Anda di halaman 1dari 21

Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 1

MEDICIN DE CAUDAL














Captulo del Trabajo final de los Ings. M. Lpez Garca y
M. Ramn, quienes gentilmente autorizaron su
publicacin en nuestra pgina web.




Agosto de 2007



Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 2
Captulo 1

Medicin de caudal y Transductores de caudal de
fluidos

Movimiento de fluidos

El estudio del movimiento de los fluidos se puede realizar a travs de la
dinmica como tambin de la energa que estos tienen en su movimiento.
Una forma de estudiar el movimiento es fijar la atencin en una zona del
espacio, en un punto en un instante t, en el se especifica la densidad, la
velocidad y la presin del fluido. En ese punto se examina lo que sucede con el
fluido que pasa por l.
Al movimiento de un fluido se le llama flujo y dependiendo de las
caractersticas de este se les puede clasificar en:

1.- Flujo viscoso y no viscoso: los flujos viscosos son aquellos que
presentan resistencia al avance. Todos los fluidos reales son viscosos.
2.- Flujo incompresible y compresible: Los flujos incompresibles son
aquellos en que la densidad ( = Masa/Volumen) prcticamente
permanece constante.
3.- Flujo laminar y turbulento: en el flujo laminar, el fluido se desplaza en
lminas o capas paralelas. En el turbulento las partculas se mueven
siguiendo trayectorias muy irregulares.
4.- Flujo permanente: si las propiedades como la densidad, la velocidad, la
presin no cambian en el tiempo en un punto del espacio, entonces se
dice que el flujo es permanente, pudiendo cambiar de un punto a otro.

La ecuacin de continuidad

Figura 1.1
Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 3
La figura 1.1 representa una tubera por la que circula lquido de densidad
constante . Sean A
1
y A
2
las reas de las secciones transversales en dos
puntos diferentes del tubo. Designemos por v
1
la velocidad del fluido en A
1
y
por v
2
la del fluido en A
2
. En el intervalo de tiempo t, un elemento de fluido
recorre una distancia vt. Entonces, la masa del fluido m
1
es
aproximadamente,

m
1
= A
1
v
1
t

Es decir, el flujo de masa caudal msico, m
1
t / t es aproximadamente
A
1
v
1.
Debemos tomar t suficientemente pequeo para que en este intervalo
de tiempo ni v ni A cambien apreciablemente en la distancia que recorre el
fluido. En el lmite, cuando t 0, obtenemos las definiciones precisas:

Flujo de masa en A
1
= A
1
v
1
[kg/s]

Flujo de masa en A
2
= A
2
v
2
[kg/s]

Ya que ningn fluido puede salir por las paredes del tubo y puesto que no
hay fuentes ni sumideros en los que se pueda crear o destruir fluido en el
tubo, la masa que cruza cada seccin del tubo por unidad de tiempo debe ser
la misma.

A
1
v
1
= A
2
v
2

Es decir,
Av = cte.

Este resultado expresa la ley de la conservacin de la masa en la dinmica
de los fluidos.
Si el fluido es incompresible, la ltima ecuacin toma la forma ms sencilla

A
1
v
1
= A
2
v
2
[l/s]

Es decir
Av = cte.

El producto Av da el flujo de volumen caudal volumtrico.

Clasificacin de los transductores y caractersticas

Existen varios mtodos para medir el caudal segn sea el tipo de fluido, la
precisin deseada, el control requerido y el tipo de caudal volumtrico o
msico. En el presente captulo, se nombrarn y se explicarn algunos de ellos,
dndole ms importancia a los medidores volumtricos que al los de caudal
masa, pues los primeros son los que se utilizan ms frecuentemente.
Entre los transductores ms importantes figuran los siguientes:


Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 4
Medidores volumtricos

Sistema Elemento
Presin diferencial
De obstruccin: Placa-
orificio, Tobera y Tubo
Venturi.
Tubo Pitot.
rea variable Rotmetro.
Velocidad
Turbina.
Sondas ultrasnicas.
Tensin inducida Medidor magntico.
Desplazamiento positivo
Disco giratorio.
Pistn alternativo.

Medidores de caudal masa

Sistema Elemento
Trmico
Diferencia temperaturas
en dos sondas de
resistencia.

