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Discurso liberal e cativeiro na cena literria de

Machado de Assis
VALMIR DE SOUZA
mundo do trabalho capitalista sempre regeu as relaes de trabalho pelas formas da bondade, do favor ou do chicote ora combinadas, com o estalo embutido na forma educada do mando, ora separadas e s escncaras. O mundo capitalista, agora globalizado, em torno do qual gravitam hoje todas as naes, tomou corpo com o liberalismo do sculo XIX que pregava o m da escravido. Esse modelo, que ocultava o
VALMIR DE SOUZA professor de Literatura e Cultura Brasileira e autor de Cultura e Literatura: Dilogos (FunCultura).

trabalho forado de brancos, no fundo pretendia a substituio do trabalho escravo pelotrabalho livre, conforme Roberto Schwarz, em estudo clssico sobre a adaptao do iderio liberal no Brasil, em que arma:

Ao longo de sua reproduo social, incansavelmente o Brasil pe e repe ideias europeias, sempre em sentido imprprio. nesta qualidade que elas sero matria e problema para a literatura. O escritor pode no saber disso, nem precisa para us-las. Mas s alcana uma ressonncia profunda e anada caso lhes sinta, registre e desdobre ou evite o descentramento e a desanao (Schwarz, 2000, p. 29). Machado de Assis (1839-1908), j em sua fase madura, sentiu e encenou o discurso liberal e suas relaes com a questo abolicionista, especialmente em crnicas de 1888 que servem para ilustrar a natureza do monstro liberal e suas contradies. Considerado um vanguardista avant la lettre por mudar radicalmente as formas literrias, seu suposto absentesmo social contrariado por sua esgrima, ora sutil, ora declarada, contra as mazelas polticas de seu tempo. Apesar de ter passado de uma juventude mais combativa em jornais para uma fase madura mais ctica (Schwarz, 2000, p. 24), isso no diminui a importncia de sua obra, at porque em sua vida prossional sempre defendeu, em seus pareceres sobre questes ligadas ao direito de terras, pequenos lavradores, posseiros e ex-escravos (Chalhoub, 2003). Ainda que no fosse um militante dos movimentos polticos, Machado mantinha sintonia na com as causas secretas da humanidade de seu tempo, reetindo o que chamava de sentimento ntimo1. Sua produo literria trata da questo servil (Chalhoub, 2003), sendo universal por ser universal o modelo de vida que regia as relaes sociais. O autor no se eximiu, em seus contos e romances, das questes da poltica do favor e da violncia. John Gledson (2007, p. 13), referindo-se aos contos Pai Contra Me e O Caso da Vara, arma que Machado tratou de um assunto que at certo ponto era tabu naqueles anos e no so nada contidos em termos de violncia, da injustia e da fora destruidora da instituio que evidenciam.

DEFENSORES DA LIBERDADE COM PROPRIEDADE!


A questo da escravido foi abordada por deputados liberais do Segundo Imprio, para os quais a emancipao dos cativos era uma questo de polcia e um problema econmico que desestruturava o modelo vigente. Enm, para alguns liberais a libertao dos sexagenrios seria um perigo ou uma desumanidade, havendo aqueles que se sentiam no direito de ter uma indenizao pela soltura dos escravos. Repare-se na benevolncia de ilustres representantes polticos em relao escravaria, evidenciada na seguinte declarao do Conselheiro Joo Lins Vieira Cansanso de Sinimbu: Sem indenizao, a alforria de escravos, velhos ou moos, um ataque ao direito de propriedade, garantido em toda a sua plenitude pela Constituio do Imprio (apud Mendona, 1999, p. 145)2. Claro, defendia-se a abolio desde que houvesse indenizao por parte do Estado. Sem dvida, a lei estava a favor dos mais fortes. J a fala de outro deputado liberal, Felcio dos Santos (1884), apesar de declarar que ele e os brasileiros detestavam o regime escravocrata, na verdade rearma o trabalho escravo: Ningum no Brasil sustenta a escravido pela escravido, mas no h um s brasileiro que no se oponha aos perigos e s calamidades da desorganizao do atual sistema de trabalho (apud Mendona, 1999, p. 51). Essas mobilizaes discursivas visavam explicitamente a manter o regime. Nessas declaraes o que estava em jogo era o modelo escravocrata, que os liberais, apesar de estarem discursivamente a favor da emancipao, no queriam desorganizar, exatamente porque isso demandaria uma mudana na estrutura da sociedade patriarcal, o que levaria bancarrota os latifundirios da poca. Esse perigo deveria ser evitado a todo custo e a libertao deveria ocorrer com calma. As emancipaes foram realizadas lentamente, como mandavam os gures

1 Cf. Notcia Atual da Literatura Brasileira. Instinto de Nacionalidade (Assis, 1992, pp. 801-9). 2 Devo o achado dessa obra leitura da coluna de Elio Gaspari, Memria, Conversa Fiada (Folha de S. Paulo, 4/1/2004). Cf. tambm sobre as questes relativas s leis de emancipao o excelente estudo de Sidney Chalhoub, 2003.

