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EL TRATAMIENTO DE LA TARTAMUDEZ

Introduccin:
La tartamudez es un trastorno tan antiguo como la misma humanidad, innumerables han sido las interpretaciones que sobre su gnesis, mantenimiento y formas de abordaje se han dado. Numerosos han sido los estudiosos que desde su punto de vista, han tratado de explicar el problema y sus repercusiones. A pesar de esto, hoy da, la tartamudez sigue siendo una gran desconocida. Quizs, el aspecto ms trabajado ha sido su tratamiento: numerosas tcnicas, uso de aparatos y sofisticadas estrategias teraputicas han sido probadas y reportadas como exitosas, pero con el correr del tiempo, caen en desuso y su efectividad es cuestionada pues, en la mayora de los casos, no se obtienen los resultados esperados. Esto, en nuestra opinin, es debido a que los tratamientos tradicionales centran su atencin en el trastorno y no en la persona que lo padece. Basadas en el Modelo Mdico, las propuestas teraputicas tradicionales, bsicamente, se orientan en dos vas: terapias orientadas a tratar el sntoma y basadas en tcnicas de rehabilitacin del habla disfluente y terapias orientadas a proporcionar herramientas que permitan controlar y esconder la tartamudez.

Qu es la Tartamudez?
Para muchos, esta puede que sea una pregunta fcil de responder pues la mayo-ra de las personas ha odo hablar a un tartamudo, o ha escuchado algn chiste acerca de los tartamudos. Cuando observamos a alguna persona repetir algunas slabas o letras, lo clasificamos como un tartamudo , de all que la definicin ms comn y popularmente aceptada de tartamudez es aquella que hace referencia a la falta de fluidez en el habla de las personas. Cuando revisamos la literatura especializada, observamos que la mayora de las definiciones se limitan a describir los comportamientos observables. Es as como el CIE-10 define la tartamudez como: Un trastorno del habla caracterizado por la repeticin o prolongacin frecuente de sonidos, slabas o palabras, o por numerosas vacilaciones o pausas que interrumpen el flujo rtmico del habla, que deben ser clasificadas como patolgicas nicamente cuando su gravedad afecta a la fluidez del lenguaje de un modo importante. En ocasiones, la tartamudez se complica y puede acompaarse de movimientos de la cara u otras partes del cuerpo, que coinciden en el tiempo con las repeticiones, prolongaciones o pausas en el flujo verbal. Se considera la tartamudez como un proceso cronificante, con perodos de remisin parcial y exacerbaciones que se presentan frecuentemente cuando existe una especial presin para hablar . Por su parte, MalcomFraser (1977), director de la SpeechFoundation of America (hoy StutteringFoundation of America), planteaba que: "De acuerdo a muchos diccionarios y al pblico en general, la tartamudez es definida como vacilaciones o tropezones en la pronunciacin de las palabras"; pero, para este autor, esta definicin no es completa a menos que ella sea clasificada en base a un mnimo de tres enunciados: 1) El hablante no tiene ninguna anormalidad fsica o mental que est relacionada con la falta de fluidez en el lenguaje. 2) Percibe que su forma de hablar no es la usual y lo considera un problema o una dificultad, y 3) Busca enfrentarse a esta dificultad por medio de reacciones de escape que interfieren con su habla, incluyendo sus intentos de obligarse a hablar en forma fluida." (pg. 7) En 1977, la SpeechFoundation of America publica un folleto denominado StutteringWords tartamudez como: y define la

"Un desorden en la comunicacin, caracterizado por excesivas disrupciones involuntarias o bloqueos en la fluidez del lenguaje, particularmente cuando dichas disrupciones consisten en repeticiones o prolongaciones de un sonido o slaba y cuando ellas van acompaadas de conductas de evitacin con esfuerzo". (SpeechFoundation of America, 1977, pg. 5). Nosotros, partiendo de la concepcin de que el ser humano es una unidad biopsicosocial, la definimos como un trastorno del habla que afecta el proceso comunicativo y que se caracteriza por interrupciones

