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Recomendaciones para el uso de Sustratos SUNSHINE Mix# 3 Mix# 5 Mix# 6 Sun Gro Horticulture Inc.

c. -RECEPCION MANIPULEO Y ACOPIO DE LOS FARDOS COMPACTOS -DESCOMPACTADO LLENADO DE BANDEJAS -RETENCION DE AGUA CONTENIDO DE HUMEDAD COMPONENTES COMUNES -CRITERIOS DE SELECCION DEL SUSTRATO A UTILIZAR -EL AGUA DE RIEGO INFLUENCIA DE SUS CUALIDADES -pH CONDUCTIVIDAD ELECTRICA CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATIONICO -FERTILIZACION -Recepcin Manipuleo y Acopio de los Fardos Compactos. Los sustratos SUNSHINE para uso profesional, se presentan en fardos compactados al 50%; su capacidad es de 107 litros y su rendimiento al descompactado es de 200 litros, aproximadamente. La diferencia se debe a la presencia de Vermiculita o de Perlita en las mezclas, materiales que no se compactan. Esta caracterstica presentacin resulta muy ventajosa a la hora de racionalizar el espacio ocupado durante el transporte y el acopio, son fardos totalmente apilables. Se recomienda no formar estibas con ms de ocho fardos de altura (en posicin horizontal). Si bien el material plstico del bolsn que contiene las mezclas resiste los factores climticos, an la luz solar, es conveniente cubrir la pila de fardos si se dejan estibados al aire libre por largo perodo. Con su envoltorio plstico sano no se alteran las cualidades fsicas ni qumicas de los sustratos SUNSHINE. Luego de un largo perodo de acopio (un ao), puede suceder que disminuya el contenido de Nitrgeno por su gran tendencia a gasificar. Esto se corrige con el agregado de fertilizante al momento de utilizar el sustrato. En consecuencia, luego de un largo perodo de acopio, se recomienda analizar el sustrato antes de utilizarlo. -Descompactado Llenado de Bandejas. El hecho de que los fardos sean compactos, no implica que se deba utilizar algn proceso mecnico para su empleo. Sin embargo, es acertado el uso de tamices o mallas dado que permiten un mximo aprovechamiento fsico del material. Es importante considerar que este mayor aprovechamiento fsico se da por una mayor separacin de las fibras de Turba Rubia. La homogeneidad original de las mezclas se mantiene independientemente de realizar un descompactado mecnico o manual.

El llenado de las bandejas se puede realizar manualmente o mecnicamente, mtodo muchas veces incorporado al proceso de siembra. Ambos procedimientos resultan efectivos dada la homogeneidad del tamao de las fibras de Turba Rubia que componen los sustratos SUNSHINE. Esto se visualiza tanto dentro de un fardo como entre fardos de distintas partidas. Esta homogeneidad fsica permite asegurar un llenado total de las celdas de las bandejas, sin necesidad de realizar un compactado intenso posterior. Se debe advertir que un exceso en la compactacin genera una mayor retencin de agua que no estar disponible para el cultivo dada la fuerza con que queda retenida; esto resulta en condiciones de mayor humedad y menor aireacin. Con los sustratos SUNSHINE, se obtienen idnticas condiciones de fsicas de llenado y de composicin del medio de siembra en todas las celdas. Lo realmente importante al llenar las bandejas es hacerlo en forma suave, retirando el excedente con un cepillado a nivel superficial; luego se puede dar una muy suave presin superficial con el objetivo de marcar el centro de la celda donde se depositar la semilla y as asegurar un buen contacto de la misma con el medio. Una forma prctica y eficiente de observar si se cuenta con un adecuado contenido de humedad del sustrato para el llenado de las bandejas es: Tomar un puado del sustrato a utilizar; cerrar el puo con intensidad apretando al sustrato; abrir suavemente la mano y observar cmo reacciona la fibra de Turba. Si se quiebra o dispersa, indica falta de humedad; si se observa presencia de agua, indica exceso de humedad; finalmente, si la fibra de Turba tiende a abrir lentamente, indica contenido de humedad adecuado. El exceso de drenaje que puede darse luego de un primer riego, generalmente es causado por un bajo contenido de humedad inicial en el sustrato y no por falta de compactacin. Como dato orientativo, se puede afirmar que con un fardo compacto de 107 litros de sustrato SUNSHINE se llenan, en promedio las siguientes cantidades de bandejas DANA o SUPER DANA, disponibles en Lista de Productos que comercializa en Chile Seminis S.A.: 55 bandejas de 50 celdas Esta gua es de carcter 75 bandejas de 72 celdas general, pudiendo haber 63 bandejas de 105 celdas diferencias leves por 65 bandejas de 128 celdas fardo. 70 bandejas de 162 celdas 91 bandejas de 200 celdas 77 bandejas de 288 celdas