Medidores volumtricos

Los medidores volumtricos determinan el caudal en volumen del fluido.
Hay que sealar que la medida de caudal en la industria se efecta
principalmente con elementos que dan lugar a una presin diferencial al paso
del fluido. Entre estos elementos se encuentran los caudalmetros de
obstruccin; la placa-orificio o diafragma, la tobera, y el tubo Venturi.

Caudalmetros de obstruccin

Existen tres tipos de caudalmetros de obstruccin; el tubo Venturi, la
tobera, y la placa orificio o diafragma. En cada caso, el medidor acta como un
obstculo al paso del fluido provocando cambios en la velocidad.
Consecuentemente, estos cambios de velocidad causan cambios en la presin.
En los puntos donde la restriccin es mxima, la velocidad del fluido es
mxima y la presin es mnima.

Caudalmetros de obstruccin para fluidos incompresibles

Un fluido incompresible fluye a travs de una tubera con una obstruccin
como se muestra en la figura 1.2, la frmula del caudal se basa en la aplicacin
del teorema de Bernoulli en los puntos 1 y 2:

Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 5

Figura 1.2. Fluido a travs de una obstruccin en una tubera.



2
2
2 1
2
1
2 2
p
g
v p
g
v
+ = +

donde:
v
1
y v
2
son las velocidades del fluido en los puntos 1 y 2 en m/s
p
1 y
p
2
son las presiones del fluido en los puntos 1y 2 en kg/m
2
g es la aceleracin de la gravedad en m/s
2
es la densidad del fluido en kg/m
3
Adems, se puede plantear la ecuacin de continuidad:

2 2 1 1
v A v A =

A
1
y A
2
son las secciones de la tubera en los puntos 1 y 2 en m
2
.
De esta ltima ecuacin:

2
2
1
1
v
A
A
v
|
|

\
|
=

reemplazando v
1
en la primera:

|
|

\
|
=
2
1
2
2
2
2 1
1
2 A
A
g
v
p p

entonces, la ecuacin del caudal resulta:

|
|

\
|
|
|

\
|

= =

2 1
2
1
2
2
2 2
2
1
p p
g
A
A
A
v A Q
ideal


Las unidades de Q
ideal
estn dadas en m
3
/s. La palabra ideal se refiere a que
esta ltima ecuacin no tiene en cuenta las prdidas, como por ejemplo la
rugosidad de la caera o la viscosidad del fluido.
Para un caudalmetro dado, A
1
y A
2
son valores definidos, de modo que
conviene escribir:

Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 6
|
|

\
|

=
1
2
1
1
A
A
M

M es el coeficiente de velocidad de acercamiento.

Hay otros dos coeficientes que se usan en los caudalmetros de obstruccin,
son el coeficiente de descarga C y el coeficiente de caudal K. Estos estn
definidos de la siguiente manera:

CM K
Q
Q
C
ideal
real
=
=


El coeficiente de descarga C tiene en cuenta las prdidas a travs del
caudalmetro, mientras que el coeficiente de caudal K se utiliza de manera
conveniente para combinar el factor de prdidas con la constante del medidor.
Los valores de C y M se utilizan a menudo en el tubo Venturi, mientras que el
factor combinado K se utiliza para la tobera y la placa orificio.

El tubo Venturi

El tubo Venturi es un dispositivo que origina una prdida de presin al pasar
por l un fluido. Est compuesto por una tubera corta recta o garganta entre
dos tramos cnicos, uno convergente y uno divergente o de descarga (figura
1.3).


Figura 1.3. Tubo Venturi.

La presin vara en la proximidad de la seccin estrecha; as al colocar un
manmetro o un instrumento registrador en la garganta de puede medir la
cada de presin y calcular el caudal. En el tubo Venturi, el flujo desde la
tubera principal en la seccin 1 se hace acelerar a travs de la garganta,
donde disminuye la presin del fluido. Despus el flujo se expande a travs del
cono divergente al mismo dimetro que la tubera principal.
En la pared de la tubera de la seccin 1 y en la pared de la garganta,
seccin 2, se ubican las tomas de presin. En dichas tomas se puede conectar
un manmetro de presin diferencial de tal forma que la deflexin h es una
indicacin de la deferencia de presin p
1
p
2
.
Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 7
De acuerdo a la referencia bibliogrfica [4], la ecuacin del caudal para el
tubo venturi es:

2 1 2
2
p p
g
CMA Q
real
=


s
m
3


Los valores del coeficiente de descarga C se obtienen de curvas que son
funcin del nmero de Reynolds (ver el apndice 1). Las curvas se pueden
encontrar en la referencia bibliogrfica [4].
El tubo venturi posee una elevada precisin del orden de 0,75%, permite
el paso de fluidos con un porcentaje relativamente grande de slidos. Presenta
la desventaja de ser costoso.

