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KINGSTON, JAMAICA

6 DE SEPTIEMBRE DE 1815
http://www.fundacionjoseguillermocarrillo.com/sitio/sbcarjamaica.html
Muy seor mo: Me apresuro a contestar la carta de 29 del mes pasado que usted me hizo el
honor de dirigirme, y yo recib con la mayor satisfaccin.
Sensible como debo, al inters que usted ha querido tomar por la suerte de mi patria,
afligindose con ella por los tormentos que padece, desde su descubrimiento hasta estos
ltimos perodos, por parte de sus destructores los espaoles, no siento menos el
comprometimiento en que me ponen las solcitas demandas que usted me hace, sobre los
objetos ms importantes de la poltica americana. As, me encuentro en un conflicto, entre el
deseo de corresponder a la confianza con que usted me favorece, y el impedimento de
satisfacerle, tanto por la falta de documentos y de libros, cuanto por los limitados
conocimientos que poseo de un pas tan inmenso, variado y desconocido como el Nuevo
Mundo.
En mi opinin es imposible responder a las preguntas con que usted me ha honrado. El
mismo barn de Humboldt, con su universalidad de conocimientos tericos y prcticos,
apenas lo hara con exactitud, porque aunque una parte de la estadstica y revolucin de
Amrica es conocida, me atrevo a asegurar que la mayor est cubierta de tinieblas y, por
consecuencia, slo se pueden ofrecer conjeturas ms o menos aproximadas, sobre todo en lo
relativo a la suerte futura, y a los verdaderos proyectos de los americanos; pues cuantas
combinaciones suministra la historia de las naciones, de otras tantas es susceptible la nuestra
por sus posiciones fsicas, por las vicisitudes de la guerra, y por los clculos de la poltica.
Como me concepto obligado a prestar atencin a la apreciable carta de usted, no menos que
a sus filantrpicas miras, me animo a dirigir estas lneas, en las cuales ciertamente no hallar
usted las ideas luminosas que desea, mas s las ingenuas expresiones de mis pensamientos.
Tres siglos ha dice usted que empezaron las barbaridades que los espaoles cometieron
en el grande hemisferio de Coln. Barbaridades que la presente edad ha rechazado como
fabulosas, porque parecen superiores a la perversidad humana; y jams seran credas por los
crticos modernos, si constantes y repetidos documentos no testificasen estas infaustas
verdades. El filantrpico obispo de Chiapa, el apstol de la Amrica, Las Casas, ha dejado a
la posteridad una breve relacin de ellas, extractada de las sumarias que siguieron en Sevilla
a los conquistadores, con el testimonio de cuantas personas respetables haba entonces en el
Nuevo Mundo, y con los procesos mismos que los tiranos se hicieron entre s: como consta
por los ms sublimes historiadores de aquel tiempo. Todos los imparciales han hecho justicia
al celo, verdad y virtudes de aquel amigo de la humanidad, que con tanto fervor y firmeza
denunci ante su gobierno y contemporneos los actos ms horrorosos de un frenes
sanguinario.
Con cunta emocin de gratitud leo el pasaje de la carta de usted en que me dice que espera
que los sucesos que siguieron entonces a las armas espaolas, acompaen ahora a las de sus
contrarios, los muy oprimidos americanos meridionales. Yo tomo esta esperanza por una
prediccin, si la justicia decide las contiendas de los hombres. El suceso coronar nuestros

esfuerzos; porque el destino de Amrica se ha fijado irrevocablemente: el lazo que la una a


Espaa est cortado: la opinin era toda su fuerza; por ella se estrechaban mutuamente las
partes de aquella in mensa monarqua; lo que antes las enlazaba ya las divide; ms grande es
el odio que nos ha inspirado la Pennsula que el mar que nos separa de ella; menos difcil es
unir los dos continentes, que reconciliar los espritus de ambos pases. El hbito a la
obediencia; un comercio de intereses, de luces, de religin; una recproca benevolencia; una
tierna solicitud por la cuna y la gloria de nuestros padres; en fin, todo lo que formaba nuestra
esperanza nos vena de Espaa. De aqu naca un principio de adhesin que pareca eterno;
no obstante que la inconducta de nuestros dominadores relajaba esta simpata; o, por mejor
decir, este apego forzado por el imperio de la dominacin. Al presente sucede lo contrario; la
muerte, el deshonor, cuanto es nocivo, nos amenaza y tememos: todo lo sufrimos de esa
desnaturalizada madrastra. El velo se ha rasgado y hemos visto la luz y se nos quiere volver a
las tinieblas: se han roto las cadenas; ya hemos sido libres, y nuestros enemigos pretenden de
nuevo esclavizarnos. Por lo tanto, Amrica combate con despecho; y rara vez la
desesperacin no ha arrastrado tras s la victoria.
Porque los sucesos hayan sido parciales y alternados, no debemos desconfiar de la fortuna.
En unas partes triunfan los in dependientes, mientras que los tiranos en lugares diferentes,
obtienen sus ventajas, y cul es el resultado final? No est el Nuevo Mundo entero,
conmovido y armado para su defensa? Echemos una ojeada y observaremos una lucha
simultnea en la misma extensin de este hemisferio.
El belicoso estado de las provincias del Ro de la Plata ha purgado su territorio y conducido
sus armas vencedoras al Alto Per, conmoviendo a Arequipa, e inquietado a los realistas de
Lima. Cerca de un milln de habitantes disfruta all de su libertad.
El reino de Chile, poblado de ochocientas mil almas, est lidian do contra sus enemigos que
pretenden dominarlo; pero en vano, porque los que antes pusieron un trmino a sus
conquistas, los indmitos y libres araucanos, son sus vecinos y compatriotas; y su ejemplo
sublime es suficiente para probarles, que el pueblo que ama su independencia, por fin la
logra.
El virreinato del Per, cuya poblacin asciende a milln y medio de habitantes, es, sin duda,
el ms sumiso y al que ms sacrificios se le han arrancado para la causa del rey, y bien que
sean vanas las relaciones concernientes a aquella porcin de Amrica, es indubitable que ni
est tranquila, ni es capaz de oponerse al torrente que amenaza a las ms de sus provincias.
La Nueva Granada que es, por decirlo as, el corazn de la Amrica, obedece a un gobierno
general, exceptuando el reino de Quito que con la mayor dificultad contienen sus enemigos,
por ser fuertemente adicto a la causa de su patria; y las provincias de Panam y Santa Marta
que sufren, no sin dolor, la tirana de sus seores. Dos millones y medio de habitantes estn
esparcidos en aquel territorio que actualmente defienden contra el ejrcito espaol bajo el
general Morillo, que es verosmil sucumba delante de la inexpugnable plaza de Cartagena.
Mas si la tomare ser a costa de grandes prdidas, y desde luego carecer de fuerzas
bastantes para subyugar a los morigeros y bravos moradores del interior.
En cuanto a la heroica y desdichada Venezuela sus acontecimientos han sido tan rpidos y
sus devastaciones tales, que casi la han reducido a una absoluta indigencia a una soledad