135 bandejas de 406 celdas Cabe recomendar que se tomen precauciones al apilar las bandejas llenas, muchas veces ya sembradas, dado que pueden darse condiciones de excesiva compactacin en las bandejas inferiores de la pila, lo que luego puede traducirse en dificultades de manejo o de desarrollo de las plntulas. -Retencin de Agua Contenido de Humedad del Medio Componentes Comunes. Este punto no slo est directamente determinado por las caractersticas propias de la Turba Rubia de Musgo Sphagnum canadiense, componente bsico de los sustratos SUNSHINE, sino tambin por los elementos que la acompaan en cada caso, principalmente la Vermiculita y la Perlita. Comencemos por la Turba Rubia. Se trata de un material vegetal natural, orgnico, que ha sufrido un muy largo proceso de descomposicin en alternancia de situaciones aerbicas y anaerbicas, causadas por anegamientos temporarios. Goza de una elevada capacidad de retencin hdrica y brinda buena relacin de poros resultando en excelentes condiciones de aireacin. Si bien la Turba Rubia no aporta nutrientes dado el estado de sus estructuras celulares, su Capacidad de Intercambio Catinico es adecuada y su pH original es tan cido que resulta prcticamente estril por lo que no requiere procesos de desinfeccin. El nivel de pH final se maneja con el agregado de cal dolomtica. Los fardos de Turba pura y de sustratos SUNSHINE contienen de un 45% a un 50% de humedad, aproximadamente. La Turba Rubia de Musgo Sphagnum canadiense es la base que brinda a las mezclas las mejores caractersticas como medio de siembra. Como elemento estructural acompaante de la Turba en el sustrato Mix# 3 Special Fine, es la Vermiculita. Se trata de un material natural, inorgnico, con alta Capacidad de Retencin Hdrica y alta Capacidad de Intercambio de Catinico. Su pH es neutro a alcalino. Aporta pocos nutrientes: Ca; Mg y K. Otro elemento que se combina con la Turba, presente en la mezcla Mix# 5 Plug, es la Perlita. Se trata de roca volcnica calentada rpidamente a unos 1000C de temperatura. Resulta entonces, un material muy estable, liviano, estril, inerte, de nula Capacidad de Intercambio Catinico y de pH neutro. Agregado en su justa proporcin da excelentes condiciones de aireacin, manteniendo una buena relacin de porosidad. Independientemente del sustrato, las caractersticas de las celdas de las bandejas de siembra afectan el perfil de contenido de humedad dentro de la misma, esto es:

A menor tamao de celda aumenta proporcionalmente el volumen de agua retenida y disminuye el contenido de aire y el intercambio gaseoso. Esto se agrava con compactacin excesiva. Del mismo modo, esta mayor retencin de agua implica una reduccin en el drenaje; esto ltimo est determinado por la mayor influencia de la fuerza de gravedad en una celda de menor altura. -Criterios de Seleccin del Sustrato a utilizar. La informacin que antecede nos sirve para analizar la composicin de cada mezcla SUNSHINE y decidir tcnicamente y con total seguridad, cul de ellas se ajusta a nuestros objetivos de trabajo. Tomando en cuenta la bandeja con que se trabajar, el tamao y el nmero de sus celdas, debemos buscar un sustrato de fibra de menor tamao en promedio, que nos garantice un llenado total y en un proceso manual o mecnico pero contnuo y velz. Por ejemplo, para bandejas que exceden las 200 celdas, debera seleccionarse la mezcla Mix# 3 Special Fine o Mix# 5 Plug, dado que ambas tienen menor tamao de fibra