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Reforma

Colaborador Invitado / Medir la pobreza

Colaborador Invitado (15 julio 2011).- Gonzalo Hernndez Licona La confianza en los mdicos sera prcticamente nula si ante enfermedades graves no se hiciera ninguna medicin y las recetas se prescribieran al tanteo. Lo mismo es cierto para cualquier fenmeno econmico y social de importancia, como la pobreza. Hasta hace algunos aos no se tena clara la magnitud de la pobreza en el pas ni sus caractersticas principales. Hoy en da, despus de un trabajo de varias dcadas por parte de la academia, de la decisin del gobierno federal de medir la pobreza y, finalmente, del acuerdo que se tom en el Congreso para medir este fenmeno adecuadamente, Mxico cuenta con una medicin de pobreza que es de vanguardia a nivel mundial. Qu decidi el Congreso en el 2004 sobre la medicin de pobreza, a partir de la Ley General de Desarrollo Social, que hoy es relevante para el pas?: 1. La pobreza debe medirse usando los siguientes factores: la falta de ingreso de las familias; no tener acceso a la educacin bsica; no tener acceso a los servicios de salud; no tener acceso a la seguridad social (que quien trabaja no tenga prestaciones o que un adulto mayor no tenga pensin); no tener acceso a una vivienda de calidad (calidad de pisos, muros, techos y hacinamiento); no tener servicios bsicos en la vivienda (agua, electricidad, drenaje); no tener acceso a la alimentacin; el grado de cohesin social del entorno en que viven las personas. De acuerdo con lo establecido por el Congreso, la pobreza se agrava o se reduce si alguno de estos factores empeoran o mejoran. 2. La medicin de pobreza debe hacerse a nivel nacional, estatal y municipal. Antes no podamos saber en qu regiones se presentaban los mayores problemas de pobreza, por lo que la accin pblica se vea limitada. Hoy es claro que la pobreza del pas es el resultado de la pobreza en las 32 entidades federativas. 3. Por mandato de ley, la medicin de pobreza la realiza el Consejo Nacional de Evaluacin de la Poltica de Desarrollo Social (Coneval), institucin con autonoma tcnica y de gestin para llevar a cabo esta labor. Con este nuevo mtodo, la ciudadana conoci las cifras de pobreza de 2008 para el pas y para todas las entidades: en ese ao, la pobreza ascenda a ms de 47 millones de personas en el pas y ms de 10 millones eran pobres extremos. El Coneval dio a conocer esta informacin en diciembre de 2009 (www.coneval.gob.mx). En prximos das el Coneval dar a conocer la situacin de la pobreza correspondiente a 2010 para las entidades federativas y, por tanto, para el pas en su conjunto, con lo cual sabremos cmo evolucion este fenmeno a partir de 2008. Para hacer estas estimaciones, el Coneval usar, como lo marca la ley, la informacin de la Encuesta de Ingresos y Gastos de los Hogares que el Instituto Nacional de Estadstica y Geografa (INEGI) har pblica este 15 de julio. Como siempre, el Coneval dar a conocer las cifras de pobreza a ms tardar 15 das hbiles despus de recibir la informacin por parte del INEGI. Bueno, pero, esta informacin para qu nos sirve? Creo que hay dos usos claros de las cifras de pobreza. El primero es directamente de rendicin de cuentas. Los guerrerenses, los yucatecos, los veracruzanos, los michoacanos, en fin, las mexicanas y mexicanos queremos saber qu ha sucedido en los ltimos aos con el acceso a los servicios de salud, con el rezago educativo, con la calidad de las viviendas, con el poder adquisitivo del ingreso y, por tanto, con la pobreza en cada una de las entidades federativas y en el pas. La informacin fidedigna sobre este

fenmeno es parte de la consolidacin democrtica de Mxico. Pero una medicin adecuada y moderna de la pobreza, como la que Mxico tiene, no sirve de nada si no se usa para mejorar lo que hacen los gobiernos federal y locales y el Poder Legislativo. Por ello, el segundo uso de esta informacin, posiblemente ms importante que el primero, es analizar las cifras con claridad, con inteligencia, ms all del uso poltico tradicional, y determinar qu cosas, a nivel local y federal, no funcionan y mejorarlas, y qu elementos han tenido buenos resultados en el combate a la pobreza. Consideremos un par de ejemplos con los que ya se cuenta a partir del Censo de Poblacin y Vivienda 2010 y de las encuestas de empleo del INEGI: en los ltimos aos todas las entidades federativas sin excepcin han mejorado el acceso a la educacin bsica, el acceso a la derechohabiencia de salud, as como la calidad y los servicios de las viviendas. Todo lo anterior tiende a bajar la pobreza, tal y como la defini el Congreso. Por otra parte, tambin es cierto que entre 2008 y 2009 la crisis financiera y el incremento de los precios de los alimentos que se sufrieron a nivel internacional impactaron al pas de manera importante, con lo cual disminuy el poder adquisitivo del ingreso, especialmente en las zonas urbanas (en las zonas rurales ste permaneci estable); el poder adquisitivo tuvo una ligera recuperacin entre 2009 y 2011. Los niveles de pobreza de las entidades federativas y del pas que se den a conocer en los prximos das dependern de la evolucin de los factores anteriores. Pero la verdadera utilidad de las cifras de pobreza, ms all de ser noticia que se agote en un par de semanas, debera ser la consolidacin de las acciones que han funcionado y la modificacin de las polticas y programas que as lo requieran en el orden local y federal. As como sucede con los mdicos, la ciudadana tendr ms confianza en sus gobernantes si en el uso de los recursos pblicos, se mide y se informa con claridad cmo vamos.

El autor es secretario ejecutivo del Consejo Nacional de Evaluacin de la Poltica de Desarrollo Social (Coneval).