espantosa; no obstante que era uno de los ms bellos pases de cuantos hacan el orgullo de
Amrica. Sus tiranos gobiernan un desierto, y slo oprimen a tristes restos que, escapados de
la muerte, alimentan una precaria existencia; algunas mujeres, nios y ancianos son los que
quedan. Los ms de los hombres han perecido por no ser esclavos, y los que viven, combaten
con furor, en los campos y en los pueblos internos hasta expirar o arrojar al mar a los que
insaciables de sangre y de crmenes, rivalizan con los primeros monstruos que hicieron
desaparecer de la Amrica a su raza primitiva. Cerca de un milln de habitantes se contaba
en Venezuela y sin exageracin se puede conjeturar que una cuarta parte ha sido sacrificada
por la tierra, la espada, el hambre, la peste, las peregrinaciones; excepto el terremoto, todos
resultados de la guerra.
En Nueva Espaa haba en 1808, segn nos refiere el barn de Humboldt, siete millones
ochocientas mil almas con inclusin de Guatemala. Desde aquella poca, la insurreccin que
ha agitado a casi todas sus provincias, ha hecho disminuir sensiblemente aquel cmputo que
parece exacto; pues ms de un milln de hombres han perecido, como lo podr usted ver en
la exposicin de Mr. Walton que describe con fidelidad los sanguinarios crmenes cometidos
en aquel opulento imperio. All la lucha se mantiene a fuerza de sacrificios humanos y de
todas especies, pues nada ahorran los espaoles con tal que logren someter a los que han
tenido la desgracia de nacer en este suelo, que parece destinado a empaparse con la sangre de
sus hijos. A pesar de todo, los mejicanos sern libres, porque han abrazado el partido de la
patria, con la resolucin de vengar a sus pasados, o seguirlos al sepulcro. Ya ellos dicen con
Reynal: lleg el tiempo en fin, de pagar a los espaoles suplicios con suplicios y de ahogar a
esa raza de exterminadores en su sangre o en el mar.
Las islas de Puerto Rico y Cuba, que entre ambas pueden formar una poblacin de
setecientas a ochocientas mil almas, son las que ms tranquilamente poseen los espaoles,
porque estn fuera del contacto de los independientes. Mas no son americanos estos
insulares? No son vejados? No desearn su bienestar?
Este cuadro representa una escala militar de dos mil leguas de longitud y novecientas de
latitud en su mayor extensin en que diecisis millones de americanos defienden sus
derechos, o estn comprimidos por la nacin espaola que aunque fue en algn tiempo el
ms vasto imperio del mundo, sus restos son ahora impotentes para dominar el nuevo
hemisferio y hasta para mantenerse en el antiguo. Y~~ y amante de la libertad permite que
una vieja serpiente por slo satisfacer su saa envenenada, devore ta ms bella parte de
nuestro globo? Qu! Est Europa sorda al clamor de su propio inters? No tiene ya ojos
para ver la justicia? Tanto se ha endurecido para ser de este modo insensible? Estas
cuestiones cuanto ms las medito, ms me confunden; llego a pensar que se aspira a que
desaparezca la Amrica, pero es imposible porque toda Europa no es Espaa. Qu demencia
la de nuestra enemiga, pretender reconquistar Amrica, sin marina, sin tesoros y casi sin
soldados! Pues los que tiene, apenas son bastantes para retener a su propio pueblo en una
violenta obediencia, y defenderse de sus vecinos. Por otra parte, podr esta nacin hacer el
comercio exclusivo de la mitad del mundo sin manufacturas. Sin producciones territoriales,
sin artes, sin ciencias, sin poltica? Lograda que fuese esta loca empresa, y suponiendo ms,
aun lograda la pacificacin, los hijos de los actuales americanos nicos con los de los
europeos reconquistadores, no volveran a formar dentro de veinte aos los mismos
patriticos designios que ahora se estn combatiendo?

Europa hara un bien a Espaa en disuadirla de su obstinada temeridad, porque a lo menos le