La tobera

La tobera consta de un tubo corto cuyo dimetro disminuye en forma
gradual de un extremo al otro. Tambin posee dos tomas de presin, una
ubicada del lado anterior y otra ubicada del lado posterior de la tobera, en las
que se puede conectar un manmetro de presin diferencial (figura 1.4).



Figura 1.4. Tobera.

De acuerdo referencia bibliogrfica [4], la ecuacin del caudal para la
tobera es:

2 1 2
2
p p
g
KA Q
real
=


s
m
3


A
2
es el rea que corresponde al menor dimetro de la tobera (figura 1.4).
Recurdese que CM K = (pgina 5), los valores del coeficiente de descarga se
obtienen de curvas que son funcin del nmero de Reynolds y que tienen como
parmetro a la relacin de los dimetros = d/D. A dichas curvas se las puede
encontrar en la referencia [4].
La tobera se la puede emplear para medir caudal de fluidos con dos fases,
de vapor o lquidos viscosos, para lquidos que tengan una pequea cantidad
Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 8
de slidos en suspensin. Sin embargo, no debe emplearse para lquidos con
concentraciones de slidos mayores que puedan llegar a obturarla.
El costo de la tobera es de 8 a 16 veces el de la placa orificio y su precisin
es del orden de 0.95% a 1,5%.

Placa orificio o diafragma

La placa orificio consiste en una placa perforada ubicada en el interior de
una tubera. Posee adems, dos tomas de presin, una en la parte anterior y
otra en la parte posterior de la placa, a las cuales se conecta un manmetro de
presin diferencial (figura 1.5).


Figura 1.5. Placa orificio.

La placa orificio hace que la obstruccin al paso del fluido por la tubera sea
de forma abrupta, esto provoca que la vena fluida presente una seccin inferior
a la del estrechamiento que se denomina vena contracta y que se encuentra
corriente abajo del mismo (figura 1.6). El efecto de la vena contracta no sucede
cuando el estrechamiento de la seccin de la caera es de forma gradual.



Figura 1.6. Efecto de la vena contracta.

El orificio de la placa puede ser concntrico, excntrico o segmental, como
se muestra en la figura 1.7. El concntrico es el ms comnmente utilizado. El
orificio de la placa es circular y concntrico con el tubo en el que va instalado.
Su exactitud es mucho mayor a la de los otros dos tipos de orificios. El
Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 9
excntrico, el orificio en la placa es circular y tangente a la pared interna de la
caera en un punto. Se utiliza para fluidos con dos fases: vapor hmedo,
lquidos que contienen slidos, aceites que contienen agua, etc. El segmental,
es un orificio en forma de segmento circular tangente en un punto a la
circunferencia interna de la caera. Se utiliza para fluidos barrosos con la
ventaja que no acumula slidos en el lado anterior a la placa.


Figura 1.7. Distintos tipos de orificios.

De acuerdo a la referencia bibliogrfica [4], la ecuacin del caudal para la
placa orificio es la misma que para la tobera:

2 1 2
2
p p
g
KA Q
real
=


s
m
3


En este caso, A
2
es al rea del orificio de la placa. Recurdese que CM K =
(pgina 5). Los valores de C se obtienen de curvas que son funcin del nmero
de Reynolds y que tienen como parmetro a = d/D. A dichas curvas se las
puede encontrar en la referencia bibliogrfica [4].
Por ltimo, la precisin de la placa orificio est en el orden de 1% y 2%.

