moneda, es necesaria una planificacin extremadamente cuidadosa, la que requiere una mayor seguridad y un calendario de devolucin mas ajustado. Cuando una mina se financia hasta su produccin, contrae compromisos como pagos a bancos, lo quienes tienen bonos, pagos obligatorios a los gobiernos y a los dueos de las concesiones originales, pagos de amortizacin por la energa y servicios de transporte, y abastecimiento en el terreno y servicios sociales. El que la persona que toma las decisiones acepte dichos compromisos confiando en que los ingresos futuros sern los adecuados para satisfacer dichos compromisos, ciertamente indica optimismo y confianza profesional. LA DECISION DE PRODUCIR Hasta aqu, a los potenciales clientes y financistas de la mina se les mantiene informados sobre el avance del estudio de la factibilidad. Se les informa si las indicaciones son favorables para el desarrollo, y a la vez se le solicita que confirmen sus responsabilidades. La decisin de continuar va ha depender de los mercados, los fondos y los resultados de los informes de factibilidad completo y detallado. Dicho informe esquematiza la magnitud del riesgo, que puede ser de cientos de millones de dlares; por tanto es una especie de prediccin basada en experiencias pasadas. Son confiables los datos? Son todas las suposiciones correctas? Se ha considerado todo? La mejor garanta de que este enfoque es correcto es la experiencia y el know-how de quienes contribuyeron con el informe de factibilidad. Si este informe no arroja expectativas claras ya razonables de un retorno de la inversin, la decisin de debe de detener, aunque se hayan hecho gastos considerables. Ha sido aprobada entonces la primera fase de una mina, y quiz la mas decisiva. En vez de un trabajo ejecutado para crear y apoyar la teora, de aqu en adelante la teora se transformara en hechos concretos, de hormign, acero, actividad y finalmente, produccin. La mina resultante va a transformar materiales de poco valor en metales y minerales necesarios. Va generar dinero para sueldos, impuestos, crditos para importaciones y dividendos. Van a proporcionar los medios, a travs de una exploracin permanente, para encontrar abastecimientos futuros de metal.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO TRES

EXPLORACIONES

La palabra exploraciones tiene connotaciones romnticas que el diccionario no logra reproducir. Quiz sea la promesa de las cosas interesantes por descubrir o de jugosas recompensas para quienes perseveran. Sin embargo es preciso dar una mirada a los aspectos prcticos de la exploracin minera. En primer lugar, el 98,59% de la corteza terrestre de la que obtenemos minerales duros, se compone de ocho elementos comunes. Aunque cuatro de ellos, aluminio, hierro, magnesio y silicio tienen valor comercial, rara vez se presentan en concentraciones suficientes para afrontar el costo de explotacin minera. Los 15 elementos ms comunes se encuentran en solo el 1,124% de la corteza y comprende otros metales importantes como titanio, manganeso, cromo y nquel. Todos los metales comunes restantes como cobre, plomo, zinc, molibdeno y estao y ms de otros 70 elementos existen en un insignificante 0,286% de la corteza terrestre. Muchos de estos depsitos son prcticamente inalcanzables por encontrarse bajo los ocanos, mientras que los otros, bajo unos 149 millones de kilmetros cuadrados de superficie terrestre, en reas selvticas, desrticas o rticas, o estn escondidos por rocas geolgicamente ms jvenes y suelos superficiales. Incluso las reas de mineralizaciones pueden estar aisladas de fuentes de energa y vas de transporte, elementos que son necesarios para su explotacin econmica. A pesar de estas dificultades, nuestra cultura y la civilizacin necesitan minerales industriales mas que cualquier otra cosa, salvo el alimento; e incluso los alimentos no se podran producir ni distribuir sin los minerales. No hay alternativa para la produccin o explotacin de los minerales.

HISTORIA El hombre ha usado metales desde su primer intento de competir contra un mundo ante el que se encontraba en desventaja. En los albores de la historia, las necesidades de metal eran relativamente bsicas: solo se conocan unos cuantos, como el cobre nativo, el oro y la plata, utilizndose una cantidad reducida de ellos. Las fuentes de dichos metales eran afloramientos en superficie de mineral de alta ley y el hombre primitivo escarbo alternativamente muchos de estos depositas, extrayendo el metal de manera rudimentaria. Con el paso del tiempo, los metales se transformaron en artculos de comercio, y variedad aumento. A la larga, los afloramientos de alta ley en la superficie escasearon y se actu con ms ingenio para resolver los problemas de los depsitos de minerales en profundidad y desarrollar depsitos de menor ley. Con mano de obra barata y abundante, se podan destinar muchas horas-hombre a extraer unos cuantos kilogramos de metal. Fenicios, griegos y romanos se hicieron muy hbiles en explotar manualmente depsitos de mineral de menor ley y a profundidades considerables. Los especialistas en exploracin se desarrollaron quiz en la Edad Media y el explorador sigui siendo el elemento esencial hasta la Segunda Guerra Mundial. Aunque el puede haber tenido ciertos conocimientos geolgicos, su enfoque con respecto a las exploraciones era generalmente efectivo por ser directo y simple; desarrollaba agudeza para la mineralizacin metlica y cierta sensibilidad para con las rocas. Lavaba muestras de mineralizacin y reconstitua los recorridos por fragmentos de roca, que a menudo se encontraba en las laderas de las colinas bajo un afloramiento o vena hasta ubicar su fuente; hacia trincheras, excavaba y raspaba para exponer el lecho de la roca en reas favorables. Los exploradores siempre se han encontrado entre los primeros en penetrar reas remotas y vrgenes y han tenido un xito indiscutible al encontrar minerales cercanos a la superficie. En los ltimos 40 aos, los avances en la tecnologa minera y en las ciencias de la tierra, especialmente en geologa, fsica y qumica, han trado consigo cambios radicales en cuanto a mtodos empleados en la exploracin de recursos minerales. En la actualidad es posible encontrar gracias a tcnicas sofisticadas, depsitos escondidos por muy debajo de la superficie o bajo el agua.

EXPLORACION MODERNA: reduciendo casualidades

Se dice que la suerte juega un papel importante para encontrar minas, pero la exploracin es similar al trabajo de un detective. Hay que recolectar rastros, clasificarlos e interpretarlos. El xito depende ms que nunca de la iniciativa, de la aplicacin de las tcnicas de exploracin apropiadas y del razonamiento deductivo. Las posibilidades de que un prospecto se transforme en una mina se estiman en 1 en 1000. Esta cifra seria aun menor, si no se aplicara la eliminacin metdica de reas de baja probabilidad y de un enfoque disciplinado de exploracin de los que quedo. Adems es tal la naturaleza de este negocio que no se pueden garantizar los gastos de exploracin. Esta es la razn por la que se dispone de capital comercial para la exploracin minera solo mientras las recompensas potenciales sean suficientemente grandes para compensar el riesgo. Los fondos para explorar provienen a menudo de operaciones mineras rentables o de la inversin publica. En exploraciones, habitualmente se emplean personas de diversas especialidades. Exploradores, gelogos, geofsicos, geoqumicas, ayudantes de terreno, cortadores de muestras, pilotos, analistas de minerales, tcnicos de laboratorios, especialistas en computacin e ingenieros de minas. Todos forman parte de la cadena decisiva de recoleccin de datos, procesamiento, evaluacin, interpretacin y reinterpretacin.

PRINCIPIOS FUNDAMENTALES: desde la siembra manual a la seda o viceversa

Algunos depsitos de minerales son geolgicamente muy antiguos mientras que otros son relativamente jvenes. Se presentan dentro de rocas intrusitas, volcnicas, sedimentarias y metamrficas. Algunas se formaron en la misma poca que la roca de origen y han permanecido prcticamente inalterables. Otras han soportado complejas situaciones de deformacin y redepositacin.

La exploracin tiene como propsito encontrar depsitos de mineral y probar su potencial como mena, mineral cuya explotacin es econmicamente factible. Por definicin mena es un conjunto de minerales que se pueden desarrollar, explotar y procesar de manera rentable. La obtencin de la rentabilidad depende de muchos factores tcnicos y econmicos. Factores tales como tonelaje, ley y recuperacin de metales se pueden determinar con bastante precisin y pueden mantenerse relativamente fijos. Las variables econmicas, precios de metal, capital y costos de operacin, infraestructura, transporte y porcentajes tributarios, estn cambiando constantemente. Adems los cambios tecnolgicos, la legislacin gubernamental y las incidencias legales y sociales pueden afectar significativamente la viabilidad de una mina en potencia. Como consecuencia, el mineral varia con respecto al lugar y al tiempo. La industria minera es extremadamente sensible a los cambios y se revisan continuamente los acontecimientos internacionales para determinarlas reas mas favorables para desarrollar reservas econmicas de mineral. METODOS APLICADOS: hitos en la ciencia Los diferentes enfoques cientficos, algunos de los cuales eran desconocidas una generacin atrs, ahora forman parte habitual de la exploracin minera. Geofsica Hoy en da el papel del geofsico en las exploraciones ha adquirido mayor importancia. Su talento y habilidad son necesarios para interpretar una cantidad de geofsicos areos y en superficie, con el fin de detectar depsitos de mineral. Cada uno de estos sistemas se basa en la suposicin de que una anomala geolgica tiene una diferencia fsica medible con respecto de la roca circundante. Las investigaciones magntica, electromagnticas, radiomtricas, ssmicas, la resistividad, la gravedad, y los estudios de polarizacin inducida se usan habitualmente en la bsqueda de mineralizacin. Como cada tipo de depsito de mineral tiene caractersticas fsicas diferentes, las tcnicas de investigacin se seleccionan sobre la base del tipo anticipado de mineralizacin.