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da poca, implantadas por fases, primeiro com o ventre livre (1871), os sexagenrios (1885) e, enm, a glria da liberdade total (1888). Como arma Sidney Chalhoub (2003, p. 142), os projetos de emancipao lenta evitariam a emancipao brusca e preveniriam a desordem e a infelicidade dos prprios libertos, ao mesmo tempo em que abririam canais institucionais para emancipaes parciais e sucessivas, nunca em grandes massas. No controle do processo, os representantes dos latifundirios achavam que as coisas deveriam ir devagar e sempre, pois o andor era de barro. A importao das ideias do liberalismo econmico europeu para o Brasil no sculo XIX encontrava um grande empecilho: a prtica do escravismo nos latifndios, que no se coadunava com a onda liberal. No poderiam vingar, pois esse algo local gerava um descompasso poltico e social. Segundo Roberto Schwarz, essa impropriedade de nosso pensamento, que no acaso, como se ver, foi de fato uma presena assdua, atravessando e desequilibrando,

at no detalhe, a vida ideolgica do Segundo Reinado (Schwarz, 2000, p. 14)3. Em artigo iluminador sobre a importao das ideias europeias, comentando os trabalhos de Roberto Schwarz e Memrias Pstumas de Brs Cubas (1881), Tales A. M. AbSber mostra como os senhores locais se apropriavam dos ideais importados para a manuteno do jeito brasileiro (AbSber, 2007, p. 274). A forma usada pela classe senhoril, gurada em Brs Cubas, no levaria em considerao o outro, o leitor e o escravo, desprezando-os a todos. A importao de ideias [] sempre foi muito bem-vinda elite brasileira, na medida em que servisse ao predomnio social vigente (AbSber, 2007, p. 274). E completa o autor do artigo: Noutras palavras, o universo das ideias, das tcnicas e das cincias est disponvel imaginariamente para o prazer do proprietrio, que em nada comprometido por ele, dada a verdade do predomnio direto nas relaes sociais. Assim, tal universo simblico forte, tornado fraco, convive, em um regime misto, estranho e outro em relao a seus prprios princpios, com o real mais forte do gesto aleatrio, egosta, interessado ou absurdo, do mesmo (tipo de) sujeito, o que contradiz luz do dia da cultura o centro ideolgico mais rme e consequente daquela outra vida social, tambm presente (AbSber, 2007, p. 274). Essa passagem caracteriza bem como a forma aleatria do mando era exercida pelas classes dirigentes, reetindo-se na feitura da literatura machadiana, que sofre uma guinada com a obra de 1881. De fato a produo literria de Machado passa por uma metamorfose radical e assume uma forma sem forma, isto , a forma romanesca toma a forma hbrida que gera personagens sem densidade social e literria (AbSber, 2007, p. 274). O hibridismo ser uma das formas literrias adotadas pelo autor, com a funo de expressar o carter vacilante das personagens. A escrita de literatura e a produo artstica ganham um grau de complexidade

3 Nessa passagem o autor se refere cultura do favor nas relaes sociais da segunda metade do sculo XIX.

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maior no Brasil do sculo XIX. Por qu? Porque a forma importada j no dava mais conta da realidade cruel dos trpicos, assim como o escravismo, forma econmica, no se coadunava com o iderio europeu. O livro de Rodrigo Naves, A Forma Difcil (1996), aponta bem essa diculdade de compor uma obra de arte num pas com economia escravagista e uma produo voltada exportao de matria-prima para as metrpoles. Segundo o autor, mesmo um artista estrangeiro, Jean Baptiste Debret (1768-1848), recebeu os impactos da escravido em sua arte, deixando clara a mudana de olhar sobre o Brasil na passagem de sua primeira produo, neoclssica, para as aquarelas, principalmente no que tange presena de escravos na cena urbana do Rio de Janeiro do sculo XIX. A obra de Debret, enm, expressaria a tenso e o descompasso existentes entre a forma europeia e o contexto brasileiro.

