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Captulo 1

"Ever espera!" Damen corri hacia m, agarrando mi hombro, esperando a que me detuviera, para traerme de vuelta hacia l, pero segu adelante, no puedo permitir el retraso. No cuando estamos tan cerca, casi all. La preocupacin lo golpeaba como una lluvia en el parabrisas, sin regular lo ms mnimo su paso, hasta que me alcanz y entrelaz sus dedos con los mos. "Debemos regresar. Este no puede ser el lugar. Nada parece remotamente lo mismo." Su mirada recorre la distancia desde el inquietante paisaje a mi cara. Tienes razn. Nada de esto es remotamente lo mismo." Me site en el permetro, estaba muy agitada, mi corazn estaba como en una carrera. Tome un momento para estudiar lo que me rodeaba antes de arriesgarme a dar un paso adelante de nuevo. Un pequeo paso seguido de otro, hasta que mis pies se hundan tan profundamente en la tierra cargada de lodo y las copas de ellos desaparecen por completo. "Lo saba", le susurro, las palabras apenas audibles, aunque no necesito hablar con Damen para que me escuche, es tan fcil comunicarse telepticamente. "Es exactamente como el sueo. Es..." l me mir. Esperando. "Bueno, es as como yo esperaba." Miro a un lado, mis ojos azules se encontraron los suyos, sosteniendo su mirada, deseando que vea lo que veo. "Todo esto, todo lo que ves aqu, es como... es como que todo ha cambiado por mi culpa." l se arrodilla a mi lado, con sus dedos extendidos en mi espalda, acaricindola con la palma de su mano en crculos lentos y por el camino a mi columna vertebral. Queriendo tranquilizarme, para contradecir todo lo que acabo de decir, pero eligiendo no decir nada en su lugar. Sin importar lo que dijera sin importar cun bueno y slido pueda ser el argumento l saba que era lo mejor. Sabe muy bien que no voy a ser influenciada. Escuch a la vieja. l la escuch tambin. Viendo la forma en que su dedo me seal, la forma en que sus ojos me miraron acusadoramente escuch el inquietante tono de su espeluznante cancin con sus crpticas letras y su meloda persistente. La advertencia destinada exclusivamente para m. Y ahora esto. Suspiro mientras pienso en la tumba de Haven por as decirlo. El lugar donde hace unas pocas semanas atrs cav profundamente en

la tierra para enterrar sus pertenencias todo lo que quedaba de ella la ropa que llevaba cuando envi su alma a Shadowland. Un lugar que consideraba sagrado y santo ahora estaba transmutado y transformado. La tierra una vez rica reducida a una papilla mojada, hmeda y sin indicios de las flores que haba manifestado, no haba vida de ningn tipo. El aire ya no era brillante, ya no reluca, es prcticamente indistinguible de la parte oscura de Summerland que haba visto antes. Tan sombro, tan premonitorio, tanto en su sensacin y apariencia, Damen y yo somos las nicas criaturas dispuestas a aventurarse en cualquier lugar cerca de l. Las aves se mantienen en el permetro la alfombra de hierba cerca de reducirse sobre s misma proporcionando toda la evidencia que necesito para saber que ha cambiado por m. Al igual que los fertilizantes rociados sobre una pequea porcin de las malas hierbas, cada alma inmortal que he enviado a Shadowland ha contaminado e infectado a Summerland. Creando su opuesto, su sombra un yin yang no deseado enviado a Summerland. En un lugar tan oscuro, tan triste, y contrario, la magia y la manifestacin no pueden existir. "No me gusta esto." Damen estaba nervioso, lo s por cmo suena su voz, mientras sus ojos se mueven, deseosos por salir. Pero no estoy dispuesta a darme la vuelta y nunca mirar hacia atrs, no es tan sencillo. Slo han pasado unos das desde mi ltima visita, y a pesar de saber que hice lo que tena que hacer, que no me qued ms remedio que matar a Haven, mi ex mejor amiga, no puedo dejar de pedir perdn, perdn por mis acciones, as como las de ella. Y ese corto periodo de tiempo es todo lo que necesito para ir de claro a oscuro para crecer turbia, fangosa, y estril, lo que significa que soy la que puede hacer algo para detener su propagacin al ms all. Antes que empeore. "Qu es exactamente lo que viste en el sueo?" La voz de Damen se suaviza cuando posa sus ojos sobre m rostro. Tome una respiracin profunda y empec a hundir mis talones cada vez ms profundo, los bolsillos de mis pantalones desgastados, ya que eran muy viejos, sumergindose en el lodo, pero realmente no me importaba, puedo manifestar un par limpio y nuevo tan pronto como estemos fuera de aqu. Mi ropa es el menor de mis preocupaciones en la comparacin con todo esto. "No es un nuevo sueo." Me doy vuelta y al encontrarme con su mirada, viendo el destello de sorpresa que se cruza en su cara. "Lo he tenido antes. Hace mucho tiempo. Justo antes de que me dejaras, para que pudiera decidir entre t y Jude." l trag fuerte, retrocediendo un poco por el recuerdo desagradable, que me hace

sentir mal, no era al punto en que quera llegar. "En aquel entonces, yo estaba segura de que Riley me haba enviado un mensaje, quiero decir, ella apareci en el sueo, y ella pareca tan vibrantes y viva.. .." Sacudo la cabeza. "Y, bueno, tal vez era ella, o tal vez era slo una ilusin, una consecuencia por como la extrao. Pero, justo despus de que haba llamado mi atencin, me di cuenta que era lo que ella quera que yo viera. T fuiste el punto del sueo. " Sus ojos se abren. "Y..." apremia, apretando la mandbula, preparado para lo peor. "Y... es como si estuvieras atrapado en este vaso, en una prisin rectangular, y que luchabas mucho para escapar. Pero sin importar lo mucho que lucharas, no podas abrirte camino. A pesar de que trato de ayudar, trato de llamar tu atencin para que pudiramos trabajar juntos, es como... como si no pudieras verme. Yo estaba all en el otro lado, slo haba un cristal entre nosotros y, sin embargo, era invisible para ti, no sentas mi presencia. No podas ver lo que estaba justo ah en frente de ti... " l asiente con la cabeza. Asiente de una manera que me dice su lado lgico, el lado que le gustan las explicaciones ordenadas y soluciones fciles, esta con muchas ganas de hacerse cargo. "Escenario de ensueo clsico", dice, con la frente inclinada con alivio. "En serio. A m me parece que piensas que no te prestan la suficiente atencin que realmente no te escuchan o incluso" Pero antes de que pueda ir ms lejos, lo cort. "Confa en m, no era el tipo de sueo que se puede encontrar en algunos libros de Interpretacin de los Sueos. En el sueo anoche, al igual que el sueo que tuve antes, cuando te diste cuenta que no podas luchar contra ello, cuando te diste cuenta de que estabas atrapado para siempre, bueno, te rendiste. Apretaste los puos, cerraste los ojos, y te apartaste. Resbalndote por Shadowland ". l trag, intentando tomarlo con calma, pero no sirve de nada. Esta claramente alterado como estaba cuando lo so. "Y entonces, justo despus de eso, todo desapareci. Y por todo digo, la prisin de cristal, el escenario, todo de la misma forma, lo nico que quedaba era este parche sombro y hmedo de la tierra, muy similar al que estamos ahora." Froto mis labios, al ver la escena tan claramente en mi cabeza como si estuviera inmersa en ella. "Pero la ltima parte del sueo era nueva, no estaba en el sueo original. Estaba en el segundo, cuando me despert supe que no slo los dos sueos estaban conectados, sino que estaban conectados a este lugar as supe que tena que venir aqu. Tena que verlo por m misma. Ver si yo tena razn. Solo lamento haberte arrastrado en el camino. Mis ojos se posan sobre l, viendo su cabello rizado, su suave y arrugada camiseta, sus gastados jeans, su ropa elegida a toda prisa,

justo antes de que manifestara el velo dorado de luz que nos llev tantas veces aqu. Sent sus brazos fuertes deslizarse a m alrededor, la calidez de ellos me recuerdan a slo unas horas antes, cuando se desliz entre las sbanas, a escondidas, nuestros cuerpos muy juntos, y se qued toda la noche. Antes, cuando nuestra nica preocupacin era Sabine y cmo ella se preocupara porque es la segunda semana de muchas, que no voy a casa. Cmo haba manejado el hecho de que llev su palabra cuando me advirti que no volviera hasta que busque el tipo de ayuda que est convencida de que necesito? Y aunque no tengo ninguna duda de que necesito ayuda, especialmente a la luz de todo lo que est delante de m, por desgracia no es el tipo de ayuda a la que Sabine se refiere. No es el tipo de ayuda que se puede encontrar en una receta, un sof de un psiquiatra, o incluso el ltimo libro de autoayuda. Se requiere algo mucho ms grande que eso. Nos detenemos, los dos mirando sobre la tumba de Haven. La mente de Damen cuidadosamente fusionada con la ma, recordndome que no importa las consecuencias, no importa lo que se avecina, l est all para m. No tena ms remedio que hacer lo que hice. Al matar Haven, salv a Miles. Salvndome a m misma. Ella no poda manejar el poder, empujado cada ltimo lmite. Yo la hice inmortal llevndola a conocer una nueva cara de ella, que no esperbamos. Pero ah es donde Damen y yo diferimos. Estoy ms inclinada a creer lo que Miles dijo slo poco despus de que lo haba liberado de ella. Que no haba nada nuevo ni sorprendente acerca del lado oscuro de Haven, que siempre haba estado all, exponiendo seales todo el tiempo. Pero, como sus amigos, luchamos para ignorar eso, optamos por mirar ms all de ella, para ver slo la luz. Y cuando mir a sus ojos esa noche, vi la forma en que brillaban por la victoria cuando ella tir la camisa de Roman, mi ltima esperanza de conseguir el antdoto que permitira que Damen y yo estuviramos juntos, ahora no me cabe duda de que su lado oscuro haba extinguido por completo la mayor parte de ella. Y en cuanto a la muerte de Drina se refiere, era o bien matar o ser matado. Es tan simple como eso. Roman fue el desdichado, pero sigue siendo un accidente puro y simple. Una falta de comprensin de la forma ms trgica, estoy segura de eso ahora. S en mi corazn que la nefasta intromisin de Jude fue un acto para salvarme. Sus intenciones eran buenas. Vi como se revelaban en su cabeza. Nos levantamos, lentamente, muy conscientes de que las respuestas

que buscamos no se encontraban aqu, que nuestra mejor apuesta es comenzar en los Grandes Salones de aprendizaje y ver a dnde lleva eso. Y estamos a punto de ir all, cuando la omos. Esa meloda que nos congel. Desde el barro se levanta Elevndose hacia arriba, hacia los vastos cielos del soador Del mismo modo en que t...t... te levantaras tambin... Damen agarra mi mano con ms fuerza, me acerca hacia l, tanto que nuestros rostros se tocaban. Tomando sus largos mechones de cabello, habiendo escapado de los lmites de la trenza que caa hacia abajo por su espalda, flotaban libremente alrededor de su arrugada y anticuada cara, haciendo un efecto de halo misterioso y plateado, mientras sus ojos legaosos y llenos de cataratas se fijaban en los mos. Desde el profundo y oscuro fondo Luchando hacia la luz Deseando una cosa La verdad! La verdad de su ser Pero, Se revelar? Va a dejar que suba, florezca y crezca? O se va a hundir en las profundidades? Desaparecers su alma gastada y cansada? Ella repite la meloda, haciendo hincapi en el final de cada verso. Su voz se elevaba mientras canta: "Levntate de cielos demasiados profundos.... luz... verdad, se que crecen en las profundidades del alma... alma... alma", repitiendo la ltima parte una y otra vez, con sus ojos sobre m, analizando, observando, a pesar de que parecen ser ciegos, mientras sus manos nudosas, viejas irregulares sealando su excavacin, el estiramiento de su dedo, que se despliega como u n ramillete, arrojando cenizas que salen de sus palmas. Damen aprieta su agarre, mostrando una mirada dura de advertencia, "Qudate atrs." dijo ponindose frente a m, cuando aade: "Alto ah. No te acerques ms." Su tono de voz, claro, que contiene una amenaza subyacente que es imposible perderse. Pero si escucho, no le importo ya que continua movindose, arrastrando los pies hacia adelante, mientras sus ojos siguen mirndome y sus labios siguen la meloda completa. Se detiene apenas alejada de nosotros, donde la hierba acaba y empieza el barro

y su voz de repente el cambio, la redujo, cuando dijo, "Hemos estado esperando por ti." Ella se inclina antes que yo, doblndose con una sorprendente agilidad y gracia para alguien mayor. "Que dijo" le respondo, para gran espanto de Damen. No mantengas conversaciones con ella! Me advierte mentalmente. Slo tienes que seguir mi ejemplo. Voy a sacarnos de aqu. Las palabras que estoy segura de que ella escuch cuando su mirada cambio hacia l. El azul blanqueado por el sol de su iris de edad agrupada prcticamente rodando en sus rbitas cuando dice, "Damen". El sonido que lo hizo estremecerse, ya que fsica y mentalmente se prepara para cualquier cosa, cualquier cosa excepto lo que viene a continuacin. "Damen Augusto Notte Esposito. T eres la razn." Levanta su sencillo pelo y lo gira con una brisa manifestada que gira a su alrededor. "Y Adelina, la cura." Ella aprieta las palmas juntas como su mirada fija con la ma. Eche un vistazo entre ellos, incapaz de decidir qu es ms inquietante: el hecho de que ella sabe su nombre, su nombre completo, incluyendo uno que nunca he odo antes, o la manera en como la cara de Damen se puso, blanqueada y su cuerpo se calm en el momento en que lo culp. Por no hablar, de quin demonios es Adelina? Pero las respuestas que se arremolinan en su mente mueren mucho antes de que puedan llegar a sus labios, se detuvo por la cadencia de su voz, diciendo: "Ocho. Ocho. Trece. Oh. Ocho. Es la clave. La clave que t necesitas." Eche un vistazo entre los dos, observando la forma en que sus ojos estaban entrecerrados, su mandbula se rechina, murmurando una serie de palabras indescifrables en voz baja mientras me agarra la mano, apretndola y sus intentos de sacarnos del barro, lejos de ella. Pero a pesar de su advertencia, no mires atrs, lo hago de todos modos. Echando un vistazo por encima del hombro y mirando a la derecha a los viejos ojos legaosos, su piel tan frgil, tan transparente, que parece estar iluminada desde el interior, sus labios suavemente movindose mientras ella canta, "Ocho ocho trece oh ocho. Este es el principio. El principio del fin. Slo t puede desbloquearlo. Slo tt t Adelina" Las palabras persistentes, obsesivas, burlndose, nos persiguieron todo el camino en Summerland. Todo el camino de regreso al plano de tierra.

Captulo 2
No podemos slo ignorarlo. Me doy la vuelta, mirando directamente hacia l, sabiendo que tengo razn tan segura como s que l no lo ver de esa manera. Claro que podemos. De hecho, ya lo estoy haciendo. Sus palabras vienen ms bruscas de lo que l pensaba, provocando una disculpa que pronto florecera en su mano un tulipn rojo con un curvo tallo verde. l me lo ofrece y yo rpidamente lo recibo, llevndolo hacia mi nar iz, permitindole a sus suaves ptalos rozar mis labios mientras yo inhalaba el olor apenas perceptible que coloc all para m. Observ cmo l paseaba por el amplio espacio entre la cama y la ventana, sus pies descalzos atravesaban el suelo de piedra, hacia la alfombra felpada, hacia los suelos de piedra, y de vuelta. Consciente del conflicto que tena en su cabeza, supe que tena que hacer mi caso rpidamente antes de que l tuviera la oportunidad de crear uno propio. No puedes slo darte tu espalda a algo porque es raro, o extranjero, o, en este caso, sumamente desagradable. Damen, en serio, confa en m cuando digo que estoy tan asustada por ella como t lo ests. Y sin embargo, me niego a creer que habernos encontrado muchas veces es un acontecimiento sin sentido, al azar. No hay tal cosa como la coincidencia y lo sabes. Ella ha estado tratando de decirme algo por semanas. Con la cancin, el sealamiento y el Mi cuerpo se contrae en un estremecimiento involuntario que prefiero que l no vea, provocando que me hundiera en la cama y me frotara las manos sobre mis brazos, ahuyentando la carne de gallina. De todos modos, es claro que ella trata de decirnos algo, dndonos una idea de algn tipo. Y, bueno, creo que deberamos por lo menos tratar de determinar lo que podra ser no crees? Hago una pausa, dndole la oportunidad de responder, pero lo nico que consigo es una inclinacin obstinada de sus hombros, el firme asentir de su cabeza, y un silencio largo y persistente mientras mira por la ventana de espaldas a m. La vista de que ella prcticamente incitndome a agregar: Quiero decir, qu dao poda hacer tratar de resolverlo? Si resulta ser una vieja

loca y senil como t piensas, entonces, est bien. Como sea. No ha pasado nada. Es como, por qu preocuparse por perder por unos pocos das cuando estamos contemplando una eternidad? Por otra parte, si resulta que ella no es una loca, bueno... No consegu una oportunidad de terminar antes de que l se diera la vuelta, con su cara llevando una expresin tan oscura y tormentosa que no pude dejar de estremecerme. Qu dao poda hacer? Su boca luce sombra mientras sus ojos se fijan en los mos. Despus de todo lo que hemos pasado realmente quieres hacer eso? Pateo mi dedo del pie contra la alfombra, sintindolo mucho ms grave de lo que l piensa, mucho ms grave de lo que estoy dispuesta a permitir. Instintivamente, sabiendo muy en el fondo que la escena que acabamos de presenciar significaba mucho ms de lo que l iba a admitir. El universo no es nada aleatorio. Hay una razn definida para todo. Y no tengo ninguna duda en mi corazn ni en mi alma, que aparentemente esa loca e invidente vieja est ofreciendo una pista de algo que realmente necesito saber. Aunque no tengo idea de cmo convencer a Damen de eso. Es as realmente cmo quieres pasar nuestras vacaciones de invierno? Investigando luego del enigma de una vieja demente? Tratando de localizar a un significado ms profundo que, en mi humilde opinin, no existe? Mejor que la alternativa, creo, aunque puedo restringir las palabras de mi cabeza. Record la cara de Sabine la noche despus de que finalmente regresara a casa en la madrugada justo despus de enviar a mi ex mejor amiga a Shadowland y al improvisado memorial que segua en Summerland. La forma en que me mir, con su vestido ceido estrechamente a su alrededor, sus labios incoloros y severos. Pero sus ojos eran lo peor los brillantes y normales lirios azules se eclipsaron por los crculos profundos de lavanda extendidos justo por debajo. Me mir con una horrible combinacin de ira y miedo, su voz estaba spera, con palabras moderadas, todo muy bien ensayado, cuando me dio a elegir entre obtener la ayuda que estaba convencida que necesitaba o encontrar otro lugar para vivir. Seguro que la obstin cuando asent y me dirig hacia la puerta. Me dirig a Damen, donde he estado desde entonces.

Limpi el pensamiento de mi cabeza, metiendo la basura en un lugar que luego visitar de nuevo. Sabiendo que en algn momento tendr que lidiar con nuestros problemas de frente, pero por ahora, esta situacin con el lado oscuro de Summerland claramente tiene prioridad. No puedo permitir distracciones, no cuando todava tengo un punto ms por hacer. Algo que s que l haba esperado que no mencionara al momento en que not el flash de problemas que atraviesa su rostro. Ella saba tu nombre dije, consternada por la forma en l casualmente levant sus hombros, tratando de ahuyentarlo. Ella anda en Summerland, un lugar donde el conocimiento es abundante. Algo muy fcil de conseguir. l frunci el ceo de forma peculiar mientras su boca se tiraba a un costado. Estoy seguro de que todo est all, en los Grandes Salones de Aprendizaje para que cualquier persona lo encuentre. No todo el mundo declaro. Slo los dignos. Habindolo experimentado de primera mano, recordando la poca no tan lejana cuando fui contaba como un indigno, cuando los Grandes Salones de Aprendizaje me prohibieron la entrada hasta que me repuse, y tuve mi buen mojo, como dira Jude, devuelta al carril de nuevo. Un tiempo terrible del que espero nunca volver. Damen me mir, y mientras es claro que no tiene planes inmediatos para rendirse, tambin est claro que l est buscando un compromiso. Este tipo de actitudes defensivas y evasivas no nos lleva a ninguna parte. Necesitamos accin. Tenemos que formar un plan. Ella saba que te llamaban Esposito. Le escudri con cuidado, pensando cmo va a tratar de escurrirse de eso. Tu nombre hurfano agrego, refirindome al nombre que se le fue impuesto cuando era mortal, justo despus de que sus padres fueran asesinados y l, slo sin nadie que lo cuidara, se convirti en custodia de la iglesia. Y sin embargo se apresur a responder, diciendo: Una vez ms, esa informacin est disponible para cualquier persona que la busque. Teniendo en cuenta que no es ms que un triste recuerdo de un pasado de hace mucho tiempo que prefiero no hablar. l lo

persigue con un suspiro, una seal segura de que la pelea flua poco a poco con su aliento. Ella tambin te llam con otro nombre. Notte? Le mir, mi mirada dejando en claro que mientras l puede preferir restarle importancia y seguir adelante en otras cosas, yo no lo dejar realmente. Necesito respuestas. Respuestas reales y slidas. Un encogimiento y una ceja enarcada no empezaban a declarar. Se alej, pero slo por un momento, antes de que regresar a encararme. Y la forma en sus hombros se inclinan, la forma en que sus manos se hunden profundamente en sus bolsillos, la forma en que su mandbula se ablanda en una resignacin de silencio bueno, eso me hace sentir mal por empujarlo a esto. Sin embargo la sensacin no dura mucho tiempo, es pronto revocada por la curiosidad, cruzo mis piernas y espero su respuesta. Notte. Asiente, dndole al nombre de un toque hermoso e italiano que yo no pude manejar incluso si lo hubiera intentado. Uno de mis nombres. Uno de muchos apellidos que tuve. Lo mir, sin permitirme parpadear porque no quera perderme nada. Veo la ruta de su delgado y largo cuerpo mientras traga, frota su barbilla, cruza sus piernas en el tobillo, y se recuesta de nuevo contra de la repisa de la ventana. Toma un momento para desordenar las persianas y mirar hacia la piscina, un ocano ms all iluminado por la luna, antes de sufrir una crisis y volverse hacia m. Ella me llam Augustus tambin, que era mi segundo nombre mi nombre intermedio. Mi madre insisti en uno, aunque ellos no eran tan comunes en ese momento. Y desde que t y yo nos conocimos en Agosto, el ocho de Agosto para ser exactos, bueno, ms tarde lo adopt como apellido, cambindolo un poco para que coincidiera con el mes, pensando que haba algn tipo de significado ms profundo detrs de l. Que de alguna manera me conecta a ti. Trago con fuerza, mis dedos jugueteando con el brazalete de cristal en forma de herradura que me dio aquel da en la pista, un poco abrumada por un sentimiento que no esperaba. Pero, tienes que entender, Ever, he vivido por un largo tiempo. No tena ms remedio que cambiar mi identidad de vez en cuando. No poda permitir que nadie descubriera mi vida anormalmente larga,

as como la verdad de lo que soy. Asiento, todo lo que ha dicho hasta ahora tiene sentido, pero hay ms, mucho ms, y l lo sabe. Entonces, de qu poca es el nombre Notte, de todos modos? Pregunto. l expone sus ojos, frotando sus prpados. Mantenindolos cerrados cuando dice: Retrocede a los primeros aos. Vuelve al principio. Es el nombre de mi familia. Mi verdadero apellido. Estabilizo mi aliento, determinada a no reaccionar de forma exagerada. Mi mente nada con tantas preguntas, siendo la ms importante: Cmo diablos la vieja lo saba? Pronto seguido por: Cmo diablos la vieja lo saba cundo yo ni siquiera saba eso? No haba ninguna razn para mencionarlo. Se dirigi al pensamiento en mi mente. El pasado es slo eso pasado. No hay razn de revivirlo. Prefiero concentrarme en el presente, en el ahora, en este momento en el tiempo. Su rostro se levant un poco, mientras sus ojos oscuros alumbraron sobre los mos. Brillando con la promesa de una idea completamente nueva, l hace un movimiento en mi direccin, con la esperanza de que estar de acuerdo con la distraccin. Su progreso pronto se detuvo cuando digo: No te pareci importar visitar el pasado cuando vamos al pabelln. Y cuando veo la forma en que se estremece, me reprend por no ser justa. El pabelln, el hermoso regalo que l manifest por mi decimosptimo cumpleaos, es el nico lugar donde realmente podemos estar juntos bueno, mantenindonos dentro de los lmites de los acontecimientos del tiempo. Pero de todos modos, es el nico lugar donde realmente podemos disfrutar del contacto de nuestra piel, sin el temor de que l muera, libre de preocupaciones de invocar la maldicin del ADN que nos mantiene separados aqu en el plano terrestre. Slo escogemos una escena de una de nuestras vidas pasadas, nos fundimos en ella, y disfrutamos el ser arrastrados por el exuberante y romntico momento. Y admito amarlo totalmente cada vez ms tanto como l lo hace. Lo siento comienzo. No quise decir Pero l slo hizo seas con los brazos. Habiendo recuperado su posicin en el alfizar de la ventana dice: Entonces, qu es lo que

tendras que hacerme, Ever? Su mirada se forma con bondad lo que pareca carecer en las palabras. Slo dnde quieres que partamos? Estoy dispuesto a decir lo que quieras saber sobre mi pasado. Con mucho gusto te dibujar una lnea del tiempo con cada nombre con el que fui conocido, incluyendo razn de por qu lo eleg. No necesitamos una vieja loca para eso. No es mi intencin ocultar algo de ti, o engaarte de alguna manera. La nica razn por la que no lo he mencionado antes es porque me pareci tan innecesario. Prefiero mirar hacia delante que hacia atrs. El silencio que sigui frot sus ojos y se ahog en un bostezo, y un rpido vistazo a su reloj de al lado de la cama revelando por qu sigue profundo en medio de la noche. Le he impedido dormir. Me acerco, ofreciendo mi mano mientras le tiro cerca de m, hacia la cama. Sonriendo en la forma que sus ojos se iluminan por primera vez desde que se despert de mi paliza y me sac de una terrible pesadilla. Rpidamente superada por el enjambre de su calidez, el hormigueo y el calor que slo l puede ofrecer. Sus brazos se deslizan a m alrededor mientras me empuja hacia atrs de nuevo a las mantas, las almohadas y las sbanas arrugadas, con sus labios rozando la cresta de mi clavcula antes de espolvorearse sobre mi cuello. Socav mi oreja, mordiendo, tirando del lbulo, con la voz apenas en un susurro, le digo: Tienes razn. Esto puede esperar hasta maana. Por ahora, slo quiero estar aqu.

Capitulo 3
Despus de dos semanas completas de despertar en la cama de Damen, rodeada por sus brazos, uno pensara que me habra acostumbrado a l ahora. Pero nope. Ni mucho menos. A pesar de que podra acostumbrarme. Me gustara acostumbrarme. Acostumbrarme al solido agarre de su cuerpo acurrucado con fuerza a mi alrededor, el calor de su aliento en mi odo... Pero por ahora, estoy muy lejos de eso. Siempre estoy un poco desorientada al principio. La existencia de un puado de momentos para componer, hacer un balance de este nuevo conjunto de circunstancias. Determinar mi lugar, mi situacin y cmo llegu a encontrarme a m misma aqu. Y siempre es la ltima parte, la de cmo llegue aqu, la que nunca falla en desinflarme. Lo cual nunca es una buena manera de saludar a un nuevo da. Buon giorno , susurr Damen, con la voz un poco spera de no haberla usado. Habiendo elegido comenzar cada maana con uno de los muchos idiomas que habla, hoy haba escogido utilizar su idioma natal, el italiano, empujando su cara en la cortina de pelo largo y rubio que se derrama por mi cuello, mientras inhala profundamente. Buon giorno, para ti , le dije, con palabras ahogadas, hablando directamente a la felpa de las almohadas de plumn en la que mi cara est enterrada. Cmo dormiste? Rod sobre mi espalda, empujando el pelo de mis ojos y disfrutando de un largo y agradable momento de simplemente admirarlo. Dndome cuenta de que otra cosa a la que no estoy acostumbrada es a su mirada. Su belleza pura y sorprendente. Es algo impresionante a la vista. Estuvo bien. Me encog de hombros, robndome un momento para cerrar los ojos y poder manifestar algn aliento fresco de menta antes de continuar: Quiero decir, yo no lo recuerdo, por lo que

debe ser una buena seal, verdad? l se despeg de la sbana, volcando su peso sobre su codo, mientras que apoy la cabeza contra la palma de su mano para verme mejor. No lo recuerdas? Nada de nada? Pregunt con una voz ridculamente optimista. Bueno, vamos a ver... Yo intent pensar, colocando el dedo ndice tocando mi barbilla. Te recuerdo apagando las luces y deslizndote a mi lado... Le ech un vistazo. Recuerdo tus manos... o al menos la sensacin que dejaban tus manos... Su mirada se empa muy ligeramente, un signo seguro de que l tambin lo recordaba. Y me parece recordar vagamente la sensacin de tus labios... pero, como he dicho, la memoria es bastante vaga, as que no puedo estar demasiado segura... Vaga?, Dijo sonriendo, sus ojos brillantes de una manera que haca que fuera muy claro hasta qu punto estaba dispuesto a refrescar mi memoria. Me devolvi la sonrisa, aunque pronto se desvaneci cuando le dije: Ah, y s, me parece recordar algo acerca de una visita improvisada a Summerland tarde en la noche o temprano en la maana, y a una vieja loca, en el lugar donde enterramos las pertenencias de Haven y cmo, medio a regaadientes, me ayudaste a descubrir el significado de un mensaje, loco, encriptado... Me encontr con su mirada de nuevo y s, es como yo pensaba. Me mir como si yo hubie se abierto un grifo y lanzado agua fra directo en su cabeza. l se recost sobre su espalda y mir al techo, en un momento de profundo silencio, pensativo, antes de sentarse, bajando las piernas por el costado de la cama, mientras luchaba por desenredar las sabanas de su rodilla. Damen empec, sin saber cmo seguir, pero no es como si importara, ya que l se apresura a llenar los espacios en blanco. Tena la esperanza de poder pasar las vacaciones de invierno haciendo otras cosas. Se dirigi hacia la ventana y se detuvo, mirndome. Qu tipo de cosas? Definiendo mi mirada, preguntndome qu otras cosas podran ser. Bueno, para empezar, no crees que es hora de que arreglemos todo esto con Sabine? Agarr la almohada de su lado y la dej caer direc tamente mi cara.