ahorrar los gastos que expende, y la sangre que derrama; a fin de que fijando su atencin en
sus propios recintos, fundase su prosperidad y poder sobre bases ms slidas que las de
inciertas conquistas, un comercio precario y exacciones violentas en pueblos remotos,
enemigos y poderosos. Europa misma por miras de sana poltica debera haber preparado y
ejecutado el proyecto de la independencia americana, no slo porque el equilibrio del mundo
as lo exige, sino porque ste es el medio legtimo y seguro de adquirirse establecimientos
ultramarinos de comercio. Europa que no se halla agitada por las violentas pasiones de la
venganza, ambicin y codicia, como Espaa, parece que estaba autorizada por todas las leyes
de la equidad a ilustrarla sobre sus bien entendidos intereses.
Cuantos escritores han tratado la materia se acordaban en esta parte. En consecuencia,
nosotros esperbamos con razn que todas las naciones cultas se apresuraran a auxiliarnos,
para que adquirisemos un bien cuyas ventajas son recprocas a entrambos hemisferios. Sin
embargo, cun frustradas esperanzas! No slo los europeos. pero hasta nuestros hermanas
del Norte se han mantenido inmviles espectadores de esta contienda, que por su esencia es
la ms justa, y por sus resultados la ms bella e importante de cuantas se han suscitado en los
siglos antiguos y modernos, porque hasta dnde se puede calcular la trascendencia de la
libertad en el hemisferio de Coln?
La felona con que Bonaparte dice usted prendi a Carlos IV y a Fernando VII, reyes
de esta nacin, que tres siglos la aprision con traicin a dos monarcas de la Amrica
meridional, es un acto manifiesto de retribucin divina y, al mismo tiempo, una prueba de
que Dios sostiene la justa causa de los americanos, y les conceder su independencia.
Parece que usted quiere aludir al monarca de Mjico Moctezuma, preso por Corts y muerto,
segn Herrera, por el mismo, aunque Sols dice que por el pueblo, y a Atahualpa, inca del
Per, destruido por Francisco Pizarro y Diego Almagro. Existe tal diferencia entre la suerte
de los reyes espaoles y los reyes americanos, que no admiten comparacin; los primeros son
tratados con dignidad, conservados, y al fin recobran su libertad y trono; mientras que los
ltimos sufren tormentos inauditos y los vilipendios ms vergonzosos. Si a Guatimozn
sucesor de Moctezuma, se le trata como emperador, y le ponen la corona, fue por irrisin y
no por respeto, para que experimentase este escarnio antes que las torturas. Iguales a la suerte
de este monarca fueron las del rey de Michoacn, Catzontzin; el Zipa de Bogot, y cuantos
Toquis, Imas, Zipas, Ulmenes, Caciques y dems dignidades indianas sucumbieron al poder
espaol. El suceso de Fernando VII es ms semejante al que tuvo lugar en Chile en 1535 con
el Ulmn de Copiap, entonces reinante en aquella comarca. El espaol Almagro pretext,
como Bonaparte, tomar partido por la causa del legtimo soberano y, en consecuencia, llama
al usurpador, como Fernando lo era en Espaa; aparenta restituir al legtimo a sus estados y
termina por encadenar X echar a las llamas al infeliz Ulmn, sin querer ni an or su defensa.
Este es el ejemplo de Fernando VII con su usurpador; los reyes europeos slo padecen
destierros, el Ulmn de Chile termina su vida de un modo atroz.
Despus de algunos meses aade usted he hecho muchas reflexiones sobre la situacin
de los americanos y sus esperanzas futuras; tomo grande inters en sus sucesos; pero me
faltan muchos informes relativos a su estado actual y a lo que ellos aspiran; deseo
infinitamente saber la poltica de cada provincia como tambin su poblacin; si desean
repblicas o monarquas, si formarn una gran repblica o una gran monarqua. Toda noticia

de esta especie que usted pueda darme o indicarme las fuentes a que debo ocurrir, la estimar
como un favor muy particular.
Siempre las almas generosas se interesan en la suerte de un pueblo que se esmera por
recobrar los derechos con que el Creador y la naturaleza le han dotado; y es necesario estar
bien fascinado por el error o por las pasiones para no abrigar esta noble sensacin; usted ha
pensado en mi pas, y se interesa por l, este acto de benevolencia me inspira el ms vivo
reconocimiento.
He dicho la poblacin que se calcula por datos ms o menos exactos, que mil circunstancias
hacen fallidos, sin que sea fcil remediar esta inexactitud, porque los ms de los moradores
tienen habitaciones campestres, y muchas veces errantes; siendo labradores, pastores,
nmadas, perdidos en medio de espesos e inmensos bosques, llanuras solitarias, y aislados
entre lagos y ros caudalosos. Quin ser capaz de formar una estadstica completa de
semejantes comarcas? Adems, los tributos que pagan los indgenas; las penalidades de los
esclavos; las primicias, diezmos y derechos que pesan sobre los labradores, y otros
accidentes alejan de sus hogares a los pobres americanos. Esto sin hacer mencin de la
guerra de exterminio que ya ha segado cerca de un octavo de la poblacin, y ha ahuyentado
una gran parte; pues entonces las dificultades son insuperables y el empadronamiento vendr
a reducirse a la mitad del verdadero censo.
Todava es ms difcil presentir la suerte futura del Nuevo Mundo, establecer principios
sobre su poltica, y casi profetizar la naturaleza del gobierno que llegar a adoptar. Toda idea
relativa al porvenir de este pas me parece aventurada. Se puede prever cuando el gnero
humano se hallaba en su infancia rodeado de tanta incertidumbre, ignorancia y error, cul
seria el rgimen que abrazara para su conservacin? Quin se habra atrevido a decir tal
nacin ser repblica o monarqua, sta ser pequea, aqulla grande? En mi concepto, esta
es la imagen de nuestra situacin. Nosotros somos un pequeo gnero humano; poseemos un
mundo aparte, cercado por dilatados mares; nuevos en casi todas las artes y ciencias, aunque
en cierto modo viejos en los usos de la sociedad civil. Yo considero el estado actual de
Amrica, como cuando desplomado el imperio romano cada desmembracin form un
sistema poltico, conforme a sus intereses y situacin, o siguiendo la ambicin particular de
algunos jefes, familias o corporaciones, con esta notable diferencia, que aquellos miembros
dispersos volvan a restablecer sus antiguas naciones con las alteraciones que exigan las
cosas o los sucesos; mas nosotros, que apenas conservamos vestigios de lo que en otro
tiempo fue, y que por otra parte no somos indios, ni europeos, sino una especie mezcla entre
los legtimos propietarios del pas y los usurpadores espaoles; en suma, siendo nosotros
americanos por nacimiento, y nuestros derechos los de Europa, tenemos que disputar a stos
a los del pas, y que mantenernos en l contra la invasin de los invasores; as nos hallemos
en el caso ms extraordinario y complicado. No obstante que es una especie de adivinacin
indicar cul ser el resultado de la lnea de poltica que Amrica siga, me atrevo aventurar
algunas conjeturas que, desde luego, caracterizo de arbitrarias, dictadas por un deseo
racional, y no por un raciocinio probable.
La posicin de los moradores del hemisferio americano, ha sido por siglos puramente pasiva;
su existencia poltica era nula. Nosotros estbamos en un grado todava ms abajo de la
servidumbre y, por lo mismo, con ms dificultad para elevarnos al goce de la libertad.
Permtame usted estas consideraciones para elevar la cuestin. Los Estados son esclavos por