que la Mix# 6 Premix (Para ordenes por contenedor puede requerirse Mix# 6 con menor fibra). De acuerdo a variables ambientales (humedad, temperatura, corrientes de aire) y a variables tcnicas (frecuencia y sistemas de riego), la seleccin del sustrato debe volcarse a mantener un medio estable para el desarrollo de los plantines. Se pueden referir distintas situaciones como ejemplos: En pocas de mayores temperaturas se recomienda seleccionar la mezcla Mix# 3 Special Fine, por su contenido de vermiculita resulta favorable la mayor tendencia a retener humedad; por el contrario, en pocas de menores temperaturas el mayor contenido de humedad del medio resulta en menores temperaturas a nivel de races. La mezcla Mix# 5 Plug, por su contenido de perlita da una mayor porosidad y aireacin; esto puede resultar benfico en casos de planteos con riegos muy frecuentes o con celdas de tamaos menores. Es recomendable para ambientes con bajas temperaturas. La mezcla Mix# 6 Premix, ha sido diseada para aquellos planteos que se basan en el agregado de otros elementos acompaantes, en la propia explotacin. Por su mayor tamao de fibra, resulta sumamente adecuada para siembras de plantines en bandejas de celdas mayores. Es una mezcla ms frecuentemente empleada en empresas donde los plantines se producen para transplante en la misma explotacin. En cuanto a la carga inicial de fertilizante, se debe advertir que las mezclas Mix# 3 Special Fine y

Mix# 5 Plug, contienen la mitad de carga con respecto a la mezcla Mix# 6 Premix. El criterio de desarrollo y elaboracin de las mezclas SUNSHINE, siempre se basa en permitir al usuario tener un completo control sobre la carga de nutrientes durante todo el ciclo de cultivo; an as se debe garantizar una carga inicial de fertilizante que garantice el nacimiento de la semilla. Dado que la mezcla Mix# 6 ha sido desarrollada como premezcla, se considera que con el agregado de otros materiales la carga inicial de fertilizantes se reducira proporcionalmente, es por este motivo que posee mayor cantidad de fertilizante. Con la lnea SUNSHINE el productor maneja su produccin. -El Agua de Riego Influencia de sus Cualidades. Si bien este texto tiene por objeto dar los principales elementos bsicos para el manejo de los sustratos SUNSHINE en la produccin de plantines, no se puede dejar de hacer mencin a la influencia que tiene el agua de riego sobre el medio de siembra que, en conjunto, definirn las necesidades a cubrir con el programa de fertilizacin. Los factores que determinan, mayormente, la calidad del agua son: alcalinidad, sales solubles (Conductividad elctrica) y contenido de nutrientes. Brevemente, la alcalinidad nos servir para saber cmo se modificar el pH del sustrato y las consecuencias que ello tendr en el cultivo. Las sales disueltas en el agua de riego afectarn directamente la Conductividad elctrica (CE) del medio y, al cultivo (una elevada CE puede afectar la germinacin); la acumulacin de sales solubles por agua, sustrato y fertilizante puede retardar el crecimiento radicular y an promover la podredumbre de races. El contenido de nutrientes en el agua de riego tambin debe ser considerado. Como corolario, recomendamos conocer el agua de riego a travs de su anlisis. -pH Conductividad elctrica Capacidad de Intercambio Catinico. Los sustratos SUNSHINE estn totalmente equilibrados en cuanto a su pH, Conductividad elctrica (CE) y Capacidad de Intercambio Catinico (CIC). Tanto las mezclas Mix# 3 Special Fine y Mix# 5 Plug como la Mix# 6 Premix, han sido formuladas y elboradas manteniendo valores estables que permiten ajustes sencillos de manejo al recibir las muy diversas calidades de agua de riego que se presentan en distintos lugares del mundo; del mismo modo, la carga de fertilizante que contienen es lo suficientemente alta para lograr una mxima tasa de nacimiento y emergencia, pero lo estrictamente necesaria para que el usuario pueda manejar un programa de fertilizacin adecuado a sus objetivos de produccin, an controlando los ritmos de crecimiento.