S LIVRE!
Como um escritor do quilate de Machado de Assis se relaciona com esse mundo das ideias e reage aos dilemas das artes nesse perodo? O autor de Dom Casmurro tem uma compreenso aguda da psique social manifesta nos vrios tipos humanos e nas circunstncias sociais. Quanto temtica social em seus escritos, o estilo machadiano explicita literariamente o problema, demonstrando assim seu posicionamento quanto s tenses nas relaes de mando e obedincia. Por exemplo, as relaes escravo x senhor, homem x mulher, criana x adulto, mencionadas em vrios trabalhos do escritor que funcionam como um espelho literrio das relaes entre empregado e patro que havia no nal do sculo XIX. O autor captou o sentimento dos deputados defensores do liberalismo tropical apoiado nas leis de mando e do chicote. Isso se expressa claramente nas crnicas publicadas semanalmente no jornal Gazeta de Notcias, seo Bons Dias! (Assis, 1992,

4 Em dois momentos da mesma crnica o narrador fala em fazer versos. No primeiro, diz:[] ningum arrancou aos fatos uma signicao, e, depois, uma opinio. Creio que z um verso. Essas duas citaes fazem aluso irnica em relao produo literria de contestao, mostrando os limites da literatura para mudar a situao.

pp. 483-530), nos anos de 1888 e 1889, nas quais o autor desfere seus golpes sarcsticos aos costumes polticos. Produto da sociedade oitocentista, o texto machadiano no deixa de tecer os mais sutis e, paradoxalmente, os mais explcitos comentrios sobre a convivncia urbana no Rio de Janeiro, com anlises penetrantes que tocam em pontos politicamente contundentes para as classes dirigentes do Imprio j moribundo. Antes de comentar a quarta crnica, focalizada neste artigo, vale a pena fazer um pequeno retrospecto das crnicas antecedentes. A primeira, de 5 de abril, comenta as relaes do narrador com os leitores, como uma explicao prvia, mas j situa o leitor no mundo poltico da poca. Na segunda, de 4 de maio, o assunto poltico vai tomando corpo, e na terceira, de 11 de maio de 1888, o termmetro social aumenta, conduzindo o leitor para o meio do turbilho e das manifestaes abolicionistas nas ruas: tumulto, alvoroo, alforrias, etc. Nessa crnica vai se delineando a perspectiva do narrador indeciso quanto ao que est ocorrendo, por exemplo, ao dizer: Eu, pela minha parte, no tinha parecer. No era por indiferena; que me custava achar uma opinio. No momento em que algum fala ao narrador que era preciso fazer uma grande revoluo econmica, o mesmo diz ter compreendido que era um socialista que me falava, e mandei-o fava. Fiz outro verso, mas vi-me livre de um amolador4. Note-se tambm o hibridismo (mistura de crnica e conto) presente na forma aparentemente solta, que reflete, de certa maneira, a fala da ordem liberal do narrador: L que eu gosto da liberdade, certo; mas o princpio da propriedade no menos legtimo (Assis, 1992, p. 488). Essa reproduo ambgua prpria do discurso dos deputados liberais que resistiam s transformaes sociais. Esse elemento, o hbrido, revelado nas atitudes do senhor na crnica de Machado, e suas relaes com o tema da escravido so encenados em Memrias Pstumas de Brs Cubas (1881), atravs da personagem Brs Cubas, com seu comportamento dis-

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plicente que se reete na escrita romanesca hibridamente construda, com forma ziguezagueante, prtica que revela o desempenho psquico e social da personagem. No caso da crnica, fronteiria com o conto, isso se revela na forma descontrada da fala do narrador. A forma sinuosa do romance machadiano seria o equivalente literrio dos modos de operar de uma classe senhorial. Datada de 19 de maio de 1888 (Assis, 1992, pp. 489-91), a quarta crnica, que tambm se apresenta sob uma forma hbrida, constitui-se em paradigma desses discursos soltos do pensamento liberal. Nela o autor gurativiza o tema da escravido, narrando o caso de um proprietrio que alforria seu escravo Pancrcio seis dias antes da Lei da Abolio dos Escravos, assinada em 13 de maio de 1888. (Note-se a ironia presente j no nome do escravo, Pancrcio, sujeitado pelo senhor, mas cujo sentido indica a presena de um amplo poder ou aquele que tem poder. J se sabe da funo dos nomes na literatura de Machado.) O narrador-profeta, sabedor da trama legal que est por vir, como tinha pretenses polticas (ser deputado), inteno que ser revelada no ltimo pargrafo, ao soltar o escravo, d a sua contribuio causa da abolio. Na verdade, ele atua em causa prpria, como se v na seguinte passagem: O meu plano est feito; quero ser deputado, e, na circular que mandarei aos meus eleitores, direi que, antes, muito antes de abolio legal, j eu, em casa, na modstia da famlia, libertava um escravo, ato que comoveu toda a gente que dele teve notcia; que esse escravo tendo aprendido a ler, escrever e contar, (simples suposio) ento professor de losoa no Rio das Cobras; que os homens puros, grandes e verdadeiramente polticos, no so os que obedecem lei, mas os que se antecipam a ela, dizendo ao escravo: s livre, antes que o digam os poderes pblicos, sempre retardatrios, trpegos e incapazes de restaurar a justia na terra, para satisfao do cu. Boas noites (Assis, 1992, pp. 490-1).