la naturaleza de su constitucin o por el abuso de ella; luego un pueblo es esclavo, cuando el


gobierno por su esencia o por sus vicios, holla y usurpa los derechos del ciudadano o sbdito.
Aplicando estos principios, hallaremos que Amrica no solamente estaba privada de su
libertad, sino tambin de la tirana activa y dominante. Me explicar. En las administraciones
absolutas no se reconocen lmites en el ejercicio de las facultades gubernativas: la voluntad
del gran sultn, Kan, Bey y dems soberanos despticos, es la ley suprema, y sta, es casi
arbitrariamente ejecutada por los bajes, kanes y strapas subalternos de Turqua y Persia,
que tienen organizada una opresin de que participan los sbditos en razn de la autoridad
que se les confa. A ellos est encargada la administracin civil, militar, poltica, de rentas, y
la religin. Pero al fin son persas los jefes de Ispahn, son turcos los visires del gran seor,
son trtaros los sultanes de la Tartaria. China no enva a buscar mandarines, militares y
letrados al pas de Gengis Kan que la conquist, a pesar de que los actuales chinos son
descendientes directos de los subyugados por los ascendientes de los presentes trtaros.
Cun diferente entre nosotros! Se nos vejaba con una conducta que, adems de privarnos de
los derechos que nos correspondan, nos dejaba en una especie de infancia permanente, con
respecto a las transacciones pblicas. Si hubisemos siquiera manejado nuestros asuntos
domsticos en nuestra administracin interior, conoceramos el curso de los negocios
pblicos y su mecanismo, moraramos tambin de la consideracin personal que impone a
los ojos del pueblo cierto respeto maquinal que es tan necesario conservar en las
revoluciones. He aqu por qu he dicho que estbamos privados hasta de la tirana activa,
pues que no nos est permitido ejercer sus funciones.
Los americanos en el sistema espaol que est en vigor, y quiz con mayor fuerza que nunca,
no ocupan otro lugar en la sociedad que el de siervos propios para el trabajo y, cuando ms,
el de simples consumidores; y aun esta parte coartada con restricciones chocantes; tales son
las prohibiciones del cultivo de frutos de Europa, el estanco de las producciones que el rey
monopoliza, el impedimento de las fbricas que la misma Pennsula no posee, los privilegios
exclusivos del comercio hasta de los objetos de primera necesidad; las trabas entre provincias
y provincias americanas para que no se traten, entiendan, ni negocien; en fin, quiere usted
saber cul era nuestro destino? Los campos para cultivar el ail, la grana, el caf, la caa, el
cacao y el algodn; las llanuras solitarias para criar ganados, los desiertos para cazar las
bestias feroces, las entraas de la tierra para excavar el oro que no puede saciar a esa nacin
avarienta.
Tan negativo era nuestro estado que no encuentro semejante en ninguna otra asociacin
civilizada, por ms que recorro la serie de las edades y la poltica de todas las naciones.
Pretender que un pas tan felizmente constituido, extenso, rico y populoso sea meramente
pasivo, no es un ultraje y una violacin de los derechos de la humanidad?
Estbamos, como acabo de exponer, abstrados y, digmoslo as, ausentes del universo en
cuanto es relativo a la ciencia del gobierno y administracin del Estado. Jams ramos
virreyes ni gobernadores sino por causas muy extraordinarias; arzobispos y obispos pocas
veces; diplomticos nunca; militares slo en calidad de subalternos; nobles, sin privilegios
reales; no ramos, en fin, ni magistrados ni financistas, y casi ni aun comerciantes; todo en
contravencin directa de nuestras instituciones.

El emperador Carlos V form un pacto con los descubridores, conquistadores y pobladores


de Amrica que, como dice Guerra, es nuestro contrato social. Los reyes de Espaa
convinieron solemnemente con ellos que lo ejecutasen por su cuenta y riesgo, prohibindoles
hacerlo a costa de la real hacienda, y por esta razn se les conceda que fuesen seores de la
tierra, que organizasen la administracin y ejerciesen la judicatura en apelacin; con otras
muchas exenciones y privilegios que sera prolijo detallar. El rey se comprometi a no
enajenar jams las provincias americanas, como que a l no tocaba otra jurisdiccin que la
del alto dominio, siendo una especie de propiedad feudal la que all tenan los conquistadores
para s y sus descendientes. Al mismo tiempo existen leyes expresas que favorecen casi
exclusivamente a los naturales del pas, originarios de Espaa, en cuanto a los empleos
civiles, eclesisticos y de rentas. Por manera que con una violacin manifiesta de las leyes y
de los pactos subsistentes, se han visto despojar aquellos naturales de la autoridad
constitucional que les daba su cdigo.
De cuanto he referido, ser fcil colegir que Amrica no estaba preparada, para desprenderse
de la metrpoli, como sbitamente sucedi por el efecto de las ilegtimas cesiones de
Bayona, y por la inicua guerra que la regencia nos declar sin derecho alguno para ello no
slo por la falta de justicia, sino tambin de legitimidad. Sobre la naturaleza de los gobiernos
espaoles, sus decretos conminatorios y hostiles, y el curso entero de su desesperada
conducta, hay escritos del mayor mrito en el peridico El Espaol, cuyo autor es el seor
Blanco; y estando all esta parte de nuestra historia muy bien tratada, me limito a indicarlo.
Los americanos han subido de repente y sin los conocimientos previos y, lo que es ms
sensible, sin la prctica de los negocios pblicos a representar en la escena del mundo las
eminentes dignidades de legisladores, magistrados, administradores del erario, diplomticos,
generales, y cuantas autoridades supremas y subalternas forman la jerarqua de un Estado
organizado con regularidad.
Cuando las guilas francesas slo respetaron los muros de la ciudad de Cdiz, y con su vuelo
arrollaron a los frgiles gobiernos de la Pennsula, entonces quedamos en la orfandad. Ya
antes habamos sido entregados a la merced de un usurpador extranjero. Despus, lisonjeados
con la justicia que se nos deba, con esperanzas halageas siempre burladas; por ltimo,
inciertos sobre nuestro destino futuro, y amenazados por la anarqua, a causa de la falta de un
gobierno legtimo, justo y liberal, nos precipitamos en el caos de la revolucin. En el primer
momento slo se cuid de proveer a la seguridad interior, contra los enemigos que encerraba
nuestro seno. Luego se extendi a la seguridad exterior; se establecieron autoridades que
sustituimos a las que acabbamos de deponer encargadas de dirigir el curso de nuestra
revolucin y de aprovechar la coyuntura feliz en que nos fuese posible fundar un gobierno
constitucional digno del presente siglo y adecuado a nuestra situacin.
Todos los nuevos gobiernos marcaron sus primeros pasos con el establecimiento de juntas
populares. Estas formaron en seguida reglamentos para la convocacin de congresos que
produjeron alteraciones importantes. Venezuela erigi un gobierno democrtico y federal,
declarando previamente los derechos del hombre, manteniendo el equilibrio de los poderes y
estatuyendo leyes generales en favor de la libertad civil, de imprenta y otras; finalmente, se
constituy un gobierno independiente. La Nueva Granada sigui con uniformidad los
establecimientos polticos y cuantas reformas hizo Venezuela, poniendo por base
fundamental de su Constitucin el sistema federal ms exagerado que jams existi;

