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Deraismes, Maria (1828-1894). Oeuvres compltes de Maria Deraismes. 1895.

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UVRES COMPLETES
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lvA~-I,~J.jL MARMDERASMES IJ'JJI.~J~.I.k~iVi.iJk.?

FRANCEET PROGRS CONFRENCE UR LA NOBLESSE S

PARIS
AXCtEKKE HBRAttUE FLIX 108, GRRMKR BAtLH&HE ET C" ALCAN, EDITEUR BOCt.EVAnn SAtNT.GKRMAtN, 1895

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Les uvres compltes de Maria. Deraismes armeront de <~ 7Yohu)et.. Ron uotubre dpares iu~ditp! seront jointes aux ouvt'~c~ d'j:~ ;mh)i(' une premire ibi~. K!)cs co)np<'eu<!)'"))t U.'Sit'uvt'tt' <!f )thi)'~op~)iesot'tte:<' '~ ~<'< /'<t)f/<'< A'"t. ~W~<<< ~f ~'7~<t.cF<'<X)~t'sJ~<(~C~ /~t< <t' < j't<x''<)

<~)'~)~~f.V'"f)'c)~ ~<'<' J)~~<f))~o~J<< D~<~ 'ir/t~'t~ t'~ ~t!

Dos uvres depotemiquo po!it!quc Pcs 't'u\t'(~ de Po!<)n!~ue reUj.icuso 7~<'f < ~< /)'f'tS, ~~<'<S /i)~<-0~<'<. ))(~i u'xvt'cs HUct'tUt'cset de critique ttttcra'rc 77t~<<' '': t<~ /(' 'Y<t~<' < .V..S)'<~. /<' ~<~<<'c ~!< << ~f. 7)~<f<s /<<, ~'~w<cN<~f'-

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Original en couleur MF Z 43-120-8

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FRANCE PROGRS ET LA SUR NOBLESSE CONFRENCE

PARIS
ANCtENNE LIBRAIRIE FLIX 108, GRRMBR BAtLMRE ET C" ALCAN, NTEUR BOULBVARC SAtNT'OBRBAtN, 108

~.M9&~ Teasdroite~aM~da. t

MARA

MMISMES

L'loge le plus beau et le plus sincre qu'on puisse faire de Maria Deraismes est de rappeler que, le 6 fvrier dernier, un minier de personues se pressaient au cimetire Montmartre, le jour de l'anniversaire de la mort du grand crivain, autour du monument provisoire dress pour permettre d'accrocher le beau mdaillon du sculpteur Daniel Dupuis dont la reproduction si vivante est place en tte de ce volume. L, des orateurs autoriss ont rappel la grande influence philosophique exerce sur l'volution de cette seconde moiti du sicle par Maria Deraismes. Nousavions enterr cette femme d'esprit et de cur, il y avait un an, par une magnifique aprs-midi tout ensoleille et le cercueil avait t suivi par tout ce que Paris compte dans la littrature librale, le journalisme rpublicain et la politique indpendante un cortge de plus de quinze mille personnes marchait au milieu de Paris ayant des reflets des journes printanires. Un an aprs, le jour de la crmonie commmorative, la grande ville tait

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~t t~ ~ t soust~la neige et le givre; il gelait Carme, pelotonne le thermomtre tait descendu, ce jour-l, douze degrs au dessous de zro. Cependant les amis taient venus nombreux et les admirateurs n'avaient pas manqu au rendez-vous la foule se pressait autour de la tribune drape de noir, du haut de laquelle on rendait hommage aux qualits, aux dons, aux exceptionnels mrites de cette femme qui a t une des intelligences les p~us compltes du XIXeSicle. Elle se rattachait cette ligne des esprits Roland, M' de Stal laquelle nous avons d Mme et M' de Girardin suprieure a la premire par la hardiesse des conceptions philosophiques, elle a possd les innombrables connaissances de la seconde avec, en plus, le charme loquent de la dernire. II faut du reste reconnatre que notre poque a possd des femmes l'emportant bien souvent sur les mrites des hommes. Certes le gnie est clairsem, mais les femmes de talent ne sont pas des phnomnes, comme beaucoup se plaisent le rpter; on en peut citer plusieurs dont la renomme ne craint pas la comparaison avec n'importe quel homme s'tant exerc dans la mme sphre intellectuelle. Comme naturaliste, nous avons M" Clmence Royer comme romancire, Mme George Sand comme A pote, Mme kermann comme peintres, M" Rosa comme sculpteur, Bonheur, Demont-Breton M"Lon Bertaux; comme ducatrice, Mme PapeCarpentier comme musiciennes, M*s Bertin et Augusta Holms; comme journalistes, M~ de

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Girardin, Sverine comme explorateur, M' Dtoulafoy comme polygraphe, M" Juliette Lamher et enfin comme philosophe, femme politique et quand orateur, M"" Maria Deraismes. Partout les femmes ont gal la supelles l'ont voulu riorit des hommes; les esprits borns ou les sceptiques sont seuls a le nier. Je pourrais allonger dmesurment la liste si je devais mentionner les talents de premier ordre qui se nuisent par leur multiplicit, mais qui prouvent bien que la femme, sous ce rapport notamment, est i'~aie de rhomme pour le moins, quand elle ne le surpasse pas. Parmi toutes les femmes illustres, Maria Deraismes a droit une des premires places, et ce n'est pas l un loge de convention, mais l'expression sincre de la vrit, opinion du reste partage tous par tous ceux ayantconnu ses travaux et par ceux qui, voulant rnchir et penser, liront les uvres compltes que le soin pieux de sa sur, Mme Fresse-Deraismes, va runir autant comme un hommage it la femme vaUtante donteth' n. partag la vie, que comme un enseignement pour ceux qui tudieront le mouvement fministe de ces cinquante dernires annes. Maria Deraismes ne s'tait pas leve sans enbrts aux hauteursphilosophiques qu'elleavaitatteintes des plus tard, et oit la pense plane au-dessus prjugs de la race et, disons le mot, de la caste, car malheureusement la chose existf encore cent ans aprs la Rvolution c'est par l'tude, la rnexion c'est par une logique ne connaissant pas

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les arguties, qu'elle en tait arrive dominer les vieux abus de la loi et les erreurs socialescontre lesquelles elle n'a cess de protester toute sa vie. Et!c tait venue a ta dmocratie la plus avance, des rangs de la bourgeoisie la moins tmraire. Son grand-pre, comme elle me l'a souvent racont, tait un Flamand de France il tait n au Quesnoy il vint Paris o il pousa une Normande de Falaise, Marie Dubos. Le fils de ces artisans s'lve son tour et devient un important commissionnaire en marchandises pour l'Amrique il pouse une demoiselle Soleil, la nice du grand opticien, celui qui a laiss son nom aux phares lenticulaires. La jeunesse de Maria Deraismes se passa dans un milieu habitu l'aisance. Des cinq enfants de cette famille deux garons et trois filles il ne reste aujourd'hui que l'ane, M" Fresse-Deraismes, qui entoure la tombe de sa cadette d'un culte touchant et y dpose, par la publication de ses uvres, des fleurs qui,ne meurent pas. Le pre de Maria Deraismes tait un de ces bourgeois libraux comme il y en avait de nombreux vers 18:30 ayant fait de bonnes tudes avant de prendre la direction de sa maison de commerce, il avait conserv l'amour des belleslettres et se montrait pris du XVIIP sicle, passionn pour Voltaire dont le s uvresavaient la bonne place dans sa bibliothque. On mdit beaucoup, depuis quelque temps, de ce bon bourgeois de Paris, et nous en rions volontiere9.ujourd'hui;

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mais il avait des cts sduisants et des supriorits qu'on rencontre de plus en plus rarement. Il n'tait certes pas sans dfauts mais n'oublions pas qu' aucune poque de notre histoire il ne fut rfractaire aux grandes ides de rforme et de progrs. Souvent il les pousa, il les provoqua parfois, et a.maintes reprises elles lui durent de triompher. C'est dans ce milieu que Maria fut leve il y avait bien l'ide religieuse dans la maison, et je me doute que la mre, par convenance, par une sorte de politesse, devait aller la messe une ou deux fois l'an mais on tait dbarrass de tout esprit de secte et on avait on outre l'horreur des Bourbons et des jsuites. Le dimanche, les jours de fte, quand la famille tait runie, on chantait volontiers quelque chanson de Hranger et on redisait quelques vers de Barthlemy. L'instruction d'une jeune fille ne ressemblait en rien alors &celle de nos demoiselles d'aujourd'hui, qui commencent &passer des examens douze ans et Unissent vingt-cinq, quand elles finissent, et si elles ne rvent pas d'agrgation, de doctorat, que sais-je ? Notex que je ne blme pas la femme instruite, savante mme. Maria Deraismes, elle, n'a jamais t en pension. Ce fut sa soBur,M"MFresse-Deraismes, de sept ans plus ge qu'elle, qui lui apprit lire d'abord, et ensuite continua son ducation jusqu' la dixhuitime anne &ce moment, la jeune llc se mit tudier toute seule avec une pret, un apptit de connatre qui la pousse lire la Bible,

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les Pres de FEglise.lea livres traduits des religions indoues et orientales, et les uvres de con. troverses; dans ces lectures les principes du christianisme, mal enracins, s'enritrent et disparurent compltement, comme cela arrivera toujours quand un esprit indpendant comparera les dogmes dos religions des divers pays et des din'rents sicles. Mais ces tudes laissrent la croyance en Dieu au fond de l'me de la jeune fille, croyance ~ite plus d'esprance que de raisonnement. Cette croyance t'a du reste procuppe, incertaine, jusqu'aux derniers jours de sa vie elle cherchait se persuader qu'il y a quelque chose de nous qui survit dans un monde meilleur, monde assez mal dflni du reste. La veille de sa mort, elle disait, en levant les yeux au ciel, a un des mdecins qui l'ont soigne dans sa maladie ingurissable, au docteur Maubrac La Justice ah tenez, cher docteur, en elle je crois de toute mon thne, mais je, l'ai cherche dans ce monde et je ne l'ai pas trouve elle sera peut-tre ailleurs, et si elle n'tait pas ia pourtant. C'tait le cri d'esprance d'une me d'lite que le doute obsde et que l'ide de la vie future, ide vacillante, ne parvient pas consoler. Cette croyance avait rsist aux tudes les plus abstraites, commences seize ans par la lecture de Leibnitz, de Hobbes, des philosophes anglais et allemands du XVIII" sicle. La dsesprante thorie du malheur du plus grand nombre devant

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le bonheur de quetques-uns, mise par le docteur d'Altdort, ne pouvait sduire une me aussi gnreuse que la sienne, quoique l'une des hypothses du octobre philosophe, celto do l'harmonie pralable, posant l'existence de deux mondes, le matriel et le spirituel marchant d'une faon concomitante, mais spare, se mouvant a part t'un de l'autre, comme des horloges toujours d'accord. sans que celle-ci puisse innuer sur coHe-la, et quelque chose de particulier propre captiver une intelligence aussi indpendante. Quant Hobbes, avec son matrialisme et son golfsme anti-dmocratique, il ne pouvait la retenir longtemps mais ces discussions lui donnent io dsir de remonter aux sources elle apprend le grec et le latin pour lire les anciens philosophes dans tes textes mmes. Quelques annes aprs, elle est attire et non convaincue par la philosophie d'Auguste Comte, mais cette placidit qui tond it couper les ailes l'idal en obligeant le penseur a borner ses connaissances aux vrits dmontres pa~'l'observation, interdisant de rechercher les causes et de sonder les origines, l'irrite ds le dbut. Exaspre par cettedeevante impuissance, elle se mettra combattre le positivisme avec une nergie plus intuitive que rationnelle du reste, on retrouvera ces pages vigoureuses dans !e cours de ses volumes. Ces aridits de !a doctrine n'avaient pas tounc chex Maria Deraiames les sentiments esthtiques qu'elle dveloppa avec un rare bonheur par des tudes artistiques pousses trs avant. Aprsavoir

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suivi. le cours d'un lve de Paul Delaroche, elle voulut apprendre la peinture et elle s'y adonna avec cet acharnement qu'elle apportait tout ce qui intressaitetcaptivaitson esprit. Ace moment, en 1851, la sant de son pre rclama les attidissements dela cte d'axur et toute la famille alla habiterquelque temps Nice, o MariaDeraismes reut esIeconsdeFerrari, le peintre duroideSardaigne. Je possde une esquisse qu'elle brossa ce moment c'est une ngure de jeune bohmienne dont la physionomie a une trange et troublante Oxit, avec une de ces expressions crues qui dnotent une artiste sachant fairo penser les couleurs, suivant l'expression si heureuse de Thophile Gautier. Son pre meurt a Nice, en 1853, soixante ans, et M' Deraismes, accompagne de ses deux filles, rentre Paris oil Maria Deraismes essaie de continuer la peinture elle suit un moment les cours de Coignet, mais la maladie l'oblige s'arrter elle souffrait alors d'une maladie d'estomac manifeste par des tounements qui, dans la suite, l'obligrent diffrentes reprises a interrompre ses tudes et ses travaux. Je l'ai entendue parler de cette priode de sa vie avec une bonhomie charmante, et elle me disait un jour Bah Les touffements ne sont pas mortels, j'en ai eu toute ma vie en 1853, j'ai t soigne pour cela par vingt-deux mdecins bien compts, la mme anne, et je n'en suis pas morte, vous voyez bien. Je ne serais pas complet dans ces notes famili-

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res si je ne rappelais qu'elle savait non seulement la peinture, mais encore la musique, et, do seixo ving'cinq ans, elle faisait alterner la peinture avec la musique elle peignait toute la matine et restait au piano cinq et six heures par jour c'tait plus et mieux qu'un amateur. Entre ses lectures srieuses, les tudes abstraites, les esquisses et les exercices de musique, elle eut i'ide d'crire, et elle allait entrer, un peu sans le savoir, dans sa vritable voie le hasard surtout la conduisit. Sa mre avait organis des soires o on jouait la comdie de famille Maria Deraismes y tenait son rie comme les autres. Pour intresser un peu plus ces runions intimes, elle eut alors l'ide de composer (le petites pices de thtre elle prit la plume et elle ne devait plus la quitter. Une de ces pices, /i ~t << h<~ 7~ dpassa le cercle intime pour lequel elle avait t faite et fut joue Bade, pendant la saison des eaux. Voila comment elle devint crivain. Comment devint-elle orateur `? Ce fut encore le hasard qui lui donna l'occasion de mettre en vue des dons naturels vraiment remarquables. Sa sur m'a souvent racont que, lorsque Maria Deraismes tait la campagne, vers la douzime anne, elle s'amusait monter dans un kiosque qui se trouvait dans le jardin, et elle improvisait des espces de discours dont Mme Fresse-Deraismes tait l'unique auditrice et la victime, car, on le comprend sans peine, ces jeux

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enfantins n'aient de charme, en dehors de leur originalit, que pour celle qui s'y livrait avec une assurance imperturbable. Ces dispositions naturelles furent mme de se produire en 1866 l'enfant tait devenue une jeune fille srieuse et un crivain remarquable. Les confrences furent alors une innovation hardie, presque une rvolution. L'empire ne voyait pas sans ombrage ces tribunes improvises ici il interdisait la parole mon ami Jules Claretie, la il dtendait de lire oui, vous entendez bien, de lire C~t!. Cependant, MM. Labb et Lon Richer, tous deux rdacteurs de l'Opt~o~ Jva~ot!7< organisrent ces confrences du GrandOrient vite devenues clbres et d'o partirent, faibles mais dj bien distincts, les premiers appels la libert lancs dans le grand silence de l'Empire. MM. Labb et Lon Richer connaissaient les ides et les crits de Maria Deraismes, ils vinrent lui demander de prendre la parole. Le premier mouvement de la jeune femme fut de refuser mais,tandis qu'elleen tait encore rnchir sur la forme &donner son refus, elle lut, par hasard, un numro du Nf~ Jfttf~c dans lequel Barbey d'Aurevilly, avec ce grand talent qui en rehaussait l'injustice et avec cette impertinence que soulignaient les clats de son style, attaquait les femmes crivains, les Bas-Bleus )), avec la dernire violence. Maria Deraismes, blesse dans ses ides et dans son amour-propre, on peut le dire, n'hsita plus elle a du reste racont elle-mme cet incident dans l'avant-propos de

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~Vos WMft~s et nos ~ftpto's il me sufura d'y renP voyer. Qu'on me permette seulement d'invoquer le tmoignage d'un auditeur de cette premire confrence, M. Siebecker, qui en a conserv un souvenir trs prcis et trs vivant et qui, vingt ans aprs, crivait Les confrences taient a la mode ce moment et j'avais t charg de cette partie par Emile de Girardin, qui venait d'acheter la /<<W<? au parti cathoiico-Igitimiste. Le journal avait pris comme une tra!ne de poudre sous l'impulsion vigoureuse que lui avait donne cet homme trange, prodigieux, qui reste le type accompli du journaliste du dix-neuvime sicle. La rdaction tait jeune et ardente. Elle se composait de Clment Duvernois, Vermoret, Hector Pessard, Etienne Junca, Wilfrid et Arthur de Fonvielle et votre serviteur. Notre rdacteur en chef m'avait bien recommand cette confrence, me laissant libre de mes apprciations. Elle devait faire contraste avec celle qu'avait faite quelques jours auparavant Thodore Pelloquet, un des types les plus curieux de cette poque. Pelloquet, critique d'art et crivain distingu, mais un des bohmes les plus dbraills qui aient jamais exist, avait voulu s'essayer dans l'loquence. C'tait une des physionomies du boulevard, oit on le rencontrait toute heure affubl d'un pantalon, d'un gilet et d'un habit hoir luisants

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de taches, d'une cravate qui avait t blanche, d'un chapeau claque et de chaussons de lisires, un norme paquet de journaux sous le bras. Aussi avait-il eu belle chambre et un succs, je ne vous dis que cela. H avait crit sa confrence et essay de l'apprendre par cur mais, pour plus de sret, il avait pos le manuscrit devant lui. Au bout de cinq minutes, la mmoire lui faisant dfaut, il jette un coup d'il sur ses papiers il ne trouve pas le passage et s'arrte, pour chercher la page. Le silence qui rgnait le gna. Vous m'excuserex. je suis un peu troubi. Une jeune personne, en robe de couleur tapageuse, sans chapeau, avec un norme chignon contenu dans un filet de cheniU rose, tait place a quelques pas de la table. Qu'est-ce que tu dis ? Elle rpta. Quelques rires touffs circulent, encore discrets. Mais lui se trouble de plus en plus et envoyant un vigoureux coup de poing sur le manuscrit Mais nom de Dieu. 1 qu'est-ce que tu as f. de la page 4? Cette fois c'est un formidable clat de rire on se roule littralement et le pauvre Pelloquet, ramassant tous ses feuillets, se met rire son tour et s'crie Dcidment je ne suis pas fait pour l'loquence Si on m'y repince.

XUTtCE Et il disparait.