Se han combinado dos reas tcnicas para proporcionar una herramienta geolgica con excelente potencial. Casi todos hemos visto imgenes satelitales tomadas 650 km de la superficie terrestre. Adems de parecer de inters para los curiosos, proporcionan una valiosa herramienta a quienes exploran. Las imgenes consisten en millones de bits de datos, recibidos desde el satlite y ledos por los computadores, que los recomponen como una fotografa. El computador tambin puede asignar colores que indiquen lecturas altas o bajas de las distintas investigaciones efectuadas anteriormente en la regin para probar las anomalas que puedan albergar minerales. Por ejemplo, las investigaciones magnometricas areas, sobreimpuestas en una imagen Landsat pueden revelar o confirmar variaciones sutiles no evidentes a los gelogos en terreno y que no siempre quedan claramente delineadas mediante la fotografa area. Otro avance logrado gracias a los satlites y computadores, es que los gelogos pueden visualizar grandes reas de la superficie terrestre con caractersticas intensificadas de sombras que los rayos del sol permiten visualizar, independientemente de la presencia de las nubes. Asimismo, el gelogo puede hacer que un computador controle la ubicacin del sol, y que esta suba y baje en la imagen. Cada Angulo revela caractersticas distintas de la superficie y proporciona nuevas pistas al explorador. En todo caso, cada sistema de deteccin tiene sus limitaciones; la penetracin efectiva vara de 250 a 300 metros y registra anomalas causadas por caractersticas distintas a la mineralizacin. En muchos casos, estas otras anomalas se pueden usar indirectamente en la bsqueda del mineral, pero la interpretacin de todos estos datos geofsicos y la seleccin de las anomalas favorables depende en gran medida de la habilidad de un geofsico. Geoqumica/biogeoqumica La mayora de los deposito de minerales v ha esparcir cantidades nfimas de metal en el aire, suelo, agua, desages y de ah al material orgnico de su entorno. Se han desarrollado tcnicas para detectar estos vestigios en proporcin inferior a pocas partes por milln o incluso por billn (mil millones), en muestras de roca, suelo, sedimento de corriente, agua o follaje de las plantas. Es importante determinar que sistemas geoqumicas son ms efectivos para indicar anomalas y cuales son las ms significativas.

El que haya trazas de elementos detectables depende de muchas variables, incluyendo el tipo de drenaje y de suelo, la profundidad de la capa de material que se extrae antes que el mineral, la falla mecnica y qumica de la fuente, y la composicin de las aguas superficiales. Cada elemento puede comportarse de manera diferente y en condiciones diversas, y se deben reconocer y anticiparse a estas condiciones antes de recurrir a investigaciones geoqumicas. Geologa El trabajo de un gelogo consiste en reconocer lo ms pronto posible las reas de buen potencial centrando recursos y esfuerzos en esa direccin. La informacin geolgica sigue siendo la piedra angular de la exploracin minera. Comienza con la seleccin inicial de la regin a explorar y contina con la evaluacin de la presencia de minerales especficos. A travs de mapeo de superficie y exmenes geolgicos detallados, el gelogo hace planos diagramticos de la parte de la tierra bajo estudio. Se muestra la composicin, distribucin, edad y relacin de las diversas unidades de roca, y a partir de estos datos, se puede interpretar la estructura y la secuencia de los acontecimientos geolgicos. Se puede extrapolar cuidadosamente las caractersticas geolgicas observadas a travs de las reas adyacentes del material extrado antes del mineral, a cierta profundidad. A travs del procedimiento del mapeo, se presta especial atencin a la mineralizacin obvia, la alteracin y las caractersticas perifricas asociadas que podran indicar un depsito de mineral cercano escondido. EXPLORACION PRCTICA: cambiando las leyes de la probabilidad La exploracin moderna, es en teora, la aplicacin de la metodologa lgica en la bsqueda de recursos minerales, que se emplea personal especializado y una variedad de tcnicas cientficas. El gelogo formula un concepto geolgico, sobre la base de la comparacin con depsitos conocidos, teniendo en cuenta los procesos geolgicos bsicos y los patrones de distribucin del mineral. A continuacin se seleccionan las reas ms favorables para el tipo de mineralizacin buscado. Los estudios geofsicos, geolgicos y geoqumicas delinean posteriormente reas de investigacin mas intensa hasta que se indica una anomala significativa.

En este punto, el programa se vuelve mas especifico mediante la bsqueda de muestras reales. Las trincheras se usan si los minerales estn razonablemente cerca de la superficie; de no ser as con el sondaje y las aperturas subterrneas se obtienen muestras que sern la base de clculos y decisiones posteriores.

El principio del sondaje para muestras es simple: una varilla para sondaje activada en la superficie penetra las rocas del rea-objetivo. Se extraen las muestras, en forma de trozos o de testigos, para analizarlas en laboratorio. El gasto mas significativo consiste en el traslado del equipo a reas remotas y la preparacin del lugar de sondaje. A menudo, se deben de construir kilmetros de camino o arrendar helicpteros, trabajar meses en una planificacin acabada y establecer un campamento auto-abastecido antes del sondaje para determinar el tamao y ley de una anomala.

Aunque la exploracin es cada vez ms disciplinada, metdica y cientfica, no puede ser esttica. El hecho de que la tecnologa y las condiciones econmicas cambien constantemente significa que los programas de exploraciones en ejecucin puedan requerir modificaciones y reinterpretacin de datos. Como resultado de esta reevaluacin, se puede acceder a un depsito de mineral con una estructura completamente nueva. CONCLUSIONES Hay muchas zonas de mineralizacin bajo continentes y ocanos, a esperar de ser descubiertas. Algunas pueden ser ms ricas que las actuales, pero debido a que yacen en profundidades inaccesibles a los mtodos de deteccin, su desarrollo depende del descubrimiento de mtodos de exploracin nuevos y ms imaginativos.

Ese desafo y, considerando la versatilidad del hombre y su habilidad para resolver problemas, existen siempre motivos para esperar que la futura exploracin de minerales sea excitante y fructfera.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO CUATRO

CONSTRUCCION

Un caricaturita encontr humorstico bosquejar un puente en construccin desde los extremos hacia el centro. A medida que se acercan los bordes de entrada y se aproximan al centro, da la impresin de que no se encuentran. Esta imagen nos ayuda a entender que la planificacin es importante, especialmente en una mina en construccin. Aunque muchos factores afectan la rentabilidad e la mina, el diseo bsico, al ingeniera y la construccin se encuentran entre los ms importantes, debido a que influyen, en alguna medida, en todos los costos futuros de operacin. Este capitulo, acerca de la construccin de la mina, describe dicho proceso y muestra que existen mas aspectos que considerar. Descubrimiento y evaluacin

En todo el mundo se pueden encontrar minerales, pero rara vez renen los requisitos de la minera: una ley econmica (concentracin de mineral) y un volumen total de mineral lo suficientemente grande como para recuperar la inversin y generar utilidades. Muchas veces hay mineral, pero en pocas ocasiones se encuentra un buen potencial y este se debe probar completamente. Aunque es imposible determinar con certeza de antemano que una mina va ha generar utilidades, quien desarrolla la mina busca demostrarlo mediante el informe de factibilidad, que es un plan terico que se proyecta en el papel todos los aspectos operativos de una mina potencial. Por ejemplo, una mina se debera de disear y construir de modo que opere en el extremo mas bajo de la escala de costo global. Esto tiende a asegurar que, durante su vida til, la estructura de costo de la mina va ha poder absorber los precios cclicos debido a que la demanda y los precios fluctan para todos los proveedores por igual.

El estudio de factibilidad

Entre los objetivos el informe de factibilidad, esta la deteccin de los primeros puntos dbiles en la operacin proyectada, dndole tiempo a quien la desarrolla de modificar o adoptar otro enfoque. En resumen, le ayuda a construir puentes para llegar al centro. Se miden, calculan y estiman todos y cada uno de los factores que podran influir en los costos de la mina propuesta. En este informe tambin se exploran aspectos tan diversos como pueden ser las fuentes de financiamiento y los procesos metalrgicos ms eficientes. Si el informe indica claramente que un depsito de mineral se pueda transformar verdaderamente en una mina, se decide pasar a la fase siguiente del proceso de desarrollo de la mina: la construccin. La necesidad de avanzar rpido

La prctica de la minera moderna permite desarrollar depsitos de mineral de baja ley explotando grandes tonelajes de mineral, bajando los costos unitarios. Pero los costos de construccin para operar segn este principio, aunque se trate de mina de tamao moderado, son del orden de los 200 millones de dlares, y la decisin de desarrollarla, por consiguiente, se debe tomar considerando seriamente todas las variables especificadas detalladamente. La velocidad es un factor crtico. Si la construccin es financiada con prstamos, los intereses aumentan rpidamente en cuanto se gira el dinero, durante el proceso de desarrollo de la mina y al pasar a la fase de construccin, hasta que se devuelva el prstamo. Si los fondos para desarrollarlas provienen de accionista o socios mediante empresa colectiva, es necesario producir la inversin, establecer un flujo de caja y comenzar a generar dividendos rpidamente. Las suposiciones bsicas del informe de factibilidad pueden variar con el tiempo. Mientras se esperan cambios, hay demasiados factores que, en meses, pueden alterar significativamente la formula en que se basa el desarrollo.

Dando inicio Despus de la decisin de desarrollar la mina, se contactan simultneamente a los proveedores locales de transporte, infraestructura, materiales de construccin y una gran cantidad de bienes y servicios para apoyar las diversas reas especializadas. En todas partes del mundo, los fabricantes de una amplia variedad de componentes se preparan para cotizar ordenes por muchos millones de dlares. Se revisa y actualiza todo, desde instituciones bancarias a flotas navieras, calendarios, instrucciones, especificaciones y plazos relativos al proyecto.

La responsabilidad total del programa de construccin recae en el departamento de ingeniera de la compaa minera o en su equivalente. Este departamento supervisa el diseo y la construccin, que puede estar a cargo de la empresa o de contratistas. En cualquier caso, el control de la construccin corresponde a la compaa y se contratan como apoyo, consultores y subcontratistas de especialidades. Se necesitan muchos permisos y licencias de gobiernos locales, provinciales y quiz federales. El equipo legal de la compaa se encarga de los derechos de superficie de la mina y de la zona de la planta, y de los derechos de va para caminos, caeras y tendidos elctricos. Se hacen arreglos para infraestructura como electricidad, gas natural (a veces ambos), agua y telfono. Programacin El clima influye tambin en la construccin. En Amrica del Norte, la llegada del fro pone trmino a algunas actividades al aire libre por tres meses como mnimo. En el trpico, no se sabe que puede pasar entre el monzn y la temporada seca, lo que constituye el mayor nmero de problemas para los constructores. Se usa un diagrama de ruta criticapara planificar de antemano el programa de construccin. Para preparar dicho diagrama se debe de hacer una lista completa de cientos de tareas individuales. Se estima el tiempo para cada tarea y se establece su relacin secuencial con las dems. Por ejemplo se deben de trasladar maquinarias estacionarias y a hacer sus cimientos. El cimiento como tal procede solo despus de excavado o preparado el terreno.