El pH de los sustratos SUNSHINE est equilibrado a travs del agregado de cal dolomtica y mantiene un valor original que ronda 5.5. Esto puede ser comprobado mediante mediciones, as como su estabilidad. De todos modos, la reaccin (pH) del medio se ver afectada por la reaccin del agua de riego y por la de los fertilizantes utilizados en la produccin. El pH del medio deber adecuarse a las necesidades del cultivo. La Conductividad elctrica (CE), est determinada por el agregado de fertilizante que contienen los sustratos. En el caso de los sustratos SUNSHINE, los valores de CE son de 0.75 (mmhos/cm) para el Mix# 3 Special Fine y Mix# 5 Plug; para el Mix# 6 Premix, su valor es de 1.5 (mmhos/cm). Se debe tener en cuenta que un valor demasiado bajo de CE (menor a 0,5 mmhos/cm), indica bajo contenido de sales en solucin y, consecuentemente, bajo contenido de nutrientes disponibles para la semilla; por el contrario, un valor de CE alto (mayor que 1,5 mmhos/cm), indica una alta disponibilidad de nutrientes lo que resulta en un rpido ritmo de crecimiento del cultivo; finalmente, un valor an mayor de CE, afectar la emergencia e inhibir el crecimiento de las races. La Capacidad de Intercambio Catinico (CIC), nos indica la facilidad con que los nutrientes estn disponibles para ser aprovechados por el cultivo. Esto es una caracterstica de cada material. Como se mencionara al describir los componentes de los sustratos SUNSHINE, la Turba Rubia de Musgo Sphagnum goza de una CIC ptima para ser utilizada como medio de siembra. -Fertilizacin. Como tema de cierre de esta cartilla tcnica, he tomado la fertilizacin de los cultivos que se desarrollan en los sustratos SUNSHINE. Realmente resulta un punto inquietante para los productores y complejo a la hora de dar una recomendacin puntual, an para un mismo cultivo en distintas situaciones. Los sustratos SUNSHINE cuentan con una carga de macro y micronutrientes inicial por lo que no es necesario comenzar con el programa propio de fertilizacin sino luego del nacimiento del cultivo. Normalmente la carga de nutrientes de los sustratos SUNSHINE resulta suficiente hasta el segundo o tercer riego que es cuando, por consumo del cultivo y por lavado, puede comenzar a ser limitante. Los nutrientes N-P-K, estn presentes en un 15% del total de la mezcla, aproximadamente. Sus contenidos en partes por milln, son: *Se puede brindar informacin sobre contenido de micronutrientes. Mix# 3 Mix# 5 Mix# 6 N 35 ppm 35 ppm 70 ppm P 15 ppm 15 ppm 30 ppm K 65 ppm 65 ppm 130 ppm

Cabe preguntarse: Cules son lo factores que influyen sobre el programa de fertilizacin? Partiendo de la calidad y de la homogeneidad de producto de los sustratos SUNSHINE, podemos decir que el sustrato no determinar por s slo, variaciones en el programa de fertilizacin. Con esta base inicial, de acuerdo a los requerimientos de la especie de que se trate puntualmente, se deber programar la fertilizacin. De la evaluacin, surgirn las cantidades de nutrientes a agregar. El anlisis contina con la calidad del agua de riego, a travs del cual podemos estar incorporando nutrientes presentes en las sales que naturalmente estn en el agua. No se puede dejar de lado la frecuencia de riegos y el sistema de aplicacin. De acuerdo a las diferentes formas de manejar una produccin, pueden decidirse riegos ms frecuentes con lo que se genera una mayor velocidad de lavado por drenaje y, el contenido inicial de nutrientes se pierde ms rpidamente. Del mismo modo, no puede apartarse la influencia del medio en cuanto a temperatura, humedad y movimientos del aire dentro del invernculo, todo esto influir sobre la frecuencia de riego y las posibilidades de aplicacin de fertilizante. Se producen diferencias si el cultivo pasa o no por una cmara de germinacin. Finalmente, hay criterios de manejo que se basan en varias fertilizaciones