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J'avoue que j'arrivai la confrence fminine de Maria Deraismes avec des dispositions gaies. Je m'attendais trouver une vieille fille prcieuse, minaudire et nulle. Mon tonnement fut grand en voyant arriver une jeune fille de vingt-quatre a vingt-cinq ans, au visage un peu pale, d'une grande distinction de formes et d'allures, d'une lgance simple, sans timidit ridicule et sans aplomb insolent. Ds le dbut, elle conquit son auditoire. La voix tait bien timbre, l'locution facile, la langue d'une grande puret, les traits d'esprit, fins sans tre mchants, bien tancs. Avec cela un haut bon sens et une grande rudition. Le succs fut complet. Comme tous les grands rdacteurs en chef, Girardin laissait la plus grande libert a ses collaborateurs. J'tais sduit comme tous et, grce la grande vogue du journal, le lendemain, le nom de Mlle Maria Deraismes tait connu. A quelques jours de l, cet original d'Alexandre Weill m'apportait une invitation diner. MlleMaria Deraismes habitait avec sa mre, une femme des plus distingues, et sa sur, une jeune veuve, en hiver, un lgant appartement a Batignolles et, pendant la belle saison, leur jolie proprit des Mathurins, prs Pontoise. C'est l qu'entre ses parents et ses livres elle avait pass sa jeunesse et avait fait les tudes les plus compltes, tout en ayant le privilge de con-

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server la grce et le velout de son sexe et de son ge. La vogue lui resta fidle. Sa rputation grandit et acquit son summum avec sa srie de confrences sur Nos principes et MoswoeMt's. Cet article a t crit prs de trente ans aprs la confrence dont il fait le rcit, et on peut dire que le souvenir a d en tre trs vivace pour rester aussi fidle chez un auditeur qui devait assis" ter bien d'autres spectacles du mme genre. Les succs des confrences durrent de 4866 1870 durant ces quatre annes Maria Deraismes s'occupa surtout des questions de l'mancipation des femmes et de la Libre Pense qui se touchent et se tiennent par tant de points. Nous arrivons l'anne terrible; les vnements viennent arrter tous les raisonnements et toutes les propagandes on partait pour les bords du Rhin en criant: Berlin! Berlin! c'tait la folie d'un rve imprudent qui devait se terminer, quelques jours aprs, par un rveil si douloureux. Les Prussiens s'avanaient vers Paris MlleMaria Deraismes et sa sur M" Fresse organisrent une ambulance dans un de leurs immeubles de la rue Saint-Denis. La sant de Maria Deraismes l'obligea se soustraire aux rigueurs prvues du sige elle alla chercher un asile en Bretagne, chez la sur de son pre mais l'ambulance resta ouverte et fonctionna tout le temps de la guerre aux frais des deux surs, bien entendu. C'tait la fois un devoir social et une uvre patriotique auxquels elles ne voulurent pas manquer.

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-1A Saint Malo, _ Maria Deraismes n'tait pas une inconnue sa rputation de confrencire l'avait prcde dans la petite ville bretonne, ds son arrive, le conseil municipal rpublicain lui demanda de prendre la parole dans une grande runion au thtre. La confrence eut lieu au milieu d'un public tonn et surpris de ce spectacle auquel il assistait pour la premire ibis. Le conseil municipal, le maire et le sous-prfet, M. Merlin, en tte, entouraient l'oratrice sur la scne Maria Deraismes avait choisi comme sujet Rpublique et Monarchie, Le succs fut considrable. Un journal de la localit, d'opinions indcises, rendait compte de cette soire dans un article se terminant par ces deux lignes En voyant M" Maria Deraismes s'avancer, avec sa beaut triste, dans son costume noir, il nous a sembl voir la statue de la patrie en deuil, Elle paya ce succs par un vomissement de sang et sa sant branle l'obligea garder le silence pendant quatre ans. Les deux surs rentrrent Paris et elles commencrent par faire leurs locataires la remise d'une anne de loyer ce n'est qu'un petit trait de murs, mais il peint le sujet mieux que les longues phrases. Pendant deux ans, la vie de Paris se traina assez terne. La grande Cit avait peine se remettre des formidables motions et des cruelles soun'rances des deux siges, on aurait dit un malade se relevant d'une grave maladie et ayant de la peine se remettre la pense revenait

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lentement au cerveau du monde si fortement prouv par la guerre trangre et par la guerre civile; peu peu cependant on se reprit esprer et on se reprit vivre ce fut ce moment que M. Victorien Sardou fit jouer JRf~/< Nous sommes mal placs aujourd'hui pour juger cette pice qui eut, quand elle parut, les allures d'un pamphlet dialogu sur la scne. S'il fallait porter un jugement sur cette comdie o trament quelques-unes des pointes d'Aristophane, je ne serais peut-tre pas d'accord avec tous ceux de mon parti sur la porte de ces tumultueuses reprsentations ce qu'il y a de certain, c'est que .Rn&ctgM~, pouss et soutenu par la raction et par les ennemis de la Rpublique, provoqua une vive motion dans le parti rpublicain. Un homme qui n'est ni un violent, ni un haineux, M. Jules Claretie, crivit alors dans son feuilleton de r0~t<o)t A~<<<o~(~C Je me suis demand, avec une certaine inquitude, l'autre soir, en sortant du Vaudeville, si le retour de l'ex-empereur tait proche. Evidemment cette petite crainte tait exagre, mais M. Sardou venait de prendre le vent avec une telle habilet, qu'on pouvait s'y laisser tromper. M. Sardou est, en effet, ce qu'on pourrait appeler un auteur dramatique baromtrique. Il monte ou il descend a tel ou tel degr, selon le temps qu'il fait ou qu'il va faire. Pour cette fois, le malin cureuil, grimp sur l'arbre de Scribe, a prtendu servir la dmocratie

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tout entire un mets de sa &on, une nerveuse pluie de coquilles de noix et de noisettes jetes comme la vole, au visage de gens qu'elles n'atteignent pas. M. Sardou, je pense, ne demande ni la mort du pcheur, ni la mort de Rabagas, ni celle de Socrate. Il veut battre monnaie avec les battus, et pour cela il tombera vaillamment sur ces misrables rpublicains de ~'<j~MM(< oo~t qui empochent son Altesse le duc de Monaco de dormir. Il personnifiera dans un assemblage hideux de mauvais drles, de charlatans et de taquins, le parti rpublicain tout entier. Un banqueroutier, trois faillis, deux escrocs, un utopiste, sept imbciles et huit ivrognes, et vous aurez tout justement la composition du CwpMMd t~cw< qui reprsente Monacole progrs, la lumire et la libert. C'est l le style de la pice. Il n'est, on le voit, ni bien relev, ni bien tendre. Ainsi, chose convenue, le rpublicanisme est compos de ces hideurs. Cette classe reprsente tout un parti. Cette lpre est la Rpublique. Rabagas, cet odieux rhteur, histrion demi filou, demi ibrrat, crocheteur de serrures au besoin, c'est le reprsentant de la dmocratie franaise. Je vais, ditil au dnouement, dans le seul pays oit l'on apprcie les gens de ma trempe. O donc ? En France )) Et voil qui est dit. Salut, France s Voil comment un acadmicien du lendemain, aujourd'hui collgue de M. Sardou sous la coupole, apprciait A~Ms, qu'Edmond About 2

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quaHnait de pice antirvolutionnaire et monarchique, a M. Jules Claretie, dont le gant de velours est clbre, s'est dgant ce jour-l et a montr qu'Alceste a la griffe dure quand il veut. Il rsume ainsi son opinion J~ct&a~cM serait pas une ne mauvaise pice qu'il resterait encore, au passif de l'auteur, cette mauvaise action. Si on voulait parler froidement de la comdie elle-mme, il resterait savoir si Rabagas n'tait pas autant une satire de l'Empire libral que de Gambetta vaincu. Nous pourronsdiscuter ce point plus tard, et la chose est possible maintenant que les passions sont teintes, mais, au moment de la premire reprsentation, il soufflait du u ?, comme dit le pote espagnol. Le ton de la critique tait mont au diapason de la polmique. Jules Claretie allait jusqu' s'crier Ce que je reproche surtout M. Sardou, c'est d'avoir attis, raviv les haines, provoqu la colre, spcul sur le scandale, baibu jusqu' nos revers, jusqu'au iameux p~ de la dtense, et proclam que la France tait l'asile des drles, cela devant les Prussiens qui nous demandent encore La bourse ou la vie a Quand Alceste se met en colre et casse les vitres, on comprend que la fivre puisse gagner des tempraments moins habitus au calme des controverses paisibles. Maria Deraismes prit parti et alla se placer parmi ceux qui sifflaient l'auteur dramatique. Elle prit la parole la salle des Capucines o, dans une belle confrence toute

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pleine de passion et qui a t elle attaet qua ~c<&<~8 son auteur elle y mit son indignation de rpublicaine, son ardeur de citoyenne blesse dans ses convictions, et toute la vhmence d'une aptre qui combat pour un dfenseur de sa foi. Sans me prononcer sur cette querelle qui n'est plus de notre ge et date d'une poque oit nous ne pouvions prendre parti, on peut dire que la confrence de Maria Deraismes est le cri de conscience magnifique d'une Franaise dont on a froiss les opinions rpublicaines et les senti. ments patriotiques; l'indignation jaillit du cur et se rpand dans une langue admirable de nettet, d'incision c'est de l'loquence. Au surplus, qu'on me laisse dire que M. Victorien Sardou, s'il en prouva une dsagrable impression, n'en garda pasunsouvenirde rancune et je me souviens que, le jour de l'enterrement de son ancienne adversaire, je vis l'acadmicien signer sur les registres de la maison mortnairc, un peu avant Clovis Hugues et non loin de mon ami Abe~ Peyrouton. Aprs Victorien Sardou, Maria Deraismes s'en prit Alexandre Dumas, non pas le grand Dumas, mais le fils, celui qui a batifi la gourgandine dans <t<DtttMcm~' Cw<~f<s. Le paradoxe de M. Alexandre Dumas sur la femme et la famille rvoltait l'honntet et le bon sens de Maria Deraismes, et, en rponse aux fantaisies et aux facties srieusement dveloppes dans l'Hbw~cJ~MnMc,elle riposta par une brochure que nous

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publierons sa place dans ces uvres et qui est une belle page de logique, de raison et de probit. Si M. Alexandre Dumas fils avait eu un objectit intellectuel, il aurait t tenu de rpondre mais l'auteur de la Dttwc a.e Pc~s ne s'mut pas pour si peu. A un ami qui lui parlait de cette brochure, M. Alexandre Dumas fils rpondit Toutes les raisons que peut donner M""Maria Deraismes m'importent peu dites-lui que j'ai gagn cette anne quatre-vingt mille francs de droits d'auteur, et, quant & ses thories, je m'en f. Le mot, que je ne veux pas crire, a t rpt devant moi par celui qui avait t charg de la commission et qui s'en acquitta avec aisance. Commerfutation, c'estpeut-tre un peu maigre, et M. Alexandre Dumas fils aurait-il gagn dix fois plus cette anne la et les suivantes, que ses arguments avaient besoin d'tre autrement dtendus contre des attaques qui sont restes ludes et sans rponse. Nous arrivons en i876 Maria Deraismes avait i'ond la Socit pour l'amlioration du sort de la femme elle avait tait des confrences sur les ? D<'o<<s J~t/<H!~ le 'SM~'M~e des wn~ct'8c<et l'A~ d~Hs DetMocm~e. Elle tait arrive l'poque militante de sa vie politique. A ce moment de notre Histoire, une poigne d'ambitieux sans scrupules, le rsidu de tous les vieux partis dynastiques, s'tait mis en tte de faire marcher la France , suivant une expression clbre. Mais la France refusa de marcher dans cette voie-l, et tous les

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rpublicains, unis dans un mme mouvement do protestation, obligrent les factions insurges contre la volont populaire &se soumettre et it se dmettre. Maria Deraismes fut une des plus vaillantes a se lancer dans la mle, et son nom, dj clbre a Paris, devint populaire dans tout le dpartement de Seine-et-Oise. Les hommes du Uj liai, qui avaient entrepris cette quipe misrable, avaient dbute par refuser ie droit de se reunir. Maria Deraismes se passa d'autorisation elle invita les habitants de Pontoise dans le grand salon de sa belle proprit des Mathurins M.de Uroglie aurait bien voulu empcher une propritaire d'inviter ses voisins avenir prendre une tasse de th, mais il ne l'osa pas. Aprs le th, on causait, et Maria Deraismes improvisait dos confrences tamiiit'res dont le succs fut tel qu'on y venait de tout !e dpartement souvent on se trouvait plusieurs centaines cesjours-ia, le salon tait trop petit et on pitinait les prohibitions de M. do Brogiie et les pelouses du jardin. Les croises ouvertes, on coutait de magnifiques discours contrles tentatives du pouvoir personnel. Des orateurs couts des foules venaient aussi de temps en temps se faire entendre dans le salon des Mathurins, et Hubbard pre, Ernest Letvre~Pasoal Duprat, Deschanel, Lapommeraye) Ernest HameitLockroy, Naquot, furent les htes de Maria Deraismes. Cette propagande s'tendit dans les principaux cantons, et, aux lections, le rsultat prouva que l'infatigable propagandiste n'avait pas perdu son

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temps pour la premire fois, un rpublicain, M. Senart, tait lu dans Seine-et-Oise. Ses efforts se,tournrent alors du ct de la libre.pense et, avec Victor Poupin, elle organisa le premier congrs anti-clrical qui fut tenu dans l'htel de la rue Cadet, au sige de la franc-maonnerie. J'en ai conserve un souvenir trs prcis, car la M. Schlcher, composition du bureau tait snateur, prsident, Maria Deraismes, vice-prsidente, et celui qui crit ces lignes, secrtaire. Le jour de la sance d'ouverture, le 15 mai 18M, Louis Blanc, Madier de Montjau, Gagneur, Germain Casse, V. Poupin, Ernest Hamel, Jules Roche, Laisant.Le Livre, snateur d'Alger, de Lacreteile, Gastu, Bizarelli, M' Fresse, M. L. Gagneur, des Anglaises, des Suisses, des Amricaines prirent place nos cts. M.Schoelcher vint peu, prsida rarement, etc'est en somme Maria Deraismes qui dirigea les travaux avec autant de tact que d'autorit. Plus de cinq cents membres suivirent avec assiduit ces discussions, parfois fort animes, et o, aprs un discours trs net de M. Jules Roche que nous trouvions tout de mme un peu avanc, ~MCM~MM mutatus nous adoptmes la proposition de la sparation des glises et de l'tat, avec toutes ses consquences, notamment L'abolition du Concordat, la suppression du budget des Cultes, la libert des cultes sans privilge aucun et le droit commun pour tous. Avec M. Naquet~ nous rclammes le divorce:

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On tudia la libert de runion et d'association, examine au point de vue des associations et des congrgations religieuses. Le Congrs dclara qu'il tait ncessaire de distinguer entre les congrgations religieuses et les associations, qui sont essentiellement diffrentes par leur but, leur organisation et leurs rsultats, et il se pronona. pour la libert absolue d'association et pour une lgislation spciale applicableaux ordres religieux. Nous dmes aussi nous proccuper des moyens pratiques et efficaces d'assurer l'excution de nos dernires volonts, et, sur ma proposition, on adopta la formule testamentaire suivante Je veux tre enterr civilement. Dans le cas ou, pour un motif quelconque, mes volonts ne seraient pas obies, je donne aux coles laques de X. l'Orphelinat laque de X. et a la Bibliothque populaire de X. la quotit dont la loi me permet de disposer et je nomme les citoyens Y. etZ. mes excuteurs testamentaires. Furent encore examines les questions de l'ducation, des ftes laques, de la propagande anticlricale, de l'organisation du service hospitalier et de l'assistance laque enfin, on termina par l'tude des a Moyens de soustraire la femme l'influence clricale, Sur la proposition de Maria Deraismes, on adopta le vu suivant ciLe Congrs met le vu que les hommes, et surtout les libres-penseurs, fassent de leurs femmes leurs compagnes dans leurs runions, cercles~

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~A a les faire et j.m~ travaillent A t~~ A~ reconnatre lgacomices, lement comme leurs gales. Il est entendu que le droit politique est compris dans la formule galit. a

Le Congrs se termina par une grande runion de plus de quatre mille personnes au cirque Fernando. Louis Blanc y pronona un de ses derniers, mais de ses plus admirables discours. Aprs le grand historien de la Rvolution franaise, dont la parole nergique avait littralement transport la salle, on obligea Maria Deraismes parler; son discours ne figurait pas au programme et elle n'avait pu le prparer aussi bien, succdera l'orateur minent alors dans toute sa popularit~ tait un gros danger pour dire vrai, il faut reconnatre que tout d'abord il y eut dans cette foule encore frmissante aux accents de Louis Blanc, un moment d'tonnement ce ne fut qu'une impression vite dissipe, car Maria Deraismes improvisa ce jour-l un discours magistral sur ]e rle de la femme dans la socit, et la fin, les spectateurs) charms, entrans, sduits et captivs, renouvelrent les mmes salves d'applaudissements qu'on avait prodigues Louis Blanc. Celui-ci flicita fort Maria Deraismes en lui disant Oh Mademoiselle, vous avez la vritable loquence, celle qui part du cur et va au cur. Revenons aux dcisions du Congrs anti-clrical qui sont demeures la foi de notre ge mr aprs

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1avoir t la conviction de notre jeunesse 'nous avons appris l des principes que nous avons conservs comme des dogmes et auxquels nous demeurons fidles en dpit des vicissitudes du temps, des agitations qui passent, des illusions qui s'teignent, des hommes qui faiblissent, des dchirures aux ronces des chemins et de la tempe qui grisonne. C'est encore une consolation de pouvoir s'appuyer sur ces principes, mme quand ceux qui les ont autrefois dtendus dsertent et se font moins nombreux. Qu'importe En ce qui concerne le droit des femmes, nous l'admettions intgra!, alors comme aujourd'hui. Un groupe important avait mme voulu faire une manifestation en portant Maria Deraismes aux lections de 1881 celle-ci refusa et expliqua son refus dans la lettre suivante qu'elle adressa au ~f<pp<~ Afo~sK'm' J~Jf~t' C/ tilt Uappel,

Permettez-moi de recourir a la publicit de votre estimable journal pour donner quelques explications au sujet d'une note qui circule en ce moment dans la Presse, afin qu'a l'avenir aucune confusion ne puisse se produire en ce qui concerne mes actes. L'Agence Raf~s a annonc, il y a quelques jours, qu' la suite des rsolutions votes par le Congrs anti-clrical, rsolutions en faveur de l'galit politique des femmes, un Comit s'tait form pour soutenir ma candidature aux prochai-

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ns lections tentatives. Cette note a t reproduite par un assez grand nombre de journaux, notamment ceux de province, et, ce propos, je reois quantit de lettres. En enet, un groupe d'lecteurs libres-penseurs ayant assist au Congrs anti-clrical et ayant pris part aux dlibrations ainsi qu'au vote, voulant tre consquents avec leurs principes, se sont constitus en comit et m'ont engage avec instance poser ma candidature aux lections d'octobre, se chargeant de la soutenir avec zle et dvouement et de ne rien ngliger pour la faire russir. J'ai remerci ces messieurs de l'initiative gn' reuse qu'ils voulaient bien prendre et de l'honneur qu'ils me faisaient en me choisissant, mais je leur ai dclar que je n'acceptais pas leur proposition je leur ai fait connatre les motifs de mon refus. Et les voici Certes, depuis quinze ans, j'ai pris en main la cause des femmes, et j'ai fait revivre cette importante question ensevelie aprs la Rvolution de 1848. J'ai, en toute circonstance, demand l'intgrit des droits fminins, aussi bien politiques que civils. Ds lors, le mouvement s'est gnralis, l'ide n'a cess de marcher elle est mme parvenue jusqu'aux Chambres. Mais comme, malgr les progrs accomplis dans les esprits et dans les consciences, rien n'est encore chang dans la loi, employ dans les codes et que le terme ~<Mce!ts, les constitutions, n'implique pas toujours celui de

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e ~'<wcf<tsct qu'il l'exclut mme en plus d'un cas qu'en consquence, ma candidature ne peut tre qu'une candidature de protestation, dont le rsultat immanquable, mme s'il y a succs, est l'invalidation je refuse. Car cette vaine tentative n'amnerait que des retards. Le temps est une matire trop prcieuse, et nous n'en disposons que dans une trop faible mesure pour que nous le prodiguions inconsidrment. Une candidature dans de telles conditions a un caractre de rclame personnelle qui ne saurait me convenir. D'autre part, je suis trop rpublicaine, trop patriote, pour ajouter aux difficults inattendues qui se prsentent un embarras nouveau. Telle est jusqu' nouvel ordre ma dtermination. Et je crois servir mieux la cause des temmes en refusant cette honorable proposition qu'en l'acceptant. J'ai promis en province mon concours actif et tMstM~'cssc dans le grand travail prparatoire des lections, je tiendrai ma parole. Recevez, monsieur le Rdacteur en chef, l'assurance de ma sincre estime.
MARIA DERAtSMES.