El tubo Pitot

El tubo Pitot, el cul se muestra en la figura 1.8, mide la diferencia de
presin entre los puntos a y b la cual es proporcional al cuadrado de la
velocidad. El fluido se desplaza por las aberturas en a, estas aberturas son
paralelas a la direccin del flujo y estn situadas lo suficientemente lejos como
para que la velocidad y la presin fuera de ellas tengan los valores del flujo
libre. Por lo tanto, la presin en el brazo izquierdo del manmetro, que est
conectado a las aberturas, es la presin esttica p
a
. La abertura del brazo
derecho del manmetro perpendicular a la corriente. La velocidad se reduce a
cero en el punto b y el lquido se detiene en ese sitio. La presin en b es la
presin total de empuje p
b
. De acuerdo con la ecuacin de Bernoulli en los
puntos a y b

Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 10

Figura 1.8. Tubo Pitot.


b a
p v p = +
2
2
1


donde:

es la densidad del lquido
v es la velocidad del lquido

Como se puede ver en la figura, p
b
es mayor que p
a.
Como h es la diferencia de
altura del lquido en los brazos del manmetro y es la densidad del lquido
manomtrico resulta:

b a
p gh p = + '
2
1


g es la aceleracin de la gravedad.

Comparando las dos ecuaciones,



'
'
gh
v
p gh v
b
2
2
1
2
=
= +


Si el rea transversal de la tubera A es conocido, el caudal del lquido es Av,
es decir:

A Q =

' gh 2


Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 11
Su precisin es baja, del orden de 1,5% - 4%, y de emplea normalmente
para la medicin de grandes caudales de fluidos limpios con una baja prdida
de carga.

Los rotmetros

Son dispositivos cuya indicacin es esencialmente lineal con el caudal.
Estos son instrumentos de rea variable comnmente llamados rotmetros.
Estn compuestos por dos partes principales, un tubo cnico y un flotador libre
de movimiento cuya posicin dentro del tubo es proporcional al flujo del fluido.
La parte anterior del rotmetro es de vidrio y posee una escala graduada en la
que puede leerse directamente el valor del caudal, de acuerdo a la posicin del
flotador (figura 1.9).


Figura 1.9. Rotmetro

Para un dado valor de caudal, el flotador dentro del tubo se encuentra en
una posicin determinada, donde las fuerzas que actan sobre l, se
encuentran en equilibrio (figura 1.10). En esta condicin de equilibrio se
cumplen las siguientes ecuaciones:

Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 12
G E F
g
v
A C E
V F
V G
f l D
l f
f f
= +
=
=
=
2
2




en las que

G = peso del flotador
V
f
= volumen del flotador

f
= peso especfico del flotador

l
= peso especfico del fluido
E = fuerza de arrastre del fluido sobre el flotador
F = fuerza de empuje del fluido sobre el flotador
C
D
= coeficiente de arrastre del fluido sobre el flotador
v = velocidad del fluido
A
f
= rea de la seccin del flotador
A
w
= rea entre el flotador y la pared del tubo
Resolviendo el sistema de ecuaciones anterior, resulta

f l
l f f
w
A
gv
CA Q

) (
=
2




Figura 1.10. Fuerzas que actan sobre el flotador en la condicin de equilibrio.

La frmula permite determinar el caudal del fluido Q que pasa a travs del
rotmetro. Este caudal depende del peso especfico de lquido y del rea entre
el flotador y la pared del tubo A
w
, que cambia segn sea la posicin del
flotador.
Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 13
A los rotmetros se les puede acoplar un transductor elctrico de manera de
obtener una tensin elctrica proporcional al caudal.
Por ejemplo, uno de ellos es del tipo potenciomtrico (figura 1.12). Este
transductor consta de una varilla de extensin del flotador, la cual en el extremo
opuesto al mismo posee un imn. El transductor adems, posee una hlice
magntica en el interior de un tubo de aluminio y un potencimetro cuyo brazo
est sujeto al tubo de aluminio. Cuando el imn se desplaza hacia arriba y
hacia abajo, como consecuencia del movimiento del flotador debido al cambio
del caudal, la hlice magntica gira provocando que se mueva al brazo del
potencimetro y hace que vare la tensin en bornes. De esta manera, se logra
una tensin proporcional a la posicin del flotador y en consecuencia, al caudal.



Figura 1.12. Transductor potenciomtrico.


