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LITERATURA BRASILEIRA Textos literrios em meio eletrnico Brincar com fogo, de Machado de Assis

Edio referncia: http://www2.uol.com.br/machadodeassis Publicado originalmente em Jornal das Famlias 1875

I
Lcia e Maria chamavam-se as duas moas. A segunda era antes conhecida pelo diminutivo Mariquinhas que neste caso estava perfeitamente com a estatura da pessoa. Mariquinhas era pequenina, refeitinha e bonitinha; tinha a cor morena, os olhos pretos, ou quase pretos, mos e ps pouco menos invisveis. Entrava nos seus dezoito anos, e contava j cerca de seis namoros consecutivos. Atualmente no tinha nenhum. Lcia era de estatura me, tinha olhos e cabelos castanhos, ps e mos regulares e proporcionados ao tamanho do corpo, e a tez clara. Deitava j pelas costas os dezoito e entrava nos dezenove. Namoros extintos: sete. Tais eram as duas damas de cuja vida vou contar um episdio original, que servir de aviso s que se acharem em iguais circunstncias. Lcia e Mariquinhas eram muito amigas e quase parentas. O parentesco no vem ao caso, e por isso bastar saber que a primeira era filha de um velho mdico velho em todos os sentidos, porque a cincia para ele estava no mesmo ponto em que ele a conheceu em 1849. Mariquinhas j no tinha pai; vivia com sua me, que era viva de um tabelio. Eram ntimas amigas como disse acima, e sendo amigas e moas, eram naturais confidentes uma da outra. Namoro que uma encetasse era logo comunicado outra. As cartas eram redigidas entre ambas, quando se achavam juntas ou simplesmente comunicadas por cpia no caso contrrio. Algum beijo casual e raro que uma delas houvesse colhido ou concedido no deixava de ser contado outra, que fazia o mesmo em idnticas circunstncias. Os namoros de que falo no eram com intenes casamenteiras. Nenhuma delas se sentia inclinada ao matrimnio pelo menos, com os indivduos escolhidos. Eram passatempos, namoravam para fazer alguma coisa, para ocupar o esprito ou simplesmente debicar o prximo. Um dia a coisa seria mais grave, e nesse caso as confidncias seriam menos freqentes e completas. Tal dia porm no chegara ainda, e as duas moas passavam pelas mais atrevidas roedoras de corda que a natureza ps no bairro dos Cajueiros. Lcia morava na Rua da Princesa, e Mariquinhas na do Prncipe.

II
Como se visitavam a mido, e passavam dias e dias uma em casa da outra, aconteceu que pela Pscoa do ano de 1868 estavam ambas janela da casa de Lcia, quando viram ao longe uma cara nova. Cara nova quer dizer petimetre novo, ainda no explorador daquele bairro. Efetivamente era a primeira vez que o sr. Joo dos Passos penetrava naquela regio, conquanto nutrisse h muito tempo esse desejo. Naquele dia, ao almoo resolveu que iria aos Cajueiros. A ocasio no podia ser mais prpria. Recebera do alfaiate a primeira cala da ltima moda, fazenda finssima, e comprara na antevspera um chapu fabricado em Paris. tava no trinque. Tinha certeza de causar sensao.