Las compras pueden ser especialmente crticas para el tiempo en un programa de construccin. Los elementos de equipos pesados como palas y camiones para el rajo abierto, montacargas, taladros y maquinas cargadoras para las minas subterrneas, las chancadoras y los molinos no se pueden comprar de la existencia por lo que se deben fabricar contra pedido. A menudo hay que ordenarlos con dos o mas aos de antelacin a la fecha de entrega especificada en el diagrama de ruta critica. El sistema de entrega se determina previamente, en especial para grandes maquinarias. Construccin Planificar y establecer un proyecto de construccin de una mina es tan complejo, como mantener un ejrcito en el terreno. Existe un contratista responsable de la infraestructura de alimentacin, salud, alojamiento y recreacin, para varios cientos de obreros, tcnicos y personal de apoyo que opera en el lugar de construccin. Adems, se debe de proporcionar infraestructura para el agua, electricidad, comunicaciones, alcantarillado, y hacer llegar una gama de equipos de construccin como gras, cargadoras, escavadoras, bulldozers. Se establecen talleres temporales, pero completamente equipados para soldadores, carpinteros y pintores, a la vez que se instalan oficinas para ingenieros, dibujantes y supervisores. En poblados apartados, la variedad de rostros nuevos, el equipo extrao y las actividades novedosas pueden constituir uno de los eventos ms memorables en la vida de sus habitantes. Las diversas fases de avance de la construccin son: despeje del lugar y nivelaciones, excavaciones generales, excavaciones dirigidas, fundaciones para equipos, edificios, e instalaciones de equipos, estructuras interiores, tendido de ductos y cables para electricidad, pruebas y funcionamiento de equipos; y todo esto lleva por ultimo a la puesta en marcha y entrega de mando a los nuevos operadores de la mina. El objetivo es programar las tareas individuales de modo que la congestin sea mnima y que la demanda del personal, equipo de infraestructura de campamento se distribuyan de manera equitativa durante el periodo de construccin. La preparacin del cuerpo mineralizado para la explotacin comienza por lo general inmediatamente despus de la decisin de desarrollar la mina y de obtener todos los permisos necesarios. Sin embargo, se puede avanzar durante un periodo antes de decidir si los amplios parmetros de la ley de mineral, el tonelaje, la metalurgia y la demanda del mercado son positivos. La nica pregunta no es se va a desarrollar la mina?, sino cuando y como.

La explotacin comienza tempranamente Mientras la construccin de la planta esta aun en desarrollo, tanto las operaciones bajo tierra como de cantera abierta (rajo abierto) comienza a menudo con la explotacin de la roca dura, que puede ser material de desecho como mineral. Durante la primera etapa de explotacin, el equipo de operaciones se familiariza con las condiciones del terreno y el equipo de minera. Se establece espacio para trabajar en el cuerpo mineralizado y comienzan los preparativos para producir un tonelaje diario que concuerde con los requisitos de la planta para la etapa de puesta en marcha. En las minas de cantera abierta, el diseote la cantera es extremadamente importante. Su objetivo es lograr un diseo que permita transportar la menor cantidad de material de desecho y la mayor cantidad de material til posible. En las minas subterrneas, el mtodo de extraccin va en paralelo con el diseo de la cantera en trminos de importancia econmica en el largo plazo. Adems las medidas de seguridad y la entrega de aire puro para los trabajos subterrneos y la remocin de los gases y de las aguas servidas es tan importante como la produccin del mineral. Estas consideraciones se manejan de manera simultnea con la planificacin de la produccin de mineral, debido a que en una operacin subterrnea, las correcciones posteriores pueden ser imposibles o muy costosas. Los sondajes en diamantina, que permiten estimar las reservas del mineral en el informe de factibilidad, han concluido. Los sondajes complementarios pueden comenzar ahora junto a los hombres y equipo que producen el mineral. Estos sondajes van a ayudar en la planificacin detallada durante los primeros aos de explotacin. Comprometiendo al equipo de operaciones Contratar personal adecuado es una actividad decisiva en el proceso de desarrollo. El gerente de la mina debe ser un administrador capaz y, tambin un experimentado minero. El gerente y sus jefes de departamento; mina, planta, mantenimiento y otros son nombrados para el proyecto lo mas pronto posible, para asegurar el contacto con sus responsabilidades desde un comienzo. Las cuadrillas de explotacin se van incorporando a medida que dispongan de su equipo de trabajo. Se contratan capataces con experiencia para

establecer rutinas de mantenimiento de los equipo, en tanto que para la seccin administrativa se contrata personal de oficina y contable. Los operadores de planta son los ltimos en integrarse. Es necesario un ncleo de personas con experiencia para capacitar a otros empleados durante el periodo de funcionamiento de la planta. Las minas se deben de instalar donde se encuentran los minerales, y esto rara vez se da cerca de centros urbanos. Construir el conjunto habitacional de la compaa, prximos a la mina tiene la ventaja a la cercana, pero su futuro depende de la prosperidad de la mina. A veces resulta ms ventajoso ubicar empleados en una comunidad existente, aun cuando haya que destinar tiempo y dinero en transporte. Entonces la casa encuentra un mercado de reventa, en tanto que las familias valoran el mayor rango de servicios existentes. Generalmente, tiene gran aceptacin la variedad de actividades sociales y de personas a las que puedan acceder las familias mineras en este caso. ltimamente se ha desarrollado otra alternativa: el concepto de aterrizaje/despegue en las minas de regiones remotas. El personal vuela desde comunidades que se encuentran bastante lejanas. Largas jornadas diarias de trabajo alojando en una casa de huspedes se traducen en un buen sueldo mensual logrado en menor tiempo. El resto del mes queda como tiempo libre para compartir en casa con familia. Termino El desarrollo del cuerpo mineralizado ha ido avanzando con los meses y la mina ya esta lista para abastecer al concentrador al ritmo diario esperado. En el caso de la minera a cantera abierta, una flota de inmensos camiones opera en los anchos caminos de subida desde la cantera. En una mina subterrnea, se han producido cambios desde que se abre el terreno para hombres y equipo, hasta que se extrae el mineral para el concentrador. Las cuadrillas mineras se familiarizan con la roca y aplican diversas tcnicas para la produccin del mineral en condiciones seguras. La construccin de la planta ha concluido y los servicios bsicos han sido instalados y conectados. La contratacin de los trabajadores virtualmente ha llegado a su fin. Los equipos del concentrador han sido probados, ajustados y dejados a cargo de las cuadrillas de operacin. El mineral alimenta ahora la planta, normalmente al circuito de chancado, donde se forman acopios como parte del proceso. Estos permiten que las secciones dentro del circuito se

puedan detener por periodos cortos para mantenimientos de rutina y reparaciones. A continuacin, viene la prueba de las unidades de molienda y flotacin. Se hacen ajustes para obtener la fineza de molienda deseada y la optima separacin del mineral en las celdas de flotacin. Por ultimo, se activan los sistemas para el manejo del concentrado. Prcticamente finalizado el desarrollo de la mina y la planta, luego de constatar que funcionan tal y como corresponde, el control pasa del departamento de ingeniera al de operaciones. Sin embargo, incluso ahora la mina puede tener una tarea de gran importancia. Si se empleo financiamiento con endeudamiento, se debe de descontar el prstamo de desarrollo lo antes posible, y ubicarse en una situacin financiera segura. Es habitual que una mina grande comience a operar con una deuda superior a los 200 millones de dlares. Dado un razonable grado de precisin en las suposiciones ms importantes del informe de factibilidad (precio de mercado, estructura de impuestos, etc.), quienes desarrollan la mina podrn saldar la deuda en un plazo anterior al fijado. Las utilidades que la mina espera obtener se destinan directamente a nuevas exploraciones, mantenimiento de la planta o expansin, y dividendos.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO CINCO

EXPLOTACIN
Segn una afirmacin ingeniosa de Shakespeare una mina, dicho de otra forma, sigue siendo un agujero en la tierra, Pero su humor se ve opacado por una falta sorprendente de conocimiento. A travs de la historia han existido minas que no eran mas que agujeros en los que se introducan hombres para cincelar el mineral, llenar sacos y salir embarazosamente con ellos a cuestas. Pero dado que el hombrees hombre, pronto comenz a buscar formulas para explotar y disminuir las labores incomodas y posteriormente se aboc a aumentar la produccin. Incluso en las denominadas eras oscuras, cuando de la mucha sabidura acumulada por el hombre se relego a monasterios, el conocimiento minero sigui creciendo y llego a reconocerse claramente como un conjunto de habilidades y experiencias.

Explotacin de una mina Subterrnea. LA MINERIA: vital para todos, para unos pocos.

En De Re Metallica, el libro de minera mas conocido a nivel internacional escrito en 1556 por Georgius Agrcola, se menciona lo siguiente: Muchas personas opinan que la industria del metal es fortuita y que su ocupacin es una maraa srdida y que adems es un tipo de negocio que no requiere tanta habilidad como trabajo. Pero en lo personal, cuando sealo claramente sus puntos especiales uno por uno, parece ser todo lo contrario. Es porque un minero debe ser extremadamente hbil en su trabajo, de modo que pueda ser el primero en saber que montaa, cerro, valle o planicie puede ser el prospecto ms rentable o cual hay que descartar; adems, debe comprender las vetas, vetillas y los mantos en las rocas. Debe estar por lo tanto completamente familiarizado con las muchas y diversas especies de las tierra, lquidos, gemas, piedras, mrmoles, rocas, metales y compuestos. Tambin debe poseer un conocimiento cabal de los mtodos para realizar todos los trabajos subterrneos. Por ultimo, hay diversos sistemas para ensayar sustancias y prepararlas para fundicin; y una vez mas, aqu hay muchos mtodos diferentes para ello...