Un movimiento que reconoc como muy ineficaz, por no hablar de inmaduro, pero por el momento, no me importaba. Quiero decir, si yo no quiero ni siquiera pensar en Sabine, entonces creo que es seguro decir que la verdad es que tampoco quiero hablar de Sabine. Pero ah est l, tratando de charlar sobre la primera persona fuera de mis lmites y completamente tab, o al menos para el momento de todos modos. Ever...? l trat de arrancar la almohada, pero yo slo lo sujet con ms firmeza. No puedes vivir as. No est bien. En algn momento tendrs que volver all. El hal una vez ms antes de suspirar y retirarse por la ventana. Me sacas a patadas? Yo baj la almohada a mi vientre, voltendome a un lado mientras envolva mis brazos a su alrededor, como si me fuera a proteger de lo que viniese despus. No! Se apresur a negar con la cabeza. Rastrillando los dedos a travs de su maraa de pelo, para darle forma, empujando su cabello de nuevo en su lugar. Me contempl con una mirada de asombro total cuando dijo: Por qu iba a hacer eso? Su mano regres a su costado, asentndose en su pierna. Me encanta irme a la cama contigo, tanto como me encanta despertar contigo. Cre que lo sabas. Ests seguro? Me atrev a decir, leyendo la consternacin en su mirada. Quiero decir, no es demasiado frustrante? Ya sabes, nosotros dos durmiendo juntos, sin ser capaces de realmente dormir juntos? presion mis labios, sintiendo el aumento de calor en mis mejillas. La nica cosa que me parece frustrante es que trates de esconderte debajo de una almohada con el fin de evitar hablar de Sabine. Cerr los ojos, permitiendo que mis dedos se movieran sin pensar agarrando la costura de la funda de la almohada, consciente de mi estado de nimo cambiante, elevada, opuesta al suyo y con la esperanza de poder detenerlo antes de que sea demasiado tarde y nos separe demasiado. No hay nada que decir. Ella piensa que estoy loca. Creo que no lo estoy. O al menos no de la manera que ella piensa . Ech un vistazo hacia l, tratando de insertar un poco de ligereza, pero le resbal. l tomaba esto demasiado en serio. De todos modos, ella est totalmente convencida de que mi nica opcin es llegar a un acuerdo

o desaparecer. Esa es la eleccin que me o freci. Y s, mientras que admito que me duele, duele de una manera bastante profunda, todava est esa parte de m que no me ayuda pues piensa que eso tal vez sea lo mejor. Entiendes? Sus ojos se estrecharon, pensativos, pesados, hasta que se cruz de brazos sobre su pecho, haciendo que sus msculos se contrajeran para luego decir. No, yo no lo entiendo. Por qu no me lo explicas? Bueno, es como t siempre dices: eventualmente voy a tener que despedirme, ms temprano que tarde. Es decir, segn t, eso es prcticamente un regalo no? Entonces, cul es el punto de hacer las paces, de insistir en merodear por unos cuantos meses ms, cuando voy a tener que irme pronto de todos modos? T mismo lo dijiste, no pasar mucho tiempo antes de que lo capte. Se dar cuenta de que ninguno de los dos ha envejecido, ni siquiera un da. Y puesto que no hay manera lgica de explicar algo as y dado que Sabine es una persona con una lgica que espera nada menos que el blanco o el negro absoluto, bueno, realmente no hay mucho ms que decir sobre el tema, verdad? Intercambiamos una mirada y aunque yo tena todos los puntos, incluyendo los que originalmente vinieron de l, estaba claro que necesitaba ms. l todava no estaba convencido de por qu yo no poda levantarme de la cama y caminar por mi misma para tratar de hacer las paces. Lo que significaba que o l era un ser muy terco, o yo no haba logrado armar mi caso, o ambos. Es como, por qu retrasar lo inevitable? Tragu saliva y abrac la almohada. Quiero decir, tal vez todo esto sucedi por una razn. Ya sabes cunto he estado temiendo la despedida y por lo tanto, ahora que esto ha ocurrido, tal vez slo lo har ms fcil, tal vez esto sea la solucin que he estado buscando todo este tiempo, tal vez esto es como un regalo del universo. Solt esas palabras con tanta rapidez, que tuve que hacer una pausa para recuperar el aliento, a pesar de que la mirada en sus ojos dej en claro que todava no estaba cabalgando junto a m. As que decid cambiar de rumbo, probando con otro enfoque, esperando a que esto lo pudiera trabajar un poco mejor. Dime, Damen, dime de verdad, en todos tus aos, con todas tus llegadas y partidas, por as decirlo, nunca escogiste una pelea, o incluso usar una pelea como la razn para partir?

Por supuesto que s. Apart su mirada, recogiendo los dedos en la cinturilla de sus calzoncillos de algodn negro. En ms de una ocasin, te lo aseguro. Pero eso no quiere decir que fuera lo correcto. Me qued tranquila, al no tener nada ms que aadir. Entrecerr los ojos mientras l ajustaba las persianas, dndole la bienvenida a un rayo de la luz opaca de lo que parece a ser un da muy gris, sin sol, a mediados de diciembre. Tal vez tengas razn. Estudi el paisaje. Tal vez esto har que la separacin sea ms limpia. No es que puedas decirle la verdad. Sera como combustible para su fuego. Ella no lo aceptara. Y si por algn milagro lo hiciese, bueno, entonces, sera muy rpida condenndolos. Y la peor parte, es que estara en lo cierto. Lo que he hecho, es decir lo que yo te he hecho, no es natural. Va en contra de todas las leyes de la naturaleza. Hizo una pausa y se volvi hacia m, con una mirada de verdadero arrepentimiento. Si hay algo de lo que estoy seguro, es que no estamos viviendo la vida que se pretenda. Nuestros cuerpos son inmortales, es cierto, pero nuestras almas claramente no lo son. Nuestras vidas violan las leyes ms fundamentales de la naturaleza. Nosotros somos lo contrario de lo que estbamos destinados a ser. Quise comenzar a hablar, a decir algo, por la nica razn de que no me gusta verlo de esta manera. Pero no me lo permiti. l est lejos de haber terminado. Todava tena algunos puntos ms que estaba decidido a decir. Si no ha sido por algo mas, el Shadowland me ha asegurado de ello. T estabas all, Ever, dos veces si mal no recuerdo? La primera vez, a travs de m, y la ms reciente, a causa de Haven. As que dime, puedes negar lo que he dicho? Se puede negar que es verdad? Yo tome una respiracin profunda, pensando en ese horrible da cuando Haven estrell su puo directo en mi garganta. A la derecha, justo en el punto dulce, mi quinto chakra, el centro de la falta de discernimiento, el uso indebido de la informacin y confiar en la gente equivocada. Un puetazo fue todo lo que necesit para matarme, para terminarme, para enviarme a ver estrellas, tambalendome, girando en el horrible remolino oscuro. El abismo. La casa de las almas inmortales. Recordando cmo me

arremolinaba a travs de la oscuridad, perdida en el vaco, pasando una corriente interminable de imgenes de todo mi pasado. Forzada a revivir los errores que haba cometido, todas las decisiones equivocadas, sintiendo el dolor de otros tan intenso como el mo. Cmo encontr mi camino cuando la verdad fue finalmente revelada. Salvndome de una eternidad del profundo aislamiento cuando descubr que sin lugar a dudas Damen era mi elegido. Mi alma gemela. Mi nico para toda la eternidad. La repentina revelacin, junto con mi declaracin completa y tot al, reconociendo la verdad de Damen y yo, de nuestro amor, como lo nico que me san, me absolvi. Lo nico que me liber de la carga de mi chakra dbil. La nica razn por la que estoy sentada aqu ahora. Asent con la cabeza, no teniendo nada que agregar. l sabe lo que vi, lo que he vivido, tan claramente como si estuviera all. Solo somos t y yo, Ever. Slo nos tenemos el uno al otro. Una perspectiva que puede ser ms atractiva para m que para t, pero slo porque me he acostumbrado a una vida de lobo solitario. Tenemos a Miles, le dije, rpido para recordarle a Damen cmo l est ahora en nuestro secreto inmortal. Y a Jude. Mi aliento sali, todava sintindome un poco extraa al mencionarlo en presencia de Damen, a pesar de haber tomado recientemente la decisin de enterrar el pasado y empezar de nuevo. Por lo tanto, no es como que estuviramos totalmente sin amigos, verdad? Pero l slo se encogi de hombros, lo cual solo refleja la parte que no haba querido mencionar, la parte que es demasiado dolorosa para pronunciar. El hecho de que algn da, Miles y Jude seran viejos y canosos, comeran cenas tempranas y tendran ganas de despertar de un juego de tejo, mientras que Damen y yo seremos exactamente los mismos, sin cambio alguno. Supongo, pero odio ver que tu y Sabine terminen de esta manera , dijo finalmente, con un suspiro inexpresivo en su mirada. Pero tal vez tengas razn, tal vez es una forma tan buena como cualquier otra. En vista de que es inevitable y todo. Le lanc la almohada esperando alcanzarlo. No me gusta cuando l se pone as de oscuro, cuando sus pensamientos se vuelven hacia adentro y comienza a culparse a s mismo. Hara algo para cambiar

el tema, para borrarlo por completo. Pero ya l se haba dado la vuelta, perdiendo el gesto, as que me dej mi brazo a mi costado y alcanc el edredn. Bueno, aparte de la asamblea de brazos cados con Sabine, qu otra cosa tienes en mente? Ya sabes, para las vacaciones de invierno? Le pregunt, con la esperanza de alejar esta nube oscura. Le tom un momento responder, para elevarse por encima de la desesperacin. Y lo hizo, lo logr. La sonrisa en su rostro ilumina al instante lo que una vez tuvo los ingredientes de un da oscuro y triste. Bueno, yo estaba pensando que podamos hacer algo espontneo, tal vez incluso un poco loco. Estaba pensando que en realidad podra intentar tener un poco de diversin para variar. Te acuerdas de la diversin?, no? Vagamente. Asent, un jugador dispuesto en este juego en particular. Pens que podramos tomar unas vacaciones en algn lugar.... Me lanz una mirada astuta, misteriosa antes de recostarse en relleno de la silla de cuero color crema en el lado opuesto de la habitacin. Alcanzando la bata de seda oscura que haba abandonado a lo largo del brazo de la silla en algn momento la noche anterior y deslizndose rpidamente en ella. Su cuerpo se mova con tanta fluidez que pareca como si fundirse en ella. Yo lo estudie detenidamente, preguntndome si sinceramente haba planeado algo as desde el principio, o si est tratando de seducirme con un plan construido sobre la marcha. Pero... Hizo una pausa, asegurando la cinta de manera que cayera baja en sus caderas, colgando abierta y suelta, lo que permite ver una amplia franja de pecho desnudo y los abdominales definidos. Deslic mi espalda recostndome de la cabecera de la cama, mientras levantaba la sbana hasta mi barbilla (su media desnudez despert mi consciencia sobre mi cuerpo). Todava no estaba acostumbrada a vivir en pareja, vivir tan ntimamente, por lo que en la maana siempre me siento ms que un poco tmida e inhibida. Ever, yo s las ganas que tienes de llegar al fondo de todas las cosas que te molestan. Y, como te dije ayer por la noche, estoy dispuesto a ayudarte... Lo mir, preparndose para lanzar todo mi peso sobre sus afinadas y pulidas habilidades de negociacin. Prcticamente pude ver en sus

ojos el caso que haba armado. Entonces, estoy dispuesto a darte una semana. Te voy a dar una semana de mi completa, no divida atencin de vieja seora loca, y luego, cuando esa semana termine, si no hemos llegado a ninguna parte, todo lo que te pido es que aceptes la derrota con gracia para que podamos pasar a mi mucho mejor, mucho ms brillante, y mucho ms divertido plan. Qu dices? Yo mastiqu el interior de mi mejilla, tomando un momento para recoger mi respuesta. Bueno, yo digo que depende. Me mir, cambiando de posicin de manera que su bata se aflojara ligeramente. Ampliando la visin. No era un juego limpio. Depende de ese plan tuyo. Pude mantener mi mirada fija en sus ojos. Necesito saber en qu me estoy metiendo, donde ests pensando llevarme. No puedo estar de acuerdo ciegamente a cualquier cosa. Yo tengo mis normas, ya sabes. Retir la mirada, enfocndome en mis manos, negndome a mirarlo, a mirar la gloria de su generosidad optando por concentrarme en mis cutculas. Su respuesta fue rerse, con un sonido grave y alegre que alegr la sala y llen mi corazn. Feliz de saber que el momento sombro de hace un rato ya haba sido olvidado, al menos por ahora. Gir y camin hacia el bao, lanzando palabras a la deriva por encima de su hombro cuando dijo: Unas vacaciones. Slo t y yo y algn glorioso lugar extico. Unas vacaciones merecidas y adecuadas vacaciones, Ever. Lejos de todo y de todos. Unas vacaciones en el lugar de mi eleccin. Eso es todo lo que necesitas aceptar. Dejar que yo me encargue de todo. Sonre para mis adentros, amando el sonido de lo que me haba dicho y las imgenes que se haban creado en mi mente, pero yo iba a revelrselo, por lo que acab por decirle Vamos a ver . Su respuesta se ahogaba por el ruido del agua de la ducha. Vamos a ver susurr, tentado a unirse a l, a sabiendas de que eso era exactamente lo que quera, pero con slo una semana para descifrar el cdigo, en vez de pensar, me dirig a su computadora porttil.

Captulo 4.
Encontraste algo? Damen frota una toalla contra su cabello mojado, quitndole el exceso de agua antes de arrojarla a un lado para peinarse rpidamente con los dedos. Me alejo del escritorio y giro la silla unas pocas pulgadas hacia l, rodando la silla hacia adelante y atrs y de lado a lado mientras digo, Hice varias bsquedas los nmeros que ella mencion, pensando que quizs sea una fecha, o un cdigo, o un enlace a un pasaje importante, o himno, o un salmo, o un poema, o... algo. Me encojo de hombros. Inclusive busqu el nombre que ella mencion, Adelina. Pero no consegu nada. As que busqu los nmeros y el nombre juntos, pero an as nada. O al menos nada que parezca remotamente conectado con nosotros de manera alguna. l asiente, desaparece dentro de su vestidor por un momento, luego reaparece vistiendo un par de jeans limpios y un suter de lana negro. Mientras tanto yo opto por el mucho ms fcil, algo perezoso acercamiento a manifestar mis propias ropas, que resultan ser bastante similares. Excepto que el suter es azul. A l le gusto en azul. Resalta el azul en mis ojos, dice. As que, dnde empezamos? l se sienta en el silln y se pone unos zapatos TOMS negros (*), una de las pocas cosas que l sigue comprando pero slo porque parte de las ganancias van a la caridad. Lejos estn las botas de motociclista de cuero italiano hechas a mano que l vesta cuando nos conocimos. Ahora son ojotas baratas en verano, TOMS en invierno. Aparte de su opulenta, enorme, mansin multimillonaria, y el brillante, negro, completo BMW M6 Coupe que est en su garaje (un auto que yo ms o menos lo forc a re manifestar y mantener), su reciente voto de vivir simplemente, de forma menos extravagante, ms concienzudamente, y menos materialista parece ser uno de los que planea mantener. Por la siguiente semana, soy todo tuyo. Se pone de pie, tomando

un momento para sacudir cada pierna y acomodar el dobladillo de sus jeans. Slo por la semana siguiente? Me pongo de pie frente al gran espejo enmarcado que se apoya contra el muro, intentando convencer a mi cabello de hacer algo ms que yacer plano contra mi cabeza. Pero despus de manifestar algunos rulos y ondas que realmente no me funcionan, vuelvo a la manera en que estaba y me decido por una cola de caballa baja y suelta. Mientras t y yo no tenemos fecha de vencimiento, ste pequeo proyecto tuyo s como t claramente accediste. As que, dime, dnde comenzamos? Me mira, esperando ms instrucciones acerca de cmo proceder. Chequeo mi perfil, deslizando mis manos sobre los mechones vagabundos de cabello que insisten en saltar de los lados, pensando que debera intentar algo ms, que no estoy completamente satisfecha con el reflejo que me mira, cuando respiro profundamente y me obligo a aceptarlo. Cuando me miro, todo lo que veo son las cosas que me gustara cambiar. Cuando Damen me mira, todo lo que l ve es un glorioso regalo del universo. En algn punto en el medio est la verdad. Vamos. Me vuelvo de mi reflejo en direccin a l, sabiendo que no tenemos tiempo que perder, que una semana ocupada, una semana como yo he planeado, puede sentirse como slo un minuto o dos cuando todo est dicho y hecho. Tomando su mano en la ma, nos paramos uno junto al otro, ambos imaginando el suave velo dorado de luz brillante, el que nos lleva a Summerland. Evitamos el vasto campo fragante de flores brillantes y rboles vibrantes, eligiendo aterrizar al pie de los anchos escalones que llevan hacia los Grandes Salones del Aprendizaje. Pausando por un momento, nuestros pensamientos silenciados, ojos bien abiertos, mirando con tanto asombro que nuestra respiracin se detiene justo en nuestras gargantas.

Absorbiendo sus hermosas tallas elaboradas, su gran techo descendiente, sus columnas imponentes, sus impresionantes puertas frontales todas sus vastas y variadas partes rpidamente cambiando, conjurando imgenes de las Grandes Pirmides de Giza transformndose en el Templo de Lotus, el cual se trasforma en el Taj Mahal, y ms. El edificio reformndose hasta que las ms grandes maravillas del mundo son representadas en su fachada continuamente cambiante. Admitiendo slo aquellos que pueden verlo por lo que realmente es un lugar que inspira asombro creado de amor, y conocimiento, y todo lo que es bueno. Las puertas se abren ante nosotros, y nos apuramos a subir las escaleras y dentro de una gran entrada espaciosa llena de la ms brillante luz un brillo luminoso que, como el resto de Summerland, se filtra en cada rincn, cada esquina, cada espacio, no permitiendo sombras o lugares oscuros (excepto por aquellos de mi creacin) y que no parece emanar de un slo lugar. Nos movemos entre columnas de mrmol blanco que parecen haber sido tomadas directamente de los antiguos tiempos griegos, junto con mltiples filas de largas, talladas mesas de manera y bancos llenos de sacerdotes, rabinos, chamanes, buscadores de todo tipo, incluyendo: Jude? El momento en que su nombre aparece en mi mente, l levanta su cabeza y me mira. Los pensamientos son cosas, consistiendo de energa de la ms pura clase, y aqu en Summerland ellos pueden ser odos por cualquiera. Ever... l lleva una mano a su frente, frotando la zona justo sobre su ceja partida antes de moverla al enredo de largos dreadlocks color bronce que l aleja de su rostro. Y Damen... Su expresin permanece inescrutable, ilegible, aunque es claro que est trabajando bastante duro en mantenerla de esa manera. Se levanta de su asiento, un poco reticente para mis ojos. Pero cuando Damen se mueve hacia l con una sonrisa que ilumina su rostro, Jude hace lo mejor para igualarla con una propia, permitiendo que sus hoyuelos aparezcan. Me quedo quieta, mirando a ambos saludarse con el usual ritual de saludo masculino del apretn de manos y la palmada en la espalda. Intentando leer el significado detrs de las mejillas enrojecidas de

Jude, por no mencionar el flash de disgusto en su mirada verde agua. Quiero decir, aun cuando l y Damen han llegado a una tregua, aun cuando l sabe ms o menos todos nuestros ms grandes secretos y no tiene planes de revelarlos, aun cuando estoy absolutamente segura de que su extraa habilidad para frustrar todos mis mejores planes no es del todo calculado de su parte, pero que algo ms, una fuerza ms elevada, lo est llevando a hacerlo, a siempre interferir en el peor momento posible no puedo evitar dudar, no puedo superar mi renuencia a saludarlo. Pero slo toma un momento para que reconozca lo que esa duda realmente es. Culpa. La vieja y conocida culpa. Nada ms, nada menos. El tipo de culpa que viene de compartir un largo, algo convulsionado, y a veces bastante romntico pasado con alguien, y aun as, al final, siempre elegir a alguien ms. Sin importar cuan duro Jude lo intente, yo siempre eleg a Damen en lugar de l. Y muy recientemente, lo he hecho de nuevo. Sin embargo, mas all de saber que hice la mejor eleccin, la eleccin correcta, la nica eleccin, a pesar de saber instintivamente de que hay alguien ms all afuera, alguien que es mucho mejor para l que yo, Jude no lo ve de esa manera. l mira a uno y a otro, su mirada finalmente quedndose en la ma en una manera que genera una inconfundible ola de lnguida, fresca calma fluyendo a travs de mi cuerpo un fenmeno que he experimentado slo con l, en esta vida y en las otras anteriores. E intente como intente l mantenerse distante y neutral, es imposible no notar el flash de anhelo que aparece en su mirada una pequea semilla de esperanza de la que l aun no se ha liberado. Aun cuando se termina en un segundo, aun cuando l es rpido para reemplazarla con algo ms, algo que contiene menos dolor, algo mucho ms benigno, me tomo un momento para manifestar una brillante estrella nocturna sobre su cabeza, deseando una vez ms

que l pronto encuentre esa persona en el universo que est hecha slo para l, quien le conviene mucho ms de lo que yo jams le convendr. Luego la hago desaparecer antes que l pueda verla. Qu los trae por aqu? Pongo una sonrisa en mi rostro y la mantengo all hasta que comienza a sentirse real. l se mueve, se balancea hacia atrs y adelante en sus talones mientras sus manos se mueven torpemente en los pasa cintos de sus jeans. Buscando en sus pensamientos, cuidadosamente sopesando sus opciones, decidiendo entre completa o parcial honestidad, y yendo por completa cuando dice, Slo me gusta estar aqu. No puedo evitarlo. Aunque Ava me advirti no sobrepasarme, no puedo mantenerme lejos. Summerland es as. Damen asiente, como si entendiera completamente, como si l realmente peleara con la misma tentacin. Y quin sabe, quizs lo hace y nosotros no hemos llegado a cubrir eso. La atraccin en bastante grande, agrega. Es una tarea ignorarla. Ests investigando algo en particular? Me esfuerzo por mantener mi voz ligera, conversacional, a pesar de pararme en los dedos de mis pies para echar un vistazo a la tableta que l estaba estudiando cuando entramos. Pero l es demasiado listo para eso, y es rpido para borrarla en el momento en que ve lo que estoy haciendo. Por lo cual me sorprendo tanto cuando dice, Honestamente, estaba investigando sobre t. Sus ojos arden en los mos, haciendo que los de Damen se entrecierren, intentando determinar lo que eso quiere decir. Miro a uno y a otro, buscando por algo que decir, pero Jude se me adelanta. Estaba intentado descifrar por qu siempre parezco meterme en tu camino. Hago una pausa, mi garganta secndose de repente, forzndome a anclarla antes de poder hablar. Y llegaste a alguna conclusin? Pregunto, todo en m, mi voz, mi postura, mi expresin, mi comportamiento, proyectando fuerte y claro que mi inters en este tema virtualmente no conoce lmites. l sacude la cabeza, su rostro luciendo una disculpa que las palabras no pueden expresar. No, o al menos nada concreto, dice.

Mis hombros se hunden, mientras un suspiro escapa de mis labios, y no puedo evitar pensar cuan agradable sera si Jude pudiera hacer toda la tarea por m, pero nunca es tan fcil. Aunque hay algo... l tiene mi completa atencin una vez ms, y la de Damen tambin por lo que puedo decir. No es nada que yo vi per se, fue ms un pensamiento que continuamente volva a m. Uno que no poda apartar. As es como Summerland funciona. Yo asiento, un poco demasiado vigorosamente. O al menos los Grandes Salones. No es siempre concreto, sabes. No siempre es algo que t puedes leer o experimentar. Algunas veces es slo un pensamiento persistente que se rehsa a irse hasta que le prestas algo de atencin. l asiente, enrosca sus pulgares alrededor de sus pasa cintos y nos mira. De cualquier manera, aunque s que esto probablemente sonar crtico, creo que t ya sabes que realmente no lo quiero decir de esa manera, pero, bueno, no puedo dejar de pensar que todos tus problemas, todos tus... obstculos... bueno... no puedo evitar pensar que surgen de tu inmortalidad. l echa un vistazo rpido a Damen, y yo hago lo mismo. Ambos sabemos que Damen es responsable por el estado en el que estamos ambos sabemos que l esta demasiado consciente de eso. Lo que quiero decir es, tu cosa con el elixir, y, bueno, lo que sea que sea necesario, no es como si yo estuviera en los detalles, pero aun as, mi punto es, no es natural, sabes? No se supone que alcancemos la inmortalidad fsica para eso es para lo que est el alma. El alma es nuestra parte inmortal. Se recicla, una y otra vez por lo que he visto, pero nunca muere. Se supone que debemos esforzarnos ms all del mundo fsico, no... No conformarnos con l y slo el... l hace una mueca, pero ahora que ha comenzado, sabe que no tiene opcin ms que terminar. Adems, no es como si no podemos orlo en nuestras cabezas, or las palabras devanndose hacia nosotros cuando dice, No se supone que abraces el mundo fsico como si fuera la ltima parada como si fuera todo lo que hay.

Me quedo en silencio. Tambin lo hace Damen. Ambos maravillndonos de cmo las palabras de Jude proveen un eco demasiado familiar, algo espeluznante de lo que Damen dijo un poco ms temprano en su cuarto. Y no puedo evitar preguntarme si hay alguna razn para eso si se supone que yo debo escucharlo. Quiero decir realmente y verdaderamente orlo, y quizs inclusive hacer algo al respecto. Quizs se supone que debo prestarle una seria atencin. Opuesto a descartarla como me inclino a hacerlo. Jude arruga su rostro, reduciendo sus ojos a dos angostas aberturas del ms brillante verde-azul una astilla de tentador mar tropical en el que sera tan fcil sumergirse. Y yo pienso... quizs... bueno, creo que el karma que has acumulado al tomar esa decisin est evitando que experimentes... Se mueve algo torpemente, finalmente calmndose lo suficiente para decir, Bueno, creo que est evitando que experimentes la verdadera felicidad. Verdadera dicha. Si sabes lo que quiero decir. Oh, creo que s lo que quieres decir. Suspiro. Damen suspira tambin. Ambos sonando como un coro de frustrado descontento. As que, algo ms? Levanto mi ceja, dndome cuenta que son mucho ms brusca de lo que quera e intentando suavizar el tono cuando agrego, Quiero decir, ninguna percepcin de cmo cambiar todo eso? La boca de Jude se vuelve desalentadora en una manera que desvanece su piel normalmente marrn a un filo de blanco que delinea los labios que he besado una vez dos no puedo estar demasiado segura, ha habido demasiadas vidas que los tres hemos compartidos. Su rostro lleno de sinceridad cuando dice, Lo lamento. Eso es todo lo que tengo. As que... de cualquier manera, los dejar y... l comienza a alejarse, claramente ansioso por terminar y continuar con su da. Y mientras Damen todava est perdido en sus pensamientos, perdido en una oscura de nube de culpa, me estiro, mis dedos atrapando el bceps de Jude mientras lo atraigo hacia m en una muestra de fuerza bruta, una mirada de ruego en mis ojos, y

un rpidamente liberado pensamiento que no tomo tiempo en lo absoluto para considerar, nada de tiempo para editar. Damen me mira, habiendo sido arrancado de sus propios pensamientos para concentrarse en los mos. El distintivo, algo alarmante, ms que un poco avergonzado sonido de: No, no te vayas! Que dio vueltas en mi cabeza, a travs del cuarto, antes de que pudiera detenerlo. Um, lo que quiero decir es, t no tienes que irte por nosotros... Damen entrecierra los ojos, mirndome con gran inters. Lo mismo sucede con Jude. Resultando en dos pares de cejas levantadas, una partida, otra perfecta en cada manera imaginable, mientras los ojos que estn debajo se centran en m. Sabiendo que necesito terminar el pensamiento antes de que ambos lleguen a una horrible conclusin, una que nos lleve al crculo completo otra vez, digo, Lo que quise decir es que, realmente tienes que irte? Ahora? Ugh. Pongo los ojos en blanco. Qu demonios sucede conmigo? De mal en peor ni siquiera comienza a describirlo, y, desafortunadamente, Jude parece coincidir. Bueno, pens que les dara privacidad, quizs explore un poco, me encuentre con Romy, Rayne y Ava. Se encoge de hombros, el gesto mostrando el completo estado de incomodidad en el que lo he puesto. Estn aqu? Mir alrededor aunque no espero encontrarlas. Es ms un intento de controlarme a m misma ms que nada. Jude me arroja una mirada rara, aunque es rpido para quitarla: No, estn de vuelta en el plano terrenal, por qu? Su ceja desciende, su boca se achata. Ever - qu sucede? La energa de Damen irradia hacia m, y yo s que est pensando lo mismo. As que respiro profundamente, tomo un momento para cuidadosamente encontrar cada una de sus miradas mientras obligo a las palabras a salir de mis labios. Escucha, tengo un pequeo... proyecto de investigacin en el que estoy trabajando. Y, como yo slo tengo una semana para llegar al fondo de esto, le doy a Damen una mirada significativa, Pens, bueno, si no te importa, yo, quiero decir, nosotros- Mi mirada sostiene la de Damen, rogndole que confe en m en esto. Bueno, a la luz de los lmites de

tiempo y las percepciones que t has compartido, pens que tu ayuda podra sernos til. Creo que tu perspectiva podra sernos realmente til. Pero por supuesto, depende de t... Jude nos mira, sopesando, considerando, eligiendo dirigir sus palabras a m cuando dice, Est bien. Estoy adentro. Es lo menos que puedo hacer por arruinar todo con Haven y todas las otras cosas que te importan. As que dime, dnde comenzamos?