Como se pode observar, o autor est atento s manobras polticas e econmicas de seu tempo. Esse nal da crnica desvenda as segundas intenes dos polticos, mudancistas de planto, que pretendiam mudar para continuar os mesmos. Nesse quadro, os smbolos da religio ocial se encaixam na moldura discursiva do senhor de escravos com o intuito de fundamentar o argumento poltico. Por exemplo, as aluses a Cristo durante o jantar de alforria: [] levantei-me eu com a taa de champanha e declarei que acompanhando as ideias pregadas por Cristo, h dezoito sculos, restitua a liberdade ao meu escravo Pancrcio; que entendia que a nao devia acompanhar as mesmas ideias e imitar o meu exemplo; nalmente, que a liberdade era um dom de Deus, que os homens no poderiam roubar sem pecado (Assis, 1992, p. 490). Esse desempenho poltico do narrador deveria agradar tambm religio (para satisfao do cu), deixando claro o papel da instituio catlica que, como se sabe, destacou-se como um dos pilares de sustentao do Imprio. No se pode deixar de mencionar que a Igreja Catlica s em 1887 falou pela primeira vez contra a escravido, juntamente com os militares que comearam a se recusar a perseguir escravos. O senhor de escravos, dono da economia do pas, faz sua poltica no sentido de amaciar as tenses causadas pelas relaes do sistema de produo. Observe-se que, depois da alforria, a relao senhor x escravo no muda. O escravo continua apanhando (tapas, pontaps, xingos, petelecos) e o senhor segue batendo, mandando e xingando. Aps a alforria, o dono o despede, mas, ao negociar a estadia do escravo com um ordenado, cam patentes as intenes de continuar controlando o processo de produo. Nessa cena, veja-se o seguinte dilogo travado entre as partes: No dia seguinte, chamei o Pancrcio e disse-lhe com rara franqueza: Tu s livre para ir onde quiseres. Aqui

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tens casa amiga, j conhecida e tens mais um ordenado, um ordenado que Oh! meu senh! co. Um ordenado pequeno, mas que h de crescer. Tudo cresce neste mundo; tu cresceste imensamente. Quando nasceste, eras um pirralho deste tamanho; hoje ests mais alto que eu. Deixa ver; olha, s mais alto quatro dedos Artura no qu diz nada, no, senh Pequeno ordenado, repito, uns seis milris; mas de gro em gro que a galinha enche o seu papo. Tu vales muito mais que uma galinha. Eu vaio um galo, sim, senh. Justamente. Pois seis mil-ris. No m de um ano, se andares bem, conta com oito. Oito ou sete (Assis, 1992, p. 490 grifo nosso). Nesse dilogo verica-se claramente a postura do dono que no quer abandonar o cativo: oferece-lhe salrio e casa, rebaixando o ordenado e o escravo ao comparlo a uma galinha. Tu s livre, porm, quando percebe que o liberto no quer sair (Meu senh, co), o dono diminui seu salrio. Pancrcio, por sua vez, sente as ameaas do futuro inculcadas pelo discurso dominante (Aqui tens casa amiga, j conhecida). Essa cena pode ser vista como uma pregurao da escravido crnica que se perpetua na histria brasileira, j que houve quem justicasse a escravido por esse vis, isto , da dependncia perene dos ex-cativos. Sem lugar aonde ir, ele se sujeita a car com o senh, por questo imperiosa de sobrevivncia, alis, como mostra o desdobramento da histria brasileira. Observe-se que a Lei dos Sexagenrios exigia que os libertos trabalhassem por mais trs anos para o ex-senhor. A parte nal da conversa lembra o captulo 21 de Memrias Pstumas, O Almocreve, em que Brs Cubas, aps ter sido salvo pelo condutor de animais, pensa em retribuir o favor, faz as contas e, em vez de dar cinco moedas de ouro, acaba por ceder um cruzado de prata como recompensa. Mas o narrador ainda cogitara que talvez