La descripcin de agrcola (S. XVI) sigue siendo valida en la actualidad. El progreso en el conocimiento minero que ha habido desde entonces es parecido al que va desde los volantines a los cohetes. Cul es la mejor forma de obtener la delantera? Cuando se descubre un cuerpo mineral y se evalan sus reservas, ley y caractersticas metalrgicas hasta el punto en que parece ser explotable de manera rentable, se transforma, por definicin en yacimiento. Pero esto tambin hace que surjan interrogantes con respecto a su desarrollo. La planificacin anterior al desarrollo esencial para asegurar que todos los aspectos del proceso de produccin de mineral sern complementarios. Por ejemplo; el mineral se podra extraer en proporcin suficiente como para responder a las necesidades del molino, las que a su vez se ven influidas por las finanzas, el volumen de la deuda esperada costos de operacin anticipados. La naturaleza de la roca husped y la distancia de la zona mineralizada a la superficie , son solo algunas de las dems variables que dictan la naturaleza de una mina. Con una ley y un precio de mercado determinados para el mineral o los minerales, se puede asignar valor econmico a cada zona mineralizada del deposito. Bajo cierto nivel de mineralizacin llamado ley de corte, no hay suficiente mineral como para su financiamiento, de modo que se extrae este material circundante llamado estril o de baja ley con el fin de lograr acceso al yacimiento. Para establecer una mina propuesta los planificadores designan reas para la ubicacin permanente de los estriles y materiales de baja ley, Estos ltimos materiales se mantienen separados del relave en caso de que la economa futura o el desarrollo tecnolgico permitan recuperar el contenido de mineral con un beneficio econmico.
El Secreto del xito

Consideremos la economa de una mina de oro. Digamos que su desarrollo cuesta 150 millones de dlares y que tiene un cuerpo mineral explotable a cantera abierta, cuya ley media es 0.05 onzas por tonelada 1/20 de onza de oro por tonelada; su proporcin E/M (estril / mineral) 1,5:1 (una y media tonelada de estril por una tonelada de mineral). Esta ley se considera buena en las minas grandes y modernas de oro a cantera abierta, aunque pocas dcadas, atrs se consideraba desecho. La relacin E/M es tambin

favorable, pero es probable que se vuelva mas critica a medida que la explotacin avance. Los planificadores de la mina saben que el precio del oro fluctuara de acuerdo a los ciclos normales del mercado. S e usa un juicio experimentado para determinar el rano probable mas bajo para el precio, y esto establece un techo aproximado para los costos para producir oro. A mediados de 1990, el precio del oro estaba a un nivel bajo, 365 dlares / oz. Aproximadamente. De este modo, por menos de 365 dlares, la mina debe perforar, tronar, cargar y transportar 20 toneladas de mineral con productos qumicos caros y gran cantidad de energa elctrica para devolver esa onza en particular.

La economa de explotacin de superficie se aprecian en esta imagen de operacin a cantera abierta obtenida con telefoto. El equipo masivo controlado con unos cuantos operadores calificados, puede enviar al molino miles de toneladas por hora de mineral que puede ser rentable al explotarlo y que contiene mas Mena. A veces, la Mena es de alta ley aunque por lo general es de mediana a baja. La mina busca aplicar economa de escala de modo que el costo de mover y procesar cada tonelada se pueda calcular en centavos mas que en dlares.

Como en todo negocio, mientras mejor sea la planificacin preliminar, mas certera es la rentabilidad a largo plazo de la mina. La relacin E/M es fundamental para los costos proyectados de Acarreo en las minas a cantera abierta de gran escala, pero es menos importante en las operaciones subterrneas ms selectivas. La primera y ms fundamental pregunta para el planificador es: cantera abierta o subterrnea? En la explotacin a cantera abierta, el cuerpo mineral debe estar cerca de la superficie y en ella se puede aceptar una ley mas baja de mineral que en la explotacin subterrnea. Ajustando el sistema a las circunstancias El equipo grande es clave en la explotacin de superficie. Muchas zonas de mineral de baja ley se han constituido en minas, solo porque se utilizaron camiones y palas inmensos que transportan de manera econmica grandes cantidades de estril y mineral. Los grandes equipos de perforacin tienen capacidad para perforar mas de 1500 metros diarios de perforaciones de tronadura de 30 centmetros de

dimetro en roca dura. Estas preparan el terreno para tronaduras aisladas que producen mas de medio milln de toneladas de mineral suelto y de lastre. Las palas elctricas, capaces de cargar camiones de 100 a 200 toneladas en dos o tres minutos aseguran un flujo constante de mineral al molino. La explotacin subterrnea usa un equipo muy distinto al de las operaciones de superficie. Los equipos de perforacin, carga y transporte estn especialmente diseados para espacios de movimientos reducidos. Excavar piques, desarrollar socavones, galeras y chimeneas es caro, y por consiguiente, estas labores no son ms grandes que lo necesario. Mover el mineral en un espacio reducido se traducen un equipo mas pequeo y en volmenes menores de mineral en comparacin con la explotacin de superficie; as los costos unitarios son mayores, razn por la cual se necesita una ley mas alta de mineral. Es se te puede extraer de manera selectiva y generalmente, se puede dejar la roca en un nivel de mineralizacin antieconmico. En la explotacin a cantera abierta, se debe sacar todo tipo de material a los costados y sobre el mineral. La mina subterrnea se da en un medio ambiente que muy pocos de nosotros podremos ver alguna vez. Esta en la profundidad, bajo la superficie, en cavidades abiertas con grandes costos que requieren habilidades avanzadas de ingeniera para reforzarlas y mantenerlas en condiciones seguras. La diversidad de tipos de roca con que trabajan los mineros subterrneos es infinita, y requiere planeamientos nicos no solo entre distintas minas, sino al interior de cada una de ellas. Las estructuras de mineral varan entre vetas delgadas o vetas grandes hasta grandes masas o bloques de mineral diseminado de manera mas o menos uniforme. Las propiedades de la roca varan tambin enormemente, a menudo dentro de un cuerpo mineral, y entre uno completamente inestable (como el de arenas sueltas) a uno muy slido como es a menudo el caso de las que tienen caliza o granito. S e puede presentar horizontal o verticalmente, o en cualquier ngulo intermedio.

ESTABILIDAD DE LA ROCA: bajo tierra

Algunas de las estructuras de roca tienen esfuerzos intrnsecos que se tienden a liberar a travs de cualquier apertura artificial, causando lo que se conoce como estallido de roca. Esto se puede apreciar mas claramente a grandes profundidades y en minas en las que es necesario ceirse a procedimientos de extraccin y a sistemas de seguridad estrictos. La elaboracin de sistemas para reunir y bombear agua subterrnea desde las profundidades es parte fundamental del diseo de la mina, as como tambin las complejas redes de aire comprimido, ventilacin, energa y agua. Los mineros son mantenidos con aire fresco proporcionado desde la superficie por ventiladores inmensos que envan el aire hacia abajo a travs de ductos para que lleguen a los frentes de produccin. El aire usado y los gases se expelen a travs de otras labores anexas. La larga lista de limitantes, la naturaleza del cuerpo de mineral dictamina habitualmente el mtodo de explotacin que, a su vez, fija limites a lo que pueden hacer los ingenieros de minas, En la explotacin subterrnea, el ingeniero establece el mtodo de extraccin que mas se ajusta a la profundidad del mineral, la inclinacin, el ancho, as como tambin la naturaleza de la roca de origen. A continuacin se presenta una lista de estos mtodos de explotacin. Buzamiento del

cuerpo

Mineralizado

Room and Pillar Shrikage Corte y Relleno Sub level Caving Block Caving

Sub-horizontal Sub-vertical Sub-vertical Sub-vertical Sub-vertical

Algunos mtodos de explotacin subterrnea pueden utilizar la inestabilidad natural de la roca para explotar el mineral. Estos mtodos de explotacin se practican habitualmente en condiciones controladas en cuerpos de mineral grandes y diseminados, donde se pueden mantener altas tasas de extraccin. A menudo permiten la explotacin de minerales de mas baja ley a menor costo.

La roca que se fractura proporciona poco apoyo alas labores de tamao significativo. En dicho terreno, donde el cuerpo de mineral es fuertemente buzante se puede usar el mtodo de Corte y Relleno. Los mineros acceden al cuerpo de mineral a cierta distancia en longitud vertical descendente. Se perforan cortes horizontales de mineral, se hace la tronadura y se apilan en progresin ascendente. Se usa roca estril o relave se transportados hidrulicamente desde la superficie para llenar el vaci resultante, apoyando las paredes laterales y elevando la superficie de trabajo cercadle techo de la labor desde la cual se produce el siguiente corte de mineral. Luego se repite el ciclo. La explotacin con tiros largo se usa a menudo en el escudo PreCambrico de la zona central de Canad, donde es comn encontrar rocas en buenas condiciones. Es una variacin de perforacin abierta para agujeros verticales que tiene varias ventajas. La principal es la seguridad; los mineros trabajan solo en la periferie del banco desde la cual se produce el mineral. Debido a que la calidad del terreno es habitualmente buena, el relleno puede permanecer pendiente hasta completar la explotacin. Los trminosExplotacin por tiros largos y Explotacin por tronadura se derivan de los grandes barrenos perforados en un socavn de produccin de mineral slido, La explotacin con tiros largos se puede realizar en patrones anulares de 360 grados alrededor del socavn o como abanicos de aproximadamente 180 grados. Se cargan y se encienden dos o tres patrones de este tipo para producir una tronadura mineral se rompe y cae en la grada que tiene un punto de marca abajo. En estos casos se usan marcadores a control remoto para hacer una extraccin segura y limpiar el mineral cuando se expone el banco inferior. Lo mas probable es que los cuerpos de mineral sub-horizontales con forma tabular se exploten mediante un sistema de Room and Pillar en el que el mineral se extrae del casern y se le da apoyo suficiente en forma de pilares. A veces, el casern se llena posteriormente con slidos como desechos del chancado, roca cementada o arena y cemento para dar mas estabilidad. Se pueden recuperar entonces los pilares antiguos. En algunas ocasiones se usaron marcos o estructuras de madera pesada como mecanismo de apoyo, pero ya casi no se utilizan ya que dan mucho trabajo y son comparativamente caros. El ingenio de muchos ha llevado ha desarrollar una gran gama de dispositivos estabilizadores de roca como pernos de friccin, pernos de expansin, barras de inyeccin o shotcrete (hormign proyectado).