Los rotmetros presentan algunas desventajas; deben ser montados en
posicin vertical, el flotador puede quedar no visible si el lquido empleado es
opaco, no debe ser utilizado para lquidos que contengan grandes porcentajes
de slidos en suspensin y son costosos para lquidos con altas presiones y/o
altas temperaturas. Las ventajas que presentan son; tienen una escala
uniforme en todo el rango del instrumento, la prdida de presin es fija para
todo el rango de medida, la capacidad se puede cambiar con cierta facilidad si
se reemplaza el flotador o el tubo, pueden manejar lquidos corrosivos sin
inconvenientes y son de fcil lectura.
Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 14
El intervalo de medida de los rotmetros es usualmente de 1 a 10 (relacin
entre al caudal mnimo y mximo) con una escala lineal. Su precisin es del 1%
cuando se encuentran calibrados.

Medidores de turbina

Los medidores de turbina consisten en un rotor de mltiples aspas montado
en una tubera, perpendicular al movimiento del lquido. El paso del lquido a
travs de las aspas ejerce una fuerza de rotacin que hace girar al rotor a una
velocidad que resulta directamente proporcional al caudal (figura 1.13). La
velocidad de rotacin de la turbina es censada por un transductor magntico,
cuya seal de salida es un tren de pulsos, los cuales pueden ser contados y
totalizados. El nmero de pulsos contados en un perodo de tiempo dado, es
directamente proporcional al caudal volumtrico.


Figura 1.13. Medidor de turbina.

El uso de la turbina est limitado por la viscosidad del fluido, cuando
aumenta la viscosidad, cambia la velocidad del perfil del lquido a travs de la
tubera. En las paredes del tubo el fluido se mueve ms lentamente que en el
centro, de modo que, las puntas de las aspas no pueden girar a mayor
velocidad. Para viscosidades superiores a 3 o 5 centistokes se reduce el
intervalo de medida del instrumento. (1 stokes = 1cm
2
/s, referencia [5]). Es
adecuado para la medida de caudales de lquidos limpios y filtrados.
Su precisin es muy elevada, est en el orden de 0,3%.

Caudalmetros ultrasnicos

La medicin del caudal se realiza por medio de una onda sonora ultrasnica
que se propaga a travs del lquido. Constan bsicamente de dos
transductores piezoelctricos, uno acta como transmisor y otro como receptor
de la onda sonora. Ambos transductores se ubican en los lados opuestos de la
caera. Para utilizar este tipo de caudalmetros, es necesario conocer la
velocidad de propagacin de la onda ultrasnica en el lquido al cul se quiere
medir el caudal. Entre los caudalmetros ultrasnicos se encuentran el de
tiempo de vuelo y el efecto Doppler.
Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 15

Caudalmetro de tiempo de vuelo

El transmisor y el receptor se ubican uno de cada lado de la caera como
se muestra en la figura 1.14(a). El transmisor enva una onda de sonido
pulsante de una frecuencia determinada, y se mide el tiempo en que la onda
tarda en llegar al receptor.


Figura 1.14. (a) Caudalmetro de tiempo de vuelo. (b) Caudalmetro de efecto Doppler.

De la referencia bibliogrfica [3], se transcribe la ecuacin de la velocidad
del fluido para este caudalmetro en funcin de la velocidad de propagacin de
la onda sonora en el fluido:

t
D
tg C
v =
2
2
) (


en la que

v = velocidad del fluido
C = velocidad del sonido en el fluido
= ngulo de haz del sonido con relacin al eje longitudinal de la tubera
D = dimetro interior de la tubera
t = tiempo de vuelo de la onda del transmisor al receptor.

Entonces el caudal medido es simplemente:

Q = Av

A es la seccin transversal de la caera.

Caudalmetro de efecto Doppler

La velocidad del fluido se determina midiendo el corrimiento de frecuencia
que experimenta la seal de retorno al reflejarse en partculas contenidas en el
fluido (figura 1.14b). El empleo de ste caudalmetro est limitado a fluidos que
contengan partculas slidas en suspensin, pero permite medir algunos
caudales de fluidos tales como mezclas gas-lquido, fangos, etc.
La velocidad del fluido se la puede expresar como:

Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 16
( )
cos 2
t r
f f C
v

=

donde:

v = velocidad del fluido
C = velocidad del sonido en el fluido
= ngulo de haz del sonido con relacin al eje longitudinal de la tubera
f
r
= frecuencia de la onda recibida
f
t
= frecuencia de la onda transmitida

Si la tubera tiene una seccin transversal A, el caudal es:

Q = Av

Algunas de las ventajas que presentan los caudalmetros ultrasnicos son: no
ofrecen obstruccin al paso del fluido, son resistentes a la corrosin, el Doppler
se puede instalar fuera de la tubera, tienen un bajo consumo de energa, etc.
La precisin de ste tipo de caudalmetros est en al orden del 2%.