fosse melhor ter dado uns vintns de cobre, o que revela a desvalorizao social de seu salvador. Esse mesmo raciocnio est presente na expresso Oito ou sete, que reete o rebaixamento salarial do escravo, prevendo o que estava por vir nas relaes empregado x patro da ordem livre. Na crnica, as tenses sociais reetemse no campo da linguagem, isto , a confrontao das classes encenada no plano sociolingustico. Num primeiro momento, destaca-se a metalinguagem do narrador. Este, de alguma forma, nge dominar os vrios nveis da lngua, bem nos moldes bacharelescos da poca. Depois de usar trs expresses estrangeiras (duas francesas aprs coup e coup de milieu e uma latina post factum), ele arma que prefere falar a minha prpria lngua, mostrando a presena excessiva de estrangeirismos na retrica literria e cultural da poca. No entanto, a expresso prpria lngua remete ao jeito de atuao, isto , usar a lngua, politicamente falando, seria o jeito brasileiro de lidar com as coisas para manter a sociedade escravista atravs do discurso liberal. O narrador desloca as expresses importadas, o que enfatiza o seu posicionamento quanto ao uso poltico da lngua nacional, a do favor, favor este que remete bondade do narrador em relao ao cativo. Enm, os estrangeirismos remetem ainda s ideias fora do lugar (Schwarz, 2000, pp. 9-31). Noutro momento, est o nvel local do uso da lngua portuguesa, inserindo-se a oralidade na literatura. Dois registros lingusticos so evidenciados. O primeiro o da norma culta usada pelo proprietrio com seu acesso cultura europeia, e o segundo o da fala popular caricaturizada na do escravo. Nota-se muito bem a importncia da linguagem senhorial e a subservincia da fala servial, que se d atravs de um realismo tosco, ainda que esta revele a astcia dos humilhados: Artura no qu diz nada, no, senh (Assis, 1992, p. 490). Esses dois registros dramatizam as tenses e o conitos das classes sociais, apontando a predominncia do discurso do homem branco em relao ao discurso

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do homem preto. Assim, a linguagem reete em seus interstcios a beligerncia contida das classes. Esses registros conguram-se na forma de anttese, isto , eles gurativizam os pares senhor x escravo, bom x mau, branco x preto Isso se revela tambm na apresentao do texto, que se inicia com a expresso Bons dias! e termina com a despedida de Boas noites, repercutindo a presena da anttese contida na crnica. Vivendo no contexto conturbado da poca, quem poderia ter bom dia e boa noite? A primeira saudao, exclamativa, predispe o leitor para uma boa notcia, enquanto a segunda sinaliza para uma realidade melanclica. As consequncias da soltura dos cativos so abordadas na crnica publicada em 26 de junho, que trata da abolio como bom negcio. O comrcio humano continua mesmo aps a abolio, vendendo-se at as almas mortas dos cativos, como que apontando para a perenidade da questo. Machado de Assis, atento ao momento poltico e social, sabia que a abolio seria um asco para o trabalhador, j que serviria

para encobrir interesses com um verniz legalista, pois, se a letra mudava, a prtica continuava a mesma, o que denota bem como o texto adere histria. Mas, como anota Alfredo Bosi (s.d.), Machado nada espera da poltica enquanto interveno efetiva na esfera pblica. A poltica que transforma e inova no encontra lugar nas suas crnicas que preferem ver a precariedade nas aes e a vacuidade nas palavras dos homens polticos. O autor cumpre seu papel de escritor e crtico social sem ser panetrio. Analisa seu tempo, transpondo-o para o nvel da arte literria, demonstrando sem alarde sua inquietao social. Com economia, mas sem deixar lacunas, o cronista toca com as cordas da ironia o esquema social instalado no pas, descaradamente brbaro. Ele emite sinais do que vem pela frente. Homem de seu tempo, Machado estranhamente atual, j que mais de cem anos depois sua escrita ainda faz sentido, pois as relaes sociais sofreram somente leves envernizadas. Machado faz a crtica corrosiva por dentro do discurso liberal tropical, fazendo sua luta simblica contra um estado de coisas que persiste.

BIBLIOGRAFIA
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