Aunque la explotacin en roca dura sigue usando la perforacin y la tronadura (mtodo aprobado a travs del tiempo) para romper la roca, se estn probando constantemente nuevos mtodos. Para situaciones especiales, habitualmente se usan maquinas hidrulicas que perforan las rocas a todo el ancho de los frentes. Pueden abrir tneles y piques de 20 pies de dimetro en roca dura. En las minas de carbn, la tecnologa hidrulica aportado sistemas que utilizan una corriente de agua de alta presin, primero para fracturar y desalojar el carbn y retirarlo de los frentes mediante la corriente de drenaje. ESTABILIDAD DE LA ROCA: cantera abierta Las minas a cantera abierta presentan unos cuantos problemas menos de estabilidad de roca que las minas subterrneas, pero aun existen. A medida que el tajo se hace mas profundo, el diseo de taludes puede presentar problemas. Esta es la razn por la cual las canteras abiertas generalmente se desarrollan en una serie de gradas o bancos gigantes mas que en una pendiente continua. La altura y el ancho de los bancos es una funcin de la fuerza o estabilidad innata de la roca y tambin de costo. En algunos lugares, los taludes son extremadamente estables, y requieren de un pequeo refuerzo, en tanto que en los dems, la roca frgil o fracturada obliga a menor pendiente y generalmente puede aumentar mucho la proporcin de E/M y repercutir en la economa de la mina. En cualquier caso, no se pueden comprometer las medidas de seguridad exigidas en minera. Los dispositivos para medir con lser, usados para monitorear el movimiento de taludes son tan precisos que cualquier movimiento diminuto se detecta mucho antes de que el ojo humano pueda medirlo. As, cuando el monitoreo de cerca revela que el movimiento de muro ha aumentado de modo que plantea un riesgo potencial, se dejan de lado las operaciones y se toman medidas para estabilizar la parte de la cantera. EXPLOSIVOS: rompen las rocas eficientemente Una de las capacidades ms relevantes de la explotacin es la del dinamitero que ubica y detona explosivos de alto poder que se usan para romper el mineral. Primero, se perforan los agujeros en la roca que se va ha remover. Luego estos hoyos se cargan con explosivos que se detonan de diferentes formas para lograr resultados especficos en la tronadura. En las canteras abiertas los hoyos de tronadura de gran dimetro se perforan a una profundidad casi igual a la altura de los bancos en la cantera. Se

bombean desde un camin varios tipos de explosivos en las perforaciones. El tipo de explosivo depende generalmente de si los agujeros son hmedos o secos. A menudo, el material en los agujeros secos es el ANFO (Petrleo + Nitrato de Amonio) notable por dos caractersticas: es fuerte y seguro, y es imposible que se prenda hasta que se agrega el combustible. Se puede adquirir sin limite y abajo costo en la industria petroqumica/fertilizante y es uno de losa gentes explosivos mas usados. En los agujeros Hmedos, se usan explosivos con gel de agua o emulsin, con consistencia de masilla. Al igual que el ANFO, son materiales seguros, desarrollados para reemplazar los explosivos a base de nitroglicerina.

Las minas subterrneas necesitan cargas mucho menos voluminosas, porque generalmente se rompe menos roca en cada el perforista puede lograr cualquier tamao y forma de cavidad. Conectando las cargas explosivas en las perforaciones de diferentes formas con diferentes detonadores diferidos. La secuencia en que se libera la energa de la explosin se puede controlar mas de cerca. Por ejemplo, en un circulo tpico, el ncleo central explota a intervalos de milsimas de segundo. Las tronaduras se efectan cuando no hay nadie en la mina, habitualmente en los cambios de turno o durante el almuerzo.
COSTOS: Las maquinas los hacen bajar

El termino trabajo intensivo es un aspecto de la minera que se ha dejado de usar. Tiempo atrs, los mineros cambiaron el pico y la pala por equipos que han aumentado muchsimo su productividad con respecto a sus predecesores. En las minas a cantera abierta o subterrneas, a menudo trabajan desde como dos asientos con consolas de control orientando perforadoras, palas o vehculos que hacen mayor parte del trabajo que ellos realizaban antes. Las computadoras han sido adaptadas para prestar ayuda en todas las reas de la minera. Sirven de apoyo en la planificacin, diseo y control de proceso, as como tambin en las labores mas tradicionales de contabilidad, inventarios y como procesador de texto. En el concentrador, reciben los datos de los sensores respecto de la consistencia de la pulpa y muchas veces hacen ajustes por minuto. Antes de su incorporacin, los operadores a menudo podan esperar una hora o ms antes de que las pruebas de laboratorio les indicaran ajustar sus controles. Conclusin

El minero siempre busca controlar el costo del mineral que esta produciendo, debido a que los mercados internacionales le imponen un lmite estricto. Estos fijan el precio del mineral segn la oferta y la demanda y no estn sujetos al control de individuos, compaas o pases. Aun as, el precio debe cubrir los costos de extraccin, transporte y procesamiento y destinar alguna utilidad para impuestos, dividendos y crecimiento futuro. PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO SEIS

PROCESAMIENTO DEL MINERAL

Alquimia en el siglo XXI

Los antecesores medievales de los qumicos modernos buscaban transformar los metales bsicos en oro mediante la alquimia. Hoy en da sabemos que su bsqueda estaba condenada de sus inicios y que el trmino alquimia ha venido a denotar un proceso misterioso para transformar minerales ante dificultades extraordinarias En parte la metalrgica de la minera, en la que se recuperan minerales, se aplica parcialmente el significado moderno de la alquimia. Pero el trmino puede ser ms apropiado en el sentido original, donde algo de poco valor se transforma en algo de mucho ms valor. El procesamiento del mineral es la etapa que sigue despus de la explotacin en la secuencia, y que toma el mineral desde su lugar original y luego lo procesa para transformarlo en un mineral comerciable. El procesamiento se efecta cerca de la mina, en el concentrador. El objetivo en la planta es extraer y concentrar los minerales tiles, a un costo determinado y con una perdida mnima, de manera que se pueda vender para su uso para fundicin y refinera.

La operacin eficiente de un concentrador requiere de un conocimiento especial de ciencias fsicas y de la aplicacin de ciertos principios por parte de un equipo humano. El jefe de planta debe ser tcnicamente experto, especializado en fsica, qumica y economa, adems debe ser capaz de dirigir un equipo de ingenieros de proceso, operadores, laboratoristas, personal de investigacin y, a menudo, una cuadrilla de mantenimiento. Chancado y molienda: acomodan el tamao

El proceso de molienda comienza con la trituracin, es decir, el chancado. Luego viene la molienda del mineral a un tamao en el que se pueda liberar la valiosas partculas de mineral (mientras mas pequeas sean las partculas de mineral, mas largo es el proceso de molienda y mayor el consumo de energa). En el chancado, el mineral de la mina se reduce por etapas a un

material del tamao de un guijarro en volmenes que alcanzan a miles de toneladas por hora.

El mineral chancado se lleva entonces a los molinos, que son grandes tambores giratorios que contienen bolas o barras de acero. Estas reducen las partculas del mineral del tamao de un guijarro hasta darle la consistencia de un material arenoso, apto para la separacin del mineral. La molienda autgena se utiliza en los minerales que no requieren de la accin de bolas o barras de acero; la accin de molienda la da el mineral mismo. PROCESAMIENTO DE MINERA: separando el trigo de la paja

El paso siguiente es remover las partculas de mineral valioso de la pulpa base. En una mina de metales bsico, el mtodo mas usado es el de flotacin. Se agregan a la pulpa los productos qumicos llamados reactivos que se adhieren al mineral y hacen que su superficie busque aire, pero no se adhiere a las partculas de roca. Se agregan otros productos qumicos para ayudar a formar y estabilizar las burbujas producidas con aire forzado a travs de la pulpa. Las burbujas suben a la superficie, acarreando las

partculas mineralizadas formando una espuma que se desnata y enva a limpieza en sucesivas etapas de flotacin antes de ser desaguada, filtrada y secada. El producto que ahora se llama concentrado de mineral, esta listo para ser embarcado. La flotacin aumenta la concentracin del mineral muchas veces y puede separar tambin un segundo, tercero o cuarto mineral que algunas minas contienen en el mismo yacimiento.

La flotacin es generalmente el medio ms eficiente para producir concentrado, pero es tal la variedad de minerales que hay en la naturaleza que no resulta sorprendente que dicha tcnica no sea aplicable a ciertos minerales. Como consecuencia, la tecnologa minera hace uso de otros principios fsicos como gravedad, magnetismo, radioactividad, conductividad del calor y elctrica. Adems, para recuperar los minerales se puede usar tostacin, oxidacin por presin u oxidacin biolgica y lixiviacin por cidos.

TECNOLOGIA DEL ORO: tecnologa de punta La eficiencia metalrgica del proceso de recuperacin del oro merece mencin especial. La tecnologa que se encuentra entre los mayores xitos de la industria, puede recuperar oro de minerales que contiene solo un gramo por tonelada (o menos si se encuentra presente otro mineral valioso). Con una ley como esa, el oro es tan fino y esta tan disperso en el mineral que puede ser invisible a simple vista y se necesita de un examen de laboratorio para confirmar su presencia. El chancado y la molienda liberan el oro, con una consistencia semejante al talco, pero deja las partculas microscpicas mezcladas con la masa de roca en una proporcin de aproximadamente una parte de oro por un milln de partes de roca. El oro es capturado mediante cianuro de sodio, el que estando presente en la pulpa lo disuelve cuando entra en contacto con alguna partcula diminuta de oro. Despus de que los slidos que contienen oro han estado en tratamiento en la solucin por 16 a 48 horas, todo el oro, salvo una pequea fraccin, ha pasado a la solucin. En la mayora de las plantas, el oro se recoge despus con el carbn activado con el cual el oro tiene gran afinidad. El carbn se separa luego de la pulpa mediante un cernido y se lo trata con una solucin caustica caliente que los separa del oro.

A continuacin, lo caustico se somete a electrolisis que deposita el oro en filamentos de acero. Esto se funde junto con fundentes, separando los metales preciosos, para producir una barra de metal dore de 30 kilos de oro y plata. La barra se embarca finalmente a una refinera especializada en donde se funde, el oro se separa de la plata y se moldea en los patrones estndar de los cuatro nueves de pureza (99,99%). LIXIVIACION EN PILAS: la clave para minerales de muy baja ley

Pero quienes explotan oro no se han detenido en descubrir como transformar material con ley excesivamente baja en materia prima de minas productivas. Por cada cuerpo mineralizado con ley de oro de un gramo por tonelada, hay por lo menos un nmero igual con leyes ms bajas.

Como los experimentos que se hicieron en una empresa afiliada de Placer Dome en el noreste de Nevada durante los aos setenta y a principios de los ochenta, se probaron unos de los primeros circuitos de lixiviacin en pilas. Desde entonces, este sistema se considera una de las formas ms efectivas para tratar minerales de baja ley. Esto permiti que se expandiera rpidamente la industria minera aurfera de la zona oeste de Estados Unidos. En los minerales de baja ley suficiente metal por tonelada para cubrir los costos del tratamiento completo en un circuito convencional, por lo tanto, el mineral se transporta desde la mina a una cancha de lixiviacin donde se coloca el mineral grueso sobre una superficie impermeable en una forma predeterminada.