recientemente se ha mejorado con respecto al poder ejecutivo general, que ha obtenido


cuantas atribuciones le corresponden. Segn entiendo, Buenos Aires y Chile han seguido esta
misma lnea de operaciones; pero como nos hallamos a tanta distancia, los documentos son
tan raros, y las noticias tan inexactas, no me animar ni aun a bosquejar el cuadro de sus
transacciones.
Los sucesos de Mxico han sido demasiado varios, complicados, rpidos y desgraciados para
que se puedan seguir en el curso de la revolucin. Carecemos, adems, de documentos
bastante instructivos, que nos hagan capaces de juzgarlos. Los independientes de Mxico,
por lo que sabemos, dieron principio a su insurreccin en septiembre de 1810, y un ao
despus, ya tenan centralizado su gobierno en Zitcuaro, instalado all una junta nacional
bajo los auspicios de Fernando VII, en cuyo nombre se ejercan las funciones gubernativas.
Por los acontecimientos de la guerra, esta junta se traslad a diferentes lugares, y es
verosmil que se haya conservado hasta estos ltimos momentos, con las modificaciones que
los sucesos hayan exigido. Se dice que ha creado un generalsimo o dictador que lo es el
ilustre general Morelos; otros hablan del clebre general Rayn; lo cierto es que uno de estos
dos grandes hombres o ambos separadamente ejercen la autoridad suprema en aquel pas; y
recientemente ha aparecido una constitucin para el rgimen del Estado. En marzo de 1812
el gobierno residente en Zultepec, present un plan de paz y guerra al virrey de Mxico
concebido con la ms profunda sabidura. En l se reclam el derecho de gentes
estableciendo principios de una exactitud incontestable. Propuso la junta que la guerra se
hiciese como entre hermanos y conciudadanos; pues que no deba ser ms cruel que entre
naciones extranjeras; que los derechos de gentes y de guerra, inviolables para los mismos
infieles y brbaros, deban serlo ms para cristianos, sujetos a un soberano y a unas mismas
leyes; que los prisioneros no fuesen tratados como reos de lesa majestad, ni se degollasen los
que rendan las armas, sino que se mantuviesen en rehenes para canjearlos; que no se entrase
a sangre y fuego en las poblaciones pacficas, no las diezmasen ni quitasen para sacrificarlas
y, concluye, que en caso de no admitirse este plan, se observaran rigurosamente las
represalias. Esta negociacin se trat con el ms alto desprecio; no se dio respuesta a la junta
nacional; las comunicaciones originales se quemaron pblicamente en la plaza de Mxico,
por mano del verdugo; y la guerra de exterminio continu por parte de los espaoles con su
furor acostumbrado, mientras que los mexicanos y las otras naciones americanas no la
hacan, ni aun a muerte con los prisioneros de guerra que fuesen espaoles. Aqu se observa
que por causas de conveniencia se conserv la apariencia de sumisin al rey y aun a la
constitucin de la monarqua. Parece que la junta nacional es absolutaen el ejercicio de las
funciones legislativa, ejecutiva y judicial, y el nmero de sus miembros muy limitado.
Los acontecimientos de la tierra firme nos han probado que las instituciones perfectamente
representativas no son adecuadas a nuestro carcter, costumbres y luces actuales. En Caracas
el espritu de partido tom su origen en las sociedades, asambleas y elecciones populares; y
estos partidos nos tornaron a la esclavitud. Y as como Venezuela ha sido la repblica
americana que ms se ha adelantado en sus instituciones polticas, tambin ha sido el ms
claro ejemplo de la ineficacia de la forma demcrata y federal para nuestros nacientes
Estados. En Nueva Granada las excesivas facultades de los gobiernos provinciales y la falta
de centralizacin en el general han conducido aquel precioso pas al estado a que se ve
reducido en el da. Por esta razn sus dbiles enemigos se han conservado contra todas las
probabilidades. En tanto que nuestros compatriotas no adquieran los talentos y las virtudes
polticas que distinguen a nuestros hermanos del Norte, los sistemas enteramente populares,