Il y avait l une question de tactique n'enlevant rien aux revendications des droits politiques des femmes, contre lesquels du reste on n'apporte aucune raison srieuse de principe; on ne veut pas, parce qu'on ne veut pas, et tous les raisonnements ne vont pas plus loim

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Une fministe, Fan pass, voulut tenter rprouve et revendiqua, sans grandes illusions, du reste, sur le rsultat, le droit d'tre inscrite sur les listes lectorales. Se souvenant que j'tais avocat, elle me fit mme l'honneur de me demander de venir prsenter des arguments juridiques. J'endossai donc ma robe avec plaisir ce jour-l et nous voil partis pour le prtoire de la justice de paix de Saint-Denis, oit le dbat tait port. Vous savez ce dont il s'agit. A ct des femmes qui revendiquent les droits civils, et tous les esprits de sens rassis sont avec elles, il en est d'autres qui rclament les droits politiques et veulent voter comme vous et moi. Ici, les avis sont partags, mais la grande, Cela du grande majorit est contre cette thse. reste importe peu je mesouviens de cette vieille parole de Louis Blanc L'utopie d'aujourd'hui deviendra la vrit de demain. Si on avait parl du suffrage universel a Lous XV, l'amant de la Dubarry aurait pouss un bel clat de rire. Toujours est-il que MmeVincent se mit en tte de se faire inscrire sur les listes lectorales' Je dois donc vous dire tout d'abord que Mme Vincent est une dame irrprochable sous tous les rapports; ce qui ne gte rien en pareille matire, et de plus elle est indpendante par sa fortune, qui lui permet, non seulement d'avoir des ides trs arrtes sur tous ces principes philolosophiques, mais encore de les faire valoir. Donc, notre fministe ayant entendu dire que

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la municipalit de Saint-Ouen n'tait pas embarrasse d'habitude par des scrupulesadministratifs, prit ses quartiers d'hiver dans cette ville au moment o s'ouvraient les listes lectorales, elle se prsenta au secrtaire de la mairie, qui elle tint peu prs le petit discours suivant Eh, bonjour, monsieur le secrtaire que vous tes dcoratif sur votre rond-de-cuir municipal En vrit, si vos actes rpondent a vos ides, vous allez sans tarder m'inscrire sur la liste de vos lecteurs. Voyez,je suis majeure et mme un peu plus, relisez la loi de 1884et vous verrez que vous pouvez obtemprer mes lgitimes dsirs. Le secrtaire consulta le maire, qui n'opposa pas tout d'abord d'exception de principe. On s'aperut seulement que Mme Vincent ne justifiait pas de six mois de domicile. Celle-ci revint avec les quittances de sa propritaire mais durant ces pourparlers, les dlais lgaux avaient couru, les listes taient closes. Il fallut se prsenter devant la commission de rvision des listes lectorales, o le reprsentant du prfet de la Seine, interprte sans galanterie d'une jurisprudence constante, parvint faire repousser l'inscription. M'"c Vincent ne se dclara pas battue elle fit appel devant le juge de paix de Saint-Denis o je me procurais la platonique satisfaction de plaider la question en droit, laissant de ct toute discussion philosophique ou sociale. Je n'apportais aucune thorie politique devant le prtoire o sigeait l'honorable magistrat, et ce fut un des

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cts originaux de ce singulier procs qui donna libre cours la verve toujours en veil des chroniqueurs. Si M" Vincent avait voulu aborder la thse elle-mme, elle se serait adresse un de ces avocats brillants qui sont l'ornement de nos assembles parlementaires et qui auraient doubl l'intrt de la question de l'clat de son incomparable talent. Mo Millerand, qui les grvistes laissaient un moment de rpit, tait tout indiqu pour cette tche o la logique impitoyable ?, suivant l'expression consacre, aurait fait son uvre de dmolisseuse des textes suranns. A dfaut du svre lgislateur, dont l'exprience a blanchi de bonne heure les cheveux et les illusions, on aurait pu s'adresser M"Hubbard, dont la voix mtallique et sonore aurait branl la salle et couvert la perte certaine du procs sous les raisonnements bien timbrs de son organe de Si les deux tnors s'taient prophte. rcuss, les fministes auraient pu mettre contribution l'loquence de baryton de notre excellent et toujours dvou Albert Ptrot, qui, jadis, conseilla et assista, dans des circonstances analogues, la citoyenne Barberousse. M" Vincent prfra ngliger les tentations de ces plaidoiries grand fracas pour demander sans faon le concours de ma modeste assistance; mais les spcialits politiques ne sont plus mon fait et tes hasards de la profession m'ont relgu l'arrire-plan des questions terre terre des servitudes, du btiment et du mur mitoyen.

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C'est donc comme une vulgaire question de droit que nous plaidmes cet intressant procs. J'ai entendu autrefois raconter par mon vieux professeur de droit de la Facult de Paris, M. Valette, qu'un homme expert pourrait dmontrer, textes en main, en combinant avec aisance et sub~ tilit les divers articles du Code, que l'on pourrait dmontrer, dis-je, comment il est dfendu a un citoyen de sortir dans la rue sans porter un caleon sur son nez, et ce sous peine de mort. Ce paradoxe me revenait l'esprit en rentrant de la justice de paix de Saint-Denis, non qu'on puisse tablir aucune analogie entre les deux cas, mais si on trouve tout dans le Code, on n'y trouve pas l'interdiction formelle pour les temmes de prendre part aux scrutins, et c'est absolument par pure interprtation que nous en sommes arrives a empcher les femmesde voter. C'est du moins, sauf erreurou omission, ce que je m'nervai de dmontrer, avec textes l'appui, et je vous demande la permission de rsumer le raisonnement. Tout d'abord, il est entendu que la jurisprudence unanime des maires, commissions de rvision et Cour de cassation s'est toujours prononce contre le vote des femmes. Mais, cela prouve que l'on s'est toujours tromp en droit plus qu'en toute autre matire,c'est toujours le cas de dire: Erreur ne fait pas compte. ? On doit se renfermer dans l'examen de la loi franaise, non telle qu'elle est interprte, mais telle qu'elle est rdige.

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ds le dbut, l fautM~tYtQ~ftti~f remarquer, ftAa to ~t~Imt qu'aucun texte de tt, aucun, vous entendez bien, n'interdit aux femmes l'exercice de leurs droits politiques. Il y a eu des Constitutions, en France, qui ont voulu rayer les femmes du nombre des lecteurs, le lgislateur a eu soin de le dire en termes exprs, formels et prcis. Mien de tel ne se rencontre dans les lois qui rgissent les lections depuis 1848. En ent, prenons d'abord la Constitution des 3-14 septembre 1791 elle porte que seuls les citoyens actifs seront lecteurs. Or, pour tre citoyen actif il fallait entre autres conditions faire partie de la garde nationale. !t est certain que sous ce rgime la femme ne pouvait prtendre l'lectorat. Si nous avions eu envie de plaisanter, nous aurions pu soutenir que les cantinicres runissaient toutes les conditions, mais nous voulions demeurer graves. La Constitution du 24 juin 1793 porte ?'o<~ hoMM~e et domicili en France, g de vingt et n uu ans, est admis l'exercice des droits du citoyen franais. Ici, pas de doute possible les ~mmes ne sont pas lecteurs elles ne le sont pas davantage avec les Constitutions du 5 fructidor an Ht et du 22 frimaire an VIII, qui se servent du mot tout homme pour dsigner le citoyen exerant ses droits politiques. Nous arrivons aux Chartes de 1815 et de 18HO, et ici, sous le rgime censitaire, la femme avoir va

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un droit de vote, droit minime, par dlgation il est vrai, mais ennn it n'en existera pas moins. Tout le monde sait, en effet, que la part des contributions de la femme marie comptait au mari pour complter la quotit d'impt exige par le cens, d'un autre ct, la femme veuve conservait, de par ses impositions, un droit de dlgation qu'elle pouvait transporter sur la tte d'un de ses fils ou de ses petits-fils, d'un de ses gendres ou de ses petits-gendres. Donc, de 1815&1848, les femmes, dans des cas particuliers, disposaient par dlgation d'une partie de ce droit de vote. Nous arrivons &i848. Le suffrage universel est proclam et le cens aboli. Il est de toute vidence qu'en admettant la jurisprudence actuelle les femmes ont t dpouilles de la fraction de droit de vote qu'elles dtenaient sous le rgime censitaire. La loi l'a-t-elle voulu ainsi ? Elle porte comme titre Extension du suffrage universel. Uc n'est pas l'tendre que de le restreindre vis-a-vis d'une partie de la population qui en possdait dj une fraction, si minime tut-elle. Si donc vous prenez le mot extension du suffrage universel ? dans son sens le plus large, il ne faut admettre aucune dchance, et comme les femmes avaient une partie de ce droit, il faut le leur donner tout entier et, le donnant quelques-unes~ puisque le suffrage est universel, il faut l'accorder toutes.
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Alors surtout que rien dans le texte no vient s'y opposer. Que voulez-vous, c'est du raisonnement, et il nous faut aller jusqu'au bout. Poursuivons. Que dit le dcret du 5 mars t848 ? Sont lecteurs tous les Franais non judiciairement privs ou suspendus de l'exercice de leurs droits civiques. Tout se ramnera la question de savoir ce qu'il faut entendre par ce mot tous les Franais . Ouvrons le Code civil, article 7, ou nous lisons L'exercice des droits civils est indpendant des droits politiques, lesquels s'acquirent et se conservent conformment aux lois constitutionnelles. Donc, disent les femmes, nous pouvons avoir nos droits politiques, quoique n'exerant pas tous nos droits civils, puisque nous avons dmontr que la Constitution ne nous les refuse pas et qu'en droit, tout ce qui n'est pas dfendu est permis. Quant au mot de Franais , en continuant la lecture du Code civil, article 8, nous voyons que, par ce mot, le lgislateur indique indiffremment les femmes et les hommes. Rien dans la loi n'empche les femmes de voter, si ce n'est l'interprtation donne aux textes, car les lois qui se sont succd en France, depuis 1848 jusqu'en 1884, la dernire en la

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matire,, s'en sont rfres celle de 1848 et ont adopt les mmes expressions. Tel est le rsum de cette thse curieuse mais irrfutable, sur lesort de laquelle personne ne se fait d'illusion pour le moment. Si on voulait continuer cet examen, on trouverait des arguments en dehors des arcanes du Code ainsi il peut paraitre singulier a des esprits simplistes que des femmes, docteurs en mdecine ou docteurs en droit, comme M" Chauvin, par exemple, ne puissent pas voter, quand le dernier campagnard illettr exerce ce droit et je comprends trs bien que des femmes de talenteomme M" Maria Deraismes, Clmence Royer, d'autres encore, prouvent une singulire impression quand elles voient leurs cochers aller dposer un bulletin dans l'urne, ce qui leur est interdit. Pourquoi ? Parce que les hommes sont des hommes et les femmes sont des femmes vous ne trouverez pas d'autres raisons. M. le juge de paix de Saint Denis, qui est un magistrat clair, eut la bonne grce d'couter ces dveloppements avec une bonne volont parfaite. Comme nous nous y attendions, il nous dbouta et le litige port devant la cour de cassation eut le mme sort. Je dois mme dire qu'a la cour suprme, le grave conseiller charg du rapport considrait. l'affaire de si minime importance que dans son rsum, conserv dans les recueils de jurisprudence, il dmontre qu'il

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n'a mme pas lu les pices du procs et H rpond &des arguments qu'on ne lui oppose pas, oubliant de rpondre ceux qu'on lui soumet. En politique, on refuse & la femme le droit d'exister, oubliant qu'on somme les affaires publiques sont ce que les femmes veulent bien nous permettre de les faire. Mais faut-il Marner les hommes seuls? Les femmes n'ont-elles pas leur part de responsabilit ? Quand il s'agit de leurs droits, elles ne sont pas toutes d'accord sur les limites de leurs revendications et ces dissentiments se manifestent non seulement dans les ides, mais dans les mots eux-mmes. Au risque d'allonger hors de mesure cette notice, je veux y introduire un plbiscite fministe quej'eus l'occasion de faire, dans jM~esur )~MCM~ un mot de Maria Deraismes. Si je le donne, c'est qu'en dehors de l'intrt pittoresque qu'il prsente, sous les mots se cachent, en somme ces dierences de principe et d'ides dont je parlais tout &l'heure. Maria Deraismes, avait prononc un discours o, s'adressant des femmes de lettres, elle les avait appeles mes chres consoeurs. C'tait un nologisme l'ide me vint de faire une petite enqute dans le milieu mme des femmes de lettres, et j'envoyai un petit bleu vingt femmes qui tiennent une plume avec hon~ heur et comptent dans le mouvement intellectuel de notre poque. Toutes voulurent bien rpondre, sauf Sverine,

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trop absorbe et dont je trouvai l'opinion dans un de ses articles o se rente la rhtorique cramoisie de Jules Valls je fais donc ctat de son vote clairement exprim. Sur vingt, six taient pour le mot de consoeurs s, huit contre et six abstentions. M" Maria Deraismes, Vincent, Six pour Eugnie Pierre, M.-L. Gagneur, Nelly Lieutier et Eugne Garcin. Voici comment Maria Deraismes posait et!o~ mme la question
D'abord, mon grand regret, je n'ai pas l'honneur (t'avoir cr<~ un nologisme, le mot existant dj dans io langage eongrganiste pour distinguer les rapports qui se tiennent entre ies retigicuses appartenant il un mme ordre et relevant do la m~-meobdience. Ue plus, dans certaines provinces, en Picardie surtout, jusqu'en ~30 et 40, lors d'un dcs, te bedeau, vutu do noir, allait frapper a toutes les portes et, en guise do lettres de faire-part inutitcs il psalmodiait !a formule pour ceux qui no savaient pas lire tra()itionne!teainsi connue '< Chers confrres et cht'res t'ons'urs et trois trois ~o' du Rosaire, vous direx pour !'ame de X. are M. Je n'ai donc fait, comme je vous l'ai dit, que iaciser t ''cttoexpression. Je suis tonne que des esprits distinguas soifnt asspx domins par le prjug et la routine pour se refuser a admettre ce que le bon sens et la logique la plus lmentaire imposent. Leur opinion contraire ne modifie en rien la mienne. Dans !o monde des plantes et des Strcs, y a-t-il deux genres, oui ou non ? L'affirmationn'est pas discutable. La raison, la science, les langues la ratifient sans conteste. A tous tes degrs de parent, les deux genres sont indiqus pre, mre, onclo, tante, fils, n)te, neveu, nice, cousin, exusine. !f en est de mcmc dans tes diverses situations sodafcs. Xomsct qualificatifsprennent les deux genres. Ht on ferait exception dans le cas qui nous occupe ? mai;; crserait rellement absurde t

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Le Mminia est un des deux principes constitutifs de t'imma. nit6, nul n'a le dtoit de la supprimer dans le langage. MAMADEttAtSHES.

M' Vincent approuvait sans phrases


Je suis tout fait do l'avis de Maria Deraismes Nous avons droit un mot part pour dsigner une situation part. Jo suis pour consur.

M""VtNCE!<T.

MnM Eugnie Pierre embotait le pas


En littrature comme en humanit, je no puis tre frre avec p vous, /t'a<e!' oo&tMKW, uisque je suis une femme; donc so'or M6MctH, donc consmur voil, je crois, ce qui est, je ne dirai car la logique est une bourgeoise huehe souvent pas logique, mais juste. sur un pidestal d'argile, Les hommes ont accapar tes mots comme ils ont accapar les moiti des mots et la moiplaces nous voulons leur reprendre la ti des places. Nous y avons droit. L est toute la question. PoTON!-PtEBRE EuSKtE

M.-L. Gagneur trouvait, dans l'adoption du Mme mot, la ralisation d'un rve caress
en faveur de la fminiAyant fait l'an dernier une campagne sation d'un certain nombre de mots exclusivement masculins, aux femmes, je ne dsignant des functions devenues accessibles puis que m'intresser vivement votre enqute. vous voulez Cependantje dois avouer que le mot sur lequel Me bien me consulter a peu de partisans et mme de p<M-<M<MMS. assez trouvant deux jours de suite dans des runions amicales la nombreuses, j'ai consult sur ce sujet l'opinion des convives, fministe, et je dois plupart favorables cependant au mouvement sans avouer que le mot consur a t repouss l'unanimit, aucune hsitation. Convient-il nanmoins de braver la rpulsion qu'il soulev ? La

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tant nn~pure t.~qneabsaiuat'impoao-t-ette? La confraternit abstractioUj.demando-t-etto ncessairementta distinction entre t masculin et le fminin ? Le mot confrre, par sa terminaison on e muet, no pout-il s'employor aussi bien dans les doux genres, en te faisant prcder, quand il dsigne une femme, par un adjectif toute confupossessif ou un qualificatif fminin qui prvienne 't sion? j) est pormis d'hsiter. Ce n'est point comme professeur, par exemple, qui, eu gard au j!rand nombre de femmes qui professent aujourd'hui, rclame e ftM~M)', tc.. imprieusement la fmimsation. Docteur, o<'a<eM)', toi dans etc., suivront. L'habitude, car c'est l'habitude qui fait toutes les langues, nous apportera bientt son irrcfutabto sanction. Vous savex sans doute qu' la suite de ma lettre il t'AcadfUuo, tes la appalant son attention sur cette lacune de tangue franaise, trM nombreux articies de journaux parus a ce sujet y ont ct en Cette rforme, qui semble majorit favorables. Fminisons donc. de si mince importance, peut avoir sa valeur et marquer une tape dans j'~otutMn fminine. M.-L. GACKEt'M.

M" Nelly Lieutier, la tante de Pierre Loti, est aussi pour le triomphe du fminisme grammatical:
Je pense qu'il est bon et beau do fminiser tous les titres qui n'ont eu jusqu'ici qu'une acception masculine, lorsqu'ils concernent une femme. Ils n'ont pas encore pass par t'Aca'Iemie,c'est vrai mais, puisnon ptus qu'on nous y refuse notre place, nous n'y passons pas et nous n'en avons pas moins notre raison d'tre. Faisons donc notre dictionnaire fminin il aidera peut-tre l'autre marcher plus vite NELLY LtEUTtEU.