Un sistema de caeras plsticas livianas y de rociadores en la parte superior de la pila, distribuye de manera continua una solucin dbil de cianuro sobre el mineral de modo que se pueda percolar a travs de la masa, disolviendo las partculas de oro en el camino. Una vez alcanzada la base y la capa

impermeable, la solucin se desplaza hacia el borde de la pila, sigue hacia la zanja y de ah hacia la laguna de recoleccin que esta revestida con una membrana plstica. Luego, se recupera el oro en una pequea planta usando los procedimientos de carbono y electrolisis ya descritos. La solucin ya separada del oro recibe pequeas cantidades adicionales de reactivos y vuelve a circular por la pila. Rompiendo el entrampamiento del sulfuro

En algunos casos, el oro esta atrapado en una combinacin qumica a base de sulfuro que resiste los mtodos normales de recuperacin. El entrampamiento se puede romper mediante la oxidacin del mineral y se utiliza uno de los dos mtodos para obtenerlo. El primero calcina el mineral, reemplazando los tomos de azufre por oxigeno. Este mtodo requiere controles circuito abajo y equipos recolectores para prevenir las emisiones de gases sulfurosos a la atmsfera.

El segundo mtodo es aun relativamente nuevo. En la lixiviacin biolgica, una capa de bacterias especialmente adaptadas, tal como el thiobacillus ferro-oxidans, se come bsicamente el azufre. En dicho proceso se libera el oro que se puede recuperar por lixiviacin estndar. Uno de los atractivos de esta alternativa es su impacto ambiental nulo. En las minas convencionales, resultan comunes las diversas adaptaciones de estos procesos de recuperacin, incluso en aquellas que no producen metales preciosos. RELAVE: parte necesaria del proceso

Los desechos slidos, conocidos ahora como colas, se depositan usualmente en represas especiales o lagunas. En algunas operaciones subterrneas, se usan como relleno para reas en que ya no hay operacin minera. Existen tambin lugares donde la mejor forma, y la ms segura es sumergir las colas como depositacin submarina. Esto normalmente se usara cuando no existe otra alternativa satisfactoria y solo despus de que una investigacin acabada y una recoleccin de datos que indiquen la magnitud y los costos de posibles impactos.

Si no fuera por la habilidad de los metalrgicos modernos, de los ingenieros de minas, ni de los operadores de plantas para extraer el mineral de las rocas, no dispondramos de una alternativa barata para nuestras caeras de agua ni el tendido elctrico o los surtidores revestidos de zinc ni de los componentes automticos a tan bajo precio.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO SIETE

FINANZAS

La habilidad en obtener el capital para la construccin es tan importante para el desarrollo de una mina como el tonelaje y la ley, como el mtodo de extraccin minera, la metalurgia, el medio ambiente o los mercados a futuro. DINERO: la sangre vital para el desarrollo del mineral El papel del dinero en minera, se podra compara con el de la sangre en el organismo, pues alimenta y nutre todas las partes del proceso. Los materiales y las habilidades se anan en terreno para crear edificios, ensamblar componentes y lograr que los sistemas funcionen, todo bajo el impulso del dinero. Adems, as como la sangre transporta clulas especiales y elementos qumicos para tratar en condiciones nicas en el organismo, los fondos adicionales a menudo se destinan para una situacin donde hay que proporcionar rpidamente algn equipo para que este listo a tiempo o resuelva imprevistos en el desarrollo de una mina.

El dinero es una herramienta multifactica a travs de la cual se logran todos los objetivos propios del desarrollo de una mina. Es el medio para comparar un negocio con sus competidores o juzgar sus beneficios para la sociedad, o para evaluar el xito de sus iniciativas o de su planificacin y negociaciones. Dinero/utilidad/finanzas/costo, son todas variaciones de un mismo tema.

Fenicios, egipcios y romanos conocieron y usaron los diversos roles del dinero. Aunque el mtodo se ha modificado y pulido a travs de los siglos, la base sigue siendo la misma. En el desarrollo de una mina, los fondos necesarios para las bases de concreto, levantar las estructuras de acero o construir caminos son una medida de la magnitud fsica de la mina es eficiente o ineficiente, si se evala en relacin a la produccin y los ingresos planificados. La escala de gastos en el desarrollo minero puede ser una advertencia temprana de problemas en sus primeras etapas. Los ingenieros experimentados saben cuanto debera de costar aproximadamente cada elemento en el desarrollo de una mina. En los informes de avance, se van registrando los gastos efectuados a medida que se desarrolla el proyecto. Se observan las variaciones importantes y se intentan prever los problemas antes de que el costo del desarrollo se escape de las manos. Las finanzas son mucho mas que dinero y utilidades. Es un terreno de conocimiento especial, y un recurso por derecho propio, que no debe faltar en la mina a desarrollar. Este capitulo describe algunas de las formas en que se estructura el financiamiento para construir minas y algunas de las variables econmicas que dictan las alternativas que debe considerar quien desarrolla una mina. FINANZAS: presentes desde el inicio

Despus de los gastos de exploracin, la primera forma de financiamiento, y habitualmente la ms significativa en la vida de una mina, son los fondos para su construccin. Las decisiones que se tomen respecto al mtodo de financiamiento pueden contribuir al xito o fracaso de esta. Los recursos financieros de un proyecto pueden tener la forma de acciones o de deuda, o ser una combinacin de ambas, aunque habitualmente se prefieren fondos para financiar la deuda para evitar que se diluya el inters de los accionistas y mantener el capital de trabajo para usarlo en otras propiedades de exploracin. Al estructurar un acuerdo de prstamo para el desarrollo de una mina, la primera decisin es la cantidad que se va ha pedir prestada y el plazo para su pago. Este no solo debe cubrir el costo de construccin de una mina, sino tambin proporcionar el capital de trabajo inicial para permitir que opere hasta que se establezca el flujo de caja proveniente de la venta de minerales sobre una base regular. El prstamo debe de proporcionar fondos para los pagos iniciales por inters, atrasos y gastos adicionales. En el momento de entrar en contacto con la banca otras instituciones financieras, es esencial conocer el mercado ya que, al igual que en otra transaccin comercial, un error al comprar y comparar puede redundar en condiciones desfavorables para quien solicita el prstamo. Las negociaciones cubrirn un nmero de variables crticas adems de la cantidad del prstamo. TIEMPO: la otra cara del prstamo

El plazo del prstamo es por lo general una funcin del nivel de precio del producto por anticipado y de los requisitos de flujo de caja de operacin. El periodo de devolucin, en un mercado dbil no debe de exceder normalmente el 50% del periodo de vida de la mina. Esto da tiempo al inversionista para obtener ganancia neta al menos durante la ltima etapa de la mina. Da a los bancos la tranquilidad de que, aunque el ciclo del precio baje despus, habr reservas suficientes para pagar el prstamo. CONDICIONES DEL PRESTAMO: un poco de flexibilidad esta bien

La flexibilidad es un ingrediente clave al estructurar los documentos del prstamo, que deben tener una vigencia de 5 a 10 aos. Los acuerdos de prstamo, incluye clusulas que permiten cambiar las opciones de financiamiento de una moneda a otra, o de un metal a otro, o una combinacin de ambas, posibilidad que puede ahorrar a la compaa una gran cantidad de dinero en caso de que la tasa de cambio o el precio del metal cambie en una direccin o en otra. Otra consideracin es el periodo en que prevalece una tasa de inters. En los periodos de tasa en descenso, una compaa debera de renovar prstamo lo ms a menudo posible, pero cuando las tasas de inters se encuentren en el tramo inferior de un ciclo o en alza, preferira mantener una tasa constante de inters que se extienda lo ms posible. Mientras la flexibilidad de un ingrediente clave, la seguridad sigue siendo la preocupacin principal de los prstamos. Los buenos proyectos se pueden financiar usando la propiedad y los activos del proyecto como garanta de los fondos prestados, caso de que el prestador quede satisfecho con los trminos que plantea el estudio de factibilidad respecto de cmo se va ha construir y

hacer funcionar el proyecto. Esta tranquilidad a menudo se ve respaldada por una garanta de cumplimiento proporcionada por quien patrocina el proyecto. Dicha garantas aseguran al banco que el proyecto se va ha completar y va ha funcionar. El banco libera las garantas cuando considera que se cumpli en determinado periodo un estricto conjunto de requisitos de operacin preestablecidos. El crdito de la compaa que recibe el prstamo y la capacidad de asumir otras obligaciones financieras estn entonces a su disposicin en caso de que se las requiera mientras madura el prximo proyecto hasta el punto en que comienzan las conversaciones con las instituciones financieras. En el caso de proyectos que no califican comofinanciamiento de proyecto puro, los prestadores buscan recursos en la organizacin del patrocinante. El grado del recurso depende de los riesgos percibidos en el proyecto y puede ir desde apoyar el precio u otras reas especficas de apoyo hasta un prstamo totalmente garantizado. Como se mencionaba anteriormente, el plazo del prstamo puede extenderse ms all de cinco aos. Los prestadores prefieren ver que use el mayor flujo de caja posible para pagar la deuda, en tanto que quien recibe el prstamo normalmente quiere efectivo disponible para dividendos u otros usos discrecionales. CICLOS DEL MERCADO: que es lo que sube Como el precio de los metales es cclico, no es raro ver que los programas de devolucin contengan un requisito para devolver a los bancos un porcentaje del flujo de caja proveniente de la operacin. De esta forma, los prestadores participan en el flujo de caja adicional recibido por la mina durante un periodo de precios altos. Hoy en da existe una actividad de intensa exploracin internacional de mineral en los pases en vas de desarrollo. El financiamiento de los proyectos en estos pases plantea consideraciones adicionales. Algunas de ellas son los controles de comercio exterior y la devaluacin de la moneda. Los bancos buscan asegurarse promedio de convenios con los gobiernos, o con la compaa madre o patrocinante para que el pago se reciba en el pas de origen y en la misma moneda del prstamo. Estas y otras interrogantes indican la necesidad de una planificacin cuidadosa y quiz una mayor certeza y un calendario de devoluciones ms rpido. La planificacin

financiera de un negocio en minera no se detiene con un acuerdo para financiar el desarrollo o para efectuar la devolucin correspondiente. Debido a que saben que la mayora de los precios de los minerales tienen ciclos, los que planifican el financiamiento de una mina asumen que habr periodos de flujo alto de caja bajo e ingresos bajos o negativos. Por consiguiente, parte del efectivo generado por los mercados slidos se asigna al apoyo de operaciones durante los periodos de precios bajos. Adems, el efectivo proveniente de las operaciones debe estar disponible para reemplazar los equipos y para el desarrollo continuo de la mina, as como tambin para su distribucin entre los accionistas y la reinversin en exploraciones de otros cuerpos de mineral. Conclusin Es obvio que poco se puede dejar al azar al financiar el desarrollo de una mina. La planificacin comienza con el estudio de la factibilidad y contina durante la construccin, extendindose ms all del trmino de esta. En ese momento, corresponde otra planificacin financiera, la cual contina durante el resto de la vida til de la mina. La calidad del plan de financiamiento va a ser tan significativa como el diseo de la construccin ya sea en concreto o en acero, o de los equipos. No puede haber errores; la salud econmica de los periodos intermedio y final (especialmente del primero) no depende, en la etapa inicial del negocio, de gelogos ni metalrgicos, sino de economistas.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO OCHO