de baja concentracin combinando fertilizantes de suelo con fertilizantes foliares. Como idea orientativa, para la produccin de plugs hortcolas y ornamentales (Tomate, Pimiento, Berenjena, Lechuga) con los sustratos SUNSHINE, se pueden definir las relaciones a mantener entre los nutrientes, en el medio de cultivo y de acuerdo al estado de desarrollo del mismo: -Entre siembra y emergencia radicular es suficiente con la carga de fertilizante de las mezclas. -Entre emergencia radicular y la expansin total de los cotiledones; considerando que se da el comienzo de la fotosntesis, la plntula comienza a generar sus propios azcares; se pueden aplicar entre 50 y 75 ppm de N en una o dos aplicaciones por semana (o ms si la frecuencia de riego es mayor). Es importante que sea bajo el aporte de N en forma de NH4, para poder mantener control sobre el ritmo de crecimiento. -Entre la expansin total de los cotiledones y el crecimiento completo de hojas verdaderas, se da un activo crecimiento de hojas y races, por lo que se debe incrementar la concentracin de N, 100 a 150 ppm en una o dos aplicaciones por semana (o ms si la frecuencia de riego es mayor). Es importante que se haga un buen aporte de Ca y Mg, en esta etapa. Mantener un bajo aporte de N en forma de NH4, para poder mantener control sobre el ritmo de crecimiento. -Entre el crecimiento completo de hojas verdaderas y el momento del transplante o la venta de los plantines, se deben respetar las necesidades de los mismos; esto es aplicar N en forma de nitratos slo si es necesario y de acuerdo al ritmo de crecimiento deseado. Es comn regular el ritmo de crecimiento bajando la temperatura, esto influye en la velocidad con que las bacterias del suelo transforman el NH4, de ese modo puede aumentar su concentracin a niveles de toxicidad para la

plntula. Sintetizando es posible mencionar, a partir de la experiencia y de distintas fuentes bibliogrficas, algunas pautas genricas tiles para mantener un balance general de nutrientes disponibles ms o menos constante en sus relaciones y, a la vez, dar buenas condiciones del medio de desarrollo de los cultivos; a saber: -1N:1K:1Ca:1/2Mg:1/5 a 1/10P. 2Fe:1Mn. Mantener 0.25 a 0.5 ppm de B. Mantener Na por debajo de 40 ppm; si no se puede, manejar el incremento de Ca, Mg y K, adems de los riegos frecuentes para lavar Na. Recordar que Ca y Mg son antagnicos, la presencia de uno afecta negativamente la del otro. -Los fertilizantes reaccionan de diferente modo: Amonio y sus Nitratos, Sulfatos y Fosfatos, tienen reaccin Acida. Urea, tiene reaccin levemente Acida. In Nitrato, tiene reaccin levemente Alcalina. Nitratos de Calcio y Sodio, tienen reaccin Alcalina. Nitratos de Magnesio y Potasio, tienen reaccin Neutra (se discute). -Siempre, leer la ficha tcnica del fertilizante y Consultar al profesional-asesor. -La velocidad de pasaje del in Amonio a Nitrato en el medio de cultivo por parte de las bacterias, disminuye con la temperatura a partir de los 15C, de ah su concentracin puede resultar txica. -Fertirriego, trabajando con un 10 a 15% de Drenaje se recomienda trabajar con 50 a 100 ppm de N. Trabajando con un 50% de Drenaje, se recomienda trabajar con 100 a 200 ppm de N. -Trabajar sin drenaje puede generar exceso de sales a nivel de races; hacerlo con drenaje, presenta mayor riesgo de enfermedades y da menores posibilidad de controlar el ritmo de crecimiento. Definir estrategia. -En general, en los primeros estados del cultivo fertirrigar con mayores diluciones (0.2 a 0.3 gramos/litro); siguientes estados, usar menores diluciones (0.6 a 0.8 gramos/litro). Aplicar siempre en el mayor nmero de riegos posible. Siempre formular sobre Solucin Madre, luego diluir. Para fertilizaciones foliares, aplicar el mayor nmero de tratamientos posible, utilizando picos de pulverizacin de Cono Hueco o de Cono Lleno.