Mme Eugne Garcin clture brillamment l'affirmative


Auxsituations nouvettes, mots nouveaux. Los fommes autrefois

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NO'NCE

n'taient ien aujourd'hui,par !e travail, la science, !o talent, ellesont mrit d'tre quelquechose. EMessont HM~ra~eMM, professeurs,~ee<o's.Qu'on les dnommedonc MM~'a<WcM, De professeuses,~tectofMMt. l nous arrivons la transforma' Y ? tiondu mot eoM~t'e. Pourquoin'cririons-nouspas coHsa'Mf Nousavonsbien consorts. Oh!je!'Moae l'oreille,tout d'abord, sera thoquee,trs choque,mais eUes'habituotapeu peu eHe s'est habitue bien d'autres. Je voussorte fraternellementla onio, M" E. &AM!N, Vauthier. ne Voici les six abstentionnistes modestie exagre d'une part, ddain de l'autre, et parfois raisons grammaticales srieuses. Ce sont M's MarieLouise Nron, Gyp, Sverine, Asti de Valsayre, Clmence Royer et Juliette Adam. La modestie d'abord, et on pourrait en avoir moins quand on a crit ce livre plein de grce et de Les contes de la ~<MC MMe~. d'motion Maplaceest si modestequeje n'ai gure me proccuperde cettequestion pour moi, les crivainsfemmes sont des chers matres a ou des chresmadamesx et je, ne suis pas assez tmrairepour les appeler.quoi qu'il advienne,confrreou consur. MAME-.OUtSE NMN. Le ddain aristocratique pour ces vtilles de la c'est Gyp qui frappe cette ensuite; grammaire note. Et puis apt'~S au ? 11me sembleque Gyp n'a pas du tout ~uaUtpourrpondre la questionque vousmeposez. Quant moi,je n'existepas. MMABEAU-MAMEt..

KOTME Sverinedisait
Messurs. Je m'en tiens l, si vous voulez.

Xt.V

SEVEMUE

M" Asti de Valsayre, avant de se prononcer, voudrait que l'Acadmie comment


Consur, c'est commedoctoresse. Autrement dit la grammaire, <h<t'o!c~ Bed<&c n'a sur ce point vis que l'homme, sans prvoir le cas oit la femme, tre infrieur (merci bien, M. Prudhomme) oserait seulement revendiquer, elle aussi, ces appellatifs 1 Ef~o tant que l'Acadmie n'aura pas opre la rvision du codedu langage, les progressites seront on droit de donner une entorse au bon sens avec JM"'mon eoM/Wce, Jf" ye doc<e)', accouptoment bien d'accord avec t'ittogisme de la Routine t C'est pourquoi, en cette impossibUiMde donner la pomme avec une quit confrre ou a consur, je me contente de conclure comme le pdagogue l'un ou l'autre se disent ou se dit. AsTtf)E YALSAVRE.

C'est la linguistique qui surtout proccupe Mme Clmence Royer


Cher Monsieur, Votre lettre m'embarrasse. Je n'ai jamais pos pour un Vaugelas. Je trouve qu'en gnral on a fminis beaucoup trop de mots, et je regrette amrement quele iran<;aisn'ait pas un genre neutre, comme les langues classiques~ ses anes, et comme ses surs cadettes modernes. Pourtant, s'il y a une distinction qui soit lgitime, c'est bien celle de frre et de <?!<)* Par consquent, en s'adressant une femme on devrait dire consur Mais en bien des cas j'aimerais autant collgue qui est deux genres c'est--dire de ce genre neutre dont je dsire l'extension aussi grande que possible. Je voudrais voir employer comme tels, pour les deux sexes, tous les titres professionnels, tels que ceux de docteur, protsseur~

XLVt

?<OT)CR

mdecin, auteur, crivain, peintre, sculpteur, etc., dont tes fminins me semblent absurdes et sonnent d~agrcahtemont l'oroillo. Dj, dans une occasion pareille, j'ai mis l'opinion que les Mminins de semblables mots s'appliquent mieux aux femmes qui les porter seulement de par le droit de leurs maris comme une gnrale, une ambassadrice, etc., sont les femmesd'un gonarat ou d'un ambassadeur mais si une femme tait olle-mome charge d'une mission diplomatiqu3 ou de conduire une arme, il faudrait employer le masculin. Jeanne d'Arc, Jeanne de Montfort, Marguerite d'Anjou ont t dos ~ea~ntMa: et non des <j~K~a<M, comme Marie-Thrsetait roi de Hongrie et non pas )'etKe. J'ajouterai, au contraire, que, si un homme fait fonction de Ct'MtMrweet de <t~ere,je n'admets point qu'il soit dit linger ou eoM<M)'!er,ce qui n*)me blesse pas moins que ~MtH<)'MM ou seM~<eseou <<M~eKM. Voiti) mamanire de voir. Je la crois tos'que. Matheureusement t tes tangues, fruits des instincts et des habitudes, plus que do la raison, ne sont faites que de contradictions, d'exceptions ou de rcgtes draisonnables. CLMENCE ROYER. M" Juliette Adam est guide par le ct

psychologique

de la campagne

entreprise

Tout vocabulaire doit tre conforme a l'esprit et au sons dos revendications. Une femme qui croit les droits de la femme a tt~Mtt~MM ceux de l'homme dira conh'ere celle qui les croit gaux seulement par t'e~MtM~nee dira consur.
JULIETTE ADAM.

Et nous arrivons aux huit opposantes nous allons ici retrouver de la vigueur, de l'nergie et parfois des grincements de plume.
Rouzade, Pauline Andr Blanchecotte, Valds, Savary, Mie d'Aghonne, Lydie Rostopchine, Henry Grville et Georges de Peyrebrune: Les huit contre sont: M" Lonie

KOTtCK

XLVH

M" Lonie Rouzade a la parole


Mon avis est quo ce mot de consur ne vaut rien. Parce qu'il n'est pas euphonique et que, pour lancer un mot dans la circulation, faut-il au moins que ce mut ait quoique sonorit et quoique coloris qui io rendent harmonieux. 2 Ce mot cst-ii iadispensabto? Nullement. Et voici tes raisons de ce rejet absolu. Que jadis les hommes se soient traites de confrres n entre carrire tibrate, soit, cela n'a plus a tre pratiquants d'une m&me discut maintenant l'usage en est admis par force d'anciennet. Mais que nous, femmes, nous prenions modle sur tes vioittes coutumes masculines pour les approprier nutre sexe, non, non* quand ces coutumes n'ont pas raison d'tre. Or, je dis que les femmes do lettres no sont pas plus mes surs moralement que les femmes de n'importe quel autre art, science, corporation et, comme je n'cris pas ma so'ur la commerante qui me vend de la bonne marchandise, ni a t'ouvm're qui me confectionnede bons vtements, je ne t'cris pas, non plus, a la femme de lettres qui a crit un bon article ou un bon roman. Mais, dira-t-on, pour la solidarit, ou sera )e lien qui unira tes diverses personnes d'un mmoclassement littraire, artistique o" scientifique? La solidarit, blas, ce n'est pas le mot de consu:ur ni de confrre qui la fondera, car sous ces appellations fraternelles combiende dnigrements et d'animesits J'en conclus donc ce que le mot de consur continue a moisir dans les communauts religieuses ou c'est l'usage d'avoir toujours du miel sur les tcvrcs quand mme le vinaigre est au fonddu cur; mais pour nous, franches taques~nous n'avons pas besoin de ces mots dcoratifs qui n'ont souvent rien de vrai. Tels sont les motifs pour lesquels je n'emploierai p.)s le mot de consoeur et quant celui de confrre s'adressant une tomme, il me fait toujours t'euet d'une plaisanterie. LONtE RonZADE.

B Mme- lanchecotte est pour la neutralit du titre


Je suis rsolument pour confrre L'intelligence n'a pas de sexe. Utie femme qui crit est un crivain, au m'~me titre qu'un

X~H!

NOTICE

homme qui crit est un crivain dans !a grande famille spculative des lettres o!) rgne la Pense souveraine. La forme du vase et mme sa noriture no changent rien l'intellectuelle liqueur mystrieusement contenue en i'itme congncredes savants ou des po<<tes. Nous sommes tous MM/t'cs au pays des plumes et de l'critoire. J'ajoute que la femme qui crit a tout intrt ne point tre traite en temme par la partie non concurrente alors, mais adverse do ses semblables. Qui oserait parler de bas-bleus l o il ne fut '? l jamais question de c/(a<MseM Au champ de bataille des ides nous sommesune arme unique! no soyonspas deux bandes. Rservons eottMfMMaux sceptiques nous cartent conservons coit/Wt'M aux fidles qui qui nous accueillent. Ce qui ne nous empche point, chres compagnes, de nous tenir les coudes, l oit notre comptence de femmes nous fora un devoir de soutenir nos saintes causes fminines. Telle est, monsieur et confrro, la rponse dsintresse d'une Socitaire qui a'e&tni hommeni fomme, puisque c'est une anctre, qualification peu cote au steepte-chase des renommes. .A. M. Bt.ANCHECOTTE.

M" Pauline Savary donne cours a. son esprit naturel de combativit pour un peu elle partirait en guerre
Je ne rpugnerais pas l'emploi d'un nologisme, la condition qu'il Mt plaisant i'it et l'oreille et qu'il rpondt une ncessit vidente. S'il s'agit seulement de surcharger la langue d'un mot superflu, je n'en suis pas. Or, croyez-vous sincrement que le besoin se fasse bien sentir d'un terme nouveau pour exprimer, ce qui n'est pas neuf, l'tat d'tre du mme btiment ? Voyez-vous quelque inconvnient traiter de confrre l'auteur do Divot'ce imprial et de Sact'~ ni moi non plus Il me parait que les professions Cosaque ?. n'aient point de sexe et que les noms dont on les dsigne soient ncessairement neutres, comme Artiste, Autour, Docteur, etc. Le fait pour plusieurs individus de suivre la mme carrire cre entro

XOTtCE

XHX

eux un lien que l'on appe)t& tontraternitu et qui n'est pas plus d'un genre que do l'autre. Le mot Confrre serait donc tui-mftue un da ces mots neutres par destination, ni plus ni moins que ses congnres CotK'gue ou Camarade dont se servent indiffremmentles hommes et les femmes. Au surplus ce n'est pas en remplaant les jupes par des pantaIons, ao!onle vmu de M" Asti de Vatsayre, ni en substituant le mot eonsuf s au mot confrre comme 10 demande M"" Maria Deraismes, que t'en servira ctticaeementla cause do l'man. cipation fminine. C'est dans les murs qu'il faut porter la tcvotutien et non dans les modes. C'est le code qu'il faut rviser avant le dietionaaiM t PAULINE SAVAHV.

M'Andr VaMs exprime la mme ide sous une autre forme


Les hommes n'ont-Hs pas assez de moyens pour ridiculiser la femme de lettres, qu'elle wenittetour en fournir un de ptus 'l ? Pourquoi essayer d'introduire dans le tangage un mot rbsurde que l'euphonie et le bon got rprouvent ? La femme-crivainfait nn mtier d'homme, et la prouve, c'est qu'un des plus grands loges que l'on puisse lui faire, c'est do dire que rien dans ses ouvrages ne revUe son sexe. Elle ne russit m&mea s'imposer au grand public qu'a l'abri d'un pseudonyme masculin, et le mieux qu'elle puisse faire ost de cocher aussi longtemps que possible sa personnalit, pour se faire tolrer d'abord, accepter ensuite, rechercher plus tard par le lecteur. Alors, pourquoi vouloir crer un mot pour exprimer la contraternit littraire Mminine~ puisqu'il faut, au contraire, que la femme de lettres se fasse pardonner son talent, si ettc en a, sa nullit, si elle crit en dpit de la JMuse. Lorsqu'on aura adopt le fminin de confrre, il faudra trouver celui d'crivain et de littrateur. Au lieu de chercher un ;not nouveau pour un sentiment aussi rare que la vraie confraternit, qnf ta femme cherche ptutAt crer cette confraternit, en justifiant son ambition par son talent; son travail et la dignit de sa vie. AtfMtVAU)S.

XOTtCtS La mme par une autre

Saint-Ptersbourg, fontonkc, 46. Votre lettre m'est renvoye ici. Je crains d'arriver on retard pour le tournoi littraire, mais en tous cas j'y veux arriver on eaM/r~'e, jamais en eoHStpMf. La femmede lettres est une exception tolre et plus ou moins (plutt moins) reconnue, qui se glisse modestement dans !a grande confrrie des hommes do lettres elle en adopte les lois,. ies appottations et les usages. Si, dans la vie prive, eUe doit res ter ta consur, la ptume a la main, c'est toujours un confrre. Soldat, prtre, moine, crivain, auteur autant de mots masculins sans fminin je ne recherche pas los causes, je constate. Toute arme il son arrire-garde nous sommes celle des Gens do lettres. Tranant de l'aile, tirant la patte, nous marchons bien loin derrittre to~rapcaM. Mais il est te mme pour tous, et quand nous le saluuns, chapeau bas, c'est un eonM're. Comtesse Lvum Hosrot'rcutKH. M" (TAghonnc invoque le bon sens.

Vous tes n'aiment bien bon d'avoir pens une vieille femme commemoi pour lui demander son avis dans une question que son bon sens croit avoir rsolu depuis longtemps. Cottsa'K)' n'a pas sa raison d'tre, vu quo, si't'on est de la mme famille du travail de la ptume, c'est au nomde l'esprit qui, n'ayant pas de scxe~a droit au masculin donc, eoM/Mt'e,que l'on porto la culotte ou le cotillon, l'esprit tant seul en cause dans ces unions morales et la femme devant, quels que soient s<*sravaux, t rester i) t'~fnrtde toute fa)uitiarit<\ MtR n'AcuoxxE M" Henry Grville traite assez volontiers ia

par dessous la plume question Le ternM'" <*on<ur n'est pas tout a fait nouveau pour moi, mais j'avoue ne l'avoir jamais goAte. Confrre signifiait jadis appartenant a la mme confrrie plus tard, ce terme s'est tendu :) la profession il s'est ainsi genratisu au point, il mon avis, de

XO'HCK

si~nincatiun prcise. En co cas, pourquoi ne pas to perdre <oMto conserver aussi bien pour les femmes que pour tes hommes? < onsur n\'st pas lgant et do plus a le dsavantage d'appuyer, par sa nouveaut, sur le lien qui peut rotier des femmes appartenant il une mme profession or, jo n'insiste pas, une petite malice innocente a l'gard do la sot'ot'tM fminine mo paraissant trop aise pour tre spirituelle. HEXRYCBK\tt<LE.

Enfin, la clture
1! mo plairait assox qu'on dise simplement Madame ou Madomoiselle, car la confraternit entre hommes et femmes de lettres rappelle d'assez pr!'s la sympathie qui existoentro chiens et chats. Mais puisque la plus honalo courtoisie exige un semblant de dfronce spciale envers nous, j'estime que le titra do << confrre est seul applicable, en ce sens que nous cvohtuns sous ta m'me bannit're que vous, que nous combattons avec tes marnes armes, et q:to notre mutier, enfin, si contraire aux aptitudes initites do notre sexe, nous viritisocurebratemont et nous assimile il vous. Si nous sommes pour vous quelque chose, c'est des compagnons d'art la sororite n'a rien il voir en cette att'aire. Quant aux femmesde lettres qui s'adressent t'une a l'autre, je no sais vraiment pas pourquoi elles adopteraient ce vilain mot si quoique tenbaroque de consmur quand )o mot "so'ur dresse les pousse, peut suftire il exprimer leur union intellectuelle. Kt d'ailleurs, i: faut 'tre ionique Si l'on dit c)tor confrre on dit aussi cher ma!tre mais supposez quo l'appellation se Mminise?. Je ne vois pas bien un crivain de mon sexe, ayant conquis droit do mattresse, recevant, sans hronfber, le vocabte ptaisant do cht're maftresso o Une jolie matire a quiproquo pour vaudcvHto. A quand tes Surprises du Basbicuisme? Il Ht puis, si vous saviox comme tout cela m'est egai! sauf ie plaisir de vous avoir rpondu. tiOKGES l'EYHEBRUSE. DE Cela ne touche nullement mais cela s'en rapproche, aux droits car, je des femmes, le rpte, sous

Mt

KOTtCE

la diversit des opinions propos des mots se cache la divergence des opinions propos des ides. Dans tous les cas, cette joute littraire qui ne fut ni sans malignit ni sans esprit, prouve une fois encore combien Maria Deraismes savait mettre de l'intrt dans les petits faits de la vie littraire o elle avait de nombreuses et solides amitis, que nous trouvions souvent runies dans son salon de l'Avenue de Clichy d'abord et de la rue Cardinet ensuite l venaient des dputs, des snateurs, des conseillers municipaux de Paris, d'autres encore qui ngligent ou ddaignent les steeple-chases lectoraux, prfrant servir la Rpublique avec autant de dvouement, de faon plus modeste ou moins bruyante, mais non moins utile pour les ides, ces ides dont Maria Deraismes fut une propagandiste dvoue et jamais lasse jusqu'au dernier jour, 6 fvrier 1894.Elle mourut aprs des mois de soun'rances stoquement supportes, conservant jusqu' la dernire minute sa belle intelligence et sa vivacitd'esprit, mais s'en allant avec le regret de n'avoir pas assez approfondi ce qu'il y a aprs cette sparation suprme qui commence la mor~ et finit on ne sait o. Elle avait du reste, au milieu de ses douleurs, une stotque rsignation, et je l'ai entendue dire sa sur, quelques jours avant le moment terrible Non, non, il faut mieux partir; il faudrait recommencer, j'aime mieux en finir et je souhaite de ne pas gurir.