EL MEDIO AMBIENTE

Desde hace varias dcadas, las consideraciones ambientales forman parte de todas las fases de los procesos de la industria minera en Amrica del Norte; exploraciones, diseo, construccin, operaciones y gestiones de clausura de operaciones. Las medidas gubernamentales de proteccin ambiental se hacen cada vez ms estrictas y, lo que resulta a favor es que la mayora de las grandes compaas mineras se han comprometido a mejorar el comportamiento de sus minas con respecto al medio ambiente para cumplir con los permisos y reglamentaciones. Este capitulo analiza los principales desafos ambientales que enfrentan las compaas mineras en todas las etapas de desarrollo, desde la exploracin a la clausura de una mina. Los ejemplos de respuestas especificas a desafos ambientales se extraen a partir de las experiencias de Placer Dome. De principio a fin

En la primera etapa de desarrollo, el periodo de exploraciones, el impacto ambiental se encuentra en una pequea escala en comparacin con la operacin minera en pleno desarrollo. Mientras que la minera es una forma de uso intensivo de la tierra, que excluye otro empleo de esta durante la vida de la mina, la exploracin es tambin una forma de uso intensivo de la tierra que se puede combinar con otros usos de la misma rea. Por ejemplo, la exploracin coexiste con la recreacin, las actividades en haciendas, la silvicultura, etc. El concepto de uso mltiple es esencial para la exploracin del mineral, debido a que sin ella las reas abiertas a la exploracin se veran seriamente restringidas.

Se estima que por cada mil propiedades exploradas, solo una se transforma en mina. Para justificar el acceso a la tierra que se pueden destinar a otros usos, las compaas mineras deben de cumplir con normas ambientales rigurosas. Por lo tanto, las compaas responsables dirigen sus equipos de exploraciones con el fin de que se lleven a cabo su labor con absoluto respeto por las condiciones en que se encuentra la tierra, el agua y el aire del rea en exploracin. Las actividades de exploracin estn sujetas tambin a

reglamentos gubernamentales estrictos que exigen la restauracin de los lugares de sondajes, trincheras y otras alteraciones de la superficie. Una vez identificado un cuerpo de mineral mediante exploraciones, la planificacin de una mina nueva debe considerar todos los aspectos del impacto ambiental en potencia. Como parte del estudio de factibilidad de la mina, se establecen las condiciones ambientales del terreno en la etapa previa a la produccin, y se desarrollan las medidas atenuadoras para minimizar el impacto de la actividad minera en el ecosistema circundante. El diseo de una mina nueva incorpora la tecnologa adecuada al medio ambiente y los procedimientos de operacin en el proyecto antes de dar comienzo a la construccin. Antes de que empiece la explotacin, los gobiernos deben de conceder permisos, y deben quedar satisfechos con que la mina va ha cumplir con los requisitos ambientales. Se hace un estudio previo de las caractersticas de la flora, fauna, agua y aire. Los dispositivos de control de la contaminacin son parte del diseo base. Tambin hay que preparar un programa para retornar el terreno a su estado natural al concluir las operaciones. Otro aspecto del desarrollo de una mina es el tipo sociolgico. En las sociedades industrializadas, el comienzo de una industria nueva habitualmente tiene efectos nocivos, pero en las culturas agrcolas es dable esperar un cambio de enfoque lento, por lo que se les enfatiza que habr comunicacin con todos los segmentos de la sociedad y acceso a nuevos servicios. Las minas aportan trabajo estable y salarios; se comienza a disponer de educacin, sistemas de salud, comunicaciones y transporte que no existan anteriormente.

Durante la vida operativa de una mina, tanto la mina como el gobierno realizan actividades de monitoreo para verificar que el impacto en el ecosistema segn lo establecido. Las actividades de monitoreo tambin pueden identificar reas donde se requiere de medidas correctivas adicionales. Los pasos preactivos que dan en el diseo de la mina para enfrentar los desafos ambientales tienen la ventaja de ser ms eficientes de tener un mejor costo/efecto que las medidas reactivas tomadas para enfrentar los problemas ambientales Cuando una mina se clausura, hay que reacondicionar el terreno alterado, incluyendo los vertederos de desechos y depsitos de relaves para dejarlos en condiciones ambientalmente aceptables. En muchos lugares del mundo las compaas minera internacionales llegan a acuerdos de restauracin y de gestiones de termino de proyecto con las entidades reguladoras correspondientes antes de que comience el desarrollo de una mina. Generalmente en el estudio de factibilidad se establecen los planes para los procesos de restauracin y de trmino de operaciones, incluso antes de que comience su construccin. De hecho, las actividades de restauracin por lo general son un proceso permanente en las minas y pueden comenzar en su primer ao de operacin. El proceso de restauracin contina mucho despus de la clausura de la mina. Prioridades ambientales

La primera prioridad de una mina es proteger las aguas y el rea circundante de sustancias contaminantes generadas por la operacin o que se usan en ella. Por ejemplo, la roca sobre la cual trabaja la mina puede contener minerales de sulfuro que, exponer al aire y al agua, sufren una reaccin bacteriolgica y qumica natural denominada generacin de cido. Este proceso natural se acelera mediante los procesos de explotacin ya que la roca fracturada permite una reactividad mayor y mas rpida que da como resultado la lixiviacin de metales nocivos para el medio ambiente. Las minas que trabajan con este tipo de roca tienen el permanente desafi de prevenir y controlar los escurrimientos acidulados. Muchos de los slidos y lquidos que permanecen despus de la extraccin de los minerales en el proceso de molienda contienen trazas de metal y productos qumicos residuales que se deben de desechar mediante un mtodo que proteja al medio ambiente. A menudo se usa un tanque de relaves para acumular las sustancias descargadas desde la planta concentradora. Algunas minas operan un sistema cerrado sin descargas de agua desde la mina. Otras minas descargan agua desde sus relaves, pero solo despus de procesar el agua a travs de un sistema de tratamientos qumicos o naturales para reducir la cantidad de trazas de sustancias contenidas en el agua. La mayora de las minas reciclan parte del agua que procesan. Es preferible descargar bajo ciertas condiciones, las colas en fondo del ocano, donde las sustancias se alojan como masa inerte. Para decidir si el relave se desecha bajo el agua o en tierra, se requiere de un monitoreo constante para tener la certeza de que se minimiza el impacto en el ecosistema. Ejemplos concretos

El sistema de relave de la mina de oro La Coipa (Chile) constituye un ejemplo de inversin significativa en la preservacin del medio ambiente. En esta mina ubicada a gran altura en una regin especialmente rida, el relave se filtra para sacarlo de su estado normal de pulpa y se lo prepara para una depositacin enana condicin esencialmente seca. Este proceso ayuda a la mina a reducir el consumo de agua, permitiendo que el agua recuperada se use nuevamente en la molienda. Lo que es ms significativo, es que la calidad del agua subterrnea natural no se vea afectada por el relave. Las consideraciones de seguridad tambin estn involucradas, ya que el relave seco es ms estable, en caso de movimientos del subsuelo. Un ejemplo de mejora en el comportamiento ambiental en una mina en operaciones es la mina Campbell de Placer Dome en la zona noroeste de Notario. Se decidi reducir el impacto en el agua y en la atmsfera por la calcinacin de concentrados de sulfuro, instalando un circuito de oxidacin a presin en lugar del calcinador. Las emisiones de dixido de sulfuro se eliminan empleando tecnologa moderna y se producen productos efluentes qumicamente estables como parte del proceso. Placer Dome opera segn una poltica ambiental precisa para cada mina con el fin de tener un registro completo del impacto y del costo ambiental como parte de cualquier evaluacin de proyecto o plan. A cada mina se le exige que tenga un plan de operacin ambiental y un plan de contingencia de accidentes en terreno. Un ingeniero ambiental seor a jornada completa, trabaja con la administracin superior en cada una de las operaciones de Placer Dome. Ellos administran un programa de auditoria para ayudar a las minas para identificar que reas hay que mejorar y proponer revisiones importantes por parte de expertos internos y externos a modo de acuciosidad y objetividad. Cada mina nueva, despus de pues en marcha, es incluida en

el procedimiento de auditoria para asegurar que su cumplimiento inicial contine a travs de la mina til de la mina y despus de esta. Los desafos ambientales representan un rea considerable de investigacin por parte de las compaas mineras Placer Dome ha establecido compromisos financieros importantes con grupos de investigacin conjunta con industria y gobierno que buscan soluciones a los complejos problemas de drenaje de cidos. Entre estos se incluye su pronstico, evaluacin, tratamiento y control. Otra rea de investigacin de esta compaa es la busque de nuevas tecnologas para tratar el efluente de lquidos y las emisiones a la atmsfera. Adems, despliega esfuerzos en el desarrollo y seleccin de los mejores procesos metalrgicos y mtodos de tratamiento para corrientes de desechos en la plantas. Cumpliendo el desafi global Como en exploraciones y en minera se necesitan medidas ambientales ms estrictas que nunca, el costo de produccin del mineral sube inevitablemente. A pesar de que las compaas mineras de Amrica del Norte y de otras regiones desarrolladas estn dispuestas a cumplir con niveles operativos ms altos, se encuentra compitiendo a veces con productos producidos en jurisdicciones que no tienen las mismas exigencias. Minerales de importancia como el oro, cobre, zinc y plomo se comercializan en los mercados internacionales, y su costo ambiental en Amrica del Norte o en Australia habitualmente no se ve reflejado en el precio internacional. Algunas otras regiones que los producen, donde no existen esos mismos costos ambientales y en las que se acepta una mayor impacto en el medio ambiente local, pueden ser mas atractivas como mercado y fuentes de ingreso. Sin embargo, el tema ambiental es un terma global y resulta poco probable que cualquier pas pueda continuar durante mucho tiempo obteniendo ventajas en costos en minera a expensas del medio ambiente. No importa que ventajas de corto plazo puedan obtener algunos pases al tolerar impactos ambientales mas grandes a causa de la minera, pero estos se revierten cuando al presin internacional y las demandas de sus propios ciudadanos los fuerzan a adoptar niveles ptimos propios de pases mas desarrollados. Las compaas mineras que invierten en logran los mas altos niveles de comportamiento ambiental disfrutan de ventajas competitivas a largo plazo,

gracias a sus costos amortizados para los sistemas ambientales, a una sofisticacin tecnolgica superior y a la experiencia de operar en grande ante las exigencias mas rigurosas. La minera en una economa sustentable Las capacidades de la minera y la metalurgia en el mundo moderno aportan beneficios, en algn grado, para toda la poblacin del planeta. La medicina, las comunicaciones, la transferencia de conocimientos y la manipulacin de datos proporcionan beneficios a la humanidad a un ritmo acelerado y todas dependen de los metales y minerales. Incluso el sistema financiero internacional depende, de alguna manera, de un metal al menos: el oro. La minera encuentra y entrega cantidades cada vez mayores y mas baratas de metales a travs de instrumentos que van desde satlites a palas. Es ampliamente reconocido que los esfuerzos de la humanidad por asegurar un adecuado abastecimiento de alimento, vivienda, vestuario y transporte van ha alterar inevitablemente nuestro mundo en alguna medida. No obstante, cada vez se reconoce que el volumen total de metales que el totalmente utilizado por la creciente poblacin de la tierra y las operaciones industriales que se requieren para proporcionarlos, ejercen impacto en nuestro mundo de manera cada vez significativa. El nivel creciente de preocupacin ambiental, especialmente en los pases en desarrollo, ha llevado a algunos a plantear que es necesario disminuir los actuales niveles de vida. En este punto la mayor parte de la gente tiene sentimientos encontrados. Quieren proteger el medio ambiente, pero tambin desean mantener su actual calidad de vida, y tener la posibilidad de seguir creciendo en lo econmico.