Capitulo 5
Me deslizo al lado de Damen, mi rodilla izquierda presionando firmemente contra su derecha. La vista de ello privada por la mesa de madera gruesa, evitndolo a los ojos de Jude. No hay necesidad de restregrselo en la cara. Hacerle sentir peor de lo que ya siente. Sin embargo, no pasa mucho tiempo antes de que l se levante de su lugar justo frente a nosotros, murmurando algo acerca de un contacto nuevo que le gustara probar, algo que slo vino a su mente. Aunque a pesar de la excusa, estaba bastante claro que l estaba buscando escapar, con ganas de ir a otro lugar, a algn lugar que ofreciera menos proximidad de Damen y de m. Mire el globo de cristal de gran tamao que se cierne ante Damen, tratando de descubrir las imgenes que desarrolla. Sin embargo, desde este punto de vista todo lo que consigo es un borrn de colores. Para realmente verlo, tienes que sentarte justo delante de l. Sin embargo, puedo decir por la forma que Damen lo observa, los hombros cados, la cabeza inclinada hacia adelante muy ligeramente, respirando constante y lento, que todo lo que est viendo, no es nada de inters, nada de lo que va a llevarnos a la informacin que necesitamos. De hecho, en todo caso, parece que lo adormece. Frunciendo el ceo ante la mesa delante de m que me estaba dando tanta esperanza como el globo de Damen, la aleje con dis gusto y mire todo alrededor. Desesperada por un poco de ayuda, de alguien, o algo. No soy del todo exigente, me quedo con lo que pueda conseguir en este momento, pero parece que no ayuda. Todo el mundo sigue inmerso en sus negocios, su bsqueda personal, sin hacer caso de m. Y a pesar de mis ojos cerrados, a pesar de la corriente de preguntas que surgen de mi mente, a pesar de mi splica obvia por asistencia que suena alta y clara, los Grandes Salones de aprendizaje no hacen ningn intento de hacerle frente, ningn intento de llevarme de repente al lugar correcto como se ha hecho tantas veces antes. Aparte de la concesin de admisin, los Salones de Aprendizaje parecan estar ignorndome hoy. Trate de sentarme tranquila, tratar de concentrarme, meditar, ir a ese lugar agradable pero estoy muy inquieta, muy agitada, y me

parece que no puedo concentrarme. Mi mente asaltada con la clase de pensamientos que hacan imposible encontrar cualquier paz. Me refiero, Cmo se supone que voy a relajarme y concentrarme en el flujo de cada respiracin, cuando estoy muy consciente de la cuenta atrs que prcticamente cuelga sobre mi cabeza? Un recordatorio constante de cmo rpidamente una semana de plazo se est reduciendo, cada vez ms cerca al final. Echando un vistazo al globo de Damen una vez ms girando delante de l, no puedo evitar sentirme triste, derrotada, permitiendo a mi mente viajar a un lugar que yo preferira que no lo hiciera. Un lugar de duda. De anticipar. De reserva extrema. La parte que quiere creer, rpidamente rechazada por la interrogante de lo que sera peor: estar en lo cierto acerca de mi corazonada, o totalmente equivocada en todos los sentidos? No sera mejor ser la nica responsable de la aparicin de la parte oscura de Summerland, de ser el objeto de la esperanza de la vieja seora loca as como su desprecio? O es mejor estar fuera de todo, equivocado en todos los sentidos? Que, en esencia, podra aligerar mi carga y me libra del agobio, la enorme responsabilidad de todo. Qu pasa si esa vieja realidad es slo una demente intrusa en Summerland como afirma Damen? Qu pasa si el sueo que yo estaba segura que Riley envi no tiene mayor significado que el que Damen ya est convencido un grito pattico de mi subconsciente para obtener ms atencin de l? Qu pasa si estoy perdiendo el tiempo? Desperdiciando una semana que podra estar mucho mejor invertida? Y, peor an, que si estoy actuando simplemente egosta como para arrastrar a Jude en ello tambin, cuando es tan dolorosamente obvio lo incmodo que es para l estar cerca de Damen y de m? Tragu fuerte y vi a Damen, sabiendo que es tiempo de rendirse, el tiempo de revelar una bolsa de lona rellena con todos los elementos esenciales de vacaciones habituales para poder largase de aqu y dirigirse a cualquier destino que quiera. El hecho de que tenemos

una eternidad juntos no quiere decir que yo desperdicie ni un par de das de la misma. Pero primero, hay una ltima cosa que quiero tratar, y voy a tener que ir al pabelln para hacerlo. El se encuentra con mi mirada, esos oscuros, pesadamente azotados, almendrados ojos clavados en los mos, sus labios separndose de una manera que me lleva a inclinarme hacia l, poniendo mi mano en su brazo cuando le digo: "Damen, tengo una idea ". Su globo se detiene, desaparece, y por la mirada en sus ojos, l est claramente aliviado de estar libre de ello. Por qu no vas a buscar a Jude y decirle que deje de buscar, que cambie de opinin, no quiero que gaste ms tiempo, mientras voy al pabelln y espero por ti? El pabelln? El sonri, con los ojos brillantes de esperanza. Asent, tomndome un momento para besar su frente, su nariz, sus labios, antes de alejarme y decirle Y aprate!

Capitulo 6
Definitivamente se apresuro. Poda decirlo solo con mirarlo. Usualmente el es muy todo-en-su-lugarel chico de cartelera para obtener al mximo serenidad, calma, y completo y total recogimiento sin importar la ocasin. Pero, parado frente a mi ahora, con su cara suavemente enrojecida, su cabello cayendo en sus ojos, y sus ropas un poco desaliadas, bueno, para otra persona seria difcil de notar, pero en Damen, era un seguro signo de impaciente anticipacin. -Bueno esto era inesperado. Bienvenido. De hecho, ms que bienvenido, no me malentiendas, pero sigue siendo inesperado.Me levante de mi posicin boca abajo en el blanco y grande silln que tenia aspecto de malvavisco. Limpiando la decepcin de mi rostro, me esforc por reemplazarlo con la misma necesidad de Damenun acto que demostraba no ser tarea fcil, mucho menos despus de haber fracasado en mi desesperada idea. Aun as, es tiempo de movernos, estoy segura de eso ahora, as que fuerzo una sonrisa en mi rostro, una que empieza a sentirse real en el momento que veo el tulipn recin cortado que Damen sostiene en su mano. Su rostro se ilumina con una sonrisa que crece en intensidad mientras se acerca a mi, cubriendo la distancia en menos de unos cuantos pasos, su cuerpo apareciendo como una rpida mancha oscura hasta que la prxima cosa que se, es que el esta dejando el tulipn en mi regazo, sentndose junto a mi, y vislumbrando el control remoto que yo todava sostena. -Encontraste a Jude?- pregunte, queriendo cubrir el aspecto serio antes de distraernos demasiado con nuestros pasados. El asinti, acercndose ms, y permiti que su brazo se deslice a m alrededor. -Y? El encontr algo?Damen me miro, el suave sacudimiento de su cabeza fue la nica respuesta que necesitaba. Pero a pesar de que me dejaba sintindome un poco de sinflada (bueno, quizs mas que un poco), no suspire ni gem ni nada por el

estilo. De hecho, no hice nada para que sepa cuanto me afectaban las noticias. Una parte de mi sabia que todo es para bien justo cuando Damen y yo estbamos tan bien, completamente comprometidos el uno al otro como nunca antesjusto cuando el estaba dispuesto a llevarme a unas maravillosas, exticas, y romnticas (aun por determinar) vacacionesbueno, la ultima cosa que necesito es trabar nuestro estado actual de felicidadespecialmente despus de todo lo que hemos pasado para encontrarnos aqu. La ltima cosa que necesitbamos es que yo nos lleve a todos en una loca persecucin de gansos salvajes, haciendo caso omiso al obvio, al evidente, al imposible-de-ignorar, hecho de que todas las seales apuntaban a m equivocndome. Consciente de que este es uno de esos momentos en los que es mejor estar equivocado, que estar en lo correcto y que todo termine en un montn de cosas extremadamente desagradables. Sip, una parte de mi sabe exactamente eso. Y, en cuanto a la otra parte, bueno, solo tendr que aprender a llorar. -As que, cual ser?- pregunto Damen, sin perder tiempo en robarme el control remoto. Estreche mis ojos, fruncindole el ceo de manera juguetona. Recordando la ultima vez que el no me lo quito a tiempo, permitindome as presionar una serie de botones que revelaron una trgica pero al final esperanzadora vida de esclavo que el esperaba mantener oculta. -No es por eso,- dijo el, malinterpretando mi ceo fruncido y tratando de devolvrmelo de vuelta. Queriendo que yo sepa, en trminos muy claros, que real y verdaderamente yo lo haba visto todo, fui testigo de todas mis vidas, sin importar que tan malas hayan sido. Pero rpidamente lo aleje, en todo lo que trate de hacer hasta ahora falle, as que estoy feliz de dejarlo que tome las cosas desde aqu. Mi mirada se encuentra con la suya, incapaz de evitar el enrojecimiento de mis mejillas cuando digo, -Y que hay de Londres?- me sonroje. No pude evitarlo. No importa que tan frvola y superficial pude haber sido, estoy realmente muy encariada con la vida que una vez viv como la hermosa, morena, y mimada hija de un terrateniente Ingles. Supongo que es por que en aquel entonces no

tenia problemas, viva libre de cargas. Mi muerte prematura a manos de Drina fue el nico punto negro en ese entero horizonte. Damen me miro de reojo, con los dedos sobre los botones. -Estas segura? Londres? No msterdam?- El me miro con una irresistible mirada de cachorrito. Mis labios se quejaron en respuesta, sabiendo exactamente por que Damen siempre quera volver a msterdam, a pesar de que el afirma que es por que se pone a pintar (el arte siendo un amor que viaja en segundo lugar a mi), lo se bien. Se que es por que el va a pintarme como una semidesnuda, muy coqueta, completamente impdica, musa. Asent mi consentimiento, pensando que es lo menos que puedo hacer despus de todo ese tiempo que pase aburrindolo hasta la muerte en Las Grandes Murallas del Aprendizaje. Y solo es cuestin de segundos hasta que la pantalla parpadea ante nosotros y el se agarra de mi mano, levantndose del sof. Pero, como suelo hacer, me resbalo una parada antes. Desde donde estoy parada, parece ser dura, pesada, de losala clase de losa que te recompensara gustosamente con una conmocin cerebral importante por ser lo suficientemente tonto como para incluso tratar de fusionarte contra ella. Sin dar ninguna seal visible de que rinde lo suficiente como para que uno se caiga sobre ella. Y, justo como el suele hacer, Damen me mira y dice, Cree. As que lo hago. Respirando profundamente y cerrando mis ojos como si estuviera a punto de sumergirme en una piscina muy profunda, presiono mi cuerpo contra el suyo, hasta que claramente estamos del otro ladohasta que somos uno con lo escena. La primera cosa que hago es enterrar mis manos en mi pelo. Pasando mis dedos a travs de las hebras y sonriendo ante el sentimiento de suave seda. Amo este cabello. Se que es intil, pero no puedo evitarlo, lo amo. Su color consiste en el ms hermoso rojo ardiente, como una puesta de sol desenfrenada con solo una pizca de oro. Y cuando miro a mi vestido, o, mas exactamente, a la tunica, casi inexistente, de seda color carne que me cubra y giraba al rededor mo, precariamente sostenida por un nudo suelto atrs de mi cuello, bueno, siempre me sorprendo nuevamente por la cantidad de confianza que se necesita para usar algo como esto. Cuando estoy aqu, vestida como ella, no siento ni un poco de timidez.

Pero entonces ya no soy mas Ever de diecisiete aosella ha sido reemplazada por Fleur de diecinueve aosuna hermosa chica holandesa sin duda de su belleza, sin duda de ella misma. Sin duda del amor sin fondo que brilla en los ojos del oscuro y guapo artista que la observa mientras la pinta. Me muevo a travs del campo de tulipanes, con gracia, con facilidad, disfrutando el sentimiento de los suaves y sedosos ptalos y tallos contra mi piel, detenindome en el lugar correcto y dndome vuelta hacia el, sosteniendo la pose que me peda. Mi mirada se mueve desde las flores hasta el cielo rayado de nubes , fingiendo estar preocupada, cautivada por la generosidad de la naturaleza que me rodea, cuando en realidad slo estoy esperando el momento inevitable en el cual l abandone la pintura por m. Dejo que mis ojos vislumbren los suyos, permitiendo slo el fantasma de una sonrisa cuando veo la forma en que su pincel tiembla- un signo seguro de que es slo cuestin de segundos antes de que el abandone el placer de capturarme sobre lienzo por el placer de capturarme entre sus brazos. Puedo ver el hambre, el fuego ardiente del deseo que brota de su mirada. Y no tard mucho tiempo en poner su pincel a un lado y dirigirse hacia m. Su andar lento y controlado, pero completamente deliberado, el fuego en sus ojos lo poda sentir desde donde yo estaba. Pretendiendo estar tan absorta en la pose aun tengo que darme cuenta de su cercana, el hormigueo y la calidez que fluye a travs de mi, en mi, alrededor de miun juego de coqueteo que a ambos nos gusta jugar. Pero en vez de tomarme entre sus brazos, el se detuvo justo delante mo, con su rostro incierto, y con sus dedos temblando mientras buscaba en su bolsillo el pequeo frasco plateado. El que contena la extraa, roja y opalescente bebida que el usualmente tomaba. Su s ojos continuaron quemando los mos, aunque junto con el desenfoque habitual de la necesidad, hay algo nuevo que acechan detrs de ellos-algo tan imposible de leer como tambin de negar. Sus dedos tiemblan mientras agarra la botella. Su cuerpo me insta tomarla, a probarla, mientras su mirada atormentada cuenta una historia completamente distinta. Contradiciendo una batalla secreta que se libera en su interior, hasta que finalmente, es rechazada por un miedo innombrable, su expresin cambia a una resolucin

amarga muy brutal, devuelve el frasco, y llega a m. Sus brazos circulando, abrazndome mas fuerte contra su pecho, su cuerpo emitiendo tanto amor, tanta reverencia, cierro mis ojos y me hundo en el. Me hundo al sentir su toque, sus labios encontrndose con los mosperdida en el maravilloso, flotante, ingrvido sentimiento de estar junto a el. Como rozar las nubes, surfear sobre arco irisestamos desafiando la gravedad, sin limites. Ambos atrapados en la clase de beso profundo, prolongado y conmovedor que no podamos manejar el regreso a casa en el plano terrestre. Besando de una manera que, si bien era mejor de lo que somos capaces para volver a casa, tambin tiene las restricciones de lo sucedido anteriormente. Sus dedos se arrastraron hacia arriba, deslizndose en el nudo de seda dbil en el cuello. Justo a punto de liberarlo, liberarme, cuando yo (ella!) hice un pequeo sonido de protesta y lo empuje. Y, bueno, en ese momento, no pude evitar maldecirla. Estpida Fleur. Estpida muchacha que yo sola ser. Quiero decir, si ella era tan confidentetan despreocupada y segura de si mismaentonces por que lo detuvo justo cuando ellos llegaron a la mejor parte, justo cuando estaban a punto de Abrumada por la molestia de que las decisiones que tome en ese entonces me siguieran persiguiendo hoydeterminando de lo que ramos capaces, hasta donde nos permitan llegarmi frustracin creca mucho, y la siguiente cosa que se es que soy arrojada de la escena. Del personaje. De ser Fleur, y volv a ser yo, Ever. Permanec all, con los ojos bien abiertos, respirando difcilmente. Sorprendida de seguir siendo parte del escenario, capaz de observar todo lo que pasa frente a m, aunque ya no interpretaba a uno de los personajes principales. No tenia ni idea de que poda hacer esto. No tenia idea de que poda reducirme a un espectador. No tenia idea de que tal cosa fuera siquiera posible. Pero mientras estoy parada aqu sorprendida por la maravilla de esto, Damen permaneca completamente ajeno. Demasiado atrapado

como para darse cuenta. Demasiado inmerso en el momento como para darse cuenta de que la chica que el trataba de desnudar esta ahora, bueno, sin ocupar, a falta de una palabra mejor. Damen, susurro, aunque el no me presta atencin, no se da cuenta de que ella solo es un envoltorio vaco, sin alma. Damen, repito, un poco mas severa esta vez. Es como ver a tu novio besndose con alguien, incluso si ese alguien solas ser t. Pero aun as, es demasiado raro. Me esta enloqueciendo. El se alejo a regaadientes, de mala gana, girndose a mi con una mirada que solo poda ser descripta como una completa y total confusin. Un profundo rubor se arrastraba desde su cuello hasta sus mejillas cuando se dio cuenta de que haba pasado los ltimos minutos comprometido con el equivalente en Summerland de una pre-adolescente besando a una almohada. Sus ojos se movieron entre nosotrosentre la versin Mvil, viviente, real de mi parada frente a el, y la inocupada y por lo tanto de alguna manera translucida versin de Fleur a su lado. Y mientras ella sigue ponindose mas bella, su actual estado de animacin suspendida con sus ojos entrecerrados, cabellos despeinados, labios fruncidos, bueno, no puedo evitar la risa, dndome cuenta de que el no lo ve de la misma forma que yo lo hago cuando el tambin re. Que pasa? Damen frunce el ceo, acomodndose la camisa de algodn que llevaba puesta. Lo sientoYo solo Mire alrededor, haciendo lo mejor para sofocar la risa, sabiendo que el esta lo suficientemente avergonzado. Supongo que yo solo Me encog de hombro y volv a empezar. Bueno, no estoy exactamente segura de lo que paso. Es como si, en un minuto estaba pasando las mociones y al siguiente estaba tan frustrada con ella por alejarte que mi frustracin me impulso a fuera de la escena, fuera de ella. Y hace cuanto tiempo fue eso? Cuanto tiempo estuviste parada all mirando? el pregunto, cuando en realidad se estaba preguntando que tan avergonzado debera estar. No mucho. En serio. Asent vigorosamente con la esperanza de que el me creyera. El tambin asinti, obviamente aliviado, su color volviendo al normal mientras me alcanzaba. Lo siento, Ever. Real y verdaderamente lo siento. Todo lo que trate

fallo. No puedo determinar el antdoto de Roman sin importar cuanto lo trate. El me miro con su rostro lleno de derrota. Y hasta que no se me ocurra alguna otra opcin, algo que no haya tratado hasta ahora, bueno, me temo que esto es tan bueno como se pone para nosotros. Pero si se convierte en una bsqueda de frustracin, entonces deberamos dejar de venir aquo por lo menos por un tiempo No! lo mire, sacudiendo mi cabeza, eso no era para nada a lo que me refera, ni en lo mas mnimo. No, no, eso lo alejo rpidamente. No es como si no lo hubiera querido, por que lo hice. Disfrutaba su juego de coqueteo tanto como tu. Y, creme, estoy tan sorprendida como tu de que esto haya pasado. Me refiero a que, mientras definitivamente tuve ese pensamiento ocasional que me impulso afuera de ella, esta es la primera vez en que uno de esos pensamientos me aleja de ella. Ni siquiera sabia que esto era posible tu lo sabias? El me miro y se encogi de hombros, siempre tan atrapado en el momento que ni siquiera se molesto en pensar sobre ello. Pero aun as, ahora que estamos aqu me detuve, preguntndome si debera seguir con esto, luego decidiendo que no tenia nada que perder. Bueno, hay un punto que quiero hacer, algo que vino a mi recientemente. El espero, espero que me detuviera con el prologo y que siguiera. Presione mis labios juntos y mire alrededor, tratando de organizar mis pensamientos, juntar las palabras correctas. No haba planeado realmente empezar, no tenia ninguna intencin de entrar en ese tema, y sin embargo, eso no fue suficiente como para detenerme al girarme hacia el, las palabras salieron rpidamente cuando dije, Estuve pensandookay, no estoy segura de cmo decir esto, pero, ya sabes como cada vez que venimo s aqu elegimos entre mis vidas Damen asinti pacientemente, aunque su mirada revelaba lo contrario. Bueno, hay una parte de m que no puede evitar pensar: Por que siempre elegimos entre mis vidas? Que pasa si Damen Augustus Notte Esposito no fue tu primera vida? El no abri la boca, no se inmuto, no se movi, no se revolvi, ni balbuceo o ninguna maniobra del pequeo tiempo nervioso al que felizmente le apostara todo mi dinero.

Nop, el solo continuo parado all, su rostro a complete en blanco, carente de expresin, como si pensara sobre la idea que yo acababa de plantear. Luciendo como si yo hubiera hablado en uno de los pocos idiomas en los que no es bueno. Justo antes de que llegaras aqu, usaba el control para presionar nmerosya sabes, ocho, ocho, trece, oh, ocho. Pens que iba a ser una cita importando o algoun tiempo en el que ambos vivimos antes. E incluso al pensar que nada paso, sin embargo, no puedo dejar de pensar que es una posibilidad muy real. sea, ambos sabemos que viv como una sirviente parisiena llamada Eveline, cierto? Y como la hija de una puritana llamada Abigail; una malcriada socialista londinense, Chloe; la musa del artista, Seale directamente hacia ella, Fleur; y la joven chica esclava, Emala pero que si no siempre fuiste solo Damen? Que pasa si alguna ves fuiste, hace mucho tiempo, mucho mucho tiempo, alguien completamente diferente? Que pasa si tambin reencarnaste? Dejando ese ultimo pedazo sin pronunciar pero sabiendo que el lo escuchaba bien. Las palabras girando al rededor nuestro de una manera que no poda ser ignorada, aunque se convirti inmediatamente claro que Damen tenia todas las intenciones de hacer justo eso. Sus hombros rgidos y su mirada ensombrecida eran el polo opuesto de mi rostro radiante y mi cuerpo zumbante. Estoy tan abrumada de la emocin por esta nueva ideaesta quizs indescubierta posibilidadque prcticamente puedo sentir la energa brillando alrededor mo. Y si yo tuviera aura, ningn inmortal la tiene, pero si tuviera una, estoy bastante segura que estara brillando con el mas hermoso y brillante prpura, salpicada con muchos brillos dorados, por que es exactamente as como me siento. Es as como se que tengo razn. Pero, aparentemente, soy la nica que puede sentirla. Lo que significa que miro con consternado asombro como Damen se da la vuelta y me deja en el campo de tulipanes rojo brillante sin ni una sola palabra. Salgo de Summerland y aparezco en la casa, encontrando a Damen luciendo visiblemente desinflado mientras cae sobre el sof. Me miro a mi misma, dndome cuenta como el dbil trozo de seda es

instantneamente reemplazado por lo jeans y el suter azul de antes, justo mientras que la remera holgada blanca de Damen y sus pantalones negros son cambiadas por las ropas que el estaba usando esta maana. Pero aunque sus ropas eran diferentes, su animo, desafortunadamente, no. Y mientras estudio su cara, buscando por un indicio de amabilidad, un apertura de alguna clase, no obtengo nada, mas que una mirada de piedra a cambio. As que me dirijo a una pared cercana y me quedo all, comprometindome a quedarme recostada contra ella por el tiempo que sea necesario, para que el haga el primer movimiento. Sin saber que lo enoja masmi liberacin de la escena, o la idea de que el pudiera haber vivido antes. Pero cualquiera que sea, eso obviamente desato alguna clase de demonio interior suyo. Cre que habamos dejado atrs esto", dice finalmente, con su mirada en la ma, pero slo brevemente. "Pens que estabas lista para seguir adelante y tener un poco de diversin. Pens que te habas dado cuenta de que no llegabas a ninguna parte, que te has equivocado acerca de Summerland, la parte oscura y triste de ella, la vieja seorasobre todo. Pens que solo queras hacer una parada en el pabelln as podramos tener un poco de diversin mas all de la vida antes de salir de vacaciones. Entonces cuando la empezbamos a pasar bien, cambias de parecer. Que puedo decir? Estoy un poco decepcionado, Ever. En serio. Envuelvo mis brazos a m alrededor, como si ellos pudieran alejar sus palabras. No era como si estuviera tratando de decepcionarlo; eso no era, para nada, lo que planeaba. Aun as, no poda desprenderme de la idea de que desentraar el enigma de la vieja seora nos dirigira a un futuro ms feliz y brillante para nosotros. Que es todo lo que realmente quiero, y se que es todo lo que el quiere tambina pesar del estado de animo deprimente en el que esta. Pero no digo nada de eso. Mas que nada por que Damenmi alma gemelael amor de mi vidaes siempre el nico con el que puedo contar para difundir mis minas terrestres emocional bien antes de que tengan la oportunidad de explotar en nuestras caras. As que lo menos que puedo hacer es devolver el favor. l me mira, todava claramente infeliz. As que mantengo mi voz deliberadamente suave y dulce, relajando mi cuerpo y sosteniendo

mis manos delante de m, con los dedos extendidos, las palmas abiertas en un gesto de paz, cuando digo: "Ests molesto porque dej la escena y sal del personaje? O estas molesto porque insine que podras haber vivido antes, como alguien ms? Oo ambas cosas? Y si son ambas, cual te molesta ms?" Espere que respondiera. Preparada para lo peor, preparada para or cualquier cosa a estas alturas, y todava sorprendida cuando dice, Todo esto es ridculo. Me refiero a que, una vida previa? Ever, por favor. Estuve aqu por mas de seiscientos aos, no te parece lo suficientemente largo? Ok arrastro la palabra, con la intencin de hacer mi punto, pero sabiendo que necesitaba ir con cuidado, todo este tema ha dado claramente en el clavo. Y yo he entrado y salido de existencia por cuatrocientos aos... que nosotros sepamos. Asent, sabiendo que seguramente lo molestara pero era algo que tenia que ser dicho. Que tu sepas? el me mira, eligiendo tomar eso personalmente. Crees que hay mas que te estoy ocultando? Otra posible vida de esclavo? No. Sacud mi cabeza, rpidamente negndolo, queriendo desesperadamente negarlo. No, nada de eso. Estaba de hecho pensando en la lnea de la existencia de otras vidas de las que de las que no somos consientes. sea, Damen, en serio, tienes por lo menos que admitir la posibilidad. Me refiero a que, que, Crees que el mundo solo surgi a tu alrededor el da que viniste al mundo como Damen Augustus Notte? Creste que eras un alma recin nacida sin pasado? Sin un karma que pagar? Sus cejas se juntaron y sus ojos se oscurecieron, pero su voz permaneci calmada, incluso, cuando dijo, Lo siento, Ever. Siento superar tu idea con la verdad. Pero el hecho es que, un alma tiene que empezar en algn lugar, para ser recin nacida como t lo llamas. As que por que no entonces y all? Adems, si hubiera otra vida, una vida pasada, ya hubiera sabido de ella. La hubiera visto en Shadowland. As que, me estas diciendo que no lo hiciste? no estoy dispuesta a dejarlo ir, a pesar del innegable punto que acaba de hacer, a pesar del vapor corriendo a travs de mi. No lo hice. asinti, rostro solemne, firme, determinado a no regodearse con la victoria de ganarme en esta.

Suspire, cerr mis ojos, y empuje mis manos dentro de mis bolsillos. Recordando mi propio viaje a Shadowland, la mancha de imgenes que pasaron ante mal rededor de mnunca vi algo inesperado ninguna vida anterior de la que no estuviera consiente. Ninguna otra versin de m con el nombre de Adelina. Nada que se halla llevado a cabo en el ao 1308. Mis parpados se levantaron solo para encontrarse con Damen delante de m, su mirada suave y apacible, depositando un manojo de tulipanes en mi mano. Las palabras lo siento, escritas en un elaborado guin prpura en negrita que se cierne entre nosotros. Yo tambin, escribo justo debajo. No quise decepcionarte. "Lo se", murmura, con sus brazos movindose a mi alrededor mientras cierro mis ojos y me apoyo entre sus brazos, saboreando la sensacin de su cuerpo contra el mo. "Y s que voy a vivir para lamentar esto, pero puedes tener tu semana de vuelta. Realmente. Investiga tu corazn y har lo que pueda para ayudarte en la bsqueda. Pero cuando se termine la semana, Ever, eres toda ma. Estoy haciendo unos serios planes de vacaciones. "

CAPTULO 7
Cuando estuve de acuerdo en ayudarte a buscar, pens que estaramos en los Grandes Salones del Aprendizaje. Qu vamos a hacer aqu? Acampar durante los prximos seis das? l me mira, su cara horrorizada por la idea. Despus de haber pasado sus das de adversidades, de vivir sin lo que estaba acostumbrado, como la magia, y manifestndose, por no hablar de agua corriente, era firmemente partidario de ella, estaba un poco ms que consternado de encontrarse aqu. Y si no vuelve? Qu, entonces? Se instala a mi lado, agitando su cuerpo con un poco ms de fuerza de lo necesario, al menos eso me parece a m. Sus movimientos provocan que la lona de plstico se agite y hunda, provocando un repugnante sonido de succin, como si la tierra eructara y se instalara debajo de nosotros. Un sonido que me causa un ataque de risa, no puedo evitarlo. Pero l solo mueve la cabeza y rueda sus ojos, total y completamente ponindolos en blanco. Despus de haber sido lo suficientemente inteligente como para manifestar dos lonas de plstico, una grande para sentarse, y otra para protegernos de los ataques constantes de la lluvia, junto con algunos otros elementos esenciales un poco antes de llegar a este punto- la parte de Summerland donde la magia no es reconocible, y manifestando que no existe- no puedo dejar de pensar que deberamos haber hecho algo ms, como un RV completamente cargado que nosotros podramos haber aparcado a un lado. An as, estoy decidida a hacer lo mejor de esto, a esperar hasta que la anciana se muestre de nuevo. Y mejor que ella aparezca o nunca sobrevivir esto. La tierra sigui hundindose y chapoteando cada vez que uno de nosotros hacia el ms mnimo ajuste, obligndome a tragar otra serie de risitas y volver mi atencin a Damen cuando dije, En lugar de preocuparte por lo que vas a hacer si ella no viene, tal vez

deberas empezar a pensar en lo que vas a hacer cuando llegue. Quiero decir, despus de todo, no es por eso que estamos aqu? l me mira, pasndose una mano por el pelo, empujndolo lejos de su frente, cuando dice: Honestamente, Ever? La nica razn por la que estoy aqu es porque te he jurado mi lealtad eterna. Sabes eso de para bien o para mal? Me imagino que esto debe ser la peor parte, lo que significa que slo puede mejorar aqu. Echo un vistazo hacia l, tentada de hacer alguna broma sobra que nosotros no estamos casados, pero decido que es mejor no forzar mi suerte por lo que lo dejo estar. Entonces, qu vas a hacer? Si viene, qu quiero decir? Damen se inclina hacia atrs y mira arriba hacia la lona que se cierne sobre nosotros, no magia, no manifestaciones, nada mejor que hacer. Voy a enfrentarla. Voy a pedirle que se deje de acertijos y llegue al punto. Voy a Me mira, esperando escuchar ms. Pero no hay ms. Eso es todo lo que he conseguido con el plan. As que doblo las manos en mi regazo y termino con esto. Est bien, y entre ahora y entonces? Levanta su frente. Lo miro, mi cara en blanco hasta que recuerdo la bolsa de lona que haba manifestado anteriormente. Corro para recuperarla, pasando frente a l y viendo como se sienta, se anima y mira en el interior. Paso a travs de un par de revistas, un par de libros de bolsillo, una baraja de cartas, algunos juegos de mesa y varias botellas refrigeradas de elixir. No lo entiendo dice, un poco confundido por el alijo. Qu es todo esto? Es un poco de lo que me gusta llamar Mejorar una situacin no tan grande Asiento, conteniendo la respiracin cuando l vacila,

mirando fijamente, entonces se decide. Levanta la tapa de un juego de mesa y va sobre el material, me instalo a su lado. Estiro mis piernas delante de mi hasta que estn casi tocan las suyas, mirando alrededor, buscndola, pero solo viendo el paisaje habitual de cielo gris, tierra empapada, y una lluvia que se niega a detenerse o reducir su velocidad, lanzo un silencioso deseo para que aparezca, ms temprano que tarde, y luego vuelvo mi atencin a Damen, hacindole un gesto para que empiece primero.