Era Joo dos Passos um rapaz de vinte e tantos anos, estatura regular, bigode raro e barba rapada. No era bonito nem feio; era assim. Tinha alguma elegncia natural, que ele exagerava com uns meneios e jeito que dava ao corpo na idia de que ficaria melhor. Era iluso, porque ficava pssimo. A natureza tinha-lhe dado uma vista agudssima; a imitao deu-lhe uma luneta de um vidro s, que ele trazia pendente de uma fita larga ao pescoo. Fincava-a de quando em quando no olho esquerdo, sobretudo quando havia moas janela. Tal foi a cara nova que as duas amigas lobrigaram ao longe. H de ser meu! dizia uma rindo. No, senhora, aquele vem destinado minha pessoa, reclamava a outra. Fique-se l com o Abreu! E voc, porque no se fica com o Antonico? Pois seja sorte! No, h de ser a que ele preferir. Caluda! Joo dos Passos aproximava-se. Vinha pela calada oposta, com a luneta assestada na janela em que as duas moas estavam. Quando viu que no eram desagradveis, antes mui simpticas e galantes, aperfeioou o jeitinho que dava ao corpo e entrou a fazer com a bengala de junco passagens difceis e divertidas. Bravssimo! dizia Mariquinhas amiga. Que tal? perguntava Lcia. E ambas cravavam os olhos em Joo dos Passos, que, pela sua parte, tendo o olho direito desimpedido da luneta, podia ver claramente que as duas belas olhavam para a sua pessoa. Foi passando e olhando sem que elas tirassem dele os olhos, o que sobremaneira comoveu o petimetre a ponto que o obrigou a voltar a cabea cinco ou seis vezes. Na primeira esquina, que ficava um pouco distante, Joo dos Passos parou, tirou o leno e enxugou a cara. No havia necessidade disso, mas era conveniente dizer uma espcie de adeus com o leno, quando o fosse guardar na algibeira. Feito isso, continuou Joo dos Passos o seu caminho. comigo! dizia Mariquinhas a Lcia. Lcia reclamava: Boas! Aquilo comigo. Eu bem vi que ele no tirava os olhos de mim. um bonito rapaz... Talvez seja... Um pouco tolo? No te parece? Talvez... Mas bonito . Escusa de estar dizendo isso, porque ele meu... No senhora, meu. E as duas amigas reclamavam com ardor, e a rir, a pessoa do adventcio gamenho, cuja preferncia ainda estava por declarar. Nesse debate gastaram cerca de vinte minutos quando viram apontar ao longe a figura de Joo dos Passos. L vem ele! Est filado! Joo dos Passos vinha outra vez pelo lado oposto; a meio caminho porm atravessou a rua, com o fim evidente de contemplar de perto as duas belas que teriam ao mesmo tempo ocasio de o examinar melhor. Atrevo-me a dizer isto, porque Joo dos Passos no duvidava da sua influncia pessoal. Agora veremos com quem a coisa, disse Lcia. Veremos, assentiu Mariquinhas. Joo dos Passos aproximava-se com os olhos na janela e bengala no ar. As duas moas no tiravam os olhos dele. O momento era decisivo. Cada uma delas buscava chamar exclusivamente a ateno do rapaz, mas a verdade que ele olhava ora para uma, ora

para outra, com a mesma expresso. Na ocasio, porm, em que ele passava justamente por baixo das janelas da casa, que era assobradada, Mariquinhas com o ar sonso das namoradeiras de profisso, perguntou outra: Voc amanh h de ir l passar o dia na Rua do Prncipe; sim? A resposta de Lcia foi dar-lhe um belisco, sem que uma nem outra desviassem os olhos de Joo dos Passos, o qual, chegando a dez passos de distncia, deixou cair a bengala, para ter ocasio de olhar ainda uma vez para as duas moas. Na prxima esquina, lencinho fora, adeus disfarado, e movimento giratrio de bengala, at que de todo desapareceu no horizonte.

III
Lcia disse coisas muito feias a Mariquinhas, por causa da habilidade com que esta indicara ao rapaz a rua em que morava. Mariquinhas repeliu dignamente as censuras de Lcia, e ambas ficaram de acordo em que Joo dos Passos era pouco menos que desfrutvel. Se a coisa for comigo, dizia Mariquinhas, eu prometo traz-lo de canto chorado. E eu tambm, se a coisa for comigo, acudiu Lcia. Ficou assentado esse plano. No dia seguinte Mariquinhas voltou para casa, mas nem na Rua do Prncipe nem na da Princesa, apareceu a figura de Joo dos Passos. Aconteceu o mesmo nos outros dias, e j uma e outra das duas amigas tinham perdido a esperana de o tornarem a ver, quando no domingo prximo surgiu ele na Rua do Prncipe. S Lcia estava janela, mas nem por isso deixou de haver o cerimonial do domingo anterior. comigo, pensou Lcia. E no se demorou em dar conta do ocorrido a Mariquinhas num bilhete que s pressas lhe escreveu e remeteu por uma negrinha. A negrinha partiu, e mal teria tempo de chegar casa de Mariquinhas, quando um moleque da casa desta entregava a Lcia uma cartinha da sinh-moa. Dizia assim: A coisa comigo! Passou agora mesmo, e... no te digo mais nada. A carta de Lcia dizia pouco mais ou menos a mesma coisa. Imagina-se facilmente o efeito deste caso; e sabido o carter galhofeiro das duas amigas facilmente se acreditar que na primeira ocasio assentassem de caoar com o petimetre, at ento annimo para elas. Assim foi. Na forma dos anteriores namoros ficou assentado que as duas comunicariam uma outra o que se fosse passando com o namorado. Desta vez era a coisa ainda mais picante; a comparao das cartas apaixonadas do mesmo homem devia ser coisa muito para divertir as duas amigas. A primeira carta de Joo dos Passos s duas moas comeava assim: . Falava-lhes da cor dos cabelos, nica parte em que a carta sofreu modificao. Quanto idia de matrimnio, havia um perodo em que alguma coisa transluzia, sendo a linguagem a mesma, e igualmente apaixonada. A primeira idia de Mariquinhas e Lcia foi dar idntica resposta ao novo namorado; mas a considerao de que semelhante recurso o desviaria, fez com que repelissem a idia, limitando-se ambas a declarar a Joo dos Passos que alguma coisa sentiam por ele, e animando-o a persistir na campanha. Joo dos Passos no era homem de recusar namoro. A facilidade que encontrara nas duas moas foi para ele uma grande animao. Comeou ento um verdadeiro entrudo