lejos de sernos favorables, temo mucho que vengan a ser nuestra ruina. Desgraciadamente,
estas cualidades parecen estar muy distantes de nosotros en el grado que se requiere; y por el
contrario, estamos dominados de los vicios que se contraen bajo la direccin de una nacin
como la espaola que slo ha sobresal ido en fiereza, ambicin, venganza y codicia.
Es ms difcil, dice Montesquieu, sacar un pueblo de la servidumbre, que subyugar uno libre.
Esta verdad est comprobada por los anales de todos los tiempos, que nos muestran las ms
de las naciones libres, sometidas al yugo, y muy pocas de las esclavas recobrar su libertad. A
pesar de este convencimiento, los meridionales de este continente han manifestado el conato
de conseguir instituciones liberales, y aun perfectas; sin duda, por efecto del instinto que
tienen todos los hombres de aspirar a su mejor felicidad posible; la que se alcanza
infaliblemente en las sociedades civiles, cuando ellas estn fundadas sobre las bases de la
justicia, de la libertad y de la igualdad. Pero seremos nosotros capaces de mantener en su
verdadero equilibrio la difcil carga de una Repblica? Se puede concebir que un pueblo
recientemente desencadenado, se lance a la esfera de la libertad, sin que, como a caro, se le
deshagan las alas, y recaiga en el abismo? Tal prodigio es inconcebible, nunca visto. Por
consiguiente, no hay un raciocinio verosmil, que nos halague con esta esperanza.
Yo deseo ms que otro alguno ver formar en Amrica la ms grande nacin del mundo,
menos por su extensin y riquezas que por su libertad y gloria. Aunque aspiro a la perfeccin
del gobierno de mi patria, no puedo persuadirme que el Nuevo Mundo sea por el momento
regido por una gran repblica; como es imposible, no me atrevo a desearlo; y menos deseo
an una monarqua universal de Amrica, porque este proyecto sin ser til, es tambin
imposible. Los abusos que actualmente existen no se reformaran, y nuestra regeneracin
sera infructuosa. Los Estados americanos han menester de los cuidados de gobiernos
paternales que curen las llagas y las heridas del despotismo y la guerra. La metrpoli, por
ejemplo, sera Mxico, que es la nica que puede serlo por su poder intrnseco, sin el cual no
hay metrpoli. Supongamos que fuese el istmo de Panam punto cntrico para todos los
extremos de este vasto continente, no continuaran stos en la languidez, y an en el
desorden actual? Para que un solo gobierno d vida, anime, ponga en accin todos los
resortes de la prosperidad pblica, corrija, ilustre y perfeccione al Nuevo Mundo sera
necesario que tuviese las facultades de un Dios y, cuando menos, las luces y virtudes de
todos los hombres.
El espritu de partido que al presente agita a nuestros Estados, se encendera entonces con
mayor encono, hallndose ausente la fuente del poder, que nicamente puede reprimirlo.
Adems, los magnates de las capitales no sufriran la preponderancia de los metropolitanos, a
quienes consideraran como a otros tantos tiranos; sus celos llegaran hasta el punto de
comparar a stos con los odiosos espaoles. En fin, una monarqua semejante sera un coloso
deforme, que su propio peso desplomara a la menor convulsin.
Mr. de Pradt ha dividido sabiamente a la Amrica en quince o diecisiete Estados
independientes entre s, gobernados por otros tantos monarcas. Estoy de acuerdo en cuanto a
lo primero, pues la Amrica comporta la creacin de diecisiete naciones; en cuanto a lo
segundo, aunque es ms fcil conseguirla, es menos til; y as no soy de la opinin de las
monarquas americanas. He aqu mis razones. El inters bien entendido de una repblica se
circunscribe en la esfera de su conservacin, prosperidad y gloria. No ejerciendo la libertad
imperio, porque es precisamente su opuesto, ningn estmulo excita a los republicanos a

extender los trminos de su nacin, en detrimiento de sus propios medios, con el nico objeto
de hacer participar a sus vecinos de una Constitucin liberal. Ningn derecho adquieren,
ninguna ventaja sacan vencindolos, a menos que los reduzcan a colonias, conquistas o
aliados, siguiendo el ejemplo de Roma. Mximas y ejemplos tales estn en oposicin directa
con los principios de justicia de los sistemas republicanos, y an dir ms, en oposicin
manifiesta con los intereses de sus ciudadanos; porque un Estado demasiado extenso en s
mismo o por sus dependencias, al cabo viene en decadencia, y convierte su forma libre en
otra tirnica; relaja los principios que deben conservarla, y ocurre por ltimo al despotismo.
El distintivo de las pequeas repblicas es la permanencia; el de las grandes es vario, pero
siempre se inclina al imperio. Casi todas las primeras han tenido una larga duracin; de las
segundas slo Roma se mantuvo algunos siglos, pero fue porque era repblica la capital y no
lo era el resto de sus dominios que se gobernaban por leyes e instituciones diferentes.
Muy contraria es la poltica de un rey, cuya inclinacin constan te se dirige al aumento de sus
posesiones, riquezas y facultades; con razn, porque su autoridad crece con estas
adquisiciones, tanto con respecto a sus vecinos, como a sus propios vasallos que temen en l
un poder tan formidable cuanto es su imperio que se conserva por medio de la guerra y de las
conquistas. Por estas razones pienso que los americanos ansiosos de paz, ciencias, artes,
comercio y agricultura, preferiran las repblicas a los reinos, y me parece que estos deseos
se conforman con las miras de Europa.
No convengo en el sistema federal entre los populares y representativos, por ser demasiado
perfecto y exigir virtudes y talentos polticos muy superiores a los nuestros; por igual razn
rehuso la monarqua mixta de aristocracia y democracia que tanta fortuna y esplendor ha
procurado a Inglaterra. No sindonos posible lograr entre las repblicas y monarquas lo ms
perfecto y acabado, evitemos caer en anarquas demaggicas, o en tiranas moncratas.
Busquemos un medio entre extremos opuestos que nos conducirn a los mismos escollos, a
la infelicidad y al deshonor. Voy a arriesgar el resultado de mis cavilaciones sobre la suerte
futura de Amrica; no la mejor, sino la que sea ms asequible.
Por la naturaleza de las localidades, riquezas, poblacin y carcter de los mexicanos, imagino
que intentarn al principio establecer una repblica representativa, en la cual tenga grandes
atribuciones el poder Ejecutivo, concentrndolo en un individuo que, si desempea sus
funciones con acierto y justicia, casi naturalmente vendr a conservar una autoridad vitalicia.
Si su incapacidad o violenta administracin excita una conmocin popular que triunfe, ese
mismo poder ejecutivo quizs se difundir en una asamblea. Si el partido preponderante es
militar o aristocrtico, exigir probablemente una monarqua que al principio ser limitada y
constitucional, y despus inevitablemente declinar en absoluta; pues debemos convenir en
que nada hay ms difcil en el orden poltico que la conservacin de una monarqua mixta; y
tambin es preciso convenir en que slo un pueblo tan patriota como el ingls es capaz de
contener la autoridad de un rey, y de sostener el espritu de libertad bajo un cetro y una
corona.
Los Estados del istmo de Panam hasta Guatemala formarn quizs una asociacin. Esta
magnfica posicin entre los dos grandes mares, podr ser con el tiempo el emporio del
universo. Sus canales acortarn las distancias del mundo: estrecharn los lazos comerciales
de Europa, Amrica y Asia; traern a tan feliz regin los tributos de las cuatro partes del