Medidor magntico

La ley de Faraday establece que, la tensin inducida a travs de un
conductor, al moverse ste perpendicularmente a travs de un campo
magntico es proporcional a la velocidad del conductor.
La ecuacin de la ley de Faraday es la siguiente:

E
s
= K B l v

E
s
= tensin generada en el conductor
K = constante
B = densidad del campo magntico
I = longitud del conductor
v = velocidad del conductor

En el medidor magntico de caudal (figura 1.15) el conductor es el lquido y
E
s
es la seal generada; esta seal es captada por dos electrodos rasantes
con la superficie interior del tubo y diametralmente opuestos. La nica zona del
lquido en movimiento que contribuye a la f.e.m. es la que une en lnea recta a
los dos electrodos, B es la densidad del campo magntico creado por medio de
la bobina del campo, D es el dimetro de la tubera y v es la velocidad del
fluido.
Como

4
2
D
v Q

=

resulta

Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 17
D
B
E
K Q
s
=



Figura 1.15. Medidor magntico.

Las frmulas anteriores indican que la seal E
s
depende de la velocidad del
fluido y de la densidad del campo magntico B, la cual a su vez est influida por
la tensin de la lnea y por la temperatura del fluido. Para obtener una seal que
dependa nicamente de la velocidad, debe eliminarse la influencia de estos tres
factores y, por otro lado es muy difcil mantenerlos en valores constantes (la
temperatura y la conductividad del fluido vienen dadas por las condiciones de
cada caso en particular). De aqu que la seal de tensin del medidor se
compara en el receptor con una tensin de referencia E
r
. Como las dos seales
derivan a la vez del campo magntico B, la tensin de la lnea y las variaciones
de temperatura y de conductividad del lquido no influyen en la precisin de la
medida.
La seal de referencia E
r
se toma de un arrollamiento colocado en los
bobinados del campo que generan el flujo magntico. En la figura 1.16 puede
verse un esquema de conexiones del elemento de medida.


Figura 1.16. Diagrama de conexiones.

Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 18
El valor de E
r
se escoge de tal forma que la relacin E
s
/ E
r
se hace
constante en todos los medidores de caudal.
La conductividad del fluido es la nica caracterstica propia del lquido que
puede limitar el empleo del medidor magntico de caudal. El sistema
electrnico utilizado en el elemento y en el receptor permite medir caudales de
lquidos que tengan una conductividad superior a 5 micro-mhos/cm. No
obstante, en casos especiales puede trabajarse con valores menores,
aadiendo al circuito de medida un preamplificador adicional (acondicionador
de seal), alcanzndose una conductividad mnima de 0,3 micro-mhos/cm.
Los medidores magnticos del caudal son adecuados para la medida de
caudales de lquidos conductores en particular los lquidos fangosos y fluidos
corrosivos. Pueden medir caudales en ambos sentidos del fluido en la tubera,
adems este medidor es no invasivo pues no tiene elementos que obstruyan el
paso del fluido en la tubera. Poseen una elevada precisin, del orden del 0.1%.

Medidores de desplazamiento positivo

Los medidores de desplazamiento positivo miden el caudal volumtrico
contando o integrando volmenes separados del lquido. Las partes mecnicas
de stos instrumentos se mueven aprovechando la energa del fluido en
movimiento. La precisin depende de los espacios entre las partes mviles y
las fijas y aumenta con la calidad de la mecanizacin y con el tamao del
instrumento.
Dentro de los medidores de desplazamiento positivo se encuentran: el
medidor de disco giratorio y el medidor de pistn alternativo.