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Et un moment aprs Partir, mais o ? Y a-t-il quelque [chose aprs, ou bien tout se termine-t-il entre quatre planches de sapin ? Terrible problme que les esprits les plus dgags de prjugs ne se posent pas sans une certaine anxit. Maria Deraismes en tait fort proccupe la dsesprante brutalit du matrialisme l'irritait; elle ne voulait pas admettre que l vie si dure tant d'autres, pnible pour tous, hrisse de souffrances, de privations, vint aboutir au vide et au nant. Mais s'il n'y a rien aprs, quoi bon nos luttes contre nous-mmes, contre nos entranements, nos passions, nos gotsmes? Sans doute, quelques mes d'lite font le bien pour le bien lui-mme; mais ces dilettanti de la charit humaine sont trsj rares, et on admet difficilement ces tats d'Ames exceptionnels. A coup sr. les religions sont des erreurs, c'est une affaire entendue mais pourquoi interdire la. science humaine le droit d'investigation d'essayer de trouver pourquoi lui'dfendre cette souveraine justice qui n'est pas de notre monde si mal fait, et ou tant de malheureux n'ont jamais eu leur part de bien-tre, ni de satisfactions morales, ni d'affections intimes, ces lments du bonheur. A tous ces dshrits de la fortune et du cur vous affirmez donc qu'aprs ces heures de misres, tout est fini, et qu'il n'y a plus aucun espoir? que tout est bien fini ? Maria Deraismes tait de celles qui se refusent
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NOTtCE

l'admettre, at c'tait une des proccupations de ses dernires journes, elle ne la dissimulait pas ses intimes. Je ne serais pas complet, si avant de terminer cette notice, je ne disais que sa sant chancelante) l'Age de l'panouissement de la jeune fille, fut peut-tre un motif qui l'loigna du mariage, mais la vrit est qu'elle avait une aversion pour la servitude que la loi civile fait peser sur la femme. Un jour que nous causions ensemble, avec cette franchise pleine de retenue qu'elle apportait dans ses conversations, elle disait en riant Pourquoi je ne me suis pas marie ? Il peut y avoir plusieurs raisons, mais la vraie, c'est que je n'ai pas rencontr l'homme qui me plaisait, ou si je l'ai rencontr, je ne l'ai pas vu. Pour finir sur ce sujet qui ,n'est pas interdit quand on parle sur une tombe, il me sera permis de rappeler que lorsque Maria Deraismes est morte, toute la presse, sans distinction d'opinions, a rendu hommage son caractre et son talent, et pas un seul journal n'a lev une critique sur la vie de cette libre-penseuse qui vcut au grand jour, sans encourir un reproche elle, si indulgente pour les autres, avait gard pour elle-mme cette svrit bourgeoise qui s'observe et se prserve, raille par ceux-l qui n'ont pas su en supporter les asprits et les difticults. On m'en voudrait d'insister, j'espre bien que l'on m'a compris demi mot j'en ai assez dit

NOTCB

tv

pour faire revivre en quelques traits rapides cette femme qui fut la fois auteur, crivain et philosophe, telle que nous l'avons connue, vivant de cette vie de l'esprit rayonnant autour d'elle, attirant et sachant retenir les sympathies solides et les dvouements durables, amie sre et prte aux sacrifice3 pour les dshrits elle ne voulut jamais rien concder des principes de libert ou de l'honneur. Si elle tait intraitable, :refusant de s'incliner devant les succs faciles, elle assista, hautaine, la dbandade des combattants lasss, elle demeura avec toutes ses croyances rpublicaines au milieu de tant de volonts inertes et de consciences dtaillantes. Elle mourut sans avoir rien cd de ses revendications ses uvres en font foi. C'tait un caractre.
JEAN-BERNARD.

fane 6 mars ~o.

FRANCE

ET

PROGRS

FRANCE PROGRS ET
L!WM PREMIER

CHAPITRE

PHEMIER
V.EY!CTS

Depuis l'anne nfastede ~870,Ia France est devenue le bouc missaire de l'humanit. Jamais le vcevictis n'eut une ralisation plus complte. A nouveau, nous avons constat combien l'on a tort. de perdre, et combien l'on a rai on de gagner, quelque moyen qu'on emploie pour obtenir la victoire. Que n'a-t-on pas dit et imprim contre nous? Que ne nous a-t-on pas reproch? Que ne nous a-t-on pas jet la face? Vanit, frivolit, fanfaronnade,mollesse, sottise, ignorance, corruption? Que dis-je? on a t jusqu' prononcer le mot poMrrttwe Cetouvrage tcritet publi 1873. a en uns Depuis, uelques q desprogrsclams l'autour, r notamment l'tablissement dfipar nitifde!aRpublique, !a et de t'oMigation,gratuit la lacit l'insontt accomplis. truction,

FRANCE ET PROGRS

On a appete Paris Babylone,Byxance, Gomorrhe, souhaitant que tous les feux du ciel tombent sur lui. Nos ennemis dclarent que nos revers ne sont que le chtiment mrite de notre mdiocrit, de notre perversit et de nos mfaits. Les clricaux considrent nos malheurs commela juste excutiond'un arrt providentiel. Non content de nous accuser dans le prsent, on va plus loin, on ose attaquer le caractre de notre race. On invoque le jugement de Csar sur les Gaulois, en le chargeant de beaucoup peuple lger, superficiel, mobite, versatile, inapte la concentration et la fixit de l'esprit, consquemmeot inhabile poursuivre un dessein et raliser un projet. Un peu plus, et nous serions incal ables de lier deux ides ensemble Comment donc se fait-il, alors, que des lments ethniques si dfectueuxaient produit cet admirable panouissement hroque, philosophique, littraire scien. titique. artistique, industriel, qui se nommela socit ` franaise?? Sans partialit patriotique, sans engouementnational. ne sommes-nous pas en droit d'affirmer que la France offre l'universalit des aptitudes commel'universalit des produits ? L'intelligence franaise a br.tt dans tous les genres dans quelques uns, elle n'a pas de rivales. Non seulement elle met des ides qui lui sont propres, des ides originales, mais encore elle semble avoir pour mission d'lucider celles des autres. Ds qu'elle entre dans une question, elle y des clarts; elle s'assimile si bien les concepprojette tions trangres, qu'elle les fait siennes en un instant. L'Allemagne, juste titre, se glorifie de Luther. Mais quels sont les gnrateurs de la rforme, sinon ces hardis penseurs du moyen ge dont le plus illustre et le plus intrpide, peut-tre, est Abtard ? Il est

V~: VfCTtS

vrai que saint Bernard, usant de l'autorit do !'Eg!ise, le rduisit au si~nce. Mais aujourd'hui le temps ramne les ides d'Abtard et fait dchoir celles du saint. Plus tard, la France donne Dcscartes. Gr.~ce Jui, la philosophie reoit une impu)s!on noxvetfe. Il prpare Newton,Leibnitx, Kant, etc., etc. Le dix-septime et !e dix-huitime sicles fourmillent de gnies penseurs, crivains, potes, orateurs, artistes. thtre franais atteint son apoge Corneille, Racine, Molire, Beaumarchais. Jamais la tragdie et la comdie ne s'levrent une telle hauteur. Le mouvementdu dix-huitime sictc se caractrise dans quelques pc'-sonnalits retentissantes. Voltaire est une des plus grandes hguresde l'poque: il l'influence, la marque de son empreinte et lui fait subir son action. Et le comique, c'est qu'un AHemaud, un Prussien, un des plus grands souverains des socits modernes, s'est fait un honneur, une gtoirc, de se dclarer l'admirateur, l'ami, le disciple, !\e. l'imitateur de Voltaire. Frdric H prfrait la langue franaise la langue allemande. La Russie a suivi le mme exemple. La dernire partie de ce mme dix-huitime sicle est une splendide ciosion des germes que renferme la premire il s'y produit un fait inou, sans prcdent dans l'histoire la RVOLUTION. Je dis qu'elle a t sans prcdent, non point qu'il n'y ait eu de rvolutions avant elle mais bien parce ,qu'aucune de celles qui, l'tranger, se sont accomplies anttieurement, n'eut dans le monde entier un retentissement pareil. Elle contient une vitalit et une force motrice telles qu'aujourd'hui encore elle fournit l'impulsion a tout mouvement progressif. En effet, cette rvolution franaise n'est pas seule-

FRANCE

M PROSRS

ment nationale, particulire, elle est humanitaire. c!!e est le type mme de la rvolution dans son sens le plus large; elle embrasse, elle seule, tous les principes, toutes ies manires d'tre, toutes les nergies de toutes les rvolutions du pass, du prsent et de l'avenir. U n'est pas une vrit dont elle n'ait eu l'intuition. Son personnel illustre a fourni des organes toutes les ides. Tout ce qui se produira, dans ta suite, l'tranger comme ici, ne sera que le dveloppement de cette uvre gigantesque. Tous les sublimess'y donnent rendez-vous gnie, loquence, talent, esprit, vertu, gnrosit, vaillance, hrosme, beaut, jeunesse. I! n'y manque rien, pas mme l'horrible. Ce dix-hui'ime sicle si fcond a-t-il ferm l're de nos grandeurs ? point car si nous nous retournons vers celui dans lequel nous sommes, nous nous trouvons devant toute une phalange de gloires que de noms se pressent sous ma plume En phitosophie, les Lamennais, les De Maistre, les Cousin et toute la pliade des ctectiqucs en science. les Cuvier, tes GeoffroySaint-Hilaire. les Claude Bernard; en histoire, les Augustin Thierry, les Thiers, les Mieheiet, les Quinet, les Daniel Stern En littrature, les Chateaubriand. les Lamartine, les Casimir Delavigne, les Victor Hugo, les Alfred de Musset, les George Sand en art, les Prud'hon, les Grica~t, les Horace Vernet, les Ary Scheter, les Delacroix, les Ingres en musique, les Boeidieu, les Hrold, les Auber, etc., etc. Si je cde au plaisir de faire cette longue nomenclature, qui serait sans fin si je ne m'arrtais, c'est qu'on parat en avoir perdu la mmoire. Deforce ou de gr, il faut convenir que la Franceest le grand foyer d'o toute lumire a irradi sur l'Europe. Si les peuples ont tudi sa langue, sa littrature,

V~V!CT<S

des qualits . <est que l'une ot t~f"~ et l'autre ont ~.o.CIir.n.l~t.(n qu'on ne retrouve nulle part. Son caractre, je le rpte et j'insiste, n'est point spcial, maisgnrai. Sous un volume limit, la France concentre l'humanit tout entire, et elle satisfait, partant de l, chacune de ses fractions. Tout tranger aime vivre en France, tout Franais n'aime pas vivre l'tranger. On nous en accuse: est-ce bien juste ? Si les trangers parlent notre )angue, aiment notre littrature, jouent nos pices de thtre, est-ce uniquement pour nous faire plaisir et satisfaire notre vanit? Non,assurment. Si, de notre cote, nous n'avons point. leur sujet, la mme curiosit investigatrice, c'est que nous avons moins besoin d'eux qu ils n'ont besoin de nous. Quoi un chec de nos armes fait perdre aux peuples qui nous regardent le souvenir de tout ce que nous avons fait et de tout ce que nous faisons encore, j'ose le dire, pour la cause du progrset de la vcrit Qtoi toutes nos grandeurs, nos gloires, nos uvres sont effaces,rayes, ananties' Vingt ans de rgne d'un intrigant imbcile nous ont dfigurs ce point! Sommes-nous donc le premier grand peuplequi ait t battu ? On nous dit encore: quel peuple tes-vous donc? Quoi aprs avoir fait une rvolution pour conqurir vos droits, vous passez le sicle suivant perdre bnvolement ce dont vous vous tes empars Vous rappelez ceux que vous avez chasss vous restaurez ce que voas avez dtruit, vous honorez ce que vous avez mpris et vous remettez en question tout ce qui a t l'objet de conclusions dfinitives1 Est-ce ainsi qu'a agi l'Angleterre ? L'avez-vousvue renier 1688? D'abord, avant 1688,nous avons vu l'Angleterre en

FHAKCE ET PROGRS

i649 dcapiter son roi Charles F% et vingt-et-un ansaprs, rtablir son fils, Charles Il, avec acclamation et_ enthousiasme. Cetterestauration tait bel et bien une inconsquence. Ensuite, en ce qui concerne la seconde rvolution, accomplie par le prince d'Orange, nous rpondrons qu'aucun parallle ne peut tre tabli ce propos entre la France et i'Angieterre. L'origine des liberts anglaises est de vieille date. Ds Jean tt, les linaments de la grande Charte furent indique?, et sous Edouard I", au quatorzime sicle, la constitution de la Grande-Bretagne, sauf adjonction, tait complte et telle que nous la connaissons aujourd'hui. Que lesprinces l'aient peu observe,qu'ils aient essay de n'en tenir compte, cite n'en existait pas moins. Le peuple pouvait, tout instant, invoquer ce trait, rgulirement fait et universeUetnentreconnu. Ce texte se grava de sicle en sicle dans les esprits et se transmit comme une tradition de gnration en gnration. En 89, la France n'avait aucun prcdent elle eut tout faire, i n'est donc pas tonnant que, passant brusquement et tout coup d'un tat de vassalit un tat d'indpendance, il se soit produit, chez elle, des. oscillations, autrement dit, des repriseset des ractions, Pour eue vaincus, les anciens partis n'taient point. morts; ils n'ont donc point renoncet renoncent moins que jamais reconstituer le pass. La Rvolution franaise est un fait trop rcent pour qu'il y ait extinction eompite des vieux lments sociaux. Ce qu'il y a de rellement curieux et de lamentable la fois, c'est que la panique a t si grands et les esprits ont t si vivement frapps, que cette contagion de la dnance, du dcouragementet du mpris, nous ont gagns notre tour, et que les Franais en sont venus se diffamer eux-mmes.Voil qui infirme sin-

V~YCTS

gutirement l'pithte de prsomptueux qui leur est si largement prodigue. Qu'une douzaine de Franais soient runis dans un salon ou rangs autour d'une table, ils ne manqueront pas de dblatrer avec feu et acharnement contre leur propre nation, chacun faisant exceptionpour lui-mme. Or, si chaque individu voit juste, comment la totalit voit-elle faux ? Cette contradiction ne peut durer. elle n'est qu'une pidmie passagre. Quand les gnrations ultrieures, dgagesde toute convoitise,de toute haine, apprendront, dans l'histoire. que notre nation est entre en campagne n'ayant opposer un million de soldatsquecent cinquante mille hommes, elles ne chercheront pas d'antres causes -notre dfaite, elles trouveront la raison suffisante. Elles ne se demanderont pas si nos vices, notre ignorance ont mis obstacle elles ne verront dans ta victoire ,de la Prusse qu'une supriorit numrique. De plus, quand elles jetteront dans la balance, d'un c~t la victoire obtenue, de l'antre, soixanteannes d'enorts prussiens; la concentration de toutes tes forces vives de TAttemagne les dpenses exorbitantes ncessites par un outillage de guerre formidable: toute une nation coite de casques et absorbe dans le service militaire; tes mtiers, les tablissements,les ateliers abandonns; le dficit qui en rsulte; une discipline qui tient de la 'barbarie; l'espionnage rig en apostolat elles trouveront peut-tre que le rsultat ::cquis n'est pas la hauteur de&sacrifices imposs. Mais, objectera t-on, ou perce votre lgret, votre --sottise,c'est d'avoir dclar la guerre lorsque vous tiez dans l'impossibilit de la soutenir. Nous rpondrons que la dclaration de guerre, sans ~prparationpralable, est le fait d'une volont indivi"

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FRANCE ET PMOR&S

duclle et non de la volont nationale ce que prouva cette phrase de la proclamationde Guillaume Nous ne faisonspas la guerre la France, mais l'empire a. Imaginons un instant que Napolon et possd un atome de sens commun ou l'on ne dclarait pas une guerre, dont la majorit des Franais se souciait peu, quoi qu'on en dise,'ou l'on aurait rt en tat de se dpendre; dans ce dernier cas, il est supposable, forfanterie part, que la Prusse et t refoulechez elle, et peut-tre mme poursuivie jusqu' Berlin. Alors nous continuions de passer pour le plus grand peuple de la terre. Une autre objection nous attend. Pourquoi avezvous nomm Louis-Napolon Bonaparte? Quel titre avait il votre confiance?Sesantcdents prsentaient~s autre chosequ'une srie de sottises? Le jour o on l'a lu, on a commis, je m'empressede le reconnatre, uns absurdit insigne; mais cette absurdit est excusable en ce que les populations rurales, qui en sont en grande partie l'auteur, taient encore sous t'influencede ce qu'on est convenud'appeler la lgende Napolonienne. Pour elles, Napolon continuait d'tre l'enfant, la personnificationvivante de cette rvolution qui les avait affranchis de la corve,de la dme et de la taille, bien qs'en ralit cette oeuvre de nivellement rgnrateur se ft accomplie avant qu'il entrt en scne. Donc, leurs yeux, le petit Caporal, devenu empereur, n'tait que le symbole, la figure du peuple soldat promenant victorieusement travers le monde la bannire de l'mancipation et triomphantde la tyrannie du despotisme et de tous les errements traditionnels. Ainsi, Napolon couronn, c'tait le peuple reconnu souverain Napolonsacr, c'tait le peuple sanctionn par l'tre suprme enfin, c'tait la nation prenant possessionde ses droits. Le peuple, aveuglpar un mirage, confondait

V~SVtCTtS

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ses intrts avec ceux de Bonaparte, ce point qu' chaque degr de grandeur franchi par ce dernier, !e C peuple croyait monter lui mme. 'tait une mprise. soit; mais cette mprise avait un sens dmocratique qu'il est bon de noter en passant. Sans doute,!a bourgeoisiene partageaitpas les mmes illusions; seulement,elle en subissait une autre qui ne fut pas moins funeste la France. Lefantme du socia lisme l'obsdait sans relche. les divagations communistes troublaient son sommeil, et la Rpublique lui semblait un rgimepropre favoriser ces thories. Elle redoutait un 93 son dtriment, ou tous les apptits dchanes de la multitude viendraient la dloger de la positionprpondrantequ'elle avait conquise. En raison de ces craintes elle hassait la RpubHque et comme elle tait scinde en plusieurs partis, chacun d'eux ne se sentant pas assezfort pour remporter l'avantage dans !a lisie lectorale, tous se coalisrent pour lire un candidat qui n'eut aucun intrt soutenir tu hpublique. Croyant la complte stupidit de Louis-Xapolon, persuads qu'il n'tait qu'un soliveau qu'on dplacerait volont en temps opportun, ils n'hsitrent point le nommer. Belle justification dit peuple franais rpliquera-ton les paysans commettent une bvue parce qu'ils sont hallucins par un ftiche la bourgeoisie en commet une autre parce qu'elle est en proie une terreur ridicule; enfin, citoyens ignorants et citoyens instruits se rencontrent propos pour consommer la ruine de leur patrie. Une telle nation a-t-elle le sens politique? A cette boutade, nous opposerons ceci tant que la politique se basera sur l'habilet plutt que sur des principes srieux, les plus habiles, un instant donn, seront mis en dfaut; les faits sont ! pour le prouver.

FRANCE ET PROGRES

Ensuite, jusqu' prsent, en Franco, on a absolument ignor ce que c'tait que l'ducation politique. Etait~e un motif alors de dcrter le suffrage universet? me ripostera-t on aussitt. N'tait-il pas sage, au pralable, de prparer le peuple aQn que sa capacit ft la hauteur do ses fonctions? Onnousen parle fort l'aise mais y a-t-il un exempte quelque part, qu'une rvolution ait procd mthodiquement. et qu'elle ait gradu ses demandes ? Les rvolutions sont des coups de colre qui n'clatent qu'aprs une exaspration longuement contenue. Dans les moments d'effervescence, rien ne s'opro d'une faon rassise et mesure.Du reste, ds que le peuple a le sentiment de son droit, il commencepar le rclamersans se mettre e<tpeine de s'enqurir s'il est en tat d'en faire usage, un instinct naturel lui faisant comprendre que le sens politique, comme tous les autres, se forme et se dveloppe en s'exerant Ftt /M< c<M:do /be<' En attendant qu'il se forme, me rptique-t-on, un pays est !i\ r tous les ttonnements maladroits de l'apprentissage; est-cel une recommandationen faveur du suffrage univ rset ? Non mais quel est donc l'lecteur,, si clair qu'il. soit, qui n'ait jamais eu dans le cours d~ sa carrire se repentir de son vote '? .? Je reconnais parfaitement qu'on a choisi un chef' indigne mais les hasards de !'hrcdit ne pouvaient-ilspas en fournir un qui ne valt pas mieux? Chartes IX, Louis XV et tant d'autres ne sont pas arrivs au pouvoir par nn coup d'Etat, ce qui n'attnue point tes dommagesqu'ils ont causs leur pays. La fortune d'un peuple p~ut toujours tre gravement: compromise quand ses institutions ne sont pas su(!tsamment pondres, quand la limite des pouvoirs n'est.