globo. Acaso slo all podr fijarse algn da la capital de la tierra! Como pretendi
Constantino que fuese Bizancio la del antiguo hemisferio.
Nueva Granada se unir con Venezuela, si llegan a convenirse en formar una repblica
central, cuya capital sea Maracaibo o una nueva ciudad que con el nombre de Las Casas (en
honor de este hroe de la filantropa), se funde entre los confines de ambos pases, en el
soberbio puerto de Baha Honda. Esta posicin aunque desconocida, es ms ventajosa por
todos respectos. Su acceso es fcil y su situacin tan fuerte, que puede hacerse inexpugnable.
Posee un clima puro y saludable, un territorio tan propio para la agricultura como para la cra
de ganados, y una gran de abundancia de maderas de construccin. Los salvajes que la
habitan seran civilizados, y nuestras posesiones se aumentaran con la adquisicin de la
Guajira. Esta nacin se llamara Colombia como tributo de justicia y gratitud al creador de
nuestro hemisferio. Su gobierno podr imitar al ingls; con la diferencia de que en lugar de
un rey habr un poder ejecutivo, electivo, cuando ms vitalicio, y jams hereditario si se
quiere repblica, una cmara o senado legislativo hereditario, que en las tempestades
polticas se interponga entre las olas populares y los rayos del gobierno, y un cuerpo
legislativo de libre eleccin, sin otras restricciones que las de la Cmara Baja de Inglaterra.
Esta constitucin participara de todas las formas y yo deseo que no participe de todos los
vicios. Como esta es mi patria, tengo un derecho incontestable para desearla lo que en mi
opinin es mejor. Es muy posible que la Nueva Granada no convenga en el reconocimiento
de un gobierno central, porque es en extremo adicta a la federacin; y entonces formar por
s sola un Estado que, si subsiste, podr ser muy dichoso por sus grandes recursos de todos
gneros.
Poco sabemos de las opiniones que prevalecen en Buenos Aires, Chile y el Per; juzgando
por lo que se trasluce y por las apariencias, en Buenos Aires habr un gobierno central en
que los militares se lleven la primaca por consecuencia de sus divisiones intestinas y guerras
externas. Esta constitucin degenerar necesariamente en una oligarqua, o una monocracia,
con ms o menos restricciones, y cuya denominacin nadie puede adivinar. Sera doloroso
que tal caso sucediese, porque aquellos habitantes son acreedores a la ms esplndida gloria.
El reino de Chile est llamado por la naturaleza de su situacin, por las costumbres inocentes
y virtuosas de sus moradores, por el ejemplo de sus vecinos, los fieros republicanos del
Arauco, a gozar de las bendiciones que derraman las justas y dulces leyes de una repblica.
Si alguna permanece largo tiempo en Amrica, me inclino a pensar que ser la chilena.
Jams se ha extinguido all el espritu de libertad; los vicios de Europa y Asia llegarn tarde
o nunca a corromper las costumbres de aquel extremo del universo. Su territorio es limitado;
estar siempre fuera del contacto inficionado del resto de los hombres; no alterar sus leyes,
usos y prcticas; preservar su uniformidad en opiniones polticas y religiosas; en una
palabra, Chile puede ser libre.
El Per, por el contrario, encierra dos elementos enemigos de todo rgimen justo y liberal;
oro y esclavos. El primero lo corrompe todo; el segundo est corrompido por s mismo. El
alma de un siervo rara vez alcanza a apreciar la sana libertad; se enfurece en los tumultos, o
se humilla en las cadenas. Aunque estas reglas seran aplicables a toda la Amrica, creo que
con ms justicia las merece Lima por los conceptos que he expuesto, y por la cooperacin
que ha prestado a sus seores contra sus propios hermanos los ilustres hijos de Quito, Chile y
Buenos Aires. Es constante que el que aspira a obtener la libertad, a lo menos lo intenta.