Capitulo 8
Tres juegos, una siesta y dos botellas y medias de elixir mas tarde, ella aparece. Y quiero decir, solo apareci. Como, un minuto somos solo nosotros, sin seal de nadie ms, y al siguiente esta de pie justo en frente, esos ojos viejos enfocados en m como si nunca se hubiera ido. Damen! Me dedico un momento a echarle un vistazo, viendo la forma como se agita en su sueo y empieza a rodar. Le agarro la pierna, dndole una, dos sacudidas, mientras repito, Damen despierta! Ella esta aqu! Dicindolo como si fuera solo la mera visin de ella sosteniendo la promesa de algo bueno como si hubiera visto a Santa con un trineo llenos de regalos y una flota de renos voladores. Damen se coloca en posicin vertical pasndose la mano rpidamente por los ojos, liberndose del sueo antes de llegar a m. Un retraso que le hace perder el contacto, la oportunidad de tirar de m hacia l, mientras me lanzo sobre mis pies y me encamino hacia ella. Sin tener idea de lo que voy a decir, pero he esperado demasiado tiempo en la lluvia como para perder esta oportunidad. Tu empieza, su brazo levantndose poco a poco, sin embargo, soy rpida como para retenerla justo en su lugar. No hay necesidad de entrar de lleno en el modo cantante, no cuando todos lo hemos escuchado en ocasiones anteriores y en realidad no necesito volver a escucharlo. Sobre eso me pongo de pie en frente de ella, cuidando de mantener la distancia de algunos pies entre nosotras, aunque a su avanzada edad estoy bastante segura que esta al equipada como para herirme de una forma real. He escuchado la cancin, memorizado la letra, y creme, quiero decir, sin ofender, pero Crees que podemos comunicarnos en espaol? O al menos el tipo de espaol al que estoy acostumbrada, del tipo que de verdad tiene sentido? Mis ojos viajan sobre toda ella, pasando por los mechones de cabello plata, los sorprendentes ojos, la piel que parece tan frgil y delgada

que pareciera que puede rasgarse. Buscando una reaccin, algn signo de ofensa por mis palabras, pero incapaz de encontrar ninguna respuesta ms que una mirada lagaosa que se mueve hacia Damen mientras l alcanza el espacio a mi lado. sus hombros cuadrados, las piernas alargadas, sus pies bien colocados, preparndose para entrar en accin, para hacer lo que sea necesario para defenderme del centenario extrao en caso de tener que hacerlo. Un pensamiento que parece tan tonto en la superficie, que fcilmente podra estallar en otro ataque de risa si no fuera tan grave. Levanto los dedos de los pies, bien, tanto como puedo hacerlo estando hasta las rodillas de lodo, recordando como una de las ultimas veces que la vi, Misa y Marco me sorprendieron saliendo de detrs de ella, pero por lo que poda ver, hoy no estaban aqu. Hasta ahora, ramos solo Damen, la vieja loca, y yo. Y, por lo que puedo decir, no parece sorprendida en lo mas mnimo por encontrarnos a ambos esperando. Estoy a punto de volver a hablar, determinada a llevar las cosas mas all y obtener aquello por lo que vine determinada a limpiar mi consciencia de la duda persistente y aplastante de si Damen podra estar en lo correcto despus de todo que todo esto es algn tipo de una cruel broma csmica que estoy jugando de la peor manera que no hay ninguna manera en que los dos hayamos vivido anteriormente cuando me mira y me dice, Adelina. Eso es todo. Solo dice, Adelina. Luego se inclina muy brevemente, sus palmas sostenidas rpidamente sobre el centro de su pecho, el movimiento dirigido a m como si ella fuera la adoradora y yo fuera alguna especia de deidad sagrada. Um, veras, la cosa es, empiezo, insegura de como responder ante ese extrao gesto y deseosa de dejarlo atrs, fingir que no pas. No tengo idea de lo que estas hablando. Mi nombre es Ever y l es Damen- Damen me lanza una mirada de horror absoluto, descontento por haber sido metido en el

asunto. De manera que frunzo el ceo, tomndome un momento para poner los ojos en blanco, para luego concentrarme en ella cuando aado, Como ya sabes, dando a Damen otra mirada rpida, recordndole es duramente un secreto por el que ella esta preocupada. De hecho, parece saberlo todo sobre l, o, de todos modos, al menos su nombre completo. Y, no tengo idea de quien es Adelina, o lo que posiblemente tiene que ver conmigo, de manera que tal vez puedes informarme, Qu te parece? Soy Lotus, dice, su voz como un susurro mientras su mirada ilumina la ma. De-acuerdo, no exactamente lo que pregunte, pero aun as es un progreso. Supongo. Damen es la razn. Su cabeza se dirige hacia l. Su amor es el sntoma. Su mirada pasa del uno al otro repetidamente. Pero tu, Adelina, eres la cura. La Llave. Se queda mirndome fijamente. Oh, Dios. Solo porque no ando suspirando, no significa que no piense: Aqu vamos de nuevo ms divagaciones cripticas que no tienen ningn sentido. Escucha, este es punto, como dije, mi nombre es Ever, no Adelina. De hecho, nunca he sido Adelina. He sido Eveline, Abigail, Fleur, Chloe, y Emala, pero nunca Adelina. Tienes a la chica equivocada. Suspiro y me doy la vuelta, molesta por el juego. Capturando una pizca de alivio en la mirada de Damen una mirada que pronto se convierte en rabia cuando la anciana da un paso hacia adelante y me agarra por la manga. Oye. La voz de Damen es fuerte, pero Lotus lo ignora, apretando su agarre sobre mi brazo mientras me estudia atentamente. Por favor. Hemos esperado por mucho tiempo. Esperamos por ti, Adelina. Debes regresar. Debes hacer el viaje. Debes encontrar la verdad. Es la nica forma de liberarlos. Liberarme. Dnde estn Misa y Marco? pregunto, aunque no tengo idea de porque. Tal vez porque son las nicas cosas que se sienten tangibles

y reales en esta escena surrealista. Hay muchos que esperan por ti. El viaje es tuyo. Tuyo y solo tuyo. Qu viaje? pregunto, la voz temblorosa como un sollozo. Lo siento, pero nada de esto tiene sentido. Si es tan importante para mi que haga esto, aunque no sea Adelina, entonces puedes dejar aun lado los acertijos y explicarlo de una forma que signifique algo para mi. El viaje de regreso. Inclina la cabeza una vez mas, dejndome con una vista de cabello plateado con ninguna parte apreciable. De regreso a donde? Declaro, con el rostro lavado con los ingredientes de la histeria y sabiendo que necesito mirar hacia abajo para hacer una mueca, tal vez dos. De vuelta al comienzo. A la escena que ya viste. De vuelta a donde todo comenz. Debes verlo. Aprender. Conocerlo. Todo. Aunque, debes saber que es solo el comienzo. El viaje es largo y arduo, pero la recompensa es grandiosa. La verdad engendra verdadera felicidad pero solo un corazn puro podr aprovecharlo. Su mirada va de Damen hacia mi mientras aade, El viaje es tuyo y solo tuyo, Adelina. Damen no ser bienvenido. Damen la detiene, habiendo escuchado ms que suficiente. Escucha, dice l. No se que es lo que estas intentando hacer pero- Su rabia se detuvo ante la visin sorprendente de una palma levantndose, seguida por el choque apremiante en su mejilla. Es como, un minuto estaba gritando, con unos dos pies de distancia entre ellos, y al siguiente, ella esta prcticamente presionada contra l, su mirada vieja y lagaosa penetrando la de l, transmitiendo algo, algn tipo de mensaje o recuerdo solo para l. Lo observo, fascinada, preguntndome que es lo que ocurre entre ellos. Sabiendo solo una cosa segura, que lo que sea que es, esta haciendo que brille de una manera que emite una corriente de luz que irradia todo a nuestro alrededor. El espectro de color tan intenso, es como si a pesar de originarse desde algn lugar en lo profundo, no pudiera hacer nada salvo salir y resplandecer en el exterior. Pero mientras brilla, Dame hace lo opuesto. Su altura normal parece oscurecerse y reducirse hasta que solo queda una sombra de si mismo.

Damen Augustus Notte Esposito, dice ella. Por qu me niegas? Yo observo, sorprendida al verlo tan nervioso que ni siquiera es capaz de responder, incapaz de encontrar su propia voz, mucho menos de luchar por su salida de lo que sea que ella le este mostrando. Estoy a punto de intervenir cuando l sacude su cabeza, enderezando la columna vertebral, y se libera a si mismo del hechizo, empujando lo suficiente para decir, Estas loca. Esta equivocada y loca. Y mientras no tenga idea de con que estas tratando, o de lo que estas intentando hacer aqu, s se que mejor te alejas de Ever. Muy, muy lejos, Me escuchas? De otra manera, no me hare responsable de lo que te pase, sin importar que tan vieja digas ser. Pero si esperaba que ella retrocediera o huyera asustada, bueno, debe de haber estado tan sorprendido como yo de verla sonrer en lugar de eso. Los dos viendo su rostro brillante, sus mejillas amplios, sus labios difusos, elevndose lo suficiente como para mostrar una sorprendente variedad de dientes, lo cuales, en una gran variedad grises y amarillentos, o desaparecidos por completo. Su atencin caba mientras se mueve de l hacia m, tomando mi mano en la suya, parecida a papel seco y suave, sus palabras confiadas y seguras cuando dice, Su amor es la clave. La miro, me libero a mi misma de su agarre. Pens que habas dicho que Adelina era la clave. Es uno y lo mismo. Asiente, como si eso tuviera algn sentido. Por favor. Por favor considera tu viaje. Es la nica forma de liberarme. Y liberarte a ti tambin. El viaje de regreso de regreso al comienzo? digo, con el sarcasmo floreciendo. Y entonces, Dnde comienza este viaje? Dnde termina? la miro, notando como aun parece iluminarse desde el interior. El viaje inicia aqu. Ella seala hacia abajo, a nuestros pies, o tal vez al barro, no estoy segura. Estoy mas confundida que cuando empez. Pero cuando nuestros ojos se vuelven a encontrar, se que la instruccin es literal el viaje comienza en el fango donde nos encontramos.

Y termina con la verdad. Y antes que pueda decir otra palabra, antes que pueda pedir otra aclaracin, Damen coloca su brazo alrededor de mi cintura y me hala. Diciendo las palabras por encima de su hombro, sin molestarse en mirar atrs cuando dice, Nadie va a ningn lado. No nos vuelvas a molestar.

Captulo 9
Entonces, qu opina de ello? Ava desliz sus ondulantes cabellos castaos por encima de su hombro y nivel sus ojos marrones con los mos, al sentarse en una de las viejas sillas de plstico plegables que Jude haba arrastrado a su oficina en un intento de dar cabida a todos en esta reunin improvisada. Qu crees que significa todo esto? Me atrev a mirar hacia Damen, quien, despus de haber rechazado una silla, opt por apoyarse en la pared, con los brazos cruzados delante de l, y su rostro teniendo una mirada que dice alto y claro: Pens que habamos terminado con esto? Pens que te haba advertido que te mantuvieras al margen? Pens que habas dicho que apenas haba pensando en pasarte por aqu, tomar un libro o dos, y regresar? Encontrndolo con uno de los mos que dice: Me prometiste una semana y te pido que lo mantengasa menos que, por supuesto, me quieras decir lo que la anciana te mostr? l frunci el ceo, y mir hacia otro lado, tal y como pens que hara, as que me apart de l en direccin a Ava. No tengo idea de lo que significa admit, haciendo todo lo posible por pretender que no acaba de escuchar el suspiro de Damen a pesar de que era claramente su intencin. Jude vio entre nosotros, con la mirada cautelosa, detectando afirmativamente que haba problemas en el paraso y no queriendo nada ms que mantenerse alejado ello. An as, ya que tambin se haba comprometido a ayudar, tom su lugar detrs de su escritorio, inclin su silla hacia atrs, y pretendi estar perdido en pensamientos profundos mientras miraba fijamente a la pared, cuando en realidad, soaba con estar en algn otro lugar. Summerland sera mi mejor conjetura. As que, ella piensa que eres Adelina, o que fuiste Adelina, o... lo que sea... Miles frunci el ceo, dando golpecitos con el bolgrafo

en las pginas del diario encuadernado en cuero que le haba dado antes de irse a Florencia, ocupndose de tomar notas intensamente, tratando de darles sentidos, mientras me ocupaba de que las tomara. Observando cmo su cabello recin cortado le hace parecer mucho ms al antiguo Miles de nuevo, aquel quien voluntariamente se hizo m amigo en mi primer da de clases, aunque la grasa de beb que perdi cuando fue al campo de actuacin en Italia claramente se haba ido para siempre, transformndolo de un cmodo lindo, a bueno, uno muy, muy lindo. S. Asent, todava no estaba acostumbrada a hablar de esto tan abiertamente, o al menos no con l. An cuando se haba puesto al da rpidamente, ms o menos informado de todos los detalles ms srdidos de nuestras vidas gracias a la interferencia de Roman y al hecho de que l estaba all la noche en que mat a Haven. Atrapado en su trampa, con los ojos a punto de salirse de sus rbitas, cuando ella se haba dedicado a tratar de ahogarlo hasta la muerte. Al matarla, lo haba salvado. Y al hacerlo, haba perdido toda esperanza de conseguir poner mis manos en ese antdoto. Sin embargo, lo hara de nuevo si tuviera que hacerlo. Es uno de mis mejores amigos, y l no haba hecho absolutamente nada para merecer eso de ella. No tengo ni idea de quin es. Frunc el ceo. Todo lo que s es que la anciana dijo que se llama Lotus, y est convencida de que soy Adelina. Las palabras salieron masculladas de una manera que pareca sonar como si estuviera hablando conmigo misma. Fui sacada de mi confusin cuando Romy y Rayne elevaron la voz y dijeron: Tenemos que empezar por el principio. Las mir, tan perpleja por todo esto que ni siquiera saba dnde quedaba eso. Pero antes de que pudiera responder, brincaron de sus sillas, lanzndose por el pasillo, y hacia la tienda. Volviendo slo unos minutos ms tarde, recuperando sus asientos y mirando el libro que haban apoyado abierto en el regazo de Romy. La voz de Rayne perfor el silencio cuando ella se inclin sobre su hermana gemela, con sus grandes ojos marrones amplindose bajo la franja oscura de su flequillo cortado con una navaja mientras

deca, Bien, dijiste que se llamaba Lotus, verdad? Asent con la cabeza. As que, de acuerdo con esto, la flor de loto crece en el fango, luchando a travs del barro para hacer su camino hacia la luz. Y, una vez que llega a la luz, florece y se convierte en algo extraordinari o, algo muy, muy hermoso. Sostuve mi respiracin, al darme cuenta que puede que acabbamos de hacer un pequeo progreso al menos. Fango, barro, anciana loca llamada Lotustodo encaja, pero qu significa? Es un smbolo para el despertar dijo Ava, interrumpiendo a Rayne, quien estaba a punto de hablar de nuevo. Despertar a la parte espiritual de la vida. Pero tambin representa la vida en general dijo Jude, trayendo su silla hacia adelante, colocando sus codos encima de la mesa, y empujando sus trenzas fuera de su cara mientras nos miraba. Ya sabes, superando las dificultades y las luchas que trae la vida con el fin de florecer en tu verdadero yoel hermoso ser al que estas destinado a ser. l me mir cuando lo dijo, y no hay nada que pueda hacer p ara detener el rubor que se elevaba en mis mejillas. S muy bien acerca de las dificultades y luchas de Jude, despus de haberlo visto de primera mano el da que pretend leer su palma para que yo pudiera demostrar mi habilidad psquica y conseguir un trabajo en su tienda. Lo vi desarrollndose con tanta claridad como si estuviera all de pie junto a l. Dotado con habilidades psquicas que sus padres trabajaron duro para negar, perdi a su madre a una edad temprana, slo para que su padre en duelo metiera una pistola en su boca y la siguiera pronto. El abandono de Jude por una serie de familias de acogida intolerables hasta que el ciclo de abuso se hizo tan insoportable que la calle pareca una opcin mucho mejor. Su vida se salv el da que Lina lo encontr, vio la promesa en l, y logr convencerlo de que l no era un monstruo, sino un alma nica y talentosa. Que la visin limitada de los otros no debera tener nada que ver con la persona que ya era, el hombre que se haba convertido. Y ahora, Lina se haba ido tambin.

Apret mis labios y lo mir, preguntndome cmo est manejando eso, si es por eso que est pasando tanto tiempo en Summerland, o si eso es ms debido a men su intento de superar la eleccin que hice. Su mirada se encontr con la ma, sostenindola tan slo un momento, pero an as el tiempo suficiente para que yo quisiera poder amarlo. l merece ser amado. Pero mi corazn pertenece a Damen. A pesar de nuestro conflicto actual, no tengo ninguna duda de que l y yo somos el uno para el otro. Esto es slo una pequea mala racha que vamos a pasar en algn momento. Tambin es un tatuaje muy popular continu Jude. Las personas que han superado momentos difciles, luchando para salir del barro por as decirlo, les gusta utilizarlos como una especie de marca por haber sobrevivido al viaje y salir al otro lado. Tienes un tatuaje? pregunt Rayne, abriendo los ojos mientras se inclinaba hacia l, prcticamente cayendo de su asiento de la emocin. Uno o dos. l asinti, llevando en su cara el menor atisbo de una sonrisa. Ella jade, apenas poda creer que planeara dejar las cosas as, lo que la hizo preguntar: Entonces, qu son? Uno es un Ouroboros. Est en la parte baja de mi espalda. Y a pesar de que pude sentir su mirada revolotear en mi camino, desvi la mirada por completo. He visto el Ouroboros. Oh, s, ese no pas desapercibido. Un Ouroboros? Ella entrecerr los ojos, mirando a su hermana idntica, quien la refleja en todos los sentidos, excepto por las ropas. A Romy le gusta el rosa, y Rayne prefiere el negro, y a veces, cuando no estn cerca, me refiero a ellas como Good & Plenty*, ya que hace rer a Damen. Pensaba que eso era malo aadi. No es malo dijo Damen, decidiendo contribuir dado que prcticamente no tena ms remedio que estar aqu hasta que se terminara . Es un antiguo smbolo alquimista de la vida, la muerte, el renacimiento la inmortalidad. Levant sus hombros, mirando alrededor de la habitacin, pero sin fijarse en nadie en

particular. Todo un montn de teologas lo han adoptado una y otra vez a lo largo de la historia, todos ellos atribuyndole sus propios significados al mismo, pero no es malo. A pesar de que Roman y sus truhanes lo adoptaron y lo hicieron parecer de esa manera, por su propia cuenta, no porta ningn mal. Asinti con la cabeza, y se recost de nuevo en el muro, su discurso se detuvo, o al menos por ahora de todos modos. Bi-en... Rayne sonri. Si alguna vez tengo que escribir un trabajo sobre el trmino, sers el primero al que busque, pero por ahora, volvamos a los tatuajes. Sacudi la cabeza, evitando slo por vergenza poner los ojos en blanco. Su completa y total adoracin de Damen es lo nico que lo salva de eso. Cul es el otro? pregunt, volvindose a Jude. El otro es el smbolo japons de la flor de loto. En realidad pens que una flor se vera... bueno... un poco femenino. Ella lo mir con atencin, con sus cejas marrones en alto. Era ms joven, menos evolucionado, qu puedo decir? Levant los hombros y desliz una mano por su cabello. Y bueno dnde est ese? se aventur, pero Jude slo mostr su palma y neg con la cabeza, terminando con ese tema en particular en ese mismo momento. Rayne se volvi hacia Ava, lanzndole una mirada oscura, enojada, con sus ojos reducindose an ms cuando Ava se ri en respuesta. Y por lo que pude escuchar de los pensamientos girando entre ellos, Rayne haba estado pidiendo un tatuaje en las ltimas semanas, y no puede entender por qu se ve obligada a esperar otros cinco aos hasta que tenga los dieciocho aos. Despus de haber estado alrededor de tres siglos ya, la mayora de los cuales se los gast viviendo en Summerland como refugiada de las Brujas de Salem, no ve por qu su tiempo de servicio all no puede ser reconocido aqu. Pero es apenas mi discusin, por lo que me sal de la sintonizacin con la misma rapidez con la que entr, ms que un poco ansiosa de volver al asunto. As que de todos modos, qu pasa con la cancin? Pregunt Miles. Cmo es que va? Algo sobre elevarse del barro hacia el

cielo, o el cielo de ensueo, o... o algo as? Desde el barro se levantar, levantndose hacia arriba, hacia los vastos cielos de ensueo, del mismo modo quetslo t te elevars tambin cant, mi voz resonando el mismo tono utilizado por Lotus. Entonces, obviamente ella piensa que eres como la flor de loto aadi Romy, mientras que su gemela, segua molesta por el tatuaje, y no siendo unas de mis fans a pesar del reciente fuerte abrazo que me dio en Summerland despus de ver que haba sobrevivido al ataque de Haven, se desplom en su asiento y nivel su mirada acerada justo sobre m. Claramente dudando de la veracidad de tal cosa, y eligiendo justo ese momento para ponerse del lado de Damen, pensando seguramente que la anciana tiene que estar loca para ver ese tipo de promesa en m. Y el resto, cmo va? instruy Miles. Desde el fondo oscuro y profundo en su lucha hacia la luz... Una vez ms, la flor de loto. Romy asinti, tocando la pgina del libro con su ua pintada de rosa, aparentemente satisfecha de s misma. Deseando slo una cosa la verdad! La verdad de su ser. Tu destino. Ava asinti con la cabeza. Echando por tierra cualquier esperanza de que ella podra saber lo que era, cuando aadi: Cualquier cosa pueda llegar a ser. Est bien, y... Miles balanceaba la cabeza mientras su pluma corra a travs de la pgina, escribiendo todo abajo. Um, bien... Me detuve, tratando de recordar que dej por fuera, a dnde iba desde all. Oh s, y entonces dice: Pero lo vas a permitir? Vas a dejar que se eleve y florezca y crezca? O vas a maldecirla a las profundidades? Vas a desaparecer su alma desgastada y cansada? As que bsicamente eres la flor de loto, o, al menos, el guardin de la flor de loto, y muy bien vas a dejar que cumpla su destino y florezca, o, ms probablemente, vas a joderlo todo y maldecirla a las profundidades.

Rayne! la rega Ava. Pero Rayne simplemente se encogi de hombros, afirmando: Qu? No es que yo dijera maldito, la cancin lo hizo. Me limitaba a repetirla. Eso no es lo que quera decir y lo sabes. Tu intencin es mucho mayor que tus palabras. El rostro de Ava se oscureci. Lo siento murmur Rayne, y aunque ella me mir cuando lo dijo, era claramente para el beneficio de Ava. Sabes lo esto me recuerda? Dijo Damen, lo que nos llev a todos a verlo a la vez, sorprendidos al orle hablar de nuevo. Me recuerda a 1968 cuando los Beatles lanzaron el lbum Blanco despus de su estancia en la India. Todo el mundo estaba tratando de interpretar las letras, buscando por algn tipo de significado ms profundo, y, como se vio despus, la mayora de ellos estaban equivocados, algunos de los cuales terminaron en resultados trgicos. Charles Manson. Jude asinti, recostndose en su asiento de nuevo, golpeteando con sus dedos el antiguo smbolo Maya en la parte delantera de su camiseta. l pensaba que todo el lbum contena un mensaje apocalptico, que estaba llamando a una guerra racial, y lo utiliz para justificar la muerte de los ricos, la que l y su familia de seguidores hicieron. Me estremec. No pude evitarlo. Toda la idea es demasiado escalofriante. Sin embargo, eso no es lo que estbamos haciendo aqu, y tengo una idea bastante buena de que Damen lo sa be. Mientras eso puede ser todo bueno y cierto dije, evitando cuidadosamente su mirada, definitivamente hay un mensaje aqu. Y, de acuerdo con Lotus de todos modos, tambin hay un viaje que slo yo puedo hacer. Entonces, sorprendiendo a casi todo el mundo, incluyndome a m, mir directo a Jude cuando dije , durante todo ese tiempo que has pasado en Summerland, todo el tiempo que has estudiado tus vidas pasadas nuestras vidas pasadas has visto alguna de la que yo no sepa? Una que te haya sorprendido? Una en la que era llamada Adelina?

Aguant la respiracin, permitindome exhalar cuando neg con la cabeza y dijo: Lo siento, pero no. Est bien, entonces. Damen asinti, separndose de la pared, indicando que esta reunin haba concluido oficialmente. Creo que hemos cubierto todo lo que se poda aqu, no? Y a pesar de que quera protestar que la respuesta es, en realidad, no, simplemente asent y me fui con l. En parte porque s que l slo hace lo que cree que es correcto. Tratando de protegerme de Lotus, de la parte oscura de Summerland, y diablos, tal vez incluso de m misma. Y en parte porque, bueno, probablemente tiene razn. Probablemente no haba nada ms que hacer aqu. A pesar de que me resisto a admitirlo, parece que habamos descubierto todo lo que podamos. O al menos por ahora de todos modos. En cuanto al restobueno, espero que se manifieste en algn lugar a lo largo del viaje.

Notas de Traduccin: *Good &Plenty: es una marca americana de dulces de regaliz. El dulce es un estrecho cilindro de dulce de regaliz recubierto de una cubierta de caramelo duro en forma de cpsula. Vienen en una variedad de rosa brillante y negro, presentadas en una caja o una bolsa de color prpura.

Captulo 10
Vas a entrar? Damen se pone de pie a mi lado, justo a mi lado. Su cuerpo tan cerca al mo que puedo sentir su hormigueante calor, su aliento deslizndose lentamente por la curva de mi mejilla. No, susurro. Yono puedo hacerlo. Trago saliva, rodendome con los brazos mientras sigo viendo adentro. Sintindome como la acosadora ms repugnante por estar aqu en la oscuridad, espiando a Sabine y a Muoz en lugar de simplemente ir al frente, abrir la puerta y unirme a ellos como una persona normal lo hara. Pero no soy normal. Ni de cerca. Y eso es ms o menos lo que me mantiene a cuclillas aqu en la oscuridad, al otro lado de su ventana. Si no vas a entrar, Puedes decirme al menos qu estamos haciendo aqu fuera? Las palabras son pensadas en lugar de dichas, l no quiere arriesgarse a ser escuchado. Estoy despidindome. Suspiro. Me preparo para un futuro sin ella. Aunque estoy mirando al otro lado para ver su expresin, puedo sentir la forma en que su energa se eleva, la forma en que se amplia y se expande hasta que nos traga a ambos. Nos provee un maravilloso y clido abrazo que va ms all del punto donde su brazo se envuelve y sigue. Ever susurra, sus manos cerradas en pecho, sus labios presionndose a travs de la cortina de mi cabello hacia la zona de mi mejilla. Y aun cuando pareciera que algo puede seguir despus de eso, l decide terminarlo justo ah. Dejando que el beso haga lo que las palabras fallan en hacer. Nos acurrucamos juntos, viendo como la feliz pareja recoge los restos de la cena. Cada uno instando al otro para coger el ltimo

trozo de pizza antes de Sabine ondee su mano y tome la copa de vino y Muoz se ra y no d el brazo a torcer. Pero a pesar de su actitud juguetona, no es difcil localizar el destello de remordimiento en la mirada de Sabine, el parpadeo de la derrota al haber tenido una oportunidad y haber dado un ultimtum, solo para fallar en la nica cosa que de verdad significaba algo para ella. Una mirada que casi es suficiente para despertarme de mi posicin en la ventana de modo que pueda lanzarme all y mostrarle que todo est bien, que todo est perdonado. Casi, pero no lo bastante. En su lugar, me quedo en el mismo puesto, observando su cita. Ella an tiene su traje, lo que acompaado con la pizza, seala una noche en el trabajo; mientras que Muoz est vestido de lejos mucho ms informal, usando un par de jeans y una camisa blanca con las mangas enrolladas a la mitad de sus codos, disfrutando un poco de tiempo fuera de la escuela, utilizando su receso de invierno para trabajar en su libro. Aquel al que estaba a punto de renunciar. El que le dije que sera publicado algn da. Bueno, al menos algo bueno sali de mis habilidades. Puede que hayan alineado a Sabine, pero por lo menos me las arregl para convencer a Muoz de no renunciar a su sueo. Y estoy tan sumida en el pensamiento, y Damen tan perdido en el acto de confortarme, que ninguno de nosotros est preparado para que Muoz salga de repente al lado de la puerta con una bolsa demasiado llena de basura en la mano. Ever? l se para frente a m, la pesada bolsa cuelga a su lado, entrecerrando la mirada como si dejase de confiar en sus ojos en el momento en que se posaron sobre m. Sacudo la palma, mi mirada se fija en la suya suplicndole que se quede callado, que mantenga el asunto para s mismo, y que siga en su camino con la basura como si no nos hubiese visto agachados debajo de la ventana.