~EVKms

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pas nettement trace, quand chacun d'eux, en un Mot, n'est pas indpendant de l'autre. Les masses, tout occupes des ncessitsde leur existence,de leurs affaires, de 1 urs intrts, sont dans l'impossibilit d'exercer une surveillance srieuse sur les actes du gouvernement et de l'administration gnrale. Elles ne peuvent vrifier si ce qu'on leur annonce est exact. !t n'est donc pas tonnant qu'elles soient dupes, san~ tre ni abruties, ni corrompues. D'ailleurs, nos murs ne sont point au-dessous du niveau commun: et si les tats devaient infailliblement prir ds qu'ils renferment plus de vices que de vertus, nous sommesen mesure de prouver que pas un, l'heure prsente, ne serait digne de rester debout. Il est regrettable que le dsespoir nous ait rendus ce point injustes envers nous mmes. Avant de nous adresser des reproches, il est ncessaire de dgager ce qui appartient l'humanit de ce qui appartient en propre aux Franais; et nous verrons trs clairement que certains dfauts qu'on nous prte sont ceuxde tout le monde. Consultezles statistiques, fouiiiex les documents judiciaires de {'tranger, et vous ne serez pas peu surpris de constater que la totalit des crimes et des dlits de toute nature s'icve un chiffre plus haut que celui que nous atteignons chez nous. Ainsi, dans la vertueuse Prusse, les viols, les attentats la pudeur, les faux, les brigandages, sont plus frquents qu'en Frnce (i). Nesait-on pas, du reste, que c'est parmi les Allemandes que les maisons de prostitution de tous les pays recrutent une partie de leur personne! ? On prtendait aussi que nous seuls tions possds de la fureur de l'agio et voil que la dbclede Vienne, dbcle sans prcdent, arrive fort a propos pour jeter (Maanco toch). (i) attrape~oH~seetsociale B

FRANCE ET PROGRS

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un dmenti formel aux calomniateurs. Nous apprenons en mmetemps qu' Koisberg, qu' Berlin, la frnsie spculativedistance de beaucoupcelle qui ~'est manifeste avec tant de rage sous le rgime de Napolon 111. Quoi d'extraordinaire dans ce tait? N'est-ce pas en Allemagne que se sont fondes les maisons de jeu les plus considrableset les ptus scandaleusement riches ? N'est-ce pas l qu'eUes ont refuge et protection ? Mais qu'importe Ces tmoignagesvridiques ne prvalent pas contre les prjuges Les Prussiens ont gagn la partie, donc ils sont plus chastes, plus austres, plus studieux, plus disciplins, plus religieux que les Franais.

CHAPITREH LESCINQ CHEFS 'ACCUSATION LAFRANCE D CONTRE

Cinq chefsd'accusation sont doncdresss contrenous i" Excs du luxe 2" Corruption 3" Mpris du principe d'autorit 4 Esprit rvolutionnaire 5" Manque de religion Avecces cinq motifs, le plus grand nombre tente d'expliquer toutes les vicissitudes des tats et des peuples. Vous entendez ressasser ces banalits to'~te heure, en tout lieu, par des ignorants, voire o!me par des gens instruits. Car il ne sutit pas d'avoir tudi, il faut tudier toujours semblable une horloge, notre cerveau peut retarder sur le cadran des ides actuelles. Pendant votre jeunesse, vous n'avez pas manqu d'apprendre, dans vos prcis historiques, que le luxe civilisacausait la chute des empires que !'ea?<reMte des de tion tait invitablement sMMte !'MHMSto~ !KM'i &<M'es7 les ehangements,les nouveautsntroduites que dans le ~sMme des lois. compromettaient le plus sou~eM< solidit de ~ed~ce socm! que la libert <OMla

FRANCE

chait de 6~Mprs la MceMce; le w4pWsdu p~Mque cipe d'aMfoWMamenait l'anarchie que foMtM des traditions <la perte de la foi portaient le trouble <!aMses conscienceset produisaient les p~ grands l <Msordres. Ces opinions prsentes sous une forme aphoristique et ayant acquis l'autorit d'un axiome, ont frapp votre esprit vous les avezacceptessans commentaire, tant enfant, et vous les avez conservestant homme; vous les rptez par un mouvementde mmoire tout naturel elles reprsentent une sorte de tradition avec laquelle il est trs diMjite de rompre. Tout ce que vous lisez depuis, trouvant un fond tout fait, vous impressionne moins, ne pntre pas si avant et vous chappe Ces prtendus apophtegmes surnagent quand mme la surface de votre esprit. Il s'ensuit que ces erreurs, une fois mises en circulation, deviennent, pour un trs long temps, quasi indracinables. Passes l'tat proverbial, elles sont entres si avant dans les oreilles, on les croit empreintes d'un tel caractre d'vidence, qu'on les considre t'ga! des vrits acquises, dmontres, sur lesquelles il n'y a plus lieu de revenir. Avant d'apprcier et de discuter la valeur de ces jugements, d'en examiner la vracit, il est absolument utile d'indiquer quelle en est l'origine. Ils proviennent de la croyance trs arrte l'invitabilit des dcadences. Pour la majorit, la dcadence fatale est une loi historique laquelle nulle civilisation ne peut se soustraire.

CHAPITREm
THORIE DE LA FA-FAUTE DES DCADENCES

Je ne sais rien qu'il faille plus combattre et rfuter cette croyanceenracine l'invitabilit des que dcadences. Au premier dsastre que subit un tat riche et puissant, un effroi indicible s'empare des mes, l'alarme est son comble. Babyloneest tombe, Athnes est tombe, donc Paris tombe. Persuad qu'il a l une loi inexorable et invincible, on ne cherche y mme plus lutter. Longtemps on reste abattu, incapable son nergie, frapp de l'ide d'employer est atteint d'un mal incurab'e, auquel on ne qu'on peut remdier. On entend alors les propos les plus singuliers la France tait trop brillante; sa prosprit tait exceptionnelle elle aimait le luxe'-il est vrai qu'elle avait beaucoup d'argent. Mauvais signe, rpond le chur. Vivent les nations qui crent de misre! vivent les socits qui se nourrissent mal, qui se vtent mal celles-l seules ont forceet vertu D'aprs ce principe, toutes les prosprits, il faut crier gare car, ds l'instant qu'une nation est au-dessus de ses affaires, qu'elle aborde le cbien-tre, toie le luxe, les symptmesdeviennent de qu'elle plus en plus graves. On doit donc infrer qu'il serait prudent de ne

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FRANCETKtOGB&S E

pas pousser iacivHisation jusqu' son point culminant, puisque son degr le plus lev est inaUUNementvoisin de sa chute certaine. Toute nation, toute socit, toute race n'tant doue que d'une somme limite d'nergie, cett~somme une fois puise, elle dcline, se dissout, se divise et rentre dans l'humanit pour se combiner nouveauet aider former d'autres groupes. Cette convictionest en contradiction avec la thorie du progrs que nous professons aujourd'hui, thorie qui n'assigne point de bornes la perfectibilit humaine travers les ges, et qui ne voit dans les dcadences que des catastrophesaccidentelles,contingentes, et non point ncessaires.

CHAPITRE IV
ORMNE DE CETTE THORIE

La fatalit des dcadences sort tout d'une pice de la philosophie de l'histoire. Elle exerce une trop grande influence surle jugement et sur l'opinion pour qu'elle passe inaperue dans ce travail; car cette inHuencopa. ralyse ou redouble l'activit des socits elle les fait progressistes, stationnaires ou rtrogrades. Il est donc indispensable, pour la clart de ce qui va suivre, que nous nous arrtions quelques instants sur ce sujet. La philosophiedj l'histoire se partageen trois camps: l'un qui nie le progrs, l'autre qui le croit limit, le troisime qui le proclame indfini. Dans le premier se rangent d'abord toutes les doctrines religieuses fondes sur la rvlation,suivantlaquelle l'homme est sorti des mains du crateur aussi parfait qu'il pouvait l'tre. Possesseur de la science infuse, il ne lui restait rien acqurir. Sa chute l'a jet dans l'obscurit, et il ne peut recouvrer la lumire qu'en se souvenant de son origine et qu'en demeurant Mle la tradition. Au lieu de suivre le courant, il le remonte tel est son itinraire. Son progrsest de redevenir cequ'il tait, rien d<; plus.

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FRANCE Et PROGRES Rnp la tnAmn tK~na v!t<nn~nt taa th<!nr!oo ~o a Sur !a mmo viennent les thor:es de certaine

ligne penseurs philosophes qui, l'instar de Rousseau, placent la perfection humaine dans une priode d'innocence ant-scientinque, parfaitement inconnue aux historiens. Dans le second nous rencontrons les systmes d'aprs lesquels l'humanit, n'ayant que des facults bornes, ne peut progresser que dans une certaine mesure. Cette mesure une fois comble, chaque socit est prcipite son tour d'autres naissent et recommencent nouveaux frais. En somme, l'volution humaine n'est plus qu'un mouvement rotatoire et uniforme. Dans le dernier camp se groupent tous ceux qui sont convaincus, par exprience, que la vrit terne te, universelle, ne se dcouvre que par la connaissance des lois de la nature et de l'humanit. Or, commecette connaissancene s'acquiert que petit petit et au fur et mesure,il s'ensuitquele temps est le plus actif auxiliaire du progrs, et que plus les socits marchent, plus elles apprennent, plus elles s'amliorent. Ceux qui croient au progrs ind!hu sont dous d'une ardeur invincible, d'un zle qui ne se ralentit jamais. Ceux qui le nient ou qui le croient limit, ne tentent plus aucun effort ils s'engourdissent dans ia routine, la trouvent prcieuse et considrent tout ce qui est en dehors de l'habitude commeun danger. Maintenant jetons un coup d'it sur la philosophie de l'histoire.

CHAPITREV
DE LA PUILOSOPHIR. DE L'HISTOIRE

Quel est l'objet de la philosophie de i'fustoirc? Levoici: Dgagerde l'ensemble des vnements politiques et sociaux de tous les peuples une ide homogne,unitaire. Saisir travers ce tourbillon de faits multiples, varis, souvent incohrents et contradictoues en apparence, un point fixe, un signe permanent, un principe immuable, une direction suprieure. Connatre enfin le poM~Mo< cette longue suite de de gnrations, de races, qui luttent, se mlangent, se combinent, s'vincent, se dsagrgent et s'vanouissent dans le temps. Dcouvrir,en un mot, !e plan primordial d'aprs l'humanit volue. lequel Indiquer le point de dpart, le parcours et ie but de cette volution. La. philosophie de l'histoire s'est donc propos de rendre un grand service l'humanit. Gr~ce elle. celle-ci, dsormais, ne marcherait plus au hasard. Elle saurait d'o elle vient et u elle va. L histoire lui tiendrait lieu de fanal, de guide elle la dirigerait dans ce labyrinthe mouvant de la vie eile lui montrerait le chemin.

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FRANCETPROGRS E

A Chaquegnration trouverait, dans la connaissance ~es sicles qui l'ont prcde, un enseignement, une leon, un conseil car l'organisme de l'homme ne variant pas, ses passions tant toujours les mmes, le retour des mmes conflits, des mmes situations doit se reproduire alternativement. deviendrait facile alors, d'aprs l'exprience du pass, de ne point retomber dans les mmes fautes, et d'viter les cueils o ont sombr les anctres. Pour obtenir un si beau rsultat, les historiens philosophes durent introduire dans leur travailla mthode scientifique, autrement dite exprimentale. Se basant sur l'observation des faits, ils appliqurent leur travail tous les procds de la logique: analyse, synthse, analogie, dduction et induction. Aprs quoi, persuades d'avoir suivi une voie sure, convaincus d'avoir march de certitude en certitude, ils posrent des conclusions gnrales qu'ils ne craignirent point d'riger en lois. Ils crrent la science de l'histoire. Saint Augustin, Eusbe, Bossuet, Vico, Herder, Auguste Comte, en sont les fondateurs et les continuateurs.

CHAPITRE VI PEUT-IL AVOIR SCtEKCE Y UXE H!STORQUE ?

Maintenant,il s'agit de savoir si l'on peut, oui ou non, fonder une science de l'histoire. Dece que des gnies l'ont tent, est-ce une raison pour considrer cette science comme tant faite ? Les hardiesses du gnie ne sont-elles pas souvent des illusions ? Quand je dis science, je l'entends dans le sens que nous prtons ordinairement ce mot. Je comprends une srie de phnomnesd'un mme genre, expliqus soit au moyende quelques principes gnraux appels axiomes, soit par des dmonstrations. Les axiomes, commeon Je sait, sont des propositions si claires, qu'il n'en est pas de pi us claires pour rendre videntela vrit qu'elles expriment. Quant aux dmonstrations, elles sont les preuves de visu de ce qu'on avanceet de ce qu'on affirme.. L'axiome, du reste, tient lieu de dmonstration, car il la fournit par le seul fait de son nonc. Mais pourquoi ces axiomes s'imposent-ils la raison ? Pourquoi sont-ils les bases inbranlables de la science? C'est parce qu'ils ont t formuls d'aprs l'observation d'un ordre stable, rgulier, invariable.

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FRANCE ET PROGRS

Ains!, en science naturelle, une vrit acquise nous aide en dcouvrir d'autres et toutes ces vrits, formant une ntire, resteront vrits danstous les temps, pour la bonne raison que l'univers est non-seulement fixe et permanent, mais encore qu'il prsente un tat complet, achev, dtermine, un tout, auquel les jours, les annes, i"s sicies, n'eniv~nt rien ni n'ajoutent rien; sur lequel la volonthumaine,la libert n'a point de prise et n'exerce aucune influence qu'en consquence les derniers comme les premiers savants verront les mmes phnomness'accomplir sous la dpendance des mmes lois. En histoire, au contraire, lea investigations ne portent que sur un ordre mobile, irrguiier, variable; elles n'ont pour objet qu'unefraction, une partie, mais jamais une intgralit car l'humanit continuant sa course, la succession des temps n'est pas close nous ne possdons tas la somme des travaux et des fait-!humains, nous ne disposons que de ceux du pass et du prsent nous ne pouvons prvoir quels seront ceux de l'avenir, et quels changements ils pourront oprer dans les ides, dans les institutions et dans les moeurs. Qui peut dire, quand une ide, une invention, une dcouverte tombe dans le monde, le chemin qu'elle va poursuivre, l'influence qu'eiie va exercer, ia rvolution qu'elle va accomplirdans l'conomiegnraie ? Quelles que soient l'intuition et la divination du gnie, ses prvisions sont et seront toujours dpasses par ics vnements. L'action du temps, autrement dit la dure qui ne s'arrte pas, superpose et les intelligences et leurs travaux. Grce cette chane de continuit, chaque gnration hrite de tout ce qui s'est fait, de tout ce qui s'est dit dans les ges qui l'ont prcde. A l'apport ancien elle joint le sien propre; elle fusionne,

MUT-tLY AVO!R SMENCE UNE HtSTOMQUE 28 elle retranche, elle lague. elle ajoute; et de cet amalgame ressort un milieu nouveau, et ce nouveau milieu modifie, change les croyances, les opinions, les habitudes, les usages; enfin il transforme l'atmosphre intellectuelle et morale. La forme re!:gieuse. politique, sociale, est incessamment ptrie et remanie; elle est le sujet d'une foule d'expriences, et l're des essais est loin d'tre ferme. L'humanit, cet tre abstrait, n'est doncjamais identique lui-mme. Sans doute partout oil est, et dans n'importe quel temps, nous rencontrons des ambitieux, des avares, des cupides, des voluptueux et des hypocrites mais ces caractres, d'une catgorie purement humaine, ne sont pas de ceux qui donnent un type un sicle. Ainsi, l'homme du moyen lige diffre de l'homme antique, l'homme de la rforme diffre de l'hommedu moyenge, et l'homme contemporain diffre de tous ceux l et cependant des mmes passions, des mmessentiments leur ont t communs. Chaque individu naissant dans notre sicle a, parla succession que lui lguent les temps antrieurs, comme5 ou 6,OUO ans d'existence; il ne peut donc tre entirement semblable l'homme des dbuts qui, jet par la nature nudumin MMdaMt h-umum,n'avait pour lui ni langage ni mthode, ni science, ni art, ni exprience, et qui il restait tout faire. Aussi, quelque poque que nous tudiions l'histoire, nous n'avons jamai3 affaire l'humanit intgrale, dfinitive elle est le perptuel objet du devenir. Il nous est alors interdit de conclure par anticipation et de prvoir le dnoment final, parce qu' l'inverse du monde inorganique, o les forces cosmiques, mises en contactdans les rapports constants, ramnent sans exception des phnomnesidentiques, le monde social ne reproduit jamais les mmes faits malgr tss similitudes exis-

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tant entre les personnes et les circonstances de telle sorte que des mmeshommes placs dansdes situations semblables cinquante ou cent ans de distance, agiront dans un sens absolument diffrent, ou bien se conduisant de la mme manire, recueilleront des rsultats opposs. Ponc, si l'on nourrit la prtention d'appliquer une phase historique un jugement que l'on a port antrieurement sur une autre, sous le prtexte que la seconde est analogue la premire, on se fourvoiedu tout au tout. On agit commecesmdecinsquitraitent avecla mme mthode tous les malades atteints de la memeanection, sans tenir compte de la diversit de leur temprament, de leur ge, de leur hygine et du climat qu'ils habitent. Ce qui a guri l'un, tuera l'autre. Voicidonc quels sont les obstacles qui s'opposent la cration de la science historique aucune science ne peut se constituer sur des bases mobileset changeantes, il lui faut des assises fixes. Des penseurs s'efforcentde pronostiquer l'inconnu d'aprs le connu, esprant toujours qu' l'aide de la logique de leur esprit, ils tomberont d'accord avec la logique ternelle; mais en humanit, cette logique ternelle prend son temps avant de se rendre visible et manifeste, et seseffets se font souvent attendre. Elle laisse de longues priodes s'couler sans donner le moindre signe d'existence. Bien qu'elle reprenne toujours le dessus, sa venue n'en est pas moins tardive. Que de gnrations meurent avant d'avoir eu la consolation de constater son retour r Certainement.nousavons la facultde saisir quelques grandes lignes, quelquesprincipaux traits de la marche historique; nous sommescapables d'entrevoir quelques points de son itinraire, et par suite de ces aperus, de

PEUT-tL AVOm Y UKE SCtENCE HtSTOa!QUE 27 former des contenues et d'tablir des probabihts. Ainsi, d'aprs l'examen des poques passes, nous sommesautoriss induire que jusqu' ce jour l'volution Humanitaire s'accomplit en faveur du droit et de la libert, et que le chemin que nous avonsa poursuivre est toujours devant nous et jamais derrire. Mais ces vues sont beaucouptrop simples, beaucouptrop gnrales pour pouvoir en tirer des renseignements d'une utilit immdiate dans fe cours de ia vie pratique. La vie pratique, la vie vcueest indfiniment complique les causes secondaires, subalternes, accidentelles et contingentesy tiennent une trop large p!ace pour ne pas ralentir et neutraliser temporairement l'action des causes gnrtes le conflitdes vnements, le choc des caractres, des intrts, les concidences fortuites, les rencontres imprvues, le jeu des volonts, tes revirements spontans del'impressionnabilit, lesinfluencessubites, les caprices passagers, enfin le libre arbitre ouvrent l'inattendu, au contingent,de si nombreux accs que les intelligences tes plus sagaccs, les esprits les plus clairvoyants, en sont dconcerts. Les desseins mris avec le plus de sagesse, les plans les plus habilement conus sont djous au moment d'arriver excution. C'est pour cela qu'il est plus facile de prvoirt'avenir grande distance qa' court dlai. H est certain que lorsqu'on,n'assigne pas un terme prcis t'avnement de tel ou tel fait, on a la chance qui! se produise la longue, surtout s'il rentre dansla catgoriedela logique gnrale. Mais quand on est dans letumulte des vnementset que le dnomentest proche, il n'est pas ais de dire quel il sera; et chacun, dans la crainte d'tre faux prophte et de s'attirer les rires, se garde bien de prononcer un jugement amrmatif; car le mouvementde notre mondesocialest si complexe,que, dans ce cas, il est plus

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philosophique de s'abstenir que de pronostiquer d'une faon abso!ue. Ainsi, Bossuet n'a-t-il pas prophtis rebours, quand il annonce pompeusement, ans son orai' d son funbre de la reine d'Angleterre, que l'heure de la ruine du protestantisme a sonn? Plus de deux cents ans se sont couls depuis et les gnrations ont pu constater la prosprit croissante des tats protestants et l'affaiblissementnotoire de la plupartdes Ktatscatholiques. Ce n'est point que ces diverses tentatives faites par des penseurs de gnie n'aient jet et l de vives lumires sur les annales de l'humanit. Chacune de ces oeuvre.4. bien quetraite dans un esprit diffrent, a fait ressortir certains cotes historiques qui, sans elles, fu sent rests enfouis dans les profondeurs des temps passs. Seulement, leurs auteurs, trop confiants dans la russite possible de leur entreprise, ont impos au public leurs solutions, commesi ellestaient empreintes de la rigueur et de l'exactitude mathmatiques, tandis qu'elles ne reprsentent que des opinions discutables et controversibles. En outre, toutes ces conceptions, bien que le sujet en soit infini, portent la marque de la limitation individuelle et actuelle. Chaquecrivain, malgr l'tendue de son intelligence, s'est tenu, quand mme, au degr scientifique de son poque. C'est aussi moins pour s'clairer et pour dcouvrir la vrit que pour trouver des preuves l'appui de leurs systmes,que les historiens philosophes sacrs ou profanes ont entrepris une aussi vaste besogne; leur opinion tait toute faite avant mme de consulter les innombrables documents historiques. Ils avaient rsol'), l'avance, d'en faire surgir, quand mme, la -justificationde leurs doctrines. Et comme les annales des socitsabondent en issues et en dnbments pi' sodiques de toute sorte, ceux-ci sont susceptibles de.