epistolar. Joo dos Passos respondia pontualmente s namoradas; s vezes no se contentava com uma s resposta, e mal despedira uma carta, logo carregava e disparava outra, todas elas fulminantes e mortais. Nem por isso as moas deixavam de gozar perfeita sade. Um dia duas semanas depois da inaugurao do namoro , Joo dos Passos a si mesmo perguntou se no era arriscado escrever com a mesma letra s duas namoradas. Sendo amigas ntimas era natural que mostrassem as cartas uma outra. Refletiu porm que se j houvessem mostrado as cartas teriam descoberto o estratagema. Logo, no eram to ntimas como pareciam. E se at agora no mostraram as cartas, continuou Joo dos Passos, provvel que nunca mais as mostrem. Qual era o fim de Joo dos Passos entretendo este namoro? perguntar naturalmente o leitor. Casar? Passar tempo? Uma e outra coisa. Se dali surdisse um casamento, Joo dos Passos o aceitaria de boa vontade, apesar de no lhe dar muito o emprego que tinha na Casa da Misericrdia. Se no surdisse casamento ficava ele ao menos com a satisfao de haver passado alegremente o tempo.

IV
O namoro prosseguiu assim durante alguns meses. As duas amigas comunicavam regularmente as cartas e redigiam prontas as respostas. s vezes divertiam-se em dificultar-lhe a situao. Por exemplo, uma dizia que iria ver tal procisso da rua tal nmero tantos, e que o esperava janela s tantas horas, ao passo que a outra marcava a mesma hora para o esperar janela de sua casa. Joo dos Passos arranjava como podia o caso, sem escapar nunca aos arrufos de uma delas, coisa que o lisonjeava sobremaneira. As expresses amorosas das cartas de Mariquinhas e Lcia eram contrastadas pelas boas caoadas que faziam do namorado. Como vai o bobo? Cada vez melhor. Ontem, voltou-se tanto para trs, que esteve quase a esbarrar com um velho. Pois l na Rua do Prncipe escapou de cair. Que pena! No cair? Decerto. Tens razo. Tinha vontade de v-lo de pernas para o ar. E eu! E o andar dele, j reparaste? Ora! Parece um boneco de engono. Imposturando com a luneta. verdade; aquilo h de ser impostura. Pode ser que no... porque ele tem realmente a vista curta. Isso tem; curtssima. Tal era a opinio real que as duas moas faziam dele, mui diferente da que exprimiam nas cartas que Joo dos Passos recebia com o maior prazer deste mundo. Quando estavam juntas e o viam vir ao longe, a linguagem delas era sempre do mesmo gnero. Mariquinhas, cujo esprito era to bulioso como o corpo, rompia sempre o dilogo.