Pero es mucho pedir para alguien te ha estado buscando. Y mientras l lleva la basura al cubo y la deja all dentro, da l a vuelta rpidamente hacia donde Damen y yo estamos. En dnde has estado? sus palabras me toman por sorpresa, ms que todo porque no viene tan enojadas como pudieron haber sido. Sonaron ms como un gran suspiro de alivio. Me estoy quedando en casa de Damen, digo, como si eso cubriera de alguna forma toda mi ausencia. Y Sabine es totalmente consciente de ello, dado que Damen la llam para decirle lo mismo. Miro a Damen, vislumbrando la onda de shock que juega en su cara. l no se haba dado cuenta que yo lo saba. Sabine ha estado muy preocupada. Tienes que ir all dentrotienes que dejarla saber que estas bien. l mira entre nosotros, sus ojos aun intentan entender lo que ve ante s. Sabes que no puedo hacer eso. Mi voz es plana, de hecho. Y sabes por qu. De hecho, sabes mucho ms de lo que deberasmucho ms de lo que alguna vez tuve intencin. Suspiro y sacudo la cabeza, recordando el da, solo unas semanas atrs, cuando, en una frentica carrera hacia un desastre que no prev, manifest un ramo de narcisos y un BMW negro frente a sus ojos. Bsicamente mostrndole justo entonces y justo all que la total extensin de mi rarezamis poderesva ms all de la telepata fsica que l saba que tena. l me vio correr como el viento, hacer desaparecer cosas en donde una vez hubo airey estoy bastante segura que despus de superar el shock de eso, l probablemente se empez a preguntar qu otra cosa podra yo ser capaz de hacer. O al menos eso es lo que yo habra hecho si nuestras posiciones fueran al contrario. Tambin eres parte de esto? pregunta Muoz, cambiando su atencin a Damen como si buscara un conveniente lugar para echar toda la culpa. Soy la razn, s, dice Damen, sin vacilar, ninguna pausa de algn tipo. Y no puedo evitar quedarme boquiabierta, tan sorprendida por las palabras, la forma en que hacen eco a lo que Lotus dijo antes. Preguntndome si eso es lo que l quiso decir, o si es solo una

coincidencia que sus palabras hicieran espejo a las de ella. Muoz medita, intentando hallar sentido a esto. l iba en una direccin cuando Damen tom otra, y ahora est forzado a alcanzarla, o al menos a encontrarse en algn lugar en medio. Siempre pens que haba algo muy extrao en ti, dice Muoz finalmente, su voz es baja, casi somnolienta. Damen se gira, y no tengo idea de cmo tom eso, su voz, como su cara, no deja ver nada. Es casi como si no fueras de este tiempo, aade Muoz, ms como reflexionando para s mismo. No soy de este tiempo. Damen lo mira a l, para responder tan siempre, tan directa y tan inesperadamente que me quita el aliento. Muoz asiente, tomando la respuesta con calma, actuando como si simplemente le creyera cuando dice, as que, de qu tiempo eres, entonces? Uno de tus favoritos. El labio de Damen se curva, dejando ver el fantasma de una sonrisa. El Renacimiento Italiano. Muoz traga, asiente y mira alrededor como si esperara encontrar una mejor explicacin en el jardn, flotando en la piscina, o incluso pegada a la tapa de la barbacoa. l procesa la frase con ms calma de la que yo habra esperado, actuando como si no estuviera del todo sorprendido de encontrarse a s mismo teniendo una conversacin tan seria sobre un tema tan peculiar. As que, La alquimia es real, entonces? Aventura, golpeando en el blanco de una manera en que la mayora de las personas falla. Quiero decir, cuando era yo la que intentaba definir la rareza de Damen, fui directo a lo de vampiro. Miles tambin. Pero aparentemente Muoz no est influenciado ni de cerca por el actual fenmeno de la cultura pop, de modo que dispar de una vez por la verdad. La alquimia siempre ha sido real, admite Damen, su cara est controlada, su voz segura, sin dar ni un asomo de cuanto le est costando estoaunque yo tengo una idea bastante buena de ello. Por

seis siglos l ha luchado para mantener la verdad de su existencia como un secreto, solo para encontrarse conmigo en esta vida y ver cmo todo se desenrolla como suter lleno de polillas. Real, si pero no siempre exitosa. Los de Muoz se quedan en Damen, considerndolo en una forma completamente nueva, mientras Damen asiente estando de acuerdo. Y t, Ever? Muoz me mira, intentando verme de una forma nueva tambin. Pero a pesar de toda mi rareza no mitigada, soy claramente un producto del mundo moderno, no hay manera de evitarlo. Sacudo la cabeza, levanto los ojos y lo dejo as. Wow. Simplemente hay tanto de qu hablartanto que quiero preguntar Miro ansiosamente a Damen, esperando que Muoz no se lance con un montn de consultas que Damen, por cualquier razn, se sentir obligado a responder. Pero, como por suerte (algo que no he tenido mucho ltimamente, pero felizmente aceptare en cualquier forma en que venga) Sabine me salva llamando, Paul? Est todo bien all afuera? l inhala y mira hacia atrs y luego entre nosotros. Y desde que no puedo arriesgarme a hablar, no puedo arriesgarme a que ella escuche mi voz viniendo fuera de su ventana, me voy por sacudir la cabeza y lanzarle una profunda, significativa y suplicant e mirada. Me siento aliviada cuando l dice Si, estoy... bien. Solo disfruto de la noche, mirando un poco a las estrellas, buscando a Cassiopeia*, ya sabes cmo me gusta hacer eso. Estar adentro en un segundo. Debera unirme? pregunta, su voz ms baja, seductora, dirigiendo directo a algo que definitivamente no quiero presenciar. Nah, est bastante frio aqu afuera. Mantn el pensamiento y te encontrar adentro, responde l, para mi alivio. l nos da una minuciosa mirada otra vez. Sus labios se abren como si fuera a decir algo ms, pero yo sacudo la cabeza, cierro los ojos y rpidamente manifiesto un ramo de narcisos que le insto a darle a ella.

Qu se supone que tengo que decir? Qu debo decir? susurra, echando una cautelosa mirada hacia la ventana. Preferira que no dijeras nada, no mencionar nada en absoluto, le digo. Pero si sientes que tienes que hacerlo, entonces slo dile que la quiero. Dile que lo siento mucho por todos los problemas que he causado, y que no pase otro momento sintindose culpable por algo que pudo haber dicho en un arranque de frustracin o rabia. S que suena frio, y probablemente bastante espantoso desde tu punto de vista, pero por favor solo intenta confiar en mi cuando digo que es mejor de esta manera. No podemos vernos de nuevo. Es imposible, ella no lo aceptar, y sencillamente no hay forma de explicarlo. Luego, antes de que Muoz pueda reaccionar, antes de que pueda adoptar una posicin, de hacer una promesa de una forma u otra, Damen aprieta mi mano, me empuja sobre el camino de piedra y lejos de la puerta lateral. Los dos cayendo en la noche hasta que Muoz ya no nos puede ver. Los dos, rehusndonos a mirar atrs, sabiendo que es mejor mirar hacia delante, hacia el futuro, que quedarnos en un pasado que se ha ido para siempre. * Esta constelacin del norte tiene como caracterstica inconfundible su forma de "M" o "W". Al ser tan fcil de reconocer es muy usada para encontrar el norte cuando la Osa Menor no es visible

Capitulo 11

Ya que era nuestra ltima noche juntos, o al menos nuestra ltima noche por una cantidad indeterminada de tiempo de todos modos, estaba esperando por hacer algo especial. Algo memorable. Algo que Damen pudiera mirar atrs con una sonrisa. Y an as, probablemente no sera tan memorable ya que yo no poda decirle el hecho de que yo estaba guardando algo que no todava no era capaz de mencionar simplemente an. Mientras aclaraba mi mente para establecerme en la vieja Lotus no mucho despus de haber dejado Summerland, Damen no tiene exactamente la menor idea del hecho. Y desde que l tuviera alguna pista no habra duda que guiara a una discusin de proporciones gigantescas, esperaba tener las noticias conmigo hasta que no tuviera ms opcin que compartirlas con l. Entonces mientras l estuviera ocupado con lavarse los dientes y arreglarse para dormir, me deslizara entre las sabanas y tratara de que se me ocurriera algo con lo que sorprenderlo. Pero un momento despus, cuando l paus en la puerta luciendo como una a gloriosa visin envuelto en seda azul, lo mejor que pude hacer es tragar, mirar y manifestar un simple tulipn rojo que floto de mis manos a las de l. l sonri, cerrando la distancia entre nosotros en menos de unos pocos pasos, y se desliz junto a m. Sus dedos suavemente trazando la lnea de mi ceja mientras l retiraba el pelo de mi rostro, me reuna en sus brazos, y me pona cmodamente contra l. Mi mejilla recostada contra su pecho mientras cerraba mis ojos y me perda en el zumbido de su latido, la casi sensacin de sus labios, la manera como sus manos jugaban contra mi piel. Mezclando mi piel con el de l, sujetndome, concentrada en su esencia, su energa, su ser determinado a marcar cada ltimo detalle de este momento en mi cerebro as nunca se resbalara de mi.

Y aunque quiero hablar, decir algo con sentido y significativo, algo para remedir todo lo que lo malo que ha pasado entre nosotros antes, con la manera de sus manos suaves y calmadas, la manera que su voz es reducida a un desvado murmullo que suena en mi oreja, no fue mucho antes de que yo me arrullara lejos de mi estado de despierta en un profundo sueo sin sueos. *** Esper hasta el medio da para decirle. Esperar hasta que nos duchramos, nos vistiramos y nos encontrramos abajo en la cocina, sentados en la mesa de desayuno, disfrutando algunas heladas botellas de elixir mientras Damen buscaba entre los papeles. Esper hasta que yo no tuviera ms excusas para retrasar lo que saba que deba decir. Es cobarde, lo s, pero lo hago de todos modos. As que, qu es? Da dos o tres de tu semana de bsqueda?l mir hacia arriba, doblando su papel a la mitad, y me dirigi una irresistible mirada mientras l llevaba la botella a sus labios. Porque creo que he perdido el rastreol limpi su boca con su mano, luego su mano en su rodilla. Frunc el ceo, moviendo mi botella de lado a lado, mirando el elixir burbujear y llamear mientras suba al borde luego bajaba de nuevo. Persistente en mi labio, tratando de descifrar por dnde empezar, luego decidiendo si es mejor sumergirme, que no hay razn para retrasar lo inevitable cuando todos los caminos ltimamente llevaban al mismo destino. Yo desech la usual frase preventiva de: Por favor no te enojes o igual de infectiva: Por favor escchame, a favor de la limpia verdad indicada, diciendo He decidido ir en un viaje. l me mir, rostro levantado, ojos brillando, la vista de l llenndome con un alivio instantneo, un alivio que vivi poco, desvaneciendo l momento en que l me di cuenta de que l confundi el uso de la palabra viaje por las vacaciones que l est planeando.

Oh, no, nono esoYo mascull, sintindome sobre ste gran cuando su cara cay. Quera decir que el viaje al que Lotus se refiri. Aunque si las cosas van tan bien como espero, tendremos mucho tiempo para hacer eso tambinMis manos golpearon mi regazo mientras trataba poner una sonrisa en mi rostro, pero no fue muy lejos. Es un movimiento en falso de mi parte, y l lo saba tambin. l se volte, pareciendo sin palabras con lo que yo acababa de decir. Pero por la manera como sus dedos agarraban el elixir, por la manera como su mandbula se tensaba y se apretaba, saba que l no era una prdida para palabras, l solamente est intentando de reunirlas y arreglarlas. l no se quedara en silencio por mucho. Ests serial finalmente me dio la cara. Las palabras sonaban ms como un hecho que como la acusacin que yo esperaba. Asent, rpido para seguir con la disculpa. Y lo siento. S que probablemente no ests muy feliz de or eso. l mir encima de m, disponiendo su rostro en un modo que no poda leer. Sus palabras cuidadosas, medidas, cuando l dijo. No, no puedo decir que soyEl tono exhiba una enorme cantidad de auto control de su energa que no poda remedar. Incluso aunque l no tuviera un aura visible, poda ver su vibracin. Poda sentir su pulso acelerndose. l empez a hablar otra vez, pero antes de que l pudiera decir las palabras saqu mi mano y lo par ah mismo, diciendoEscucha, s lo que vas a decir, creme que lo s. Vas a decirme que ella est loca, que es peligroso, que necesito ignorarla y seguir, darte ms tiempo para encontrar una manera para nosotros poder tocarnos otra vezpar por un momento, no permitiendo suficiente tiempo para que l respondiera antes de que yo estuviera de nuevo. Pero aqu est la cosa, no es solo sobre nosotros de estar juntos de la manera que queremos. Es sobre mi destino. Mi suerte. Mi razn de ser, la razn por la que sigo volviendo, nacer otra vez y otra vez de Nuevo. Debo irme, en realidad no hay opcin. Y mientras yo s que no te gusta y mientras yo s que no te gustara sin importar cun buen argumento yo de, estoy dispuesta a conformarme por meramente aceptacin a regaadientes. Bsicamente, me estoy conformando con lo que sea que pueda obtener. Porque Damen, mientras hay una buena oportunidad de que ella sea una loca de atar tambin hay

igual posibilidad de que ella est en algo real. Y yo s que en mi corazn que es lo que necesito, no, eso no importa, yo s en mi alma que esto es lo que yo debo hacer. Es como ella dijo, es un destino que solamente t puedes llenar. Y mientras deseo que pudieras acompaarme, mientras que deseo eso ms que nada, ella dejo muy claro que t no podas. Ytragu, el trozo en mi garganta caliente, una bola de fuego enojada pero yo segua presionndolo para pasar y aadir, espero que puedas encontrar una manera de aceptar eso incluso si no puedes apoyarlo. Damen asinti, tomando su tiempo para formular la respuesta. Impulsando sus piernas fuera antes de l, cruzndolas en el tobillo mientras sus dedos recorran la montura de la botella. As que, me ests diciendo que no hay nada que de lo que haga o diga que te detendr por pasar todo eso? De establecer el tuyo? Baj mi mirada, agradecida de que nuestra conversacin se haba dirigido lejos de los gritos que haba imaginado, y as en algunas maneras estoy sorprendida de darme cuenta que era peor. Discusin apasionada es muy fcil de ser un obstculo una vez que el tiempo suficiente ha pasado, pero esto, esta clase de reticente aceptacin pens que iba a ser feliz de obtener, bien, me deja sintindome triste, solitaria y deprimida. Y cuando planeas irte a ese viaje? Prontoasent, forzndome a mirarlo cuando aad, casi ahora. Ninguna razn para retrasarlo cierto? l apoy su cabeza en sus manos, gastando unos momentos en frotarse sus ojos, haciendo su mejor esfuerzo para evadirme. Y cuando l mir hacia arriba de nuevo, l mir lejos en la distancia, pasando meticulosamente ajardinado patio, pasando la piscina, pasando el ocano ms lejos, a un paisaje inquietante visible solo para l, cuidadosamente cubriendo sus pensamientos. Deseara que no hicieras estol dijo, las palabras simples pero sinceras. Asent. Pero si t insistes, entonces yo insisto en ir contigol me mir. Es muy peligroso, tambinl frunci el ceo, alejando su cabello de su rostro. Muy vago, muy incierto, simplemente no puedo

dejarte salir al trote por ti sola. Ever, No lo ves? T eres mi mundo! No puedo permitirte lanzarte de cabeza en un viaje de locas seoras viejas! Sus ojos encontraron los mos, mostrndome toda la extensin de su determinacin. Pero yo tambin estoy decida, y las instrucciones de Lotus fueron claras como el cristal: es mi viaje, mi destino, Damen no es bienvenido aqu. Y no poda evitar pensar que haba una razn para eso, depende de m protegerlo al insistir que yo vaya sola. Y estoy a punto de decirlo cuando l se levanta de la mesa, agarra mi mano y dice: Ever su voz quebrndose en manera que lo fuerza a tragar, aclarar su garganta e iniciar de nuevo. Ever, Y qu si no regresas? Claro que volver!Prcticamente me deshice de la silla, deslizando todo el borde, difcilmente creyendo que l incluso pensara algo as. Damen Nunca te dejara! Dios, Es por eso que te pusiste tan molesto? Nol dijo, voz ms estable ahora. Estaba pensando ms en las lneas de: Qu si no puedes regresar? Qu si no puedes encontrar la salida?Su afectada mirada encontr la ma, y es claro que l est experimentando alguna clase de prdida imaginaria del futuro a pesar de que yo sigo aqu, sigo sentada delante de l. Pero no es como que no entienda. De hecho, entiendo completamente. Haberme perdido tantas veces antes, l est aterrorizado de perderme otra vez cuando l estaba seguro de que me tendra por la eternidad. La profundidad pura de sus emociones me robaba el aliento, dejndome sin palabras, humilde, sin respuesta fcil, ninguna manera fcil de reconfortarlo. Eso no pasarFinalmente dije, esperando convencer. T y yo estamos destinados a ser. Es lo nico de lo que estoy segura. Y mientras no tenga idea de que esperar, prometo que har lo que sea para encontrar mi camino de regreso. En serio, Damen, nada puede separarnos, o al menos no por mucho. Pero por ahora, tengo que irme. Y tengo ir sola, Lotus fue clara en eso. As que por favor, por favor solamente djame hacer esto, por favor djame ver a donde me lleva. No puedo descansar hasta tratar. Y mientras yo s que es mucho pedir, en verdad deseo que t trataras de comprender. Y si no puedes hacer eso, al menos deseo que trates de apoyarme. Puedes hacer eso?Pero aunque mi voz prcticamente le suplica que me mira, para responder de alguna manera, l continua sentado en

silencio, perdido en su propio escenario mental. Eligiendo dar un salto salvaje de fe y esperando que l viniera, aadDamen, se cmo te sientes, creme lo s. Pero no puedo evitar pensar que hay ms de nuestra historia. Una vida entera de la que los dos ignoramos. Creo que es la pista, o de pronto la llave, como Lotus la puso. Esa llave que nos llevara a la razn detrs de todos los obstculos que hemos pasado por estos siglos, incluyendo el que enfrentamos ahoraPero como dije era un salto. Un salto que aterriz plano en su rostro cuando Damen se levant de su asiento, se fue de la mesa y me mir brevemente. Su rostro crudo, su voz fra, corta, diciendo que l estaba a millones de millas lejos cuando l dijoAs que supongo es entonces. Tu mente est decida. En el caso que te deseo todo lo mejor, y te buscar cuando regreses.

Capitulo 12
Estas segura que no quieres pasar? Negu con la cabeza, encontrndome con la Mirada de Jude por un momento antes de cambiar mi enfoque a los tallos estriles de invierno que una vez fueron las hermosas peonas rosas y moradas que se alineaban en el camino de la entrada a su puerta. Entonces, realmente vas a seguir con esto? Asent. Dndome cuenta que probablemente deba tratar de responder al menos una de sus preguntas verbalmente, pero en el momento, me senta con un nudo en la garganta para poder hablar. Incapaz de mantener mi mente de repetir la ltima escena con Damen sus ltimas palabras, lo que dijo acerca de la posibilidad de mi no regreso, perdindome en la miseria, incapaz de encontrar el camino de vuelta. La manera en que me empujo hacia sus brazos despus, su cuerpo movindose hacia el mo casi en contra de su voluntad. Su abrazo tan clido, tan sobrecogedor, tan amoroso, tan breve..., sirvi como un contraste total y completo de sus palabras, que no era nada tmido, fro y superficial. Y a pesar de que yo poda sentir su lucha interna, a pesar de que reconoca las seales de alguien tratando de desprenderse de un resultado que estbamos convencidos slo puede terminar en tragedia, no poda dejar de esperar algo ms. A pesar de que saba que tena que ir por ello sola, a pesar de que insist en que esta aventura era ma y slo ma, yo todava estaba segura de que por lo menos el me acompaara a Summerland. Sacando el pensamiento de mi mente, pude enfocarme en el

presente en el espacio donde Jude estaba en frente de mi, los do s flanqueando ambos lados de la puerta de su casa.

Donde esta Damen, entonces? El se asoma en el espacio vaco a mi derecha y luego meda una mirada cuidadosa . l va contigo?, verdad? Baje mi mirada. Muy consciente de la horrible manera en que mi garganta se apretaba mientas que mis ojos comenzaban a picar las habituales advertencias de que un mar de lgrimas se esta formando, pero yo lo deje ah. No voy a permitirme llorar. No aqu. No delante de Jude. No por algo que yo decid hacer. Finalmente componindome, le digo: Soy slo yo. Esto es algo que tengo que hacerlo sola. Lotus lo puso claro. Levantando los hombros como si no es gran cosa, y esperando que el se lo comprara tambin.

l se inclina contra la puerta, las manos metidas en los bolsillos delanteros. Y por el aspecto de su boca torcida, y del sesgo de su frente empalmada, est claro que l est haciendo todo lo contrario, tratando de determinar qu podra estar pasando entre Damen y yo. Pero no es por eso que estoy aqu, as que rpida esquivo, mis ojos encontrndose con los suyos mientras le digo: "Mira, yo slo quera pasar por aqu y decir gracias. Gracias por ser tan buen amigo para m a lo largo de todas estas... vidas.

El frunce el ceo y mira ms all de m, centrndose en la calle un poco ms all, emitiendo algn tipo de sonido sarcstico, un cruce

entre un gruido y un gemido, antes de decir, Ever, es posible que desees guardar tu gratitud para alguien que se lo merezca. Ninguna de mis acciones han demostrado ser tiles en lo ms mnimo. De hecho, es ms o menos todo lo contrario: lo he vuelto peor. Parece que tengo la costumbre de daar las cosas de una manera muy grande. Ya que no haba punto en negarlo, acorde rpidamente, aunque tambin rpidamente aad: Sin embargo, no estoy convencida de que es tu culpa. En todo caso, estoy bastante segura de que es tu destino. l inclina la cabeza, rascndose el mentn con una barbilla de tres das. Mi destino es echar a perder tu vida? El me lanza una mirada escptica. No estoy realmente seguro de cmo me debera sentir eso. Bueno, no, no solo eso. Estoy segura de que hay muchas mejores cosas para ti cosas que no tienen nada que ver conmigo. A lo que me refiero es, tal vez ese es nuestro destino combinado, sabes? Como que tal vez tu y yo seguimos encontrndonos a lo largo de todos estos siglos por una razn que ninguno de nosotros haya pensado antes... le asome, tratando de obtener una lectura sobre la forma en que se acerc, pero su cabeza se inclina de manera que causa que una maraa de rizos caiga hacia los lados, ocultando su rostro. Por lo tanto, de todos modos..." Hago una pausa, empieza a sentir ms que un poco tonto por haber venido. Espero que el viaje vaya a revelar eso y ms. Entonces, esto es todo? l aparta su cabello, lo que permite a su mirada tropical a la luz de la ma. As parece. Trate de sonrer, pero apenas lo lograba. l asiente, su cuerpo sacudindose muy levemente, como si estuviera ocultando algo -atrapado en una lucha entre el decir lo que quiere y lo que su mejor sentido lo permita. Asentndose finalmente en el segundo, cuando dice: Entonces, te deseo buena suerte.

Se aleja de la puerta, se mueve como si slo pudiera abrazarme, pero cambia de opinin en el ltimo segundo y baja las manos a los lados. Y antes de que el momento fuese ser ms difcil de lo que ya es, tome el espacio entre nosotros y lo abrac con fuerza hacia m. Sosteniendo el abrazo por un momento, un momento que se siente de alguna manera suspendido, entonces me alejo y lo termino. Consciente de la ola de energa de Jude, su usual tarjeta de presentacin habitual mente fra, de serena calma que se afloraba a travs de m. Mantenindolo, persistente, extraamente firme mientras hacia camino hacia mi coche, y camino a mi prxima serie de despedidas. Despus de ir donde Miles slo para saber que no estaba en casa, gir a donde Ava y las gemelas slo para descubrir que tambin haban salido. Despus me detuve en la vieja casa de Haven, aquella que comparta con su hermano pequeo Austin y sus padres. Aparqu en la calle, viendo un cartel de EN VENTA atascado en el csped y unas puertas abiertas en plena jornada mientras una larga lnea de curiosos entran y salen. Y me pregunto si sus padres incluso se dieron cuenta de que se fue, que nunca volver. O, si todava estn buscndola, pendiente de ella, buscando en todas partes pero por ella, justo como si estuviera todava por aqu. Y desde que ya estoy sumida en un estado de nimo profundamente azul, decido conducir por Sabine, pero eso es todo lo que hago. No me detengo. No entro. Ya me desped en silencio ayer por la noche. Y sin ninguna razn ms para retrasar, cruc la calle de al lado, abandonando mi coche en la acera, cierro mis ojos, y manifiesto el portal que me lleva a Summerland. Aterrizando en el vasto campo fragante con sus pulsantes flores y rboles estremecindose, y robando un momento para disfrutar del puro y sin adulterar esplendor de todo, la implacable belleza reunida, el amor, y todo lo bueno, antes de encontrar la salida y aventurarme hacia su lado

opuesto. El lugar donde los rboles son estriles, las flores no crecen, y la magia y las manifestaciones no existen. Mis sospechas se confirmaron en el momento que me doy cuenta de la pista delgada de lodo que va desde el memorial de Haven por todo el camino al lado oscuro en el que tropec por primera vez. Est cada vez mayor Usurpando. Pero a pesar de que no me sorprende en absoluto verlo as, no tengo idea de cmo detenerlo. Ni idea de lo que voy a hacer una vez que llegue. Y aunque trat de prepararme mentalmente por casi todas las posibilidades de lo que podra encontrar, no me prepar para la que me tropec. Me detuve, con mis ojos de par en par por el asombro, la mandbula casi caa a mis rodillas cuando vi a Jude, Ava, Romy, Rayne, y... Miles? All esperando por m. La nica persona que podra hacer que esta reunin estuviera completa era Damen, pero, lamentablemente, no estaba. Cmo... mi voz se apag cuando jade hacia Miles, la so rpresa ms grande de todos ellos. Bueno, cost un poco ms de unos cuantos intentos por supuesto, pero entre los cuatro poniendo en comn nuestra energa y el propio deseo ferviente de Miles para despedirte en tu viaje, finalmente, logramos salir adelante. Espero que al menos le mostraran las partes ms bonitas en primer lugar. Me estremec, pensando en lo que debe de haber sentido al pasar por todo eso slo para caminar a travs del velo hermoso y brillante, y hacia un lugar oscuro, lgubre, sombro. Ms tarde dijo Ava. Estbamos demasiado apurados para

encontrarnos contigo antes de que te vayas. Pero, por qu? Ech un vistazo a Jude, asumiendo correctamente que l los llam, convencindolos a todos a verme aqu, justo despus de que lo dejara de pie en su puerta. Porque te mereces una despedida adecuada dijo Romy, dndole un duro codazo a su hermana en los intestinos hasta que asintiera con la cabeza a regaadientes. Yo yo no s qu decir. Tragu saliva, advirtindome de no llorar delante de ellos. No tienes que decir nada. Miles sonri. Sabes que soy ms que capaz de manejar la conversacin por todos nosotros. Cierto. Re, todava acostumbrndome a verlo aqu. Oh, y trajimos regalos. Ava asinti con entusiasmo. Trat de verme satisfecha, aunque la verdad es que no tena idea qu voy a hacer con ellos, o si incluso era capaz de llevarlos a donde voy, donde quiera que sea. El pensamiento se extingui al momento que Rayne dio un paso hacia adelante, hacindome seas de que bajara la cabeza, y colocando un pequeo talismn de plata colgando de una cuerda de cuero marrn alrededor de mi cuello. Agarr el colgante entre mis dedos ndice y pulgar, levantndolo hasta donde pudiera verlo mejor, sin saber cmo se supone que debo interpretar el mensaje detrs de l, especialmente teniendo en cuenta que vena directamente de ella. Un Ouroboros? La mir boquiabierta, mi voz fue aguda, mis cejas se elevaron sin entender. Es de Romy y ma dijo, con sus ojos grandes y serios. Es para tu proteccin. Damen estaba en lo cierto. No es del todo malo y slo esperamos que te recuerde desde donde empezaste, donde terminas,

y a donde esperamos que te encuentres a ti misma de nuevo. Y dnde es eso? pregunt, mis ojos ni una vez se apartaron de ella. Volver aqu. Con todos nosotros dijo ella, con su voz llena de sinceridad. Su doble naturaleza, su capacidad de ser tan clida y fra, sobre todo cuando a m respecta, es tan confuso que parece que no puedo obtener un control sobre ella. Me recuerda al viejo que me encontr aquel el tiempo en Summerland, quien insisti en que las gemelas llevaban personalidades opuestas a las que me he acostumbrado. Alegando que Rayne era la ms callada y Romy la terca, y as que no pueda evitar preguntarme qu tan a menudo juegan a serlo. Antes de que pudiera formular algn tipo de respuesta, Ava se adelant y me entreg una pequea piedra brillante cristalina hecha de un azul-verde tan brillante que me recuerda un poco a los ojos de Jude. Es cavansite dijo ella, estudindome con atencin. Aumenta la intuicin y la curacin psquica. Tambin incita a la reflexin profunda, inspira nuevas ideas, ayuda a librarse de las creencias errneas, y ayuda en la induccin de los recuerdos de tus vidas pasadas. Nuestros ojos se encontraron y mantuvieron mientras me lanzaba una mirada significativa, y no puedo evitar desear que Damen estuviera alrededor para or eso. Asent con la cabeza, deslizando la piedra en mi bolsillo, y me volv hacia Jude. No porque estuviera esperando algo de l, sino porque poda decir por la forma en que su aura se encenda, la forma en que su energa irradiaba, que tena algo que decirme. Voy contigo dijo. Entrecerr los ojos, insegura de haberlo escuchado correctamente.