involuntarias en la fluidez del habla de las personas. Estas interrupciones en la fluidez del habla se acompaan de tensin muscular en cara y cuello, miedo y stress y son la expresin visible de la interaccin de determinados factores orgnicos, psicolgicos y sociales que determinan y orientan en el individuo la conformacin de un ser, un hacer y un sentir con caractersticas propias. El SER est conformado por una autoimagen negativa que hace que el tartamudo se sienta inferior a los dems y, como lo indica Van Riper (1971), la autoimagen es un proceso psicosocial que se conforma en funcin de las reacciones y evaluaciones de los referentes importantes para el individuo (padres, maestros, amigos etc.). El tartamudo se sabe y evala como una persona inteligente, poseedor de muchas cualidades, pero estas caractersticas positivas, cree que estn anuladas por su forma de hablar. Estima que sus interlocutores lo perciben como un minusvlido y piensa que nunca podr acceder a un buen empleo, no conseguir pareja o no podr realizarse en la vida debido a su tartamudez. Esto hace que el tartamudo vaya conformando un HACER que gira alrededor de su problema del habla: trata de ocultar su tartamudez, asume falsos roles, implementa formas artificiales de hablar empleando muletillas, sinnimos, movimientos corporales y cuando el truco falla y se instaura el crculo vicioso descrito por Sheehan (1992) comienza a evitar la interaccin social, para convertirse poco a poco en un ser solitario, que prefiere su aislamiento al miedo que le produce el tener que pre-sentarse ante otros como un mal hablante. Este HACER, unido a una identidad personal sub-valorada (SER) hacen, que el tartamudo vaya conformando un SENTIR cargado de emociones negativas entre las cuales se observan frustracin, vergenza, odio, miedo, culpa y tristeza. Figura No. 1: Esquematizacin del Crculo Vicioso descrito por Sheehan (1992)

Es por ello que la tartamudez no puede ser vista como un simple trastorno del habla ; ella es, como lo dijimos anteriormente, un trastorno de la comunicacin en el que estn involucrados factores biolgicos, psicolgicos y sociales que interactan constantemente y que son los responsables del surgimiento y mantenimiento del trastorno.

Un modelo alternativo de tratamiento:


Cuando hablamos de tartamudez es necesario diferenciar dos momentos o tipos de tartamudez: las disfluencias propias del desarrollo y la tartamudez propiamente dicha. En el Cuadro No. 1 presentamos sus diferencias. Cuadro No. 1: Diferencias entre Disfluencias y Tartamudez Disfluencias Se consideran propias del desarrollo del habla de los nios y se caracterizan por: Tartamudez Hace referencia a una condicin crnica donde, adems de las disfluencias normales , se observan: y y y y y y Pequeos temblores en los labios y mandbula. Subidas de tono y volumen. Tensin y temblor en labios, lengua, garganta y pecho. Movimientos corporales asociados. Evasiones (evita palabras y/o las sustituye). Angustia al quedarse trabado.

y y y y y y

Balbuceos Repeticin de palabras y frases. Vacilaciones. Inclusin de sonidos y/o palabras. Pequeas prolongaciones. No hay tensin, temblores, ni temor de hablar.

El tratamiento de las disfluencias:


ste debe orientarse hacia prevenir la tartamudez y a ayudar al nio en su pro-ceso madurativo del habla y para ello orientamos nuestra accin hacia el control del entorno a travs del trabajo con padres, maestros y dems figuras significativas donde, a travs de talleres de sensibilizacin, trabajamos creencias y actitudes y la angustia que produce el habla disfluente del nio. Igualmente, los entrenamos en cmo enfrentar las situaciones de habla disfluente y cmo ensear al nio patrones comunicativos adecuados. El trabajo que se hace directamente con el nio se orienta bsicamente a ensearle patrones comunicativos adecuados y a la eliminacin de tensiones dentro del pro-ceso comunicativo.

El tratamiento de la tartamudez:
La tartamudez, como lo indica la definicin del CIE-10 es proceso cronificante , que lejos de curarse, se mantiene y agrava con el tiempo, de all que es necesario bus-car esquemas teraputicos alternativos que, lejos tratar exclusivamente el sntoma hasta su completa remisin, se orienten hacia los siguientes aspectos: Ayudar al tartamudo a aceptar su forma de hablar. Modificar las creencias que tiene en relacin a su Rol como Hablante . Disminuir sus temores, stress y ansiedad. Mejorar su Auto-Estima y Auto-Imagen Incrementar la confianza en S Mismo. Incrementar su interaccin verbal. Dotarlo de herramientas que le permitan tartamudear sin esfuerzo y mejorar la comunicacin. Lo cual se logra a travs de la conformacin de Grupos de Apoyo o Grupos de Auto-ayuda y mediante el manejo de tcnicas especficas orientadas hacia el incremento y mejoramiento del proceso comunicativo.