Olha! olha! ele? O cujo... Como vem engraado! verdade. Olha o brao esquerdo! E o jeitinho do ombro? Jesus! que rosa tamanha no peito! J vem rindo. para mim. para mim. E Joo dos Passos aproximava-se nadando num mar de delcias, e satisfeito de si mesmo, visto estar convencido de que realmente embaava as duas moas. Durou esta situao, como disse, alguns meses, creio que trs. Era tempo suficiente para aborrecer a comdia; ela porm continuava, com uma modificao apenas. Qual seria? A pior de todas. As cartas de Joo dos Passos comearam a no ser comunicadas entre as duas amigas. Lcia foi a primeira que disse no receber cartas de Joo dos Passos, e no tardou que a outra dissesse a mesma coisa. Ao mesmo tempo j a pessoa do namorado lhes no causava riso, e sendo ele a princpio o objeto quase exclusivo da conversa de ambas, dessa data em diante foi assunto interdito. A razo, como o leitor adivinha, que as duas amigas, estando a brincar com fogo, vieram a queimar-se. Nenhuma delas, entretanto, lendo no seu prprio corao, chegou a perceber que igual coisa se passava no corao da outra. Estavam convencidas de que se enganavam muito habilmente. E ainda mais. Lcia refletia assim: Ele, que j lhe no escreve e continua a escrever-me, porque me ama. Mariquinhas discorria deste modo: No tem que ver. Ele acabou com o gracejo de escrever a Lcia, e a razo naturalmente que s eu domino no seu corao. Um dia, a Mariquinhas arriscou esta pergunta: Ento Joo dos Passos nunca mais te escreveu? Nunca mais. Nem a mim. Naturalmente perdeu a esperana. H de ser isso. Tenho pena! E eu tambm. E no seu interior a Lcia ria da Mariquinhas, e a Mariquinhas ria da Lcia.

V
Joo dos Passos, entretanto, fazia consigo a reflexo seguinte: Onde ir isto parar? Ambas gostam de mim, e eu, por ora, gosto de ambas. Como s me devo casar com uma delas, tenho de escolher a melhor, e aqui comea a dificuldade. O petimetre comparou em seguida as qualidades das duas namoradas. O tipo de Lcia era para ele excelente; gostava das mulheres claras e de estatura regular. Mas o tipo de Mariquinhas dominava igualmente em seu corao, porque amara a muitas baixinhas e moreninhas. Vacilava na escolha. E por isso mesmo que vacilava na escolha, que no amava verdadeiramente a nenhuma delas, e no amando verdadeiramente a nenhuma delas, era natural adiar a escolha para as calendas gregas. As cartas continuavam a ser apaixonadssimas, o que lisonjeava extremamente a Joo

dos Passos. O pai de Lcia e a me de Mariquinhas, que at agora no entraram no conto, nem entraro daqui em diante, por no serem precisos, admiravam-se da mudana que notavam nas filhas. Ambas estavam mais srias do que nunca. H namoro, concluram eles, e cada um por sua parte procurou sondar o corao que lhe dizia respeito. As duas moas confessaram que efetivamente amavam a um mancebo dotado de eminentes qualidades e merecedor de entrar na famlia. Obtiveram consentimento para fazer com que o mancebo de eminentes qualidades chegasse fala. Imagine o leitor o grau de contentamento das duas moas. Logo nesse dia cada uma delas tratou de escrever a Joo dos Passos dizendo que podia ir pedi-la em casamento. Tenha pacincia o leitor e continue a imaginar a surpresa de Joo dos Passos quando recebeu as duas cartas contendo a mesma coisa. Um homem que, ao partir um ovo cozido visse sair de dentro um elefante, no ficaria mais assombrado do que o nosso Joo dos Passos. Sua primeira idia foi uma suspeita. Desconfiou que ambas lhe armassem uma cilada, de acordo com as famlias. Repeliu porm a suspeita, refletindo que em nenhum caso, o pai de uma e a me de outra consentiriam no meio empregado. Compreendeu que era amado igualmente de uma e outra, explicao que o espelho confirmou eloqentemente quando ele lhe lanou um olhar interrogativo. Que faria ele em tal situao? Era a ocasio da escolha. Joo dos Passos considerou o assunto por todos os lados. As duas moas eram as mais belas do bairro. No tinham dinheiro, mas essa considerao desaparecia desde que ele pudesse meter inveja a meio mundo. A questo era saber a qual delas daria a preferncia. A Lcia? A Mariquinhas? Resolveu estudar o caso mais detidamente; mas como era necessrio mandar imediata resposta, escreveu duas cartas, uma para Mariquinhas, outra para Lcia, pretextando uma demora indispensvel. As cartas foram. A que ele escreveu a Lcia dizia assim: Minha querida Lcia. No imaginas o contentamento que me deste com a tua carta. Vou enfim obter a maior graa do cu, a de poder chamar-te minha esposa! Vejo que ests mais ou menos autorizada por teu pai, esse honrado ancio, de quem serei filho amante e obediente. Obrigado! Devia ir hoje mesmo tua casa e pedir-te em casamento. Uma circunstncia, porm, me impede de o fazer. Apenas ela desaparea, e nunca ir alm de uma semana, corro ordem que o cu me envia pela mo de um dos seus anjos. Ama-me como eu te amo. Adeus! Teu, etc. A carta dirigida a Mariquinhas era deste teor: Minha Mariquinhas do meu corao. Faltam-me palavras para dizer o jbilo que me deu a tua carta. Eu era um desgraado at h poucos meses. Repentinamente a felicidade comeou a sorrir-me, e agora (oh! cus!) l me acena com a maior ventura da terra, a de ser teu esposo. Estou certo de que a tua respeitvel me de algum modo te insinuou o passo que deste. Boa e santa senhora! Anseio por cham-la me, por ador-la de joelhos! No posso, como devia, ir hoje mesmo tua casa. H uma razo que mo impede. Descansa, que razo passageira. Antes de oito dias l estarei, e se Deus nos no tolher