En serio. Ese es mi regalo. Voy hacer el viaje contigo. No deberas tener que hacerlo sola. Yo no quiero que vayas sola. Pero no puedes dije, las palabras salieron antes de que incluso tuviera la oportunidad de detenerme y considerarlo. Pero por alguna razn, pareca que era lo correcto a decir. Si Damen no puede ir, entonces Jude no puede tampoco. Adems, no hay necesidad de que se involucre en esto ms de lo que ya est . Confa en m, agradezco la intencin. En serio, lo hago. Sin embargo las instrucciones de Lotus eran claras tengo que hacer esto por sola. Sin ti, sin Damen, sin nadie ms que yo m misma. Es mi destino, slo yo puedo hacer el viaje. Pero cre que nuestros destinos se entrelazaban? T misma lo dijiste. Hice una pausa, sin saber qu contestar. Echando un vistazo a las gemelas, a Miles, y luego a Ava y de nuevo a Jude, a punto de repetir lo que acababa de decir, cuando la sent. Lotus. Ella est aqu. Me volv, mi mirada instintivamente fue hasta ella, viendo cmo se ve incluso ms vieja que la ltima vez que la vi, ms delicada, frgil, algo dbil incluso. Sus movimientos lentos, pero determinados, su delgado cuerpo inclinado ligeramente hacia adelante, con el cabello libre de las trenzas que se usa normalmente, colgando suelto sobre sus hombros en largos mechones plateados. Las ondas flotante, ligeras, que provocan el efecto habitual de un halo, se mezclaba con el color de su piel tan plida que hace que el azul de sus ojos estallen como dos sorprendentes pedazos aguamarinas cayendo en un paisaje nevado en blanco. Y a diferencia de las otras veces que la vi, esta vez se apoyaba pesadamente sobre un viejo bastn tallado de madera al caminar. Con sus dedos alrededor del mango curvado, los nudillos artrticos escaldado y saltones. Sin embargo su cara todava

en alto mientras se aproximaba, con sus viejos ojos legaosos llevndome hacia sus labios curvados de alegra. Adelina. Ella se inclin, detenindose a unos cautelosos metros de m, sus ojos fijos en los mos como si estuviera todava dndose cuenta de que tena compaa. Est lista? Lista para hacer el viaje? Lista para ponerme en libertad? Es eso lo que estoy haciendo? La estudie ms de cerca, sus palabras plantaron una semilla de duda que me tuvo dudando por un segundo mi propsito de nuevo. Hemos estado esperando por tanto tiempo. Slo t puedes hacer el viaje, slo t puedes revelar la verdad. Pero por qu slo a m?, Pregunt. Por qu no puede venir Damen o Jude? Por favor, susurr en voz baja y ronca, apretando su mano izquierda en su corazn mientras se inclinaba hacia m, llevaba una delgada banda de oro en su dedo anular que brillaba de una manera que no se poda perder, lo que me hizo preguntarme si ella siempre lo usaba, y si era as, por qu no lo haba notado hasta ahora? Debes elegir creer. Por primera vez desde que lleg, mir hacia mis amigos que estaban mirndola con tal admiracin y reverencia que no puede dejar de preguntarme si haba algo de lo que me estaba perdiendo. Pero cuando mir a Lotus otra vez, lo vi tan claro como era -el hermoso brillo dorado que emanaba desde el interior profundo, creciendo y expandindose hasta que brillaba a su alrededor. Ya est listo, entonces? Me mir, con su cara tan luminosa que asent con la cabeza, incapaz de resistir. Levant un dedo viejo y nudoso, hacindome seas para que la siguiera y diera el primer paso hacia un destino que an no poda imaginar. Me dirig de nuevo a mis amigos, con la intencin de decir adis, slo para descubrir a Miles, Ava, y los gemelos agitndose de nuevo, y a Jude de pie detrs de m. Y mientras intentaba explicar una vez ms el por qu deba ir sola, Lotus se detuvo, mir por encima del hombro, y lo tom como si fuera la primera vez que lo

vea. Sus ojos se movieron sobre l como si de alguna manera lo reconociera, tomndome por sorpresa que le hiciera seas hacia adelante, invitndolo a unirse a nosotros. Este es tambin tu destino. Las respuestas que buscan estn a su alcance, dijo ella, con su voz tanto sabia como verdadera. Ech un vistazo entre ella y Jude, preguntndome qu diablos significaba eso, pero se volte y pude ver en su mirada que estaba tan confundido como yo. Ella nos condujo a travs de la suciedad, a travs de un bosque de rboles quemados con crueles ramas estriles sin ningn rastro de vegetacin a pesar del suministro constante de lluvia. Sus pies se movan con sorprendente seguridad por lo que tuve que luchar para mantener el ritmo. Mantuve los ojos pegados a la parte posterior de su cabeza, no queriendo perderla de vista, mientras era consciente de los pies de Jude deslizndose con dificultad detrs de m. Y aunque estaba agradecida por la compaa, no poda dejar de pensar que deba ser Damen quien estuviese all. Damen deba estar haciendo el viaje junto a m. Damen, que quera venir, quera mantenerme a salvo, a pesar de que no estaba de acuerdo con que yo viniera aqu, en primer lugar. Tener a Jude aqu se senta incorrecto en todos los sentidos. Nosotros nos presionamos, tratando de seguir a Lotus por lo que parecieron millas, y cuando estaba a punto de preguntar cunto faltaba, llegamos. Lo supe en el momento en que lo vi. El paisaje era bsicamente sin cambios, el terreno segua siendo barroso, la lluvia segua cayendo y el rea circundante era tan aburrida y estril como siempre, pero an as, simplemente no haba forma de negarlo. El aire era diferente. Ms fresco. La temperatura cay tan bajo que dese haberme puesto algo un poco ms pesado que un viejo par de pantalones vaqueros y una camiseta manga larga. Pero an ms notable era la manera en que la zona justo frente a nosotros pareca brillar con una luz tenue y brillo. Se pareca menos al velo brillante que marcaba el portal de Summerland y ms a un cambio en la atmsfera. El espacio se volvi de pronto brumoso, remolinoso, permitiendo slo formas poco definidas, dando una simple pista de lo que podra

haber ms all. Lotus se detuvo, levant su mano hasta la frente y escudri la escena, mientras yo permaneca quieta a su lado con Jude junto a m, preguntndome si l insista en continuar ahora que estamos aqu. Me dirig a Lotus, esperando algn tipo de instruccin, asesoramiento, un mano a mano, unas palabras de sabidura dispuesta a conformarme con cualquier cosa que estuviera dispuesta a darme, pero ella slo seal en lnea recta hacindome seas para que siguiera adelante, para que diera ese salto grande entre el espacio donde estaba de pie y el gran desconocido ms all. Pero, qu voy a hacer cuando llegue? le pregunt, prcticamente reducida a la mendicidad Pero en lugar de dirigirse a m se volvi hacia Jude y le dijo: Sigue adelante. Aprende. Sabrs cundo es el momento de volver. Pero... yo voy con Ever no? Nos mir, su rostro era una mscara de confusin que coincida con la ma. Lotus gesticul impaciente, haciendo seas de seguir adelante y yo segu la direccin de sus dedos torcidos de edad, vindome obligada a abrir y cerrar varias veces mis ojos para obtener todo, para ver lo que ella vea. Sin embargo, a pesar de mis esfuerzos, todo lo que consegu fue un holograma borroso. Como un espejismo de sombra que podra representar un pueblo y su gente, pero podra con la misma facilidad ser cualquier otra cosa. Tus viajes empiezan por aqu. Donde termina es algo que debes descubrir.Jude agarr mi mano, decidido a apoyarme, a ir conmigo, pero yo no estaba lista todava. Por mucho que cuidara de Jude, Damen domina mi corazn. l es a quien quiero a mi lado en este viaje -en cualquier viaje. Lotus me toc el brazo, presionando un pequeo punto en mi palma Curvando mis dedos a su alrededor, dijo, Todo lo que creas que necesitas esta aqu. T decides lo que eso significa. Pero, cmo? Cmo puedo saber? Cmo se me me empezaron a caer un milln de preguntas sin respuesta asaltando mi cerebro. No llegu muy lejos antes de que ella me mirara y dijera: Confiar. Creer. Es la nica manera de proceder. Ella me empuj hacia adelante con una sorprendente cantidad de

fuerza. Y no pude evitarlo -Mire de nuevo. Mis ojos exploraron la zona, buscando desesperadamente a Damen, como si la fuerza de mi anhelo pudiera por arte de magia transportarlo aqu. Pero al no encontrarlo en ningn lugar, me cuadr hombros, inclin la barbilla y di el primer paso, con Jude a mi lado, mi mano agarrando la suya. Los dos nos movimos tentativamente hacia algo que no podamos entender, pero el pensamiento no dur mucho antes de ser empujado por la fuerza irresistible de eso, como un remolino de energa, un vrtice que nos chup hacia dentro estando a punto de fundirme dentro cuando lo sent. Un hormigueo familiar pululando, y calor. Seguido rpidamente por un grito lastimero de mi nombre en sus labios. Yo a su vez, capt del flash de dolor en sus ojos cuando me vio con Jude, asumiendo que lo haba sustituido. Solt la mano de Jude, viendo con impotencia cmo se pierde en el remolino, mientras yo me esfuerzo por aguantar, mantenerme en los dos mundos. Mis dedos agarrando, anhelando, buscando a Damen y a pesar de que se mueve rpido, no fue lo suficientemente rpido como para mantener los dedos con los miso, apenas rozando, las puntas ligeramente encontrndome. Y lo siguiente que supe, no pude evitarlo. Me dio un tirn fuera de su alcance. Perdida en el remolino. Yendo a toda velocidad en un lugar desconocido, en un t iempo desconocido. Consciente de que Damen estaba aqu en alguna parte, pero no pude encontrarlo. Ya estaba haciendo el viaje de regreso. Caminando de regreso. Volviendo al principio.

Capitulo 13
Adelina La voz que me llama es baja, susurrante, teniendo mucho cuidado de que solo yo pueda orla. Adelina, cario, por favor, dime que han venido por m! Me alej de la esquina, lejos de la oscuridad caminando hacia el pequeo rayo de luz un poco ms all. Luchando por mantener mi tono tranquilo, estoico, dije: He venido por t, Alrik. Haciendo una profunda reverencia ante l, con las manos enterradas en los pliegues de la falda para que no pueda verlos temblar, desesperada por ocultar mi emocin, al parecer respetable, propia de una dama, tranquila. Pero en el momento en que levante la cabeza, el momento en que vea la forma en que la luz de sus ojos de color marrn oscuro en los mos, su mirada parcialmente oscurecida por la sombra oscura de sus fuertes pestaas, ms all de su nariz recta, a lo largo del ngulo de la curvatura de sus pmulos bellamente esculpidos, -la manera en que su larga y llamativa forma llena la puerta-, mi cara me delata. Mi mirada lanzando chispas, mis mejillas coloreadas y mis labios empiezan a temblar y curvarse, incapaces de contener la oleada de extremo placer y la alegra que trae su simple visin. Y si su expresin es algo que juzgar, entonces claramente se siente de la misma manera. Lo s por la forma en que se detiene en el umbral, la forma en que levanta su antorcha en alto, lo que permite que la luz se derrame sobre m. Permitindole a sus ojos devorarme. Puedo decirlo por la forma en que su respiracin aumenta trabajosamente, la forma en que su mandbula se tensa, la forma en que su mirada se nubla de deseo tiene el mismo efecto en ambos. Y cuando cierra el espacio entre nosotros en pocos pasos y me abraza fuertemente, cuando cubre mi cara con su beso, sus labios atrapando los mos, fundindose, derritindose, explorndose, todas mis dudas escapan. Me concentro slo en esto. Aqu.

Ahora. Mi mundo entero reducido hasta que nada ms existe. Nada ms que el crujir de sus labios, el calor de su piel y las olas de calor y hormigueo que me invaden siempre que est cerca. Negndome a pensar en un futuro que nunca puedo ser nuestro. Negndome a pensar en cosas tan crueles como la clase y la posicin y la obligacin y el extrao juego de azar que el orden de nacimiento trae consigo. Negndome a pensar en el hecho de que a pesar de la profundidad de nuestro amor, nunca podremos pertenecer el uno al otro en la forma que queremos. Una verdad que se decidi mucho antes de que tuviramos la oportunidad de conocernos, nuestro futuro determinado por otros, no nosotros. A pesar del hecho de que aunque l me ama y yo lo amo -nunca podremos casarnos. No podemos casarnos. l ha sido prometido a otra desde que era un nio. Una cuya familia cuenta con mucha ms riqueza que la ma. Una que de paso es mi prima, Esme. Adelina, susurra, mi nombre como una plegaria en sus labios. Oh, Adelina, dime que me has extraado como yo a ti. S, mi seor. Me alej rpidamente, la felicidad de unos momentos antes asfixiada por la rudeza de nuestra realidad. Recordndome lo que soy -una mala relacin con el primo lejano, que va a casarse, que adems es el futuro rey de una pequea comarca, donde ambos estamos- en un establo vacio y oscuro, el aire cargado con el olor de la carne de caballo y paja, un montn de paja recin cada a nuestros pies. Mi seor?Levant sus cejas, permitiendo que sus ojos oscuros pasaran sobre m hasta encontrarse con mis ojos azules, dejando que me preguntase si l vea en m lo mismo que yo vea en l: decepcin, duda y un deseo ferviente, pero intil por cambiar el status quo. Qu es esto? As es como me ves ahora, como seor? Bueno, no es lo que eres? Al menos en principio? Es atrevido, lo s, pero tambin es verdad. Sucede que yo s que le gusta eso de m, el hecho de que yo no juego los juegos habituales, sobre todo en lo que a cortejo se refiere. Yo no soy ni tonta ni coqueta y, a veces, tiendo a parecer ms un marimacho que una

chica. Pero soy franca, directa y hago mi mejor esfuerzo para decir las cosas tal como son. Hago lo posible para vivir sin remordimientos. l acun mi cara entre sus manos, marcando con su dedo desde la sien hasta la barbilla, donde presion y levant, obligndome a mirarlo a los ojos. Cul es la razn de toda esta formalidad? Actas como si me acabaras de conocer. Y aun as, si mi memoria no falla, tu no fuiste tan formal el da que me empujaste directo en el barro, de bruces nada menos. Tus modales eran ciertamente escasos, sin embargo te las arreglaste para causar una gran impresin. Estoy seguro de que yo te am desde ese mismo momento. Cubierto de pies a cabeza en el fango, supe en ese mismo momento que mi vida nunca sera la misma. Una sonrisa se col en mi rostro, recordando el momento tan claramente como l. Yo tena diez aos, l trece, yo haba estado con unos parientes mucho ms ricos y deb acompaar e n una visita a mi consentida prima Esme, quien disfrutaba sacndome en cara su riqueza por encima de m, siempre comparando sus elegantes vestidos con los modestos que yo tena, ella se estaba convirtiendo en una tarea difcil de tolerar. Y por lo tanto, molesta con su acicalamiento constante y haciendo berrinches y presumiendo sobre lo guapo que su futuro marido era, lo rico y lo maravilloso que sera cuando se hiciera reina y yo estara obligada a inclinarme y besar sus pies, bueno, yo no poda soportarlo ms, as que fui hasta l, atrapndolo con la guardia baja, y lo empuj hacia dentro del estanque, y luego me volv hacia ella y le dije, Todava crees que es guapo? y la vi llorar y gritar y salir corriendo a decirle a alguien lo que haba hecho. Fue en un estanque, le dije, mirndolo directamente. Un estanque repleto de barro.Asinti con la cabeza. Nunca se sali por completo de mi ropa. Todava tengo la camisa manchada. Y, si mal no recuerdo, pagu un precio magnfico por eso. Me mandaron a casa inmediatamente, y Esme nunca me invit a visitarla de nuevo. Que, ahora que lo pienso de ella, No fue un castigo en lo absoluto, verdad? Y, sin embargo, encontraste tu camino de regreso. O al menos para m de todos modos. Sus brazos haciendo un crculo alrededor de mi cintura, mientras sus dedos trepaban arriba y abajo por mi

columna vertebral. Una sensacin tan tranquila y relajante, que puse todo lo que pude hacer para mantener la concentracin, en el punto, para no sucumbir a su hechizo. S, dije, mi voz apenas en un murmullo. Ests contento con eso? Sabiendo que si, pero siempre es bueno escuchar las palabras pronunciadas en voz alta. Qu si estoy contento? Ech su cabeza hacia atrs y se ri de una manera tal que la gloriosa columna de su cuello qued expuesta completamente, llevndose toda mi fuerza de voluntad para no besarlo. Tendr que demostrarte mi nivel de gratitud? Me bes de nuevo, en un primer momento jugando, una serie de ligeros picotazos y pellizcos, pero luego se hizo ms profunda, mucho ms profundo. Pero a pesar de que trat de responder con el fervor de costumbre, algo que est fuera de lugar. Y l tambin lo sinti. Qu ha pasado desde nuestra ltima reunin? Ests diferente. Ha ocurrido algo que cambiara tus sentimientos por m? Me obligu a retirar la mirada. Me obligu a respirar, a hablar. Pero el discurso que haba ensayado cuando me diriga all de repente se me escap. Adelina, por favor dime, es qu ya no me quieres? No! Por supuesto que no! No es nada de eso! Cmo puedes decir semejante cosa? " Entonces, qu? Qu terrible suceso hace que me rechaces? Recog las palabras, luchando por llevarlas de mi cabeza a mis labios, pero no pude hacerlo. No poda decir lo que necesitaba decir. Entonces, como un cobarde- palabra que nunca haba utilizado para describirme- mir hacia abajo. Es Rhys? Mi hermano te ha estado molestando otra vez?Tena la mandbula tensa y sus ojos comenzando a brillar. Pero antes de que pudiera ir ms lejos, rpidamente sacud con la cabeza. Su hermano Rhys es escaso de pelo e incluso ms escaso de cara su obvia atraccin est muy lejos de mostrar su oscuro interiorel hecho de que l es gobernado por una larga cadena de celos que no puede manejar. Segundo en la lnea de sucesin, no slo para la corona y la oportunidad de gobernar el pequeo reino ibrico de su padre -, sino

tambin por las atenciones de su padre, el saber que la chica que ama, mi prima Esme, est destinada a su hermano, ese que, en opinin de Rhys naci en todo, pero no merece nada. Y aunque he tratado de contemplar Rhys con compasin, por la nica razn de que compartimos algo en comn: los dos estamos tomados por una oportunidad de alcanzar la verdadera felicidad mantenindonos alejados de la persona que amamos debido a la poltica, las finanzas y tradiciones que apenas entendemos, - mis simpatas se vieron enseguida frustradas por su mezquindad innegable y su crueldad extrema hacia m. Como si fuera m culpa. Como si fuera mi culpa que Alrik est comprometido con la mujer que Rhys ama. Como si yo no cambiara eso si pudiera. Como si yo no lo reversara, cambiando el orden de nacimiento para que yo pudiera vivir felizmente con Alrik, y l pudiera vivir feliz con Esme, y todos pudiesemos vivir felices para siempre, de preferencia lejos el uno del otro. Pero, por desgracia, eso no va a suceder. Por un lado, Esme no tiene inters en Rhys. A ella le encanta Alrik. Ella no puede esperar a casarse. Por otro lado, a veces, cuando estoy tratando con todo mi esfuerzo de ser lgica y razonable, me recuerdo a mi misma por qu no tengo dudas de que Alrik me ama, me ama de la manera en que yo lo amo, no estoy segura de que le creo del todo cuando afirma que no tiene inters en la corona. Es su derecho de nacimiento. Como el hijo primognito, como heredero de su padre, que es para lo que ha sido destinado desde que lleg al mundo. Darle la espalda a todo eso, parece un sacrilegio. Adelina, por favor, no pongas esa cara triste. Los labios Alrik barran mi cara, desesperado por iluminar mi estado de nimo oscuro. No, cuando tengo la sorpresa ms maravillosa para ti. Baj mi mirada, asegurndome de que podra hacer esto. Que estoy completa y absolutamente lista para seguir adelante, lo mir a los ojos y dije: Y yo tengo una para ti Tome una respiracin profunda y reun mis fuerzas. La virtud no es algo que se regala con facilidad, no sin haberse casado, o al menos comprometido. Y si la palabra sale a flote, bueno, no hay duda de que sera mi ruina. Y, sin embargo, no me importa. No me importan

las reglas ni convenciones que tienen que ver con la cabeza mientras hacen caso omiso del corazn. No me puede importar cuidar de un futuro que ni siquiera puedo ver, mucho menos imaginar. Todo lo que s con certeza es que Alrik se casar con Esme y, finalmente, alguien va a casarse conmigo. Ha habido ofertas. Ofertas serias. Sin embargo, por ahora de todos modos, me niego a entretenerme, sin importar lo mucho que mis padres pueden rogar y suplicar. A pesar de que estoy espero algn da compartir con mi marido en la cama matrimonial, y a pesar de que espero que sea un hombre bueno y amable, con mucho que recomendar, yo s en mi corazn que nunca le amar en la forma en que amo a Alrik. El tipo de amor que compartimos slo llega una vez en la vida-y para algunos, ni siquiera una. Y es por esta razn que estoy dispuesta a arriesgarlo todo. Si no hago otra cosa con esta vida en que me encuentro, quiero experimentar el amor en su ms forma mas profunda, absoluta y autntica. De lo contrario, no puedo esperar el momento de seguir adelante. Tu primero, dijo, con sus ojos brillantes de emocin, mientras agarra mis manos en las suyas. Levant mi mentn, elevando mis brazos para rodearlo, con las manos entrelazadas en su nuca, mirndolo fijamente a sus ojos oscuros: He decidido que estoy muy lista y dispuesta... a ser tuya. Sus cejas se fusionaron, al principio no entenda el significado de mis palabras. Pero pronto las captur, reaccionando de una manera que no esperaba. Tantas veces como haba ensayado este escenario en mi cabeza, y ninguna de esas veces me imagine que l contestara con un estallido de risa incontrolable. Risa profunda y sincera. Tan profunda y sincera me tem que alguien iba a escuchar, a pesar de que estbamos escondidos. Entonces, as de rpido, me hal de vuelta hacia l, me cubri la cara con su beso una vez ms, sus labios presionando suavemente contra mi carne diciendo: Mi querida Adelina, no hay necesidad de que sacrifiques tu virtud cuando ests a punto de ser ma. Me alej, mirndolo a los ojos, m mirada incrdula, la suya decidida. Yo yo no entiendo, balbuce.

Estamos a punto de casarnos. Sonri. T y yo tal como lo hemos soado. Todo ha sido arreglado. Slo t y yo y un miembro del clero. Lo siento, no ser grande, no ser el tipo de boda acorde con mi futura reina y lamento que tu familia no pueda estar all para ser testigo de nuestra unin, aunque estoy seguro de que entiendes la necesidad de que esto sea un gran secreto. Pero pronto, muy pronto, una vez que se haya corrido la voz y mi padre no tenga otra opcin que aceptar lo que he hecho y permitir que sus dos hijos puedan forjar un futuro con sus seres queridos, bueno, entonces vamos a tener la ms grande fiesta que hayamos visto alguna vez. Adelina, yo te lo prometo. Mi mirada busc su rostro, deseando poder igualar su nivel de euforia, pero me qued con demasiadas preguntas para intentar siquiera eso. Pero cmo vamos a hacer esto? Dnde vamos a hacer esto? Y, ms importante an, Alrik , tu padre te va a matar!Pero Alrik se ri, borrando la idea con una onda impaciente de su mano. Matar a su primognito? Nunca! Mi padre se adaptar. Y cuando te conozca, cuando llegue a conocerte tan bien como yo, bueno, l no ser capaz de resistirse a amarte tanto como yo, ya lo vers! Sin embargo, aunque me hubiese gustado creerlo, no poda. Soy menos idealista que Alrik. Habiendo tenido que crecer con menos fortuna y privilegios, he experimentado de primera mano algunas de las decepciones abrasadoras de la vida. Pero antes de que pudisemos seguir discutiendo, escuchamos un ruido de pasos, el inconfundible sonido de unas botas caminar penosamente por el camino de tierra entre los puestos. Se detuvo a las afueras del nuestro, seguido enseguida por el toque rpido en la puerta y una profunda voz masculina llamando, Alrik? Ests ah? S, estoy, dijo, con sus labios an besndome, cubriendo cada centmetro cuadrado de mi cara, antes de explorar el escote cuadrado de mi vestido. Y puedes pasar, pero te advierto que no estoy solo, estoy disfrutando de un momento con mi novia. Comenc a alejarme, sintindome avergonzada por esta exhibicin pblica y el anhelo de la sombra de nuevo. Pero Alrik no lo estaba, y me hal de nuevo hacia l. Doblando el brazo con fuerza alrededor de mi cintura mientras Heath entr en la habitacin, se inclin

profundamente y tom un momento a aventurar una mirada a nosotros, dice, Mi seor y Esme. Enderez la espalda otra vez slo para revelar una mirada de horror puro en su rostro. Oh, Adelina, perdname. Me equivoqu. Yo asum... Su cara ardi a unos mil grados, permitiendo que las palabras sea alejaran. No teniendo a dnde ir con eso, no haba forma elegante de recoger esas palabras. Siendo an peor el hecho de que Heath, hace muy poco tiempo haba pedido mi mano, algo que slo conocamos Heath, mis padres (que me regaaron a un grado increble por rechazarlo), y yo. Por suerte, Alrik no tena ni idea. Si lo supiese, desde luego, no hubiese inv itado a entrar a su ms antiguo y querido amigo de la infancia, el caballero ms favorecido de su padre, en la forma en que lo hizo ahora. Mis ojos pasaron por Heath, detenindose en su grueso, cabello marrn dorado, su sorprendente mirada color azul-verde, su cuerpo magro y musculoso -sintindome terriblemente culpable de que l estuviese buscndonos de esta manera, sabiendo que mi vida sera mucho ms sencilla si tan solo pudiera obligarme a quererlo. Pero eso es como decir que si no fuera por la existencia del sol, estara satisfecha con una avalancha de lluvia todos los das. El corazn no conoce la lgica, y rara vez se responde al cerebro. Cuando Alrik est presente, se oscurece todo el mundo. Y siendo tan guapo y amable y bien intencionado como es Heath, se vuelve casi invisible cuando est al lado de Alrik. Puede sonar cruel en la superficie, pero es la verdad fra como una piedra. Tonteras, amigo mo! grit Alrik, ni preocupado por el paso en falso de Heath. Ven y nete a nosotros! Te mand a buscar por una razn, quera que fueras el primero en conocer nuestras buenas noticias Adelina y yo vamos a casarnos! Seor. Se inclin, en su mayor parte por respeto, pero en parte para ocultar una expresin que estaba claramente en conflicto. Y por el tiempo que tard para enderezarse de nuevo y estar de nuevo en control, todava hizo un esfuerzo para evitar mirarme. Confo en que mantendrs el secreto hasta que sea el momento propicio? Y cundo ser eso, seor? Maana nos vamos a casar. Y el da siguiente voy a compartir mi

alegra con el reino. Pero por ahora, me tengo que ir. Tengo algunos detalles de ltima hora que atender. Por lo tanto, puedo confiar en ti para que acompaes a Adelina, mi futura esposa, con seguridad a casa? Por supuesto, mi seor. Se inclin una vez ms. Pero esta vez, cuando me retire del beso de Alrik, encontr a Heath mirndome de una manera que no saba leer. Su rostro mostraba una mirada que permanecera hasta que la cambiara por otra, una ms maleable. Una mirada que segu tratando de descifrar mientras hicimos nuestro camino fuera de los establos y lo que quedaba de luz del da. Una mirada que, si bien todava no puedo definir, se las arregl para quedarse, con insistencia escarpada en ella dejndome profundamente incmoda.

Captulo 14
Montamos en silencio. O en realidad, yo montaba, Heath caminaba a mi lado con las riendas agarradas con soltura en su mano, cada uno perdido en nuestros paisajes mentales. Y aunque ha tenido muchas oportunidades de dirigirse a m, no es hasta cuando casi hemos llegado que decide hablar. -Lo amas? pregunt, las palabras simples, directas, como si hubisemos estado involucrados en un tipo de conversacin que nos trajo naturalmente hasta este punto. Y aunque l se esfuerza por ocultar el dolor detrs de la declaracin, fracasa miserablemente. Puedo sentir su desesperacin desde aqu arriba. Aprieto mis labios y miro hacia otro lado, deseando que me pudiera rehusar a responder. La mayora de las mujeres lo hara. Alegando una gran ofensa por tener a su corazn siendo cuestionado, su intimidad vulnerada, que difcilmente podra ser considerado como de su incumbencia, y as sucesivamente. Pero yo no soy como la mayora de las mujeres. Detesto ese tipo d e falsedad, ese tipo de juego. Adems, Heath es amable y decente. Le debo ms que eso, una respuesta honesta por lo menos. Sin importar cunto duela. Despus de todo, hemos compartido un beso. . En realidad, varios besosuna serie de besos, si quieres. Besos que, por lo que puedo decir, vinieron a significar mucho ms para l que para m. Yo estaba simplemente experimentando. Tratando de averiguar si mi cabeza poda influenciar mi corazn. Queriendo saber si todos los besos eran como los de Alrik. Que siendo el primero no me dej a ningn otro para juzgar. Y aunque fue agradable besar a Heath, mientras que me dejaba con una sensacin suave y tranquila y serena, como flotando en una balsa de lujo en un hermoso y tranquilo mar azul an no poda competir con el subidn de calor de Alrik. Su nube de hormigueo y calor. Aunque desafortunadamente, no fue hasta que mi experimento fracas, que me di cuenta de que las intenciones de Heath eran completamente diferentes. l no estaba probando las aguas. Estaba expresando su inters en mi. Y aunque mi vida seguramente hubiese sido ms fcil si pudiera devolverle sus afectos, simplemente no poda, y sera cruel pretender otra cosa. Tom un profundo aliento. Permito que me levante de la silla hasta

el suelo, donde me coloca con suavidad delante de l. Su rostro a apenas centmetros del mo, sin soltar las manos a ambos lados de mi cintura, la sensacin de ellas volvindose la corriente habitual de energa tranquila y fresca que he llegado a asociar con l. -S digo, tratando de suavizar la palabra, pero no importa cmo se diga, imagino que se siente como una daga para l. S, s lo amo suspiro, sintiendo la necesidad de explicar con ms detalle cuando agrego No puedo evitarlo. Es simplemente inexplicable. Es solo una de esas cosas. -No tienes que decir nada ms. De verdad. No me debes explicaciones sus ojos perforan los mos, su mirada traicionando sus palabras. Est desesperado por entender, desesperado por hacer que tenga sentido, desesperado por saber por qu escog a Alrik por sobre l. Intento sonrer, pero solo lo logro a medias. Mi voz sonando delgada, inestable cuando digo Oh, no estoy segura acerca de eso. Siento como si s te debiera una explicacin, o algo. Sus manos se calientan, se profundiza su mirada, y antes de que pueda ir ms lejos, se aleja, el movimiento tan brusco es un momento antes de que me ajuste. -Adelina, -dice, voz baja y dulce, cargada con una reverencia que el estaba reservando slo para m Eres consciente de mis sentimientos hacia ti, as que no te aburrir con eso. Pero por favor, permteme hablar como tu amigo cuando digo que tengo grandes motives para preocuparme acerca del plan tuyo de y de Alrik. No mi plan, el plan de Alrik. En realidad yo no tomaba parte en l. An as, no era como si me hubiese negada. No era como si hubiese dicho no. Entonces de nuevo, tampoco recuerdo haber dicho s. Apenas haba tenido oportunidad de hacer unas pocas preguntas antes de que Heath irrumpiera en la casa y pusiera fin a nuestra discusin. Aunque opt por no compartir eso con l. -Por una cosa, la cosa ms obvia, el rey estar furioso. La unin de Alrik a Esme est planeada desde hace mucho. Nadie se ha engaado alguna vez a s mismo pensando que era cuestin del coraznexcepto quizs Esme -Reflexiona, volviendo al punto aade Pero hay mucho por considerar, mucho dinero en juego. Adems, la familia de Alrik necesita desesperadamente el dinero de Esme si van a continuar su gobierno. Y, como si eso no fuera suficiente, bueno, luego hay que considerar a Esme y a su familia. Ellos con mucho gusto entregan una dote muy grande si eso significa que su hija algn da podra llevar la corona. Y aunque no digo conocer demasiado a Esme en s misma, habindola visto solo un puado de veces, s creo que es seguro asumir que ella estar bastante furiosa cuando descubra lo que ustedes dos han hecho. Y

tengo una sensacin de que su ira podra ser an ms aterradora que la del rey. Hay algo acerca de esa chica algo salvaje, algo que no conoce lmites, sin fronteras de ningn tipo l sacudi su cabeza, manos torpes a sus costados Y luego, por supuesto est Rhys, que, bueno, estoy seguro que ser el nico, adems de Alrik y t que es, el que estar muy contento por las noticiasuna idea que es aterradora en s misma, o no? su voz se eleva en pregunta, aunque su rostro sigue siendo el mismo, slido, fijo, sin rastro de diversin -Mientras que puede ponerlo en libertad para perseguir Esme, su voluntad de hacerlo slo enojar a su hermana. Como estoy seguro que sab es, Fiona se ha interesado por Rhys desde hace algn tiempo. Parpadeo ante Heath, luchando por captarlo todo. Incluso aunque estaba bien consciente del tringulo de celos y atracciones en el que estoy inmersa, an as es bastante sorprendente tenerlo tan claramente establecido. -Qu enredo es el amor susurro, casi como si hablara conmigo misma. Luego, encontrando la mirada de Heath, pregunto Entonces, qu propones que haga? Cmo sugeriras que elija? -Sugerira que me eligieras a m suspira, el sonido tan despojado como la mirada en sus ojos - Yo sabr que siendo as nunca me amars como amas a Alrik, y voy a aceptar eso. Tambin har todo lo que pueda para hacerte feliz. Te lo prometo, Adelina, dedicar mi vida entera a ver que ests bien cuidada y contenida. -Heath -sacudo mi cabeza, sedeando que l no hubiese dicho eso. -Lo siento si te he puesto incmoda, pero nunca me perdonara a m mismo si por lo menos no expresara mis preocupaciones y tratara de ofrecerte una salida de lo que me temo solo ac abar en problemas, sino en un corazn roto, para casi todos los involucrados. Asiento, sus palabras persistiendo, girando con la corriente en mi cabeza, y lo peor de todo es que no hay una sola cosa que refutar. Sus preocupaciones imitan a las mas. An, lo miro y digo Y ahora que has expresado tus preocupaciones ahora qu? -Ahora, te digo adis y te deseo mucha felicidad se inclina enfrente de m. Y antes de que pueda levantarse, lo dejo. Presionando mis labios brevemente en la corona de su cabeza, e mpujando contra las gruesas hebras castao dorado, antes de tomar mi camino hacia mi puerta. Meditando para mis adentros que sin importar lo que suceda o venga maana, nunca volver a ver mi casa, mi vida, o a Heath, de la misma manera otra vez. Estar cambiada de una manera ms profunda. Consciente del peso de la mirada de Heath an cernindose, su transmisin de energa fra y calma, persistiendo, mientras yo recorra mi camino hasta la escalera y hacia el interior de la casa.