PEUT-tL AVOm Y UNE SC!E!<CE HtSTORtQUE 29 fournir, lorsqu'ils sont interprts par des esprits subtils, tous les arguments imaginables du poMret du contre. Saint Augustin ne composela C~~ de Dieu que pour expliquer tous les vnements humains aux clarts de la rvlation Bossuetne se proccupedans son Histoire universelle que de donner le premier rdle la Providence Vicot ne veut absolument voir dans le droutement de l'humanit qu'un mouvementrotatoire passant priodiquement par les mmes phases; Herder soutient que la situation gographique des peuples dcide de leurs destines historiques; Auguste Comteaffirme que les socits n'offrent que le droulementdes lois ncessaires de l'univers; DeGobineau s'arrange de faon prouver que les volutions des peuples n'ont leur raison que dans les diversits des races. Tous, sans exception,liminent ce qui les gne pour faire exclusivement rayonner le principe qui leur est cher.

CHAPITRE VII
LA DCADENCE N'EST POINT UN FAIT FATAL

Tout ce qui prcde n'a pour objet que de nous difier sur le crdit qu'il convient d'accorder aux prtendues lois historiques. Parmi les lois qui ne sont que des gnralisations intempestives se range, en premier lieu, la fatalit des dcadences. Les historiens l'ont adopte presque l'unanimit. Les civilisations hindoue, gyptienne, assyrienne, grecque et latine, ont disparu successivement,se sontils dit donc, toute socit parvenue son point culminant doit, dans le prsent, dans l'avenir, commedans le pass,dgnrer et prir, tout Etat, toute civilisation ayant ncessairement une poque de grandeur et une poque d'abaissement. a Ils se sont donc crus autoriss conclure de cette manire, parce qu'ils se soc.tappuys sur une analogie communment tablie entre la destine des individus et celledes socits, analogiespcieuse,fausse et bonne n'engendrer que des erreurs.. L'individunait, crot, dcrot et meurt pour la bonne raison que les organesqui le composent se forment, se dveloppent et s'usent dans l'exercice de la vie. L,

LA DECADENCE N'EST POINT UN FAIT FATAL

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rien ne se remplace, rien ne se renouveHe, rien ne se rajeunit. Quelle que soit sa constitution, quelle que soit son hygine, nulle puissance ne peut conjurer sa Ne elle est invitable. li n'en est pas de mme pour une socit. Ici, tout rajeunit, tout se renouvelle, tout se remplace. Lesgnrations se succdent; ia jeunesse ctoiela vieillesse, la naissance va de conserve avec la mort; les ides nouvellesse substituent aux anciennes, les institutions se modifient,se transforment, se changent, s'amliorent. Le contact perptuel des peuples croise les races, mle le sang et rend impossiblel'puisement d'un peuple. La dcadence n'est donc point une rsultante ncessaire, elle n'est qu'un accident; elle n'est due, comme nous l'avons dj fait observer, qu' des causes contingentes, et il nous est possible de l'viter et de la conjurer. D'ailleurs, en admettant, pour un instant, que le sort des Etats soit analogue celui des individus, et que semblables eux, ils traversent les ges successifs d'enfance, d'adolescence, de virilit, de maturit et de dcrpitude ou reconnatrait-on qu'ils ont atteint l'une ou l'autre de ces phases? Car, suivant la place qu'occupe un sicle dans le temps, les mmes termes ne dsignent point des ctosions quivalentes, chaque civilisation surpassant celle qui la prcde. Ainsi, les Grecs ont t suprieurs aux gyptiens, les Romainsaux Grecs et les Europens aux Romains. Ces socits forment une srie progressive ou l'poque de virilit des premiers correspond peine l'poque d'adolescencedes seconds. Ce n'est donc point l'humanit qui, parvenue l'apogede son panouissement, ne peut s'y maintenir et est force de redescendre, puisqu'elle continue son ascension sous une autre forme sociale. Mais c'est un certain ensemble d'institutions, de lois religieuses et politiques, qui, prolongeslors mme qu'elles sont en

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dsaccord avec les milieux et les exigences des temps, alanguissent l'action d'une nation, !a paralysent et dterminent l'accident final. Nous nous proposons donc de dmontrer, pices en main, que les causes d'auaiblissement, d'instabilit, de dgnrescence, tendent diminuer sensiblement.Et s'il y a quelque chose qui puisse rassurer l'esprit attrist devant l'ide d'une ruine fatale, c'est la diffrence norme qui se tient entre les bases des socits antiques et celles sur le quelles reposent les ntres. Ce fut par ses fondements que le vieil dince s'croula. H est logique de ne considrer les civilisations qui nous prcdent que comme des bauches,des esquisses, des essais assez semblables aux essais de !a nature que la sciencea appels poques. Nous voyons cette grande artiste la nature dtruire elle-mme son ouvrage en en retenant toujours quelque chose pour l'excuter dans de meilleures conditions. Eh bien 1 si la nature a travaill avec labeur l'uvre de crer, de coordonner l'univers. l'humanit, son exemple,travaille crer, coordonnerla soc!t. Pour accomplir cette tche immense, elle emploie les gnrations, les unes faisant plus, les autres faisant muins. Les socits antiques furent donc commeles preuves du gigantesque ouvrage de la civilisation humanie, preuves destines tre revues, corriges et dtruites.

CHAPITREVHt
DES BASES DES SOCTS ANT!QUES

Tandis que l'antiquit s'vertuait per:ectionaer ou plutt ~exprimeater la forme politique, elle ngligeait la forme sociale et s'en tenait l'organisation pri. mitive. Pendant qu'elle essayait du patriciat, de la thocratie, de l'autocratie, des tyrannies, des autocraties et des dmocraties, elle maintenait partout les ctasses, c'est- dire l'extension, la diminution ou la privation du droit, suivant les catgories d'individus. La majorit tait esclave, et une trs-faible minorit tait libre. L'ide d'une hirarchie systmatique ressortait de toutes les conceptions gouvernementales. Ce n'tait point par ignorance de la justice, l'humanit la plis abrupte en a toujours eu quelque3 notions,tes premiers humains, tout comme ceux d'aujourd'hui, tant ns munis de toutes leurs facults Mais il restait tes exercer, a en tirer debons rsultats; il fallait acqurir la science. Or, avant elle, il y eut des mprises et des confusions. Ainsi, tout l'idal des collectivits primordiales fut de reftter, dans leur plan social, l'conomie de la nature, o l'chelle des trea est ostensiblement
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gradue,oles espcessont subordonnesles unesaux autres, celles-ciservant de pture cellesl; partout, enfin, te faibleassujetti au fort. En ralit; cette marchedes esprits est tout la fois et chronologique logique. Dsle principe, les hommes sentirent spontanment qu'its c'taient tes crateur ni d'eux-mmes, ni des choses qui les entouraient. Ils reconnurent immdiatement qu'il existait dss forces en dehors d'eux, que cesforces leur taient suprieures,puisque, loin de les diriger, do les mater, de les gouverner, iis en subissaientl'action bienfaisante dfavorable. ls jugrent, ou I <tpWo~, que ces forces taient les causesde tout ce qui frappait leur sens. Ils pensrent avec une logique lmentaire,que ces causes taient toutes-puissantes, et qu'ayant donne vie, mouvementet voiont l'univers, eUes devaient bien certainement renfermer en eiies-mmesvie, mouvement et volont, i'et't de principe et de toute ternit. Ils oit induirent que l'humanittant le ~MHMMMM cration, elle avait des de la rapports plus directs avec ses causes et que ceux d'entre l'espcequi y touchaient de plus prs devaient en porterle signespcial. Or, commele caractre le plus saisissantde la toute-puissanceleur parut tre la force, tout hommefort fut considr comme favoris des dieux et dsigne par eux pour exercer le commandement et jouir de l'autorit. Donc, suivant cette croyance,force, beaut, intelligence, sant, richesse, bonheur, gloire taient l'empreinte dont le ciel marquait ses lus. Faiblesse, laideur, infirmit, misre, malheur, dfaite taient le sceau fatidique de sa colre. Plus tard, une trange ractiondevaitse produire en sens inverse.

CES BASES OE3 SOCtRTKS AKTtQUES

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restait expliquer cette inique repartUiondes dieux, On lui trouva des raisons justificatives rtaos les dogmes de la prexistenceet de la transmigration. Ces dogmes tranchrent les duncuits en lgitimant toutes les injustices lgifores esclavage, prot~tariat. oppression. Les victimesde ces iniquits lgales furent dsormais juges comme des crimineis subissant r cette ter?e le chtiment des mfaits commis pnr eux dans une vie antrieure. Les consciencesfurent donc rassures. Le malheur devint la caractristique du coupable: il tait la condivine pesant sur un indisquence de la maldiction vidu, une famille, une rase. On assistait, sans s'mouvoir, au spectaclede l'infortune et des suppHces on laissait passer la justice des dieux, t'n tel fonds d'ides donna naissance ux castes, aux classes et intiuonea les lois, les institutions et l'agencement j)t'!itique. Est-il croyable que iaGrt'ce, si briHantu. si fconde en lgistes, en philosophes, en ccrhains. en artistes,no d'hommes libres co:)tro20,000,000 compta que 4,000,000 d'esclaves? Est-il croyable que Rome, suprieure par son mcanisme politique et i'ensembte de ses lois a tout ce qu'on avait admire jusqu'alors, n'eut jamais, mmedans ses plus be<tux temps de dmocratie, l'inspiration d'abolir l'esclavage? Elle professait jusqu' la Mie l'amour de la patrie, sans avoir gard celle des autres. Elle proclamait devant l'univers entier la dignit du citoyen romain civis )'oMMMMs , et elle ne tenait aucun <!MMt compte de la dignit de l'homme. Chez elle, le droit romain effaait le droit humain. Quant au droit des gens, Rome s'en souoat peu. Et lorsqu'elle accorda aux peuples subjugues par elle la permission de conserverleurs croyanceset leurslois, ce

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ne fut point par amour de la justice, par respect de la tibortede conscience,mais bien par calent et par tacu tique politique.Cesconcessions, nefoisfaites au point de vue de l'utilit, l'injusticeet la violencereprenaient leur cours. La xenelasia bannissementde l'tranger qut avait rgneen Orient, joua aussi son rle en Grceet Rome.Toutce qui n'tait pasgrec, tout ce qui notait pas romain, tait rput barbare et ennemi. Chaque civilisationvivait sur elle-mme,jalouse de ses principes, do sa constitution,de ses moeurs, faisant de sa thodiceet de ses dogmesautant d'arcanessacreset ne~ les rvlantqu'aux plus IHustresde la nation. Il fallut que Moseft levpar la titied'un Pharaon pour tre initi la science gyptienne.Chaque nation estimai son origine suprieure celle des autres Etats, et sa race prpondranteentre toutes, craignanttoujours, & cet effet,tout contact,tuutc innuence, toute immixtion extrieuresusceptibled'altrer son caractre ethnique. La Chine, l'Egypteont professa la x~niasie au pius haut degr. Cespeuplesdevaients'puiser la longue, n'empruntait qu'a eux mmesleurs forces, leurs ressources, leur art, ieur politique,leurs croyances. Les races, les nations demandent se croisercomme les familles, sans quoi le sang s'appauvrit et le type primordial va en se rapetissant, en se dtriorant. aux GrAce coudoiements es peuples, auxrelations qui d s'tablissententre eux, les qualits s'changentet se multiplient, les intelligencesse compltentet s'universalisent. Le monde antique qui ignorait le droit humainet qui en faisait tellementfi que le devoir paternel n'y tait que facultatif, puisque le pre pouvaitse dispenser d'lever son enfant, et au besoin lui donner la mort, le monde antique, dis-je, n'eut pas mmele

PE8 BASES ESSOCtRTSAKTtQUES 37 C

soupon des bienfaits qui pouvaient rsulter. pour chaqueEtat, de l'union des peupleset des droits internationauxreconnus.L'ided'une prosprit gnraie" ment rpandue leur semblait un non sens. Ils ne comprenaient pasqu'une nation pt s'lever, s'augmenter, iteurir. jeter de t'ciat. sans reculer ses limites.tis trouvaient bien plus noble d'acqurir les richessespar la conquteque par le travai! aussi laissaient-ilsaux esclavesle soin de l'industrie. J'ai souvent entendu rpter que les conqutes avaient,dans le principe, servi la cause du progrs et MMla diffusiondes lumires en introduisant parmi les peuplesannexs les Ides avancesdes vainqueurs. C'estainsi que les conqutes d'Alexandre le Grand trouventencoredes adhsionset des admirateurs. H y avait pourtant des moyens infiniment meilleurs de propagerles ides car la guerre ie~anantit bien bius qu'eite ne lestransmet. Lesvictoiresde l'antiquit furent plutt des rductions que des augmentationset des agrandissements l'humanit.Que d'arts, que de de sciences,que de procds,que de dcouvertesperdus Quede siclesd'effortsdisparus dans les cendres des citsvaincues Tandis que la science,l'art, l'industrie, le commerce,sont les missionnairesnaturels de la civilisationet du progrs. Combienserions-nous plus avancsaujourd'hui, si les guerres n'avaientpas portpartout leurs ravages Combien l'histoire serait plus exacte 1Quel jet sur jour d les~origines es socits, puisque toutes nos connaissancessur !e passjviennentde nos foui!ies*dans*NM ruines et dans desdbris! I Les socitsantiques renfermaient onc deslments d morbides l'action desquelselles ne pouvaient chapper. Cen'tait point que les vrits moralesleur manquassent la Grceavait devissur le beau, le bien, le

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FRANCE ETPROSES

mais ces vritsM dpassaient pas le seuil des ~M~<* acadmies elles n'taient, pour ainsi dire, que des ornements littraires, elles ne faisaient point partie du mcani&meocial. s La solidarit leur fut absolumentinconnue. Mose en eut le pressentimentquand 11dit que Dieu punit les fautesdos pres dans !os enfants jusqu' la quatrime gnration. Seulement,il met sur le compte do la colreet de la vindicte divines ce qui rev!ont de droit la logique absolue et immuable qui fait que chaque effetsuit necessairemeotde prs ou de loin sa cause. Cette faon troite et inexacte d'envisagerla solidarit amenait, commeconsquence, 'espoir de i!' l chir par des prires, des offrandes, des sacriHces, le courroux cleste et d'viter ainsi la dommageoccasionn par la faute. Dieu,thaumaturge par essence, pouvait remettre tout sa place commesi rien n'avait t troubl. Aujourd'hui, nous sommes fixs sur la solidarit. Cen'est point une nction de notre cerveau, une apprciation arbitraire, c'est une loi dcouverte par ia scienceet que la mthode exprimentalenous a rvle. L'absence de tous ces principesharmoniquesdans l'antiquit donna beau jeu aux lmentsde dsagrgation que renfermenttoujours les socits.Puis, les civiiiaations,centres de lumires, ne tenaient relativement qu'une trs petite placeet n'taient volontiersque des pMM~MMt au milieu de l'humanitbarbare. Aussi, le jour o ces masses attires par l'clat de ces pompeuses cits et aUches l'apptde leurs richesses, par les envahirent, rien ne put protger celles-ci, leurs moyens de dfensen'tant point assez suprieurs ceux des barbares pour rsister &un aussi grand nombre. Au fur et mesure, les causes de dcadence ont

d doMogradueHoment iminu. les grandes iniquits fondamentales peu prs disparu Fesciavoge, e ont l servage ont t abolis en Europe on Amrique, ils tendent se rduire de plus en plus. cheznous,tous les hommes sont gaux devant la loi, et ils jouissentdes mmes droits civils et politiques. Il y a encore bien d'autres chosesa obtenir, sans doute, mais les esprits levsont heureusementle sentimentde ce qui reste faire. Comprenantle droit humainavant le droit national, nous seutons que la guerre est le plus clatant dmenti donn a nos principes. Quant &un retour d'invasion de barbares, il est en. faftin de le croire possible.Et d'abordo!t sont les barbares ? Sont-ce les habitants de l'Australie, de la Nouveiie.Caidonie Que peuvent-ils contre nous ? ? Pactiser entre eux, tondre sur nous mais ils n'ont mmepas les moyensdo nous approcher. A leur premire tentative, nous les repousserions au-de!A de leurs limites. Je sais qu'on entend souvent par barbares les gens qui occupentles rgionsdu Nord,la Russie, puisqu'il faut l'appelerpar son nom. Ici, encore,on a comparce qui n'est pas comparable, et l'on s'est laiss entraner par une analogiefailacieuse.Lesbarbares taientdes collectivitsnomades qui, ne cultivant pas, n'difiantpas, avaient tout intrt se dplacer. N'abandonnant rien, ne laissant rien derrire elles, elles taient disposes s'arrter o eUestrouveraientleur convenance. Aujourd'hui, ces peuples mobiles n'existent plus, hormis les peuplades sauvages qui sont, l'gard des paysciviiiss,dans ia plus radicale impuissance. Si Romeavait eu de l'artillerie, elle ft venue boutde ses envahisseursavec une seule pice de canon.