o passo, dentro de dois meses estaremos esposos. Oh! Mariquinhas, que felicidade! Adeus! Teu, etc. Ambas estas cartas traziam um post-scriptum, marcando a hora em que nessa noite ele passaria pela casa delas. A hora de Lcia era s sete, a de Mariquinhas s oito. As cartas foram entregues ao portador e levadas ao seu destino.

VI
Neste ponto da narrativa, qualquer outro que no prezasse a curiosidade da leitora, intercalaria um captulo de consideraes filosficas, ou diria alguma coisa a respeito do namoro na antigidade. Eu no quero abusar da curiosidade da leitora. Minha obrigao dizer que desenlace teve esta complicada situao. As cartas foram, mas foram erradas; a de Lcia foi entregue a Mariquinhas, e a de Mariquinhas a Lcia. No tenho foras para pintar o desapontamento, a raiva, o desespero das duas moas, e muito menos os faniquitos que sobrevieram crise, coisa indispensvel em tal situao. Se se achassem debaixo do mesmo teto possvel que o obiturio fosse enriquecido com os nomes das duas belas moas. Felizmente cada uma delas estava em sua casa, pelo que tudo se passou menos tragicamente. Os nomes que elas chamaram ao ingrato e prfido gamenho, podiam escrever-se se houvesse papel suficiente. Os que elas disseram uma da outra oravam pela mesma quantidade. Nisto gastaram os oito dias de prazo marcado por Joo dos Passos. Notou este, logo na primeira noite, que nenhuma delas o esperou janela conforme fora marcado. No dia seguinte sucedeu a mesma coisa. Joo dos Passos indagou o que havia. Soube que as duas moas estavam incomodadas e de cama. Ainda assim no atinou com a causa, e limitou-se a mandar muitas lembranas, que os portadores aceitaram docilmente, apesar de terem ordem positivamente de no receberem nenhum recado mais. H casos porm em que um portador de cartas desobedece; um deles o caso de remunerao e foi esse o caso de Joo dos Passos. No fim de oito dias ainda Joo dos Passos no tinha feito a sua escolha; mas o acaso, que governa a vida humana, quando a providncia se cansa de a dirigir, trouxe casa do petimetre uma prima da roa, cuja riqueza consistia em dois belos olhos e cinco excelentes prdios. Joo dos Passos era doido por olhos bonitos mas no desdenhava os prdios. Os prdios e os olhos da prima decidiram o nosso perplexo heri, que nunca mais voltou aos Cajueiros. Lcia e Mariquinhas casaram mais tarde, mas apesar da ingratido de Joo dos Passos, e do tempo que decorreu, nunca mais se deram. Os esforos dos parentes foram baldados. Nenhuma delas seria capaz de casar em nenhuma hiptese com Joo dos Passos; e isto poderia lev-las a se estimarem como dantes. No foi assim; tudo perdoaram, exceto a humilhao. Ncleo de Pesquisas em Informtica, Literatura e Lingstica