Supongo que en Lima no tolerarn los ricos la democracia, ni los esclavos y pardos libertos
la aristocracia; los primeros preferirn la tirana de uno solo, por no padecer las
persecuciones tumultuarias, y por establecer un orden siquiera pacfico. Mucho har si
concibe recobrar su independencia.
De todo lo expuesto, podemos deducir estas consecuencias: las provincias americanas se
hallan lidiando por emanciparse, al fin obtendrn el suceso; algunas se constituirn de un
modo regular en repblicas federales y centrales; se fundarn monarquas casi
inevitablemente en las grandes secciones, y algunas sern tan infelices que devorarn sus
elementos, ya en la actual, ya en las futuras revoluciones, que una gran monarqua no ser
fcil consolidar; una gran repblica imposible.
Es una idea grandiosa pretender formar de todo el mundo nuevo una sola nacin con un solo
vnculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que tiene un origen, una lengua, unas
costumbres y una religin debera, por consiguiente, tener un solo gobierno que confederase
los diferentes Estados que hayan de formarse; mas no es posible porque climas remotos,
situaciones diversas, intereses opuestos, caracteres desemejantes dividen a la Amrica. Qu
bello sera que el istmo de Panam fuese para nosotros lo que el de Corinto para los griegos!
Ojal que algn da tengamos la fortuna de instalar all un augusto Congreso de los
representantes de las repblicas, reinos e imperios a tratar y discutir sobre los altos intereses
de la paz y de la guerra, con las naciones de las otras tres partes del mundo. Esta especie de
corporacin podr tener lugar en alguna poca dichosa de nuestra regeneracin, otra
esperanza es infundada, semejante a la del abate St. Pierre que concibi el laudable delirio de
reunir un Congreso europeo, para decidir de la suerte de los intereses de aquellas naciones.
Mutuaciones importantes y felices, continuas pueden ser frecuentemente producidas por
efectos individuales. Los americanos meridionales tienen una tradicin que dice: que
cuando Quetzalcoatl, el Hermes, o Buda de la Amrica del Sur resign su administracin y
los abandon, les prometi que volvera despus que los siglos designados hubiesen pasado,
y que l restablecera su gobierno, y renovara su felicidad. Esta tradicin, no opera y excita
una conviccin de que muy pronto debe volver? Concibe usted cul ser el efecto que
producir, si un individuo apareciendo entre ellos demostrase los caracteres de Quetzalcoatl,
el Buda de bosque, o Mercurio, del cual han hablado tanto las otras naciones? No cree usted
que esto inclinara todas las partes? No es la unin todo lo que se necesita para ponerlos en
estado de expulsar a los espaoles, sus tropas, y los partidarios de la corrompida Espaa,
para hacerlos capaces de establecer un imperio poderoso, con un gobierno libre y leyes
benvolas?
Pienso como usted que causas individuales pueden producir resultados generales, sobre todo
en las revoluciones. Pero no es el hroe, gran profeta, o dios del Anhuac, Quetzalcoatl, el
que es capaz de operar los prodigiosos beneficios que usted propone. Este personaje es
apenas conocido del pueblo mexicano y no ventajosamente; porque tal es la suerte de los
vencidos aunque sean dioses. Slo los historiadores y literatos se han ocupado
cuidadosamente en investigar su origen, verdadera o falsa misin, sus profecas y el trmino
de su carrera. Se disputa si fue un apstol de Cristo o bien pagano. Unos suponen que su
nombre quiere decir Santo Toms; otros que Culebra Emplumajada; y otros dicen que es el
famoso profeta de Yucatn, Chilan-Cambal. En una palabra, los ms de los autores
mexicanos, polmicos e historiadores profanos, han tratado con ms o menos extensin la

cuestin sobre el verdadero carcter de Quetzalcoatl. El hecho es, segn dice Acosta, que l
establece una religin, cuyos ritos, dogmas y misterios tenan una admirable afinidad con la
de Jess, y que quizs es la ms semejante a ella. No obstante esto, muchos escritores
catlicos han procurado alejar la idea de que este profeta fuese verdadero, sin querer
reconocer en l a un Santo Toms como lo afirman otros clebres autores. La opinin general
es que Quetzalcoatl es un legislador divino entre los pueblos paganos de Anhuac, del cual
era lugarteniente el gran Moctezuma, derivando de l su autoridad. De aqu que se infiere
que nuestros mexicanos no seguiran al gentil Quetzalcoatl, aunque apareciese bajo las
formas ms idnticas y favorables, pues que profesan una religin la ms intolerante y
exclusiva de las otras.
Felizmente los directores de la independencia de Mxico se han aprovechado del fanatismo
con el mejor acierto proclamando a la famosa Virgen de Guadalupe por reina de los
patriotas, invocndola en todos los casos arduos y llevndola en sus banderas. Con esto, el
entusiasmo poltico ha formado una mezcla con la religin que ha producido un fervor
vehemente por la sagrada causa de la libertad. La veneracin de esta imagen en Mxico es
superior a la ms exaltada que pudiera inspirar el ms diestro profeta.
Seguramente la unin es la que nos falta para completar la obra de nuestra regeneracin. Sin
embargo, nuestra divisin no es extraa, porque tal es el distintivo de las guerras civiles
formadas generalmente entre dos partidos: conservadores y reformadores. Los primeros son,
por lo comn, ms numerosos, porque el imperio de la costumbre produce el efecto de la
obediencia a las potestades establecidas; los ltimos son siempre menos numerosos aunque
ms vehementes e ilustrados. De este modo la masa fsica se equilibra con la fuerza moral, y
la contienda se prolonga, siendo sus resultados muy inciertos. Por fortuna entre nosotros, la
masa ha seguido a la inteligencia.
Yo dir a usted lo que puede ponernos en aptitud de expulsar a los espaoles, y de fundar un
gobierno libre. Es la unin, ciertamente; mas esta unin no nos vendr por prodigios divinos,
sino por efectos sensibles y esfuerzos bien dirigidos. Amrica est encontrada entre s,
porque se halla abandonada de todas las naciones, aislada en medio del universo, sin
relaciones diplomticas ni auxilios militares y combatida por Espaa que posee ms
elementos para la guerra, que cuantos furtivamente podemos adquirir.
Cuando los sucesos no estn asegurados, cuando el Estado es dbil, y cuando las empresas
son remotas, todos los hombres vacilan; las opiniones se dividen, las pasiones las agitan y los
enemigos las animan para triunfar por este fcil medio. Luego que seamos fuertes, bajo los
auspicios de una nacin liberal que nos preste su proteccin, se nos ver de acuerdo cultivar
las virtudes y los talentos que conducen a la gloria; entonces seguiremos la marcha
majestuosa hacia las grandes prosperidades a que est destinada la Amrica meridional;
entonces las ciencias y las artes que nacieron en el Oriente y han ilustrado a Europa, volarn
a Colombia libre que las convidar con un asilo.
Tales son, seor, las observaciones y pensamientos que tengo el honor de someter a usted
para que los rectifique o deseche segn su mrito; suplicndole se persuada que me he
atrevido a exponerlos, ms por no ser descorts, que porque me crea capaz de ilustrar a usted
en la materia.

Soy de usted, etc., etc.


SIMN BOLIVAR