Captulo 15
Es una piedra en mi ventana lo que me despierta. Un golpe seco, seguido de otro, y luego otro, hasta que soy completamente despertada de mi sueo. Busco mi bata y tir de ella ajustadamente a mi alrededor, robando un momento para cepillar mi mano rpidamente sobre mi cabello, antes de ir hacia delante, ansiosa por ver quin est all. Esperando casi a cualquier persona en el mundo, excepto a quien me encontr. Rhys? Entrecerr los ojos, detenindome en sus profundos ojos azules y cabello rubio dorado. Qu es esto? Mi corazn late en el triple de tiempo cuando un enjambre de posibilidades me superan cada una peor de la que vena antes de la otra. Alrik ha tenido un accidenteAlrik se ha enfermadoAlrik ha cambiado su opinin acerca de m... hasta que finalmente reno mi ingenio suficiente como para preguntar, Es Alrik? Est bien? Rhys se re, se re de una manera que ilumina su rostrose re de una manera que lo hace irresistible a las mujeres de todas las edades, de todas las estacionestodas, desde las matronas, las princesas, a las ms humildes camarerastodo el mundo, excepto yo, claro. Confa en m, tu precioso Alrik est bien. Muy bien. Como una perra en celo que no puede esperar por verte, por lo que l me envi a buscarte y a llevarte hasta l. No te creo digo, las palabras surgen antes de haber tenido la oportunidad de examinarlas apropiadamente, pero una vez que las dije, encuentro que no las lamento. Alrik nunca te enviara o por lo menos no a buscarme. l es muy consciente de tu crueldad, Rhys.

La manera degradante en el que disfrutas tratarme. Rhys sonre, se pasa la mano a travs de sus ondas doradas brillantes, sus ojos azules resplandecan en la oscuridad, cuando dijo, No lo voy a negar, ni me voy disculpar por ello. De hecho, admito totalmente que pienso que mi hermano es un idiota por elegirte cuando podra tener a la adorable, y encantadora Esme en su lugar. Pero desde luego, como resultado, la idiotez de mi hermano ahora est trabajando a mi favor. Porque gracias a su atraccin extraa hacia ti, Esme, mi bella diosa pelirroja, est libre para mis propsitos. Y as, al parecer, dadas las circunstancias, mi hermano y yo hemos llegado a una tregua. Y a medida que se afana por sus funciones, me ha enviado por ti. As que vamos, tu matrimonio est esperando. No me hagas despertar toda tu casa. Ahora? Parpade en la oscuridad, segura que se equivoc al hablar. S, ahora. Es todo un asunto al encubierto y monumental, altamente secreto. As que vamos, agarra lo que necesites, vstete, y ven en torno a la vuelta a donde mi caballo espera. Pero a pesar de sus instrucciones, me qued arraigada en el lugar, negndome a moverme de la ventana, sabiendo mejor que era un riesgo confiar en las muy poco fiable palabras de Rhys. Segura de que si Alrik enviaba a alguien por m, sera Heath, no Rhys, el hermano en el que no confa, el hermano al que detesta. Rhys suspir. Suspir y sacudi la cabeza. Metiendo la mano en el bolsillo de su abrigo cuando dijo: Est bien. Ten. Lelo y llora. Pero hagas lo que hagas, que sea rpido. Me gustara volver a mi cama en algn momento. Tengo a una lechera regordeta calentando mis sbanas en este mismo momento. Suprimiendo un impulso irresistible de rodar mis ojos, pretend ignorar esa ltima parte y vi como l hbilmente subi el enrejado en las afueras mi ventana, su cuerpo movindose con rapidez, como un gato, metiendo el papel doblado en mi mano cuando l mismo se

pos sobre la cornisa. Di un paso atrs, tirando de mi vestido ajustado alrededor de m, luego empuj mi largo cabello dorado por encima de mi hombro por lo que colgaba delante de m. Tratando de desviar la forma en que sus ojos hambrientos me recorran, detenindose en todas las partes que no deba y no siendo lo suficientemente caballeroso para intentar ocultarlo. Reconociendo el sello de cera roja que Alrik siempre utiliza para marcar su correspondencia en sus numerosas cartas a m, lo desarroll rpidamente, alisando las arrugas, y leyendo:

Mi querida Adelina: Si ests leyendo esto ahora, es porque te niegas a tomar la palabra de Rhys. Bien por ti! Una vez ms, has hecho que me sienta orgulloso. Sin embargo, slo por esta vez, te pido que confes en l. Parece que mi hermano y yo hemos forjado finalmente algunos puntos en comn y ahora nos encontramos trabajando juntostrabajando por nuestro propio bien mayor, por as decirlo. Por lo tanto es con un corazn tranquilo y una conciencia limpia que te ruego que vayas con l. Siendo incapaz de encontrar a Heath, me he visto en la necesidad de un aliado y me he dirigido a Rhys, suponiendo correctamente que estara encantado con la noticia de nuestro matrimonio secreto, o, como l es ms propenso a poner: El error imprudente, ridculamente romntico de Alrik. Pero tan divertido como pueda estar, me temo que la broma es sobre l,

porque l nunca ha experimentado la clase de amor que t y yo hemos encontrado el uno en el otro. Sin embargo, a pesar de su diversin, es lo suficientemente astuto para comprender que mi matrimonio contigo lo libera a perseguir a Esme y en ltima instancia perseguir la corona, y, probablemente, la posicin del hijo predilecto de Padre y su heredero que una vez ocup tambin. Pero nada de eso importa a la luz de lo que ahora puedo ganarlala capacidad de cumplir mi sueo de larga data de una vida vivida contigo. As que ahora, te espero, mi amormi noviami esposa! Por favor date prisa para m! Tuyo siempre y para siempre

Alrik
Entonces, qu te parece? Pasa la prueba? Rhys se apoy en la cornisa, con una pierna colgando en mi habitacin, la otra doblada, apoyada en la plataforma, sirvindole como apoyo para sus manos. Ech un vistazo entre la nota y l, teniendo que admitir que fue escrita sin duda por la mano de Alrik, y claramente no a la fuerza, as que tom una respiracin profunda y asent mi consentimiento. Bien Rhys chasque, llegando hacia m y arrebatndomela de nuevo. Empujndola profundamente en su bolsillo sin antes tomarse el tiempo para adecuadamente doblarla, me mir, me dijo que me diera prisa, y entonces se precipit directo por la ventana, fuera de vista.

Captulo 16

"Sube" Lo mir, con el ceo fruncido "Subir? Con vos? " "A menos que prefieras caminar." Sus hombros subieron y bajaron como si l estuviera dispuesto a dejarme hacer precisamente eso. "Por qu no caminas vos y yo voy cabalgando?" Pongo mis manos en mis caderas, y me promet decirle a Alrik sobre esto luego. "No, no hay chance." Sacude la cabeza. "Por un lado es de noche. Por otro hace fro. Y, por otro..." Se quedo en silencio, hacindome esperar, como si realmente me importara lo que dice. "Yo no soy bueno actuando como caballero o noblemente. Sobre todo cuando no espero conseguir nada. Sin embargo, si yo obtuviera algo a cambio, entonces yo podra reconsiderar". Mire hacia arriba a los ojos azules brillantes, el arco soberbio de su cabello rubio dorado sobre su frente, el destello de dientes blancos en el cielo de la noche ennegrecida. Se vea que dejaba a muchas chicas sin aliento, con debilidad en las rodillas, dispuestas a sucumbir a todos sus caprichos y necesidades, pero para m, slo hace que mi estmago se revuelva, que quiera empujarlo. "As es como coqueteas con Esme?" Le pregunte, sabiendo que no deba engancharme en su juego, pero no poda detenerme. "S es as, no puedo imaginar por qu te habra de rechazar por t hermano. Dime, Rhys, Esme ha visto este lado tan-encantador de vos?" Espere por su respuesta, deseando que l se enoje, que diga algo cruel sobre mi aspecto, el bajo nivel de mi familia y la falta de dinero, pero l slo se rea, su sonrisa cada vez ms amplia, cuando dijo: "No, con Esme, es todo alboroto y espectculo, y nada ms que el ms profundo respeto y cortesa. Tienes que saber cmo jugar con una chica como ella. Ella es codiciosa, s uperficial y vanidosa. La

nica cosa que ella ve en mi hermano es lo que pronto ser mo -el poder de su posicin, y, ms importante, la corona. Nos parecemos mucho, Esme y yo estbamos hechos el uno para otro. Nosotros debemos estar juntos. Ella y yo somos almas gemelas, y algn da ella se dar cuenta. " Sigo con mi mirada en l, pensando en algn tipo de respuesta sarcstica, pero moran en mis labios. Lo que dijo es muy cierto. Son superficiales, vanidosos, y muy narcisistas y su capacidad para darse cuenta de que la verdad revela una increble cantidad de auto conciencia y conocimiento que nunca hubiera esperado. "Cunto tiempo piensas estar all de esa manera?", Pregunta, con voz aburrida, con los pulgares golpeando contra el cuerno de la silla de montar "Por qu no trajiste un coche?" Le pregunto, todava no estaba dispuesta a viajar junto con l, aunque es evidente que mis opciones son limitadas. Viendo como lanza un profundo suspiro y baja de su montura hasta que est de pie delante de m, un puado de centmetros, es lo nico que nos separa. "Debido a que un coche atraera demasiado la atencin en este momento", dice. "Recuerda, esto se supone que es un secreto. Lo que significa que no pens que querras que tus padres sean un obstculo por el hecho de que te fugaras, aunque sea con la realeza local. Pero me temo que si insisten en continuar vacilando as, no habr necesidad de guardar el secreto porque toda la maldita aldea se enterara. As que vamos, Adelina, qu dices? Todava ests planeando empujarme, o ests dispuesta a someterse a la va de menor resistencia? Se una buena chica y sube, Alrik est esperando. " Trague saliva, tragndome mi orgullo, y asent. Preparndome para sentir sus manos contra mi cintura mientras me levanta en alto y me pone sobre el caballo, antes de que se subiera a s mismo y me advierte que me agarrara con fuerza o correra el riesgo de caerme.

Algo que l parece disfrutar demasiado, lo mejor es que no piense en ello. Montamos varios kilmetros. Paseamos por tanto tiempo que en un momento me permit dormir. Despertando por el sonido de la voz de Rhys en mi odo, suave y tierna es sorprendente cuando dice: "Hey, Adelina. Puedes despertarte. Estamos aqu. " Me despert con su hombro, pase la mano sobre mis ojos, mi pelo, y disfrute de mi entorno, trate de tener una idea de donde estamos, pero no lo reconoc. "Es un pabelln de caza", dice, sus labios produjeron un cosquilleo en el borde de mi oreja. "Es nuestra casa de caza, Alrik y ma. Y mientras que no es ni por asomo tan grande como el palacio, me dicen que no es malo tampoco. Creo que lo encontraras sorprendentemente cmodo. S que muchas, muchas, muchas de mis conquistas en gran medida se divirtieron aqu. " S, ha vuelto a ser otra vez Rhys. "Dnde est Alrik?" Yo le pregunto, tirando para liberarme de l. Pero apenas tena las palabras para responderle cuando escuche una voz susurrante diciendo: "Yo estoy aqu". l viene hacia m, me agarra con cuidado cuando me deslizo del caballo con sus brazos extendidos. Su cuerpo tan clido, tan reconfortante, que por un momento me olvide de su terrible hermano, hasta que Alrik rompe el abrazo y dice: "Hermano, gracias. Te debo una por esto. " Pero Rhys se re, vuelve a su caballo, y mira por encima del hombro. "Olvdalo. Tu esposa para el reino" Sacude la cabeza. "Odio decirlo, hermano, pero me temo que ser yo quien te debe una, en la luna de miel dentro de poco te dars cuenta de su locura. Slo espero que no seas lo suficientemente estpido como para tratar de cobrar una vez que hayas mancillado su cama. Y aunque les deseo mucha felicidad y alegra y todo eso, me temo que tengo que volver. Mi pequea y dulce Sofa seguramente tiene mi cama bien caliente ahora. "

"Estas en las camas de las criadas? Pregunto Alrik. Rhys solo respondi, "Trabajadora, hermano, trabajadora. Trata de mantener contacto! " Su caballo galopa, teniendo Rhys junto con l, cuando Alrik me tira hacia el pabelln, sus labios rozando mi mejilla, cuando l dice, "Me disculpo por l. Tena la esperanza de que l te libre de esa marca de crudeza, pero tal vez eso fue estpido de mi parte. Sin embargo, todo lo que realmente importa es que te trajo a m. l hizo lo que le ped, y que has llegado sana y salva." l mira hacia abajo con una cara llena de tanto amor y devocin, me trague todo lo que estaba a punto de decirle sobre qu tan crudo es su hermano en realidad, no queriendo que mis palabras estropearan su expresin. "En realidad, me dorm durante la mayor parte del viaje, si no que otra razn tena para ignorarlo," digo, tratando de hacerlo rer "Entonces no ests cansada? No tienes muchas ganas de dormir?" Sus ojos brillaron cuando encontraron los mos. Miro de l hacia el cielo nocturno, todava a oscuras, a la puerta est entreabierta que conduce a una habitacin rstica y suntuosos un poco ms all. "Oh, me siento muy descansada." Sonre. "Pero no tengo ninguna objecin a la cama

Captulo 17
Despus de una o dos horas de risas, abrazos y susurros entre otros grandes planes de decisiones para nuestra nueva vida juntos, una vida que comienza maana por la tarde, Alrik se qued a dormir. An con la ropa puesta menos sus botas, por supuesto, me quit el vestido y me encontr en los brazo de Alrik alrededor de mi cintura, me ancl firmemente a l. Nuestros cuerpos se ajustaron, presionados para unirse, y pude sentir el latido de su corazn en mi espalda, el roce de su aliento en mi odo. Y estoy decidida a hundirme en la sensacin y hacer a un lado cualquier preocupacin, temores persistentes, a favor de este momento juntos. Ansiosa por maana, cuando nuestro intercambio de votos nos permitir amarnos libremente, abiertamente, ya no relegados a puestos vacantes, o lugares aislados en el bosque que rodea la casa de mis padres. Ya no nos veremos obligados a retirarnos cuando el momento llega a ser verdaderamente caliente entre nosotros. Es un cambio que esperamos. Pero esos son los tipos de pensamientos que mi mente consciente es muy feliz de vivir, pero cuando bajo mi guardia se desliza una larga lista de preocupaciones; se filtra por pulgadas que se manifiestan en un lenguaje extrao que slo los sueos hablan, me sumergen en un paisaje desolador y extranjero, donde Alrik es un ser encapuchado y oscuro que me persigue. Corr a travs de las zarzas y los arbustos. Corro por mi vida. Una mueca de dolor contra la picadura de las espinas en mi piel y las lgrimas caen por mi ropa, me dejan hecha jirones, maltratadas, con moretones, pero aun as lucho. Sin embargo, no importa lo rpido que corro, no es lo suficientemente rpido. Me parece que no puede escapar de ello. No puede escapar del ser oscuro con capucha que viene por m. Que viene sobre m. Alegndome a m.

Poner fin a... De golpe, un grito horrible perfora mi sueo. Sin darme cuenta hasta que Alrik est de pie a mi lado y me tira con fuerza sobre su pecho, el sonido provena de m. Adelina! Mi querida, mi dulce, ests bien? Qu ha pasado? Haba alguien aqu? Habla conmigo, por favor! Sus manos en mis mejillas, me hace mirarlo de frente mientras me mira fijamente a los ojos, asustado. Yo parpadeo rpido, tomo un momento para alejarme, paso la mirada por la habitacin, lucho para orientarme, para recordarme a m misma de donde estoy, quin soy, pero an atormentada por las visiones horribles que vi, como si el sueo hubiera seguido. Alrik salta de la cama, agarra la antorcha que brilla en la esquina de la habitacin. Finalmente se asegura que nadie ms se ha unido a nosotros, vuelve a mi lado y dice: Mi dulce Adelina, reljate. Fue slo un sueo. Murmura un montn de palabras dulces en mi odopromesas, declaraciones de amor, una garanta firme de que esto no significa nada, que estoy absolutamente seguraque no me vera lastimada de ninguna manera. Pero s mejor. S que no hay tal cosa como un sueo. Mis sueos no son la clase que otras personas tienen. Mis sueos tienen una extraa manera de hacerse realidad. Profticos, mi madre los llamaba. Advirtindome desde una edad temprana, cuando empec a tenerlos, que nunca habl de ellos de nuevo y que haga mi mejor esfuerzo para bloquearlos, para que nadie sepa. Se arruinara tu vida, me haba dicho. Ese tipo de cosas est muy mal visto. Pero esta noche, no tengo ms remedio que decirle Alrik, advertirle que lo terrible est por venir. He tenido este sueo antes, muchas veces desde que era nia. Aunque esta es la primera vez que me he

dado cuenta lo que significa. Que el tiempo ha llegado. Desde el refugio clido y seguro de sus brazos, permito que mis ojos vaguen tristemente por su cara, mi voz baja, a casi un susurro, cuando digo. Nunca nos casaremos. Lo miro, asegurndome de que entiende suaviz mi tono y que no debe contradecir la intensidad de mis palabras. No voy a llegar a la ceremonia. Alrik se resiste, mueve la cabeza, de una manera que me consuele. Eso es ridculo! dice. No era ms que una pesadilla, nada ms. No significa nada, absolutamente nada, o al menos no es ms que una pantalla perfectamente normal de nervios antes del matrimonio. Nuestras vidas estn a punto de cambiar de una manera muy grande, estn a punto de embarcarse en la vida de nuestros sueos. Y aunque s que estoy emocionado, sospecho que t tambin est un poquito asustada, as, es como esa especie de temor, que a menudo opta por manifestarse. Sin embargo, m querida, mi dulce Adelina, por favor, s que no tienes nada de qu preocuparte. No dejar que nada malo te suceda. Ahora, ni nunca. Me oyes? Siempre estars a salvo conmigo. Asiento con la cabeza. Trago saliva. Con ganas de que cualquier otra cosa ms que creerle, que sus palabras sean verdad. Pero en el fondo s que es diferente. Que est equivocado. Totalmente equivocado. No vio lo que vi. No sabe lo que s. No senta la fra mano de la muerte, que se apoder de mi carne y se neg a soltarlo. Bsame, le digo, al ver la forma en que su rostro se ablanda, cree falsamente que se ha acabado. Dame un beso y hazme olvidar. Haz que se vaya, insto, sabiendo que esto es as, mi nica oportunidad

de experimentar el amor verdadero en su absoluta, forma ms profunda. Si no lo puedo creer ahora, entonces es un amor que nunca lo sabr. Dame un beso, como si ya hemos dado nuestros votos. Bsame como si yo ya fuera tu esposa. Aflojo los lazos de mi vestido, lo que permite que se caiga y deje mi cuerpo desnudo, mi mirada se detiene en su rostro Consciente de su rpida respiracin, apretando la mandbula, los ojos muy abiertos. Mirndome con asombro. Mirndome como si l nunca hubiera visto nada como esto antes. Pero s que de otra manera. Habiendo escuchado la mayora de las historias, soy muy consciente de que no soy la primera. Aunque no es un mujeriego, como su hermano, l es conocido por haber disfrutado de su parte deseoso. Pero la idea no me molesta. En todo caso, me resulta reconfortante. De todas las chicas que han estado con l, de todas las chicas que an poda estar con l elige estar conmigo, y slo yo, por el tiempo que nuestros corazones continen latiendo. No importa lo que me pase, no importa lo que traiga el futuro, no tengo ninguna duda de que en el propio corazn de Alrik, siempre seguir siendo su reina verdadera. Adelina, ests segura? pregunta, su respiracin ms rpida, mis dedos se arrastran hacia su camisa con la nica intencin de librar a l de la misma. l est tratando de ofrecerme una salida, que me quitara de hacer algo que teme de que me arrepienta. Un intento por hacer lo correcto, para ser noble, valiente, pero las palabras no tienen significado, que est tan ansiosos como yo. Prosigo y pongo mi dedo en su boca, slo para quitarlo un segundo ms tarde y reemplazarlo con mis labios. Te casaste conmigo el da que te empuj hacia el estanque, y estoy casada contigo desde el da que me mandaste las flores como respuesta. Tulipanes rojos. Quin lo hubiera pensado? Sonro, detenindome el tiempo suficiente para que mis labios exploren los lbulos de las orejas, el cuello, mis manos recorren la inmensidad gloriosa de su pecho recin descubierto.

Su hermoso rostro se cierne frente a m, mientras me empuja hacia atrs sobre las almohadas, de nuevo en la cama, moviendo los labios sobre m, besando cada centmetro de piel al descubierto, besndome en lugares que nunca hubiera imaginado. Los dedos en movimiento rpido, con habilidad, la eliminacin de la escasa ropa tirada entre nosotros, la tarea finalmente termin, dice. Adelina? Asiento con la cabeza, ya que nunca me sent ms segura. A continuacin, un beso. Un suspiro. Y no hay vuelta atrs. Yo he hecho esto. Estamos haciendo esto. Nuestros cuerpos se mueven juntos, fusionados, fundidos, conectados como uno solo. Y es todo tan glorioso como me imaginaba que sera.

CAPTULO 18
Mi amor, susurra Alrik, aparecindose a su lado y mirndome, su mirada iluminada por el rayo de luz que se escurre por las ventanas y se arrastra por debajo de la puerta. Duermes? Murmuro algo intrascendente, porque no quiero que l sepa que no lo hago. No pedo arriesgarme a arruinar mi noche perfecta, el amor que hemos tenido, con otro sueo que anuncie la triste realidad que yo ahora afrontar. Cmo te sientes? Te arrepientes?, l me lanza una mirada preocupada. Lamentar? Sacudo la cabeza y sonro, apretando los labios en su frente, el lugar entre las cejas. Capturando un mechn de pelo entre mis dedos y alisndolo lejos de su cara para verlo mejor. Qu tendra que lamentar? Te refieres a la segunda vez? O a la tercera? l sonre, maniobrando su cuerpo hasta que cubre el mo una vez ms. Yo estaba pensando ms como en la cuarta? Cuarta? Entrecierro los ojos, como tratando de recordar. No me parece recordar una cuarta. Es posible que yo durmiera? Bato mis ojos coqueta, consciente de sus manos ya en el trabajo, ya calentndome, mientras levant mis manos hacia su cuello y lo acerc de nuevo a m, la voz suave bromeando cuando digo: Tal vez deberas refrescar mi memoria... ....... Cuando se acab, l me mostr dnde lavarme y vestirme, me muestra el guarda ropa relleno con nuevos vestidos que trajo solo para m. Dicindome que elija el que ms quiera para la ceremonia secreta de hoy- son todos hermosos, todos elaborados, todos lo suficientemente apropiados para la mujer que un da ser su reina, y luego se va, monta a caballo y galopa. Prometiendo enviar a una criada que me ayudar a vestirme, algo en lo que l haba fallado en pensar antes- prometiendo regresar tan pronto como los dems arreglos de ltimo minuto estn resueltos. Me tomo mi tiempo lavndome, maravillndome de cmo en el

exterior sigo siendo la misma, mientras que en el interior todo ha cambiado de forma irreversible. Sin importar lo que pase aqu, al menos ahora s lo que es ser amado completamente, tan completa y totalmente, es como si la fuerza de nuestro amor tambin me hubiera fortalecido. Y que, junto la garanta de un bao caliente y un nuevo da brillante y soleado, me dejan un poco tonta por dar tanto crdito a los sueos de la noche anterior. Alrik estaba en lo cierto. Puse demasiada importancia a lo que probablemente no era ms que unas pocas preocupaciones profundamente albergadas dentro de m que tomaban vida en mis sueos. An as, ni me arrepiento de mi decisin de estar con Alrik, ni por un minuto. En todo caso, espero poder volver a vivir la experiencia como su esposa, preguntndome si ser diferente. Prolongando m bao, espero a que la sirvienta llegue, pero cuando me he lavado todo lo que puedo, cuando mis dedos estn arrugados, me decido a secarme y a hacer un uso liberar de la variedad de cremas y polvos que Alrik ha dejado para mi uso. Despus dejo caer mi bata y trato de elegir algo de ropa para la ceremonia, con la esperanza de que la criada aparezca pronto para ayudarme a vestirme. Lo que con todas las capas y las cosas que estn destinadas a ceirse increblemente ajustadas, es imposible que uno mismo se vista sin ayuda. Y mientras trabajo en mi pelo, liberndolo con gruidos de lo enredos, me pregunto cmo le gusta a Alrik, largo o suelto, fluyendo en suaves olas doradas que caen sobre los hombros y llegan hasta la cintura, pero sabiendo que en cuanto a matrimonio se refiere, probablemente sera mucho ms apropiado llevarlo trenzado o recogido de forma complicada- cundo escucho un golpe en la puerta y me muevo rpidamente para responder, con la esperanza de que sea la sirvienta y de que sea buena con el pel o tambin. Apenas tengo la oportunidad de dejar atrs la cmoda cuando veo que ella misma entra. Y lejos de ser la dama de compaa que estaba esperando, veo aparecer a mi prima Esme en su lugar. Bueno, bueno... Sus ojos verdes arden sobre los mos. Cogindome con una mirada tan ardiente, tan llena de odio y de ira, me lleva un momento reponerme, orientarme. Parece que el rumor es cierto. Basta con mirarte ah de pie, apenas vestida. Ella chasque la

lengua con disgusto. Tu realmente estas pensando en fugarte con l, no? Quin te lo dijo? Exijo, al no ver razn para negarlo. Ella sabe que lo sabe. Ve lo que ve. La historia est clara. Qu importa? Ella arquea las cejas y deambula por la habitacin, pasendose por el lugar y todo en el, como si tuviera algn tipo de derecho personal en ello. Tomando un momento para valorar una foto, endereza el marco, antes de sentarse en el borde de la cama desecha sus ojos an ardiendo con su pequea boca rosa en un gesto apretado de enojo. Importa le dijo. De hecho, espero que le importe mucho a Alrik. Estoy segura de que le gustara saber el nombre de la persona que lo traicion. Ella contina resplandeciendo en la cama antes de echarme una mirada, diciendo: Bueno, en ese caso, fue Fiona. Levanta los hombros, entregando con facilidad a su hermana, mi prima, lejos. Tu sabes que ella tena los ojos puestos en el Maestro Rhys desde hace algn tiempo, y as se asegura de hacer amistad con su ltima conquista domstica. Alguna ordeadora chiflada por lo que he odo. Fue muy astuta de Fiona, debo decir que ella se las arregl para aprender todo lo que pudo. Ella frunce su boca a un lado, como si le resultara terriblemente divertido todo, pero no es algo que ella prefiriera hacer por mucho tiempo. De todos modos, como resultado, nuestro querido Rhys le gusta hablar de su... dormir... por as decirlo, o al menos con su ltima compaera de cama. Y as Fiona, siendo la hermana buena que es no poda esperar ponerme al corriente de tu feliz noticia. Por supuesto no lo cre al principio. Tendrs que perdonarme, Adelina, pero la idea de que tu y Alrik estis juntos es sencillamente ridcula, ahora, no? Ella me mira, sus ojos brillantes, cmo si confiara plenamente en que yo estar de acuerdo, y cuando no, cuand o sigo de pie ante ella con mi boca triste, ojos entrecerrados, y brazos cruzados delante de m, ella suspira y dice; Pero de todas maneras ella insisti, as que me decid a venir a ver por m misma. Pero todo lo que vemos aqu es una cama muy desordenada y una muy triste, muy pattica, nia increblemente ingenua que parece haber cado en el truco ms viejo del libro. Ella sacude la cabeza y chasque su lengua vari as veces, tocando su paladar. En serio, Adelina, qu tan pattica eres? Con mucho gusto pierdes tu virtud con la falsa promesa de un anillo en

tu dedo. Un anillo que, no tengo ninguna duda, Alrik no tiene intencin de darte. Ella inclina los ojos y me mira ms. No es un movimiento inteligente prima. No es inteligente en absoluto. Te das cuenta de que voluntariamente, estpidamente, te has arruinado para siempre. Ests en mal estado. Agotada. Nadie va a querer casarse contigo una vez que se corra la voz. Infiernos, tendrs suerte si tu enamorado Heath quiere tener algo que ver contigo. A nadie le gusta sumergirse el segundo, prima, si sabes lo que quiero decir? Tienes que irte. Enderezo mi espalda, cuadrando mis hombros, despus de haber escuchado lo suficiente de sus insultos, y no queriendo que Alrik regresara y nos encontrara as. No hay forma de saber lo que podra hacer. Sin embargo, Esme no quiere saber nada de eso. Ella no va a ninguna parte. Ella se mantiene arraigada en el lugar, los labios encrespados en una sonrisa sardnica que encaja perfectamente con la mirada en sus ojos. Tienes que irte ahora, antes de que lleguen las sirvientas y antes del regreso de Alrik, le digo, con la esperanza de que ser suficiente para convencerla. Pero ella se burla. Oh, no hace falta preocuparse por eso. Ella revisa sus uas, se pasa la mano por encima de su cofia de pelo rojo. La sirvienta no vendr en un buen rato, si es que viene. Por lo que parece a tenido un ligero desvo. Y en cuanto a Alrik... Trago. Contengo mi respiracin. Espero. Una terrible sensacin se arrastra sobre m, sabiendo antes de que lo diga, que ella a hecho algo malo, encontr una forma de frustrar todos nuestros planes. Sus palabras confirman mis peores sospechas cuando dice: Espero que el rey le est dando una severa reprimenda- por ahora. Siento decrtelo, Adelina, pero parece que el secreto se ha descubierto, y en cuanto a su matrimonio, parece que se acab antes de que pudiera empezar. Me doy la vuelta. Lucho por respirar. Sin tener idea de como responder a nada de lo que acaba de decir. Yo debera haber sabi do. Debera haber sabido que era demasiado bueno para ser verdad. Debera haber sabido que Esme encontrara una manera de irrumpir, interferir, es lo que ella hace mejor.