Las compaas mineras responsables reconocen que la simple meta de utilidades inmediatas no vale ms que la responsabilidad ambiental. Una compaa que suponga lo contrario, sin duda va ha encontrar que las oportunidades de que dispone constituyen una base frgil para su crecimiento de largo plazo. Las compaas mineras que alcancen a largo `lazo los mas altos niveles fundamentales de xito, es decir, rentabilidad deben dedicarse primero a practicar el principio de un buen negocio, que comprende respeto por los principios ambientales. Esto a menudo significa ir ms all de los requisitos legales para satisfacer asimismo el bien comn.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO NUEVE

EL SECTOR DE SERVICIOS
Muchas industrias tienen smbolos muy caractersticos y conocidas que representan a la industria como un todo. La minera se represen a menudo por una figura humana en overalls (mameluco),batas de goma, caso y una lmpara; incluso el smbolo de los mineros que trabajan en reas subterrneas realiza solo una parte del negocio del mundo de hoy. En la mina a cantera abierta, el minero que trabaja en la superficie, a menudo lo hace en la cabina de una gran maquina como un camin de mineral, una perforadora o una pala. De igual importancia son los operadores de equipos que trabajan en la concentracin de mineral. Otra figura que a menudo se asocia con la minera es la de un individuo rudo de otra era que efectuaba todas las tareas asociadas con la minera: estacar pedimentos, hacer tronaduras, apuntalar tneles con madera, cargar y transportar el mineral. Quedan muy pocos mineros de esos hoy en da, y sus operaciones, en general, no se consideran comerciales. Solo un nmero relativamente reducido de personas (25%) que calzan ms o menos con la imagen tradicional del minero, estn directamente comprendidas en la produccin de mineral, los efectan el sondaje, las tronaduras, el acarreo y transporte. Si se agregan los que estn abocados en la concentracin del mineral y al personal cuyos empleos estn bsicamente relacionados con la produccin, la proporcin sigue bajo el 40%. El remanente constituye el sector de servicios, compuesto por hombres y mujeres cuyas capacidades apoyan a quienes estn directamente involucrados en la produccin del mineral y concentrado.

Mantenimiento

Una mina tiene varios de los problemas de mantenimiento de cualquier casa, aunque en diferente escala. Por ejemplo, hay electricistas, pintores, plomeros y carpinteros. Pero tambin hay ciertas funciones que rara vez se ejercen en casa; son las del dibujante, el contador, el soldador, el mecnico de labores pesadas y los mecnicos generales. Ese personal esta en el terreno, porque las minas no se pueden dar el lijo de detener las operaciones y esperar a que el mecnico este disponible para viajar desde la ciudad. De hecho, manteniendo un taller de operaciones bien equipado, y un personal de mantenimiento calificado en la mina, las reparaciones se realizan de manera ms eficiente, ya que el personal de mantenimiento esta familiarizado con los equipos y procedimientos. Se reduce tambin la influencia del mal funcionamiento del equipo, porque, con un rango completo de obreros especializados, el equipo de la mina puede recibir, de acuerdo a un programa mantenimiento regular. Los cierres a gran escala se planifican peridicamente de modo que se pueda ejecutar labores importantes de reparacin o mantenimiento sin afectar la produccin.

Todas las industrias modernas se basan de manera importante en la mecanizacin y esto a menudo significa un extenso inventario de impuestos. Una mina grande tiene una existencia de varios millones de dlares en repuestos y materiales. Es importante seguirle la pista a cientos de miles de temes en estantes de bodegas para asegurarse de que cada uno se encuentre el alcance cuando sea necesario.

Recursos humanos La seguridad de los empleados es una responsabilidad de jornada completa en cualquier operacin emplea explosivos y maquinaria pesada. La labor del supervisor de seguridad es evitar que los empleados se lesionen y con ese fin se entregan, habitualmente, implementos personales como cascos, zapatos y anteojos de seguridad. Otros elementos de proteccin son la ropa especial, aparatos de emergencia para combatir incendios, para rescates en la mina, capacitacin de los primeros auxilios en el rea industrial, transporte de victimas en caso de accidentes o tratamientos para tipos especiales de

lesiones. La capitacin que enfatiza la seguridad, eso otra forma de proteccin que proporciona la mina. El departamento de personal contrata a personas con diversas especialidades y administra los programas de beneficio propio de la mina. Suministra datos a las entidades gubernamentales que supervisan los diversos programas laborales y hace los pagos legales a las autoridades federales, estatales o provinciales. Maneja tambin asuntos relativos a convenios laborales y mantiene un contacto diario con el sindicato. Siguiendo la pista

El departamento de contabilidad establece un sistema de informacin permanente sobre el comportamiento financiero de las operaciones. La contabilidad generalmente se encarga de asuntos como planillas de pago y de las cuentas por pagar, encargndose a la vez de la compra de provisiones y del transporte para retirar el producto de la mina. Es posible que otros especialistas que respaldan la mina rara vez visiten el lugar de operaciones, auque sus habilidades contribuyan directamente al xito de la empresa. Ofrecen servicios en las reas transporte, asuntos legales, finanzas, comunicaciones y asuntos gubernamentales y trabajan en estrecho contacto con los centros en donde se concentran dichas actividades. La mayora de las mina, por ejemplo requieren de los servicios de un abogado, que ayudan a la mina a observar las reglas propias de una actividad comercial. Los grandes cuerpos legislativos especifican las obligaciones de una mina con respecto al uso de la tierra, medio ambiente, seguridad, impuestos (locales y federales),l comercio exterior, derechos humanos y otros.

Entre los que operan tambin a distancia de la mina, se encuentran quienes comercializan la produccin del mineral. Los convenios de venta del mineral a menudo toman meses y aos, aunque se trate de solo un embarque de mineral. El personal de comercializacin tiene que estar atento a las posibles variaciones de mercado en las semanas o meses venideros. Tambin observan e informan las fluctuaciones en las tasa de cambio, tarifas de transporte o fletes marinos y seguros. Los especialistas en minas, localizan, evalan y comparan de manera rutinaria. Nada es demasiado grande o demasiado pequeo de modo que su precio no pueda ser mas bajo ni su fecha de entrega mejorada ni su confiabilidad en el servicio aumentada. Este grupo ayuda a menudo a proveedores y fabricantes a traspasar sugerencias de los empleados que usan u operan sus productos. Dichos grupos ofrecen beneficios adicionales. Por ejemplo el poder computacional mas desarrollado de una maquina de gran capacidad en el centro de administracin del grupo puede estar disponible para todas las minas cuando se necesitan ciertos servicios especficos. En pocos minutos, el computador puede ayudar a un ingeniero en el diseo de una cantera abierta, mandar informacin de la planilla de sueldos a miles de kilmetros de distancia va lnea telefnica para imprimir cheques e la mina, proyectar el costo de desarrollo de una mina potencial, y trabajando con un modelo econmico histrico, pronosticar la posible demanda en el mercado y los precios del metal en los aos venideros y en el futuro. La compaa minera, con el apoyo brindado por los adelantos comunicacionales, puede cumplir su compromiso de enviar trimestral y anualmente a los accionistas, informes financieros acerca de la empresa. Cada cierto tiempo, la compaa publica informes escritos que se disean e imprimen para ser distribuidos a visitas, colegios o a las familias de los empleados. A menudo es necesario colocar publicidad o insertar avisos legales en peridicos de otras ciudades. Problemas especiales, habilidades especiales Existe un grupo de personas altamente calificadas que no son empleados y que contribuyen al xito d una mina. Son los consultores, como el ingeniero geotcnico, cuyo conocimiento verifica la estabilidad de la represa para relaves; la firma de especialistas legales en asuntos laborales o impuestos, que ayuda a analizar el impacto de la legislacin en un curso de accin propuesto; el pequeo empresario cuya especialidad podran ser los

componentes de fibra de vidrio o el agrnomo que aconseja acerca de la mejor forma de devolver a colocar el pasto y arbustos en el terreno previamente alterado por la minera. La necesidad de proteccin ha dado origen a muchos servicios nuevos y especializados. En muchos lugares se necesitan colectores de polvo, precipitadotes electrostticos y otros numerosos dispositivos sofisticados, a la vez que se puede solicitar a los consultores que asesoren a la mina en lo relativo a procedimientos de control de aire, agua y ruidos. La industria minera se encuentra, sin duda entre los negocios de recursos naturales mas diversos del mundo. Opera desde el trpico hasta la tundra, contratando y capacitando empleados, basndose principalmente en la capacidad y merito. A diario, usa habilidades practicas, aplicadas y profesionales, aun cuando son aparentemente ajenos a la industria minera (artistas, compositores y escritores por nombrar unos pocos) encuentran que la mina y los mineros son patrocinadores y compradores permanentes de su trabajo. Este capitulo ha mostrado la gran variedad de talentos necesarios para el funcionamiento exitoso de una mina pasando por aspectos superficiales de la alta tecnologa y asuntos legislativos triviales propios de su vida productiva. Pero el mismo tema ha estado presente en este escrito acerca del proceso de desarrollo y la produccin del mineral abarca todos los logros del ser humano. Bibliografa