Medidor de disco giratorio

El instrumento est compuesto por una cmara circular con un disco plano
mvil el cual posee una ranura en la que est intercalada una placa fija. Esta
placa separa la entrada de la salida e impide el giro del disco durante el paso
del fluido. La cara baja del disco est siempre en contacto con la parte inferior
de la cmara, mientras que su parte superior roza con la parte superior de la
cmara en el lado opuesto. De este modo la cmara est dividida en
compartimientos separados de volumen conocido.
Cuando pasa el fluido, el disco toma un movimiento de giro inclinado como
un trompo cado y su eje transmite el movimiento a un tren de engranajes de un
contador mecnico (figura 1.17). Este instrumento se utiliza en aplicaciones
domsticas para la medicin de consumo de agua, se utiliza industrialmente en
la medicin de caudales de agua fra, agua caliente, aceite y lquidos
alimenticios. La precisin es de 1% a 2 %.

Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 19

Figura 1.17. Medidor de disco giratorio.

Medidor de pistn alternativo

El medidor de pistn convencional (figura 1.18) es el ms antiguo de los
medidores de desplazamiento positivo. Bsicamente, est compuesto por un
cilindro en donde se aloja el pistn y las vlvulas que permiten la entrada y
salida del lquido en su interior. El instrumento se fabrica en muchas formas: de
varios pistones, pistones de doble accin, que son los que el lquido se
encuentra en ambas caras del pistn, vlvulas rotativas, vlvulas deslizantes
horizontales, etc. Algunos caudalmetros, en lugar de tener vlvulas, poseen
lumbreras por donde entra y sale el lquido del cilindro, en este caso, es el
pistn quien se encarga de abrirlas o cerrarlas con su cara lateral.


Figura 1.18. Medidor de pistn alternativo.

Los pistones se unen mecnicamente a un cigeal por medio de una biela,
para transformar el movimiento alternativo de los pistones en movimiento
circular. En el cigeal van ubicados uno o varios pequeos imanes que giran
con l. Muy cerca de los imanes se coloca un transductor magntico, similar a
Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 20
los que poseen los medidores de turbina. Cuando un imn pasa frente al
transductor, ste enva un pulso elctrico como seal de salida. El clculo del
caudal se realiza mediante el conteo de los pulsos del transductor en un
intervalo de tiempo determinado.
La precisin de este instrumento es muy elevada, del orden de 0,2%.
Su capacidad es pequea comparada con los tamaos de otros medidores.
Su costo inicial es alto y son difciles de reparar.

MEDIDORES DE CAUDAL- MASA

Si bien en la industria normalmente se emplean medidores volumtricos
para medir el caudal, a menudo interesa aprovechar las caractersticas
medibles de la masa.

Medidores trmicos de caudal

El funcionamiento del medidor trmico de caudal se basa en el principio
fsico de la elevacin de temperatura del fluido en su paso por un cuerpo
caliente. Este aparato, que tambin recibe el nombre de medidor Thomas,
consta de una fuente de alimentacin elctrica que proporciona calor constante
al punto medio de un tubo por el cual circula un fluido. En los puntos
equidistantes de la fuente de calor se encuentran sondas de resistencia para
medir la temperatura del fluido (figura 1.19).


Figura 1.19. Medidor Thomas.

Cuando el fluido est en reposo, la temperatura es la misma en las dos
sondas. Cuando el fluido circula por el tubo, transporta una cantidad de calor
hacia la segunda resistencia T2, y se produce una diferencia de temperaturas
entre los dos elementos que va aumentando a medida que aumenta el caudal.
La diferencia de temperaturas es proporcional a la masa del fluido que circula
por el tubo de acuerdo a la ecuacin:

) (
1 2
t t mc Q
e
=

donde:
Q = calor cedido por la fuente en caloras (cal)
Instrumentacin y Comunicaciones Industriales 21
m = masa del fluido en g
c
e
= calor especfico del luido en cal/g C
t
1
= temperatura en sonda T1 en C
t
2
= temperatura de la sonda T2

de esta ltima ecuacin de puede despejar la masa :

) (
2 1
t t c
Q
m
e

=

Las sondas de resistencia forman parte de un puente de Weatstone y la tensin
de salida resulta proporcional a la diferencia de temperaturas de las sondas.
La tensin de salida del puente se puede amplificar y lograr por ejemplo, un
rango de tensiones de 0 a 5V c.c. en el rango de temperaturas.
La precisin que se logra con este tipo de instrumento es del orden de 1%