La nica pregunta que queda ahora es, qu ser de ti? Ella se mueve hasta que sus ojos encuentran los mos, su mirada traicionando sus palabras. No hay clculo, no esta pensando, ella sabe exactamente por qu ha venido, lo que planea hacer, y no tiene intencin de dejarlo hasta que ella recorra todo el camino. Sus ojos entrecerrndose, reluciendo mientras ella levanta los brazos, llega a su espalda y asegura la capucha sobre su cabeza. Su capa de terciopelo negro una rplica exacta de la de mis sueos. Lo que yo confund con un mero smbolo de la muerte. Ni una sola vez pens que deba tomarlo literalmente. Ni una sola vez pens que sera la ltima cosa que vera antes de que mi mundo desapareciera debajo de m.

CAPITULO 19
Estoy fra. Herida. Mi nica fuente de calor viene de un rastro de algo viscoso que se desliza sobre mi rostro, causando que mis ojos quemen y me piquen, y un sabor cobrizo cae sobre mi lengua. Sangre. Mi sangre. Debe ser. Esme nunca tuvo la oportunidad de derramar alguna. Ella era muy rpida. Muy enfocada. Muy segura de su intento. Y yo no estaba, lamentablemente, preparada para arreglrmelas con ella. A pesar de haber sido prevenida por el sueo, nunca tuve una oportunidad. Nunca imagine que ella iba a ser la que me trajera mi muerte. Y ahora, despus de arreglarlo para que parezca un accidente, ella se fue. Dejndome caer ms y ms dentro de una piscina sin fin de oscuridad. *** Puedo or su voz flotando a millas de distancia. El sonido era distorsionado, como si viajara por las profundidades del mar, como si luchara por llegar a la superficie, como si luchara para llegar a m. Y aunque, lo que mas quera era asentir vigorosamente, agitar mis brazos, gritar fuerte y claramente que lo haba escuchado, que haba recibido su mensaje, que soy consiente de que el esta cercaNo puedo manejar hacer esas cosas. No puedo ver. Ni moverme. Ni hablar. Es como si ya estuviera atrapada en mi atad, enterrada viva, consiente de todo lo que pasa a m alrededor, pero sin poder participar. Luchando con todas mis fuerzas para aferrarme de sus palabras, de su presencia, para encontrar una manera de llegar a el antes de irme para siempre. El esta frentico, abatido, triste, y herido cuando llora,-Quin le ha hecho esto a ella? Los matare!- seguido por muchas amenazas que su boca vomito, pausando de vez en cuando para alternarlas con

plegarias a Dios y exigiendo saber por que ese mismo Dios le haba implorado a elle haba robado su nica oportunidad en el amor verdadero. -Parece ser un accidente,- dijo una voz, que instantneamente la reconoc como la de Rhys. Y no pude evitar retroceder, no pude evitar desear que no fuera su mano la que estaba sobre mi frente. -Aljate de ella! No la toques!- lloro Alrik. Esto es t culpa tu y tu gran bocota. Maldito seas, hermano! Mira lo que has hecho!-Yo?- Rhys ro, un sonido profundamente sarcstico. -Cmo podra haber causado esto si acabo de llegar?Me esforc por escuchar, preguntndome si Alrik sospechaba la verdad, que fue Esme, su esposa, la que me dejo as. Mis esperanzas se rompieron cuando dijo, -Si no le hubieras dicho a Padre, no me habran retrasado. Hubiera estado aqu para salvarla de de este descenso.- El se estremece, su mano tiembla, respira con sollozos. -Esto nunca hubiera pasado, si no fuera por ti.-Hermano, por favor. Date cuenta. Por qu iba a ser yo esto, si tengo tanto que perder como tu?- la voz de Rhys permanece firme, estable, un cruel contraste con la tristeza sin fin de su hermano, su profundo dolor. -Tu no perdiste nada,- dice Alrik, sus palabras apenas audibles. Puedes tener la corona Yo no la quiero. Tambin eres libre de casarte con Esme... no podra soportar mirarla a los ojos ahora. Soy yo el que pierde. Perd todo lo nico que alguna vez significo algo para m Adelina,- el susurra, con sus dedos suavizando mi frente, mi mejilla, viajando hacia mi cuello, donde se detuvieron, persistentes, con su voz suplicando cuando aade, -Adelina, por que? Por que ha pasado esto? Por que me dejas?Debido al sueo, trato de decir, pero ninguna palabra se oye, as que me concentro en pensarlas en vez. Trate de advertirte, trate de prepararte, pero tu lo apartaste -Oh, Adelina, tu viste esto, no? Trataste de advertirme la noche anterior cuando despertaste de tu pesadilla, pero yo solo quera calmarte, me negu a ortePor un momento, me sent a la deriva, perdiendo el agarre, pero justo cuando el hablo, sus palabras un eco de las mas, algo muy dentro de mi llama mi atencin. Acaso el es posible que el me haya escuchado de alguna manera?

Que haya sentido los pensamientos que le mandaba? Alrik! Alrik, puedes orme? Por favor, te amo. Me concentro en las palabras, me concentro con todas mis fuerzas, con todo lo que me queda. Preguntndome, esperando que el sienta esas palabras tambin. Siempre te he amado. Siempre te amare. Nada nos separara, ni siquiera mi muerte. -Yo te amo, Adelina,- el susurra, con una mano en mi frente, y con la otra entrelazada en la ma, empujando frenticamente una pieza de metal fra y redonda, que solo poda ser mi anillo de bodas, en mi dedo. Siempre te he amado, y siempre te amare. Siempre vivirs en mi corazn siempre sers mi mujer- Su voz se quiebra, mientras una inundacin de lagrimas frescas caen sobre mi rostro. Bueno, Qu tal eso? Pienso, queriendo sonrer, pero sin mucho xito. Estoy inmvil, encerrada, y aun as, tenemos estolos pensamientos que fluyen entre nosotros. Estoy a punto de intentarlo de nuevo, deseosa de hacerle saber que todava no todo esta perdido, que todava no me fui, que un rayo de mi todava existe, cuando oigo una rfaga de fuertes pisadas seguidas por la voz de Heath diciendo, -El doctor esta aqu.Los siguientes momentos pasaron hurgando, pinchando, y sintiendo un pulso tan dbil que el doctor casi lo pierde. Su voz grave, su pronstico sombro, y su pronunciacin final, eran las ltimas cosa que Alrik quiere or. No me queda mucho tiempo en este mundo. Pero Alrik no aceptara eso. Hay otras formas,- el insiste. Tengo dinero. Montones y montones de dinero. Puedes tener toda mi fortuna, lo que sea que quieras solo trela de vuelta conmigo. Escuche los rumores, se sobre los elixires, las pociones y tnicos secretos el brebaje especial que cura todos los males, que extiende la vida por una cantidad de tiempo indefinido-No se nada sobre eso,- el doctor insiste, su tono de voz afilado, seguro. Y, te aseguro que si incluso lo hiciera, eso no es nada con lo que quisieras jugar. Siento mucho tu perdida, realmente. Pero este es el orden natural de las cosas y tienes que conseguir una m anera de estar en paz con eso.-No lo hare!- grita Alrik. Y si pudiera verlo, bueno estoy segura de que encofrara su cara tan ptrea y fra como su voz son. Donde

hay vida, hay esperanza, y tu lo sabes! Qu clase de doctor eres si no crees en eso? Nunca hare las pases con la futilidad cuando todava hay opciones sin explorar. Tengo dinero, ningn gasto ser escatimado... Me oyes? No me puedes decir no! No sabes quien soy?Sigue as, Alrik suscitando una larga serie de amenazas que estoy segura de que no tiene planes de hacer valer. Son las incoherencias de un hombre enloquecido por el dolor, y, afortunadamente, el mdico reconoce eso. Sus palabras compasivas, perdonando pero firme cuando dice, Alrik, mi seor, siento mucho su perdida, pero he hecho todo lo posible. Ahora, le ruego mantenerla cmoda, despedirse de ella, y dejarla pasar fcilmente, sin dolor, sin arrebatos de su parte. Por favor, Alrik. Si la amas tanto como dices, entonces djala ir en paz. -Fuera! FUERA!- es la nica respuesta de Alrik. Seguido por la presin de sus labios sobre mi mejilla, un torrente de palabras susurrada. Con nuestras manos juntas mientras el pronuncia una serie de oraciones, suplicas, preguntas, recriminaciones y amenazas, luego volviendo a las oraciones y empezando todo de nuevo. La letana solo rota por la tranquila voz de Heath diciendo, -Seor, mi lord, conozco a alguien que puede ofrecer la clase de asistencia que usted busca.Alrik se detiene, y pregunta, -Quien?-Una mujer que vive en las afueras del pueblo. Oi rumores. No puedo decir si es verdad. Aunque, quizs valga la pena intentar-Tremela,- dice Alrik, enterrando su rostro en el hueco donde mi cuello se une a mis hombros. -Ve. Bscala. Tremela.-

Captulo 20

Debo haber cado en un profundo estado de inconsciencia porque la siguiente cosa que se es que mas gente se me ha unido. Y a partir del sonido de sus voces supongo que son Alrik, Heath, y la mujer mas vieja que asumo es una que envi Heath a buscar, y dos voces femeninas mas jvenes que probablemente pertenecen a sus hijas, o aprendices, o ambas. Debes saber desde el principio que no hay garanta. Esto es solo para ser probado como un ultimo recurso dice la voz femenina mas vieja. Se ve como si tuviera otras opciones? grita Alrik, al borde de la histeria. Funcion en un gato. Lo trajo de vuelta. Pudo vivir por todo un ao interrumpe una de las voces mas jvenes. Pero el ltimo humano que lo bebi, bueno, no le fue tan bien. Qu significa eso? Qu significa? Alrik esta frentico. Significa que muri a pesar de ello dice la mujer ms vieja. No pudo ser salvado. No todos pueden. Adelina no es cualquiera. Ella es joven, bonita, saludable. Funcionar en ella te aseguraras que as sea! ordena Alrik. Lo intentar. Eso es todo lo que puedo prometer. Recientemente lo use en m misma justo hace seis meses cuando me enferme, la bebida me curo, me trajo de vuelta del borde del abismo tan rpido que fue como si nunca hubiera pasado. An as, como dije, no hay garantas. Entonces, Qu estas esperando? Dselo ya! De prisa, antes que sea demasiado tarde! Ella se mueve hacia m. Siento la calidez de su cuerpo deslizndose

junto a m. Sus dedos deslizndose debajo de mi cuello, ahuecando la palma debajo de mi cabeza, trayndome hacia ella mientras presiona algo duro y frio sobre mi boca. Instando a un lquido amargo y fresco a deslizarse ms all de mis labios y mi lengua, no puedo luchar contra ella. Estoy inmvil, paralizada, mis pensamientos encerrados, y no tengo manera de decirles que se detengan que es una perdida de su esfuerzo. Es demasiado tarde. No funcionar. Mi energa se esta recuperando, comprimindose, reducindose a una pequea esfera de color y luz. Preparndose para levanta rse y elevarse para llegar justo al centro la mayor parte de mi cuero cabelludo, lo que se llama corona, y se funde con lo que esta justo mas all. El alboroto contina a m alrededor, las voces clamando, manos protestando, dejando en claro que soy la nica consciente del hecho que estoy cerca de desaparecer. La vida esta terminando. No regresar o al menos no en esta forma. Mis ojos casi ciegos se llenan de repente con la visin de un hermoso velo dorado del cual no puedo esperar para fundirme en el. Sin embargo, me esfuerzo para mantenerme tan solo unos segundos mas necesito alcanzar a Alrik, necesito convencerlo que todo estar bien. Mi lengua se siente amarga con la intil mezcla que insisten en darme de comer. Desperdiciando tiempo precioso, eligiendo concentrarse en lo absurdo cuando hay cosas mucho ms importantes. Alrik! Me concentro en su nombre con la ltima gota de m ser. Alrik, por favor, puedes escucharme? Pero mi plegaria cae en odos sordos. La pierde por completo. Su atencin esta concentrada en su dolor.

Y ahora es demasiado tarde. No puedo ignorar la presin. Ya no puedo luchar contra ella. No quiero luchar. De manera que exhalo mi ltimo suspiro y me dejo volar. Al pesar cerca del techo, miro hacia la escena de ab ajo, viendo a Heath ahogarse en angustia con su cabeza inclinada hacia abajo, la mujer mas vieja alimentndome con el elixir, mientras sus dos jvenes aprendices, quienes tienen una tan semejanza llamativa que estoy segura que son sus hijas, se ciernen sobre mi, susurrando una larga serie de palabas que no puedo descifrar. Y finalmente, Alrik, mi querido Alrik - agarrando frenticamente la mano que lleva mi anillo de matrimonio, busca intilmente los signos de vida que ya no existen. Dejando escapar un aullido espeluznante cuando se da cuenta de la verdad. Mi cuerpo esta siendo reducido a una cascara vaca. Mi alma ha sido liberada. Desocupa la habitacin, queriendo estar solo con su dolor. A continuacin, adormecido, roto, completamente desolado, arroja su cuerpo sobre m. Sus labios buscando mi boca, desesperado por traerme de vuelta, incapaz de aceptar lo que sabe muy en el fondo que es verdad. Tan perdido en su dolor que no tiene idea que me arrodillo justo a su lado, anhelando llegar a l. Desesperada por asegurarle una verdad que no puede incluso empezar a imaginar que no he ido a ningn lado que nunca lo dejare por completo que el cuerpo puede marchitarse, pero mi alma, igual que el amor que compartimos, nunca muere. Pero no sirve de nada. l esta cerrado. Incapaz de orme. Incapaz de sentir. Convencido de que camina solo en ese mundo. Y no pasa mucho tiempo antes de volver a sentir su empuje. Esta vez tan fuerte que no hay forma de escapar. Alejndome de Alrik, fuera de la cima y hacia el cielo. Envindome a dar vueltas, volando, corriendo a travs de las nubes, volando sobre picos de montaas, mirando hacia abajo a la tierra tan diferente de

la forma en que sola verla, convirtindose en un lugar donde todo brilla, donde todo vibra y se ilumina. La verdad de nuestra existencia claramente revelada, no puedo imaginar porque falle en verla antes. Toda cosa viviente, desde las plantas hasta los animales, a cada persona que habita el planeta estn todos conectados entre si. Todos somos uno. Y aunque podemos entrar y salir de la existencia, nuestras almas, nuestra energa, nuestra esencia, nunca se desvanece. Somos seres infinitos, todos y cada uno, hasta el ltimo. El hecho de darme cuenta es como la descarga de un rayo cayendo, e instintivamente se que aqu es. Esto es lo que se supone que debo aprender. Esto es lo que nunca debo permitir que se me olvide, sin importar lo que pase de aqu en adelante. Y entonces, antes que pueda formar el prximo pensamiento, atravieso ese hermoso velo de luz dorado y me encuentro a mi misma de vuelta en un lugar que reconozco instantneamente.

Capitulo 21

Aterrizo en la orilla del ro, con un sonido sordo. Los dedos de los pies quedan atrapados en el agua, y la culata atrapada en la arena. los eventos de toda una vida, de mi primera vida, siguen girando en mi cabeza. Consiente de un suave sonido como susurro viniendo de atrs, me volte para ver su sonrisa mientras ella hace su aparicin, me ofrece su nudosa mano, y me ayuda a pararme.

Mis labios se separan un poco mientras preguntas se acomodan para salir, todo eso para cuando Lotus niega con su cabeza, pone su mano en mi brazo, y dice. has descubierto la verdad.

Asent, aferrndome a lo que ahora s, lo que siempre deb recordar, nunca olvidar, pero a este exacto momento, estoy quemndome con ms preocupaciones apremiantes. Y Damen? pregunt, mi voz batallando con mi ansiedad. donde est l? Ella baja sus parpados por un momento como si estuviera una escena que estuviera pasando dentro de ella, luego levanta de nuevo la cabeza y dice. Tiene mucho por ver. Mucho por aprender. Para l, no se ha acabado. Por lo menos no por ahora.

Ella se movi haca el rio, y segu la inclinacin de su dedo. Mirando el remolino actuar y cambiar hasta que se suaviza y los restos de la escena que acababa de ver, se reflejan all. Mostrando la vida de Alrik en progreso, mostrndolo consumido en un dolor que nunca terminar.

l est roto, derrotado, hundido hasta la mdula, en gran medida equivocada porque todo lo que puede hacer es buscar venganza por mi muerte. Sin tener ni idea, Esme lo caus, ansiosa por echarle la culpa a alguien, cualquiera, ltimamente se ve la mujer del pueblo, sola con sus dos jvenes aprendices, estn acusados de tratar la brujera y ponerlo a sus muertes. Pronto caeran en una desesperacin an ms cuando el acto de su venganza no trae sensacin de paz, ningn sentido de redencin. Cadas para compensar su prdida. Cadas para devolvrmelo. El resto de su vida viviendo en una bruma de pasiones prdidas y sueos frustrados, su fervor y pelea enterrada junto a mi cuerpo. El va a travs de los movimientos, haciendo lo esperado, instalndose en el camino de menos resistencia, instalndose en la vida que su padre haba planeado. Casndose con Esme. Reclamando la corona. No atrevieron a creer en volverme a ver. No atrevindose a creer en nada, nunca mas. Y me rompe el corazn verlo as, verlo finalmente derribado por una rebelin secreta organizada por un hermano que se volvi contra l. Cada da que pasa haciendo que su corazn se endurezca y se convierta en una pequea y amarga piedra. Rhys ltimamente casndose con Fiona. La hermana de Esme, solo para encontrar que no puede dejar su deseo por Esme, la nica mujer que nunca ser suya. Los cuatro atrapados en su propio y privado infierno, incapaces de encontrar una manera de salir. Sin tener ninguna manera de saber lo que he aprendido: cuando nos daamos unos a los otros, nos daamos a nosotros mismos. "Alrik es Damen." Cambie mi mirada del agua a Lotus, sorprendindome al decir, pero sabiendo que es verdad. "Y Rhys es Roman, Heath es Jude, la mujer del pueblo es Ava, sus aprendices son las gemelas Romy y Rayne, Fiona es Haven, Esme es Drina..." Claro. Frunzo el ceo y ruedo mis ojos. "Y el doctor? Lo conozco?" Pero antes que pueda terminar la frase, lo se. "El doctor es Miles" muevo mi cabeza, con una pequea risa, luego agrego. "El nico razonable en el grupo. El nico que no quera nada con mis curas msticas." Doy un suspiro cuando me doy cuenta que he hecho esto, siglos atrs - solo para caer en una trampa similar. Una versin repetida de lo muy cercano a una existencia idntica. Echando un vistazo al ro, viendo claro, las imgenes rpidamente

desvanecen cuando digo, "Como es que no sabamos esto? Porque seguimos haciendo una y otra vez los mismos estpidos errores?" Mirando a Lotus, su mirada se estrecha en una manera que los costados de sus ojos se llenas de arrugas. Su voz baja y grave, cuando dice. "Esto es la situacin de los hombre, y mientras la culpa sea parte por el ro." Gesticulo hacia el agua oscura que se mova rpidamente enfrente de nosotros. "La mayora de la culpa se haya en las inclinaciones de los hombres a sintonizarse con el ruido de alrededor, en ves del hermoso silencio que esta dentro de todos." Miro al ro, pasando sus palabras por mi cabeza, dndome cuenta como reflejan todo lo que he aprendido. Pasamos nuestras vidas atrapados en las cosas equivocadas dejndonos llevar por nuestras mentes, nuestros egos, vindonos separados unos de otros, en vez de escuchar la verdad que vive dentro de nuestros corazones, la verdad que nos conecta, estamos en eso todos juntos. "El universo es paciente." Ella dice "provee mltiples oportunidades para que nosotros aprendamos, para hacer las cosas bien, por eso es que reencarnamos" "as que es verdad. Damen y yo vivimos antes que Adelina y Alrik" la miro, vindola asentir en confirmacin. "Y asumo que el muri en esa vida- una vida mortal" Mis ojos pasan sobre su cabello plateado, bajan por la larga tnica blanca cocida con oro, todo el camino hasta s us sorprendentes pies descalzos, aunque en un momento me doy cuenta de que la caa que utiliz la ltima vez que la vi, se ha ido. Ella es capaz de pararse por si sola. "Oh, si," dice. "El esta atrapado en eso. Reviviendo el momento. Aunque debe estar por acabar pronto." Presiono mis labios juntos y empiezo a jugar con el dobladillo de mi camiseta, pensando en eso. Sin tener alguna razon porque no creer en ella, pero igual, hay algo que sigue sin tener sentido, algo que ella necesita explicar. "pero si todo es verdad, entonces porque es que ninguno de nosotros vio esa vida cuando morimos y fuimos a Shadowland? Y porqu Jude no vio ninguno de sus viajes de aprendizaje a los Grandes Salones? Lo siento, Lotus, pero aun cuan real parece, no tiene sentido." Pero a pesar de que mi voz se eleva al final, a pesar que estoy siendo medio cogida en mi propio argumento, Lotus sigue calmada, serena, completamente imperturbable cuando dice. "Te suena familiar el dicho, cuando el estudiante est listo, el maestro aparece?'"

Asiento, recordando como Jude una vez me lo dijo. "Es lo mismo con el conocimiento. La verdad se revela cuando estas lista para recibirla. Cuando la necesites para seguir hacia adelante, para tomar el prximo paso en el tu viaje, para moverte hacia tu destino. Antes no necesitabas ese conocimiento, no estabas lista para eso. Y as se vio slo lo que necesitabas saber y no ms de una sola cosa. Pero ahora que estas lista para que el conocimiento sea revelado. Cada paso nos lleva al siguiente. Es tan simple como eso. Y lo mismo va para Damen y Jude" "Y que hay de Jude? El tambin esta atrapado en esa vida?" Lotus asiente. Su mirada lejana cuando dice, Jude tiene su propio viaje. Puede que no le veas por un tiempo. Aunque lo vers otra vez. No te preocupes. Mi mirada aterriza sobre el ro, notando que estaba ms oscuro, ms tenebroso y feliz de estar parada de forma segura en sus bancos en vez de ms cerca a su orilla. As que es esto, entonces? Me giro para enfrentarla. Este es el viaje? Es todo he completado lo que me pediste que hiciera? Lotus sacude su cabeza, esos viejos ojos legaosos encontraron los mos. Eso solo fue el inicio, la primera prueba de muchas. Queda mucho por hacer. Tienes ms por descubrir. Y ante que pueda preguntar qu significa, antes que pueda pedirle que me lo aclare, la tierra empieza a temblar, el ro empieza a chapotear y sobresalir, mientras la tierra bajo mis pies empieza a moverse y separarse de una manera que me recuerda a mi primer terremoto en California. Lucho por encontrar mi voz, lucho por liberar el grito que est atrapado en la parte posterior de mi garganta, cuando Lotus desaparece, simplemente se evapora mientras un oleaje de tulipanes rojos brotan a mi alrededor, tomando su lugar. Una seal que slo puede significar una cosa: Damen se ha unido a m. Cientos de tulipanes revolotean, sus suaves ptalos susurrando contra l mientras se precipita sobre ellos, se lanza hacia m, agarrndome en sus brazos, me levanta de mis pies, me da vueltas, y presiona sus labios contra mi cara, mis labios, mis mejillas, luego

empieza todo el proceso de nuevo. Reasegurndose desesperadamente de que estoy aqu, que realmente soy yo: Adelina/Eveline/Abigail/Chloe/Fleur/Emala/Ever, su nico amor de tantas vidas, llevando tantos nombres, pero siendo el nico alma a pesar de todo. Finalmente conociendo la verdad, que nunca lo dej a pesar de que l pudo haberse auto-convencido de ello. Adelina! se detuvo, alejando mi cabello de mi cara, sus ojos vidamente vagando sobre m, absorbindome, mientras re sacude su cabeza, se da cuenta que an est atrapado en el pasado, y dice, Ever! Me besa otra vez, me sostiene estrechamente contra l . Tenas razn. Tuviste razn todo el tiempo. Haba una vida antes una vida entera que nunca podra haber imaginado Sus ojos me estudian detenidamente, todava un poco superado por lo que acababa de ver. Pero ahora que lo sabemos, qu supones que significa todo? pregunta, casi como si reflexionara para s mismo Enredo mis dedos en su cabello, consciente de que su pregunta iba a ser seria, pero con ganas de borrar todas las huellas de su dolor persistente a favor de un recuerdo mucho ms dulce. Bueno, por un lado, quiero decir que no siempre fui virgen sonro, recordando la hermosa noche que pasamos juntos como Alrik y Adelina, y la parte maravillosa de la maana que sigui. Observando mientras l echa su cabeza hacia atrs y re, sus manos cerrndose con firmeza alrededor de mi cintura mientras dice, Ese es un momento que no me importara revivir en el pabelln. Encuentra mis labios otra vez, clido, profundo, luego se aleja y dice, Y Jude? Jude o Heath? Elevo una ceja. Sabes que son la misma persona? l asiente, habindolo averiguado. Y no estoy segura qu parte quiere explicarle, as que digo, l insisti en unirse a m, y por alguna razn, Lotus lo permiti. Dijo que las respuestas que l buscaba podran ser encontradas aqu. Te amaba entonces tambin, no? La boca de Damen baja en un gesto mientras sus ojos miran directo hacia los mos.

Asiento. Y el resto lo viste? Todo eso? Tomo un respiro profundo y asiento otra vez. Damen suspira, trata de girarse, alejarse, pero yo no se lo permitir. Sigo agarrndolo fuertemente contra m. Sus ojos fijndose en los lados cuando dice, No es de extraar que Jude siga reapareciendo en mi vida. Est tratando de mantenernos alejados, pero no por la razn que cre. Debe reconocerme, sentir quin soy, saber innatamente qu soy. Que ms tarde tuve xito donde fracas primero, asegurando mi propia inmortalidad antes de ir tras la tuya Sacude su cabeza. Todo este tiempo, por todas estas vidas, sin siquiera notarlo, l estaba tratando de detenerme, tratando de protegerte de m Se frota la barbilla, me mira con cansancio. Pens que morira de dolor de perderte. Quera morir. Y creme cuando te digo que mi muerte no llegara lo suficientemente rpido. Qued hueco, un caparazn de un hombre sin ti Traga saliva, pone una mano sobre sus ojos. Heath me suplic que no prosiguiera contra Ava y las gemelas, o ms bien las personas que eran entonces. Y cuando l no pudo cambiar mi opinin, me suplic que lo tomara en sus lugares. Nunca se perdon por traerlos a m. Nunca super la culpa. De haberlo convocado tanto para l como lo hizo para m. No pudo soportar perderte. Hara cualquier cosa para mantenerte a su alrededor incluso si eso significaba tener que verte casada conmigo. Pero, cuando moriste a pesar de nuestros intentos, l se apresur a aceptar lo que yo tercamente me resista. Que lo que hicimos estuvo mal, antinatural, algo que no fue el mejor intento. l entendi eso; yo no. Ni en esa vida, ni en la que sigui, donde finalmente encontr la manera de terminar lo que haba empezado Cierra sus ojos, reflexionando ante la locura de los ltimos cien aos. Viste el resto de su vida? Viste en qu se convirti? Sacudo mi cabeza. Damen suspira, sus manos calentando mis brazos, su mirada distante cuando dice, Se retir a algn lugar lejano, muri solo, todava bastante joven. Me temo que mi karma es ms que un lio que jams podra haber imaginado. Sin saber qu decir, no digo nada, pero est bien, ya que Damen habla en mi lugar.

As que, ahora qu? Esperamos aqu a ver si Jude o Lotus reaparecen? Hacemos nuestro camino de vuelta y tratamos de reparar los actos de las vidas anteriores que no podemos realmente cambiar? Esta es tu llamada, Ever. Tu destino. Tu viaje. No dudar de ti de nuevo. Lo miro, ms que un poco sorprendida por sus palabras, sabiendo lo mucho que le gusta estar en lo correcto, estar a cargo; a la mayora de las personas les gusta. Pero l solo levanta sus hombros y dice, No es todo el punto? No es por eso que sigues apareciendo en mis vidas? Para ensearme sobre el dolor, ensearme a sentirlo, aceptarlo, pero no a tratar de burlarlo. Conducirme de la oscuridad a la luz, mostrarme la verdad de nuestra existencia, que he hecho lo equivocado todo el tiempo, que el alma es lo nica parte inmortal de nosotros. No es esa la razn por la cual todo esto ha sucedido, la razn por la cual seguimos enfrentando obstculos que son imposibles de superar? No es por eso que nos encontramos aqu ahora, porque lo hice todo mal y lo arruin en una escala colosal? El silencio se rene a nuestro alrededor. Damen absorto por su pasado, mientras estoy muda por sus palabras. Ansiosa por seguir adelante, no queriendo vivir aqu por mucho tiempo, estoy por decirle que no tengo idea de qu podra ser lo siguiente, que su conjetura es tan buena como la ma, cuando veo un pequeo bote anclado en la orilla, anclado justo al lado de nosotros. Un bote que aparece de la nada, que no estaba all hace menos de un segundo. Y sabiendo que no hay accidentes aqu, sin coincidencias de ninguna clase, agarro su mano en la ma, y empiezo a llevarlo hacia ste, diciendo, Creo que estamos destinados a ir por un paseo en vela.