M8 HASES OMSSQC~Ta ~NTM~Ea -I_ a

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Chacuns'est fix, chacun a ses terres, ses frontires, ses intrts locaiias un peuple qui en conquiert un autre, est contraint, aprs la victoire, de retourner cheztu! il lui faut, s'il veutco'server ses avantages, laisser une arme permanente dans l'tat subjugu aQn de prvenir tout soulvementet toute reprise il faut que cettearmesoit auilisammentsurveille ellemme,pour quelle ne se laisse pas gagner par les indignes et qu'elle ne subisse pas leur influence, commet! est arrive si souvent Rome, lorsque ses agrandissementsse trouvaienttrop loin de son centre. Il faut aussi que les chefssoient assez loyauxpour ne point s'emparer de l'autorit leur profitet devenir souverains,de gouverneursqu'ils taient. Les barbares restaiento ils avaientvaincu. Ils veillaient eux-mmes la conservationde leur conqute les et fondaientdes empires. Ainst voyons-nous Goths, les Lombards,les Germains,les Hongrois. Un peuple,unefois installeau milieud'une situation prospre,a tout avantage a garder la stabilit il a tout profit s'enrichir et non point se dplacer.O'aMleurs, les intrts internationauxsont maintenanttrop emmls,rop enchevtresles uns dans les autres, pour t completsaient des chancesde que des envahissements s'oprer. Onnous oppose,il est vrai, l'exemplede la Pologne; mais je doute que, malgr a bonne volontet la conscience lastiques de nos diplomates,la politique de CatherineI! et de Frdric de Prusse puisse aujourd'hui avoircours. Le dmembrementde la Polognea t d'autant plus facile que la Russie, la Prusse, l'Autricheenserraient leur victimeet avaient le temps d'en faire leur proie avant que les autres puissances en fussentaverties. Pour ralise! leur machinationinfernale, il ne leur fallait pas sauter par-dessus un

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paystranger, ellesne faisaientvolontiersque s'tendre chacune et reculer leurs frontires. Elles trouvaient aussi ailleurs des circonstancesfavorables. Depuisque les princes trangers avaient t admis !a candidaturedu trne, la Polognene fut plus qu'un paya ouvert aux intrigues de l'intrieur. Tousses en. nemis eurent un pied dans la place. D'autre part, elle tait absolumenten arrire de toutestes autres nations sous ie rapport de la situation du peupie. La noblessemutine, turbulente, frondeuse,n'admet tait t'gatitet la libert que pour elle et maintenait les classes infrieuresdans la plus odieusedesservitudes. Lanoblesse~t le clerg,dit Voltaire, fendent d leur libert contrele roi et l'tent an reste de ia nation. L, le paysanne sme pas pour lui, mais p~ur des seigneurs qui lui et son champ et tout le travail de ses mains appartiennentet qui peuventie vendraet l'gorgeravec le btail de la terre. M Catherinequi, pour justifier son surnom de philosophe,avait fait quelques innovationslibrales dans son empire,eut l'a'r de servir la cause du progrsen d accomplissant, o compte demiaveciaPrusseet l'Au triche, la plus pouvantante des iniquits. Elle lit, en outre, valoir l'urgencede son interventionactive pour faire respecterla libert de conscience menacedans la personnede sescoreligionnaireshabitant!a Pologne. Ce prtexte, ia faveur duquel elle allait s'riger en matressedans les affaires d'a.'trui, avait une apparencede grandeur. S'lever contre i'intoicrance religieuse.soutenir la libert de conscience,n'tait-ce pas suivre le courant du sieic ? Eh bien si la Pologne,au contraire. avait eu des~ institutions plus librales, si elle avait favoris les droits populaires,si btie avait mo~tr plus de ~rgeuf dans les ides religieuses, si elle avait reprsent

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l'Europe, ses trois voisines malfaisantes n'eussont peut-tre pas os la dmembrer avec tant d'audace. Pius que jamais se tirent sentir, cette poque, dit un journal polonais, la dfectuositde i'dince social et la faussetde sa base. Si, au lieu de quelques milliers d'individus influant exclusivementsur les destines du pays, plusieurs millions d'ho nmes, toute la nation, en un mot, et joui de droits gaux si le peuple entte libre etet su, con' squemmont,sentir et penser,n'aurait' pas. encas d'indolence ou de perversit d'une partie des citoyens< donn signe de vie et sauv la cause nationale au bord du prcipice? Mais, plonge dans les tnbres de l'ignorance, il n'avait ni libert, ni facult de rnchir. Jamais, jamais, la rforme sociale n'avait t plus ncessaire qu'en ce moment; mais il n'y a point de sauts subits:dans l'existence des socits. M Ces rtiexions sont justes, surtout cette poque o le gain des batailles ne dpendait pas entirement de l'artillerie comme aujourd'hui, o les armes se trouvaient aux prises, on les combattantss'attaquaient corps corps. La qualit du soldat, sa valeur intrinsque, son intcHigence,son intrdpidit dans la mle, sa dextrit a manier ses armes, supplaient souvent au nombre et la supriorit de l'quipement. Or, si le peuple Polonais n'avait pointt abruti par la plus d gradante des oppressions, s'il avait eu l'humeur assez indpendante pour prendre l'initiative, eniiamm par l'indignation, il et pu dlivrer sa patrie du joug des spoliateurs. Mais, en somme, de quoi se trouvait-il spoli ? Que lui enlevaientses ravisseurs? Ses matres ne lui avaient rien taiss.Ecraspar la Russieou par ses comoatriotes, ii nechangeait gure de destine. Aucun rapprochement ne peut donc s'tablir entre notre situation et celle dela Pologne.A l'oppos,la France

<tnHn ln nation la ntna avana fia i'Rnrftna <mnnla nntlnn ta plus avancede

BESBASES BEaaOM~T~AKTtQUES 49 _1111recle en eUe l'lment vital par excellence Famour de la justice et de la libert Ce 'est pas que je veuille rassurer ce point les esprits qu'il faille s'abstenir de toute prudence et de toute vigilance. Notre cas est trop grave pour que la dfiance ne soit pas l'ordre du jour elle nous est utile et salutaire. J'a! en seulement l'intention de Mro ressortir les diffrences qui existent entre les deux situations. diffrences qu!, si l'on se donne la pe)ne de les examiner, rendent toute confusion impossible. La Polognetait rtrograde, la France est trs avance et l'on-sait, par exprience, que ce n'est point du ct o setient le principe de progrs et do rnovation que se consommela ruine. Du reste, pour conclure en cette matire, tablissons, en thse gnrale, que des gouvernements ambitieux et jaloux pourront guett <r au passage un instant de dfaillanceet d'imprvoyance ch~ leurs voisins pour les attaquer et s'emparer de !cur territoire, tant que l'ordre politique ne relvera pas absolumentdes lois de la conscience,c'est--dire de la justice, du droit, de la raison et de la vrit; tant que ces mots n'auront cours en diptomRtie que pour donner le change tant quela thorie de la grandeur se basera sur l'abaissement d'autrui. D'aprs ce court expos nous voyonsque les socits ne prissent que par leurs bases, et que leur dure est d'autant limite que les fondations sur lesquelleseile& s'appuient, sont opposes l'ordre rationnel des choses. Luxe, corruption, mpris de l'autorit, esprit revoiationnaire, manque de religion, ne sont pointies causes, mais les resuitantesd'uneorganisatton sociale vicieuse, et il ne leur revient point le triste honneur d'avoir jet bas tes Etats/Cette assertion, qui peut para!tre paradoxale, nous allonsla justifier par ies faits eux-mmes.

CHAPITREIX
L'EXCES HE LUXE

Il est convenu de s'en prendre au luxe, de s'ameuter contre lut, de le dnoncer comme le gnrateur de tout abaissement, de toute chute sociale. Qu'est-ce donc que le luxe ? Le luxe n'est autre chose que la rsultante d'une grande expansion intellectuelle, scientifique,artistique et commerciale. En ralit, il n'y aurait point de luxe s'il n'y avait point d'industrie point d'industrie s'il n'y avait point de science et point d'art, puisque ce sont eux qui crent les inventions, les mcaniques, tes mtiers; point de science s'ii n'y'avait point d'intelligence. Le luxe est donc la consquence des plus hautes, des plus honorables facults humaines mises en jeu. On le souhaite, pour la bonne raison qu'il est le signe de la prosprit gnrale. Il est la prfrence du beau sur le laid. du bnitant sur le terne, du bon got si -sur le mauvais. Cette M!~rMM~, innrmit il y a, durera autant que le monde; et l'humanit aurait perdu le discernemei s'il en tait autrement. Cette connaissance de l'harmonieux, du symtrique, du joli, de l'lgant, cette habilet incomparable dans ta fabrication, acquise grce une srie continue de travaux sculai-

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Ms, nous empcheront, tout jamais, de revenir la simplicitprimitive,signe de l'enfancedes arts et de l'industrie. Leluxe n'est, par sa nature, ni moralni immoral il est neutre. Son influencevarie suivantl'tat des consciences il n'est que l'exagrationdu bien-tre. S'il a contribu dvelopperquelquesvices, qui l'ont prcd du reste, il a aussi mis au jour certdines qualits de biensance,de dlicatesse,d'harmonie, de charme ~u'on ne connaissaitpas avant lui. Dece qu'on l'a vu contemporain toutesles dcade dences,on a prtenduqu'il en tait la cause principale, tandis qu'il n'est qu'un phnomne concomitance. de Comme mot dcadencene peut s'appliquer qu' le l'abaissementd'un tat parvenu une complte closans quoi il n'y aurait plus dcadence,mah sion simplementavortement le luxe a d naturellement figurer dans toute socitqui descend,pour la bonne raison qu'il fait partie de toute socit qui monte,et qu'il n'a point en lui la vertu de retenir aucune chute. Del !a.mprise. Le luxe n'a point perdu ni l'Orient, ni Athnes,ni Home,ni Byzance;le principemorbidequi les a ruins rsidait ailleurs. La venue trop htivedu rgime dmocratique fut trsfuneste Athnes.Les milieuxn'taient point suffisammentprpars pour le recevoir. En outre, comme lefait remarquerMontesquieu: les citoyensathniens conurenttant d'orgueil de la victoire de Salamine, laquelle ils avaient contribu, qu'ils so crurent les gauxdes magistrats et aussi capablesqu'eux d'dicter et de faire excuterles lois Pour ce qui est des Byzantinsauxquelson s'est complu nous comparer,l'envahissementdes Turcs, leur tablissement et les concilesdont l'empire grec tait

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FRANCB ET PH06R8

le sige, forent les raisons capitales -de sa chute. Ces assembles oecumniques,prtextes a discussions strites, rveillrent le vieil esprit ergoteur des Grecs. Les intelligences les plus distingues se passionnrent pour ces sortes de dbats et passrent tout leur temps disputer sur des subtilits misrables, tandis que l'ennemi extrieur s'avanait marche force. Les Turcs taient aux portes de Constantinople,crit Voltaire. et les docteurs devisaieut encoresur la transsubstantiation et les deux natures de Jsus. Le luxe est donc parfaitement innocent des crimes qu'on lui impute. Relativementau degr de civilisation des poques, il y a toujours eu autant de luxe, le dsir de briller et de se distinguer tant la caractristique del'humanit de tous les temps. Seulement, comme tes ressources industrielles dont on disposait alors taient des plus lmentaires, le luxe ne jetait pas un grand clat, bien que l'intention de paraitre ft gale celle de nos jours. Au treizime sicle, il tait aussi luxueux de couvrirses planchers de paille hache menue qu'aujourd'hui de tapis d'Aubusson. Le luxe n'est jamais le point de dpart d'un abaissement national nous le rptons, U ne p"ut qu'y collaborer quand l'quation entre les facults morales et les instincts matriels fait dfaut. Ce dclin des aspirations suprieures ne tient pas l'extension immodre du confort et de l'lgance, mais l'appauvrissement des croyances onicielicmentplaces la tte des socits. Lorsqueles doctrines s'branlent, perdent de leur crdit; lorsque leur vracit est entame par le progrs scientifique, toute l'activit individuelle et collective se rabat, en attendant un autre idal, sur les tBter~ts de la vie; c'est l -qu'elleconcentre provisoirement S6Snergies et ses efforts. L'me, faute d'aliment

t,'EXCS CE M!Xt!

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sublime, s'atrophie,se mcsquinise,et les petites convoitisesl'envahissent; plus le fond s'anantit, plus la formeacquiert d'importance. La seule proccupation ~st de parattre; le luxe dominela situation, Cesont l les signesprcurseursd'une rformationoud'une rno'vationprochaines.

CHAPITREX
LA CORRUPTION

Si le rire tait opportun dans une question si grave,. on s'y livrerait volontiers. La corruption qnei prtexte dclamation quel thmesur lequel chacun excute sa variante! Quoide plus contradictoire, Quoi de plus efrcntque ces socitsdblatrant contre la corruption et s'applicorruption des mceurs~ quant l'organiser ~MNHMMMt corruption politique, corruption administrative, corruption ffiigieuse, corruption industrielle, corruption commerciale? Quand finira donccette dshonorantecomdie?Quand aura-t-on la franchise de dire entin ce qu'il en est? Tout le mondese plaint dela'corruption. Eh 1 bondieu1 la corruption n'est point un tre abstrait, elle n'existe point endehors desindividus; elle est minemmentconcrte ;e!ien'apparait toujours que sous la forme humaine. Et quand la corruption rgne quelque part, cela prouve qu'il y a l beaucoup-degens corrompus. Qu'est-cedonc que la corruption ? La corruption n'est autre chose que l'immoralit rige en systme car on peut tre immoral dans cert tains de ses actes sans tre ce qu'on appelle corrompue

LACORRUPTION

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o'est-a-direque par entranementdes sens, par ambition, parfaiblessede volont,on transgressespontanment, sans prmditation,la ici morale,sans toutefois mconnatreau fond de sa consciencequ'on a dvi du droit chemin. andis qu'ondevient corrompuquand T on fait de l'immoralitunesciencedirectrice; quand on disposed'aprsellele plan de sa vie quand on l'tudie; quand on la perfectionne;quand on s'ingnie l'tendre, ia propager son profitet que l'on ne voit plus dans cha':un de ses semblablesqu'un instrument de lucre, d'ambitionou de plaisir. C'est alors que la corruption devient systmatique. Elle a son organisation, ses procds,ses agents. Tout comme un mcanisme, elle fonctionnemthodiquement t rgulirement. e Je ne puis ouvrir un livre d'histoire sans la rencontrer &chaquepage et sans retrouver,au basdo chacune d'elles, les mmes dolanceset les mmes rcriminations. Comment n'a t-on pas pris l'habitude de sa prsenceet comment la signaie-t-ontoujours comme unenouvelleintruse. et!equi estla compagne,t'associe fidiede tout ge, de toutepoque,de tout siecie? S'agitit d'lection,nousconstatonspartout et toujoursl'achat des suffrageset la vente des consciences.S'agit-il des moeurs,nous constatonspartout et toujours ia prostitution avecses tablissements,son personnelet sa clientle. S'agiti! de religion, nous constatons partout et toujours cette exploitation de la superstitionet de la crdulit au bnucede la cupidit et de l'orgueil. Est ce la malignithumain, sa perversit native, ses vices que cette corruptionest due ? Ou bien est-ce une moralemal entendue, mal dfinie? C'est ce que nous aiion s essayer e dcouvrir. d Jusqu'prsentlamoraie, loin de sebaser sur la a physiologie, affectde n'en tenir aucun compte,et s& fait, au contraire, une gloire de la braver. Elle a donc

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ET FMAKCE PRC6RE8

rendu, tort et travers, des prescriptions, des arrts, des ordonnances qui n'ont servi, trs-souvent, qu' blesser la toi natureiie et qu'Aexasprer tes individus. Il s'en est suivi que cette loi arbitraire, partant de l anormale, reste en grande partie sans application pour la gnralit. Ceux qui se disent les plus moraux font leurs rserveset la transgressent dans une large me' sure ils n'ont garde de ta prendra au pied de la lettre, la considrant comme un enseignement suprieur, mais idal, dont on a forc la noteade~ein pour mieux frapper les esprits et en obtenir davantage. D'ailleurs, disent-ils, cette morale a t dicte par un dieu ou par des sages et des philosophes qui. loin des agitations de la vie et dans !e sang-froid de la pense pure, l'ont fortnu!ee sans faire la part des passions humaines. Il semble donc pratique et indispensable de rabattre de ce programme pour le mettre la porte de tout le monde. Ne sait-on pas que chaque homme recle, au fond de lui-mme, un coin do dissolution qu'il prtend bien ne pas laisser inoccup? Ignore-t-on que ses passions, qu'ii tient de la nature, ne trouvent point toujours leur satisfaction sutnsante dans la voie lgitime et lgale ? Ceci reconnu, il devient indispensable d'entrer en compositionavec la morale crite pour la rendre plus accessible. Sur '~tte pente, on glisse de compromis en compromis. Pour agir sa convenance et non d'aprs la stricte quit, on recourt a la subtilit, on tombe dans le casuisme on distingue le conseil du prcepte. Pour donner le change, la tactique consiste a acclamer publiquement cette morale dans toute son intgrit, sans en retrancher un iota. Dans tes assembles,les acadmies, les tribunaux, les distrie butions de prix, on lui rend un cutteontciet except l, on la tronque, on la mutile, on la dment. Elle n'est plus qu'un assemblage incohrent, disparate,

MCOBRCPMON M qu'une collectionde propositionsqui se combattent. se contredisent et s'excluent. Et sur tous les degrs do t'e' chette, les consciencesse faussent et se corrompent. Les diplomates dctarent hautement que ta morale est la directrice des gouvernements comme des individus. Maistour mthode consiste mettre bien audessus d'elle la ruse, le mensonge, t'intrigue et l'injustice tous nient t'etneaciMmorateen matire politique, et font de la corruption te rouage principal de leur machine. Catherine prtendait que les pnitusopites et les moralistes n'taient que des enfants en politique. Aussi, les gouvernements demeurent-ils bien convaincus qu'on conduit bien plutt le peuple en faisant appel s s passions qu'en s'adressant a sa raison. Il s'app!iquent donc te laisser ignorant et a te rendre corruptible, afin d'en disposer plus tacitement suivant le besoin des circonstances. En mccurs, tes contradictions no sont pas moins uagrantcs d'une part, il est convenu que t'itomme, par la nature mme de son organisme ardent, est autoris protesser des mmurs libres de l'autre, il est <?{;&' lement convenu que la femme, par le fait de son temprament rserve et du rtc qu'ette joue dans ta socit, doit observer scrupuleusement les rentes de ta puret et de la chastet. A premire vue, nous voyous nettement que ces deux prescriptions s'annulent. De deux choses l'une, ou bien t'hom'no sera perptuellement du dans ses aspirations, ou bien la femme enfreindra constamment ta rgle qui lui est impose. Il est si vrai que la morale est mal dfinie et que les notions qu'on en a sontconfuses.queceuxqui pratiquent continuent de s'estimer et dempriser ceux ta corruption qu'ils corrompent et plus le corrupteur appartient a unecatgorteeteve, plus il se croit irresponsable. Et

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FBANCE PMMmS ET

du reste, la socit ratifieson opinion.Qu'un candidat oirconvienneun pauvre diable d'lecteur, la plus souvent ignorant et grossier, qu'il le sduise par des promesses,par des mensonges,par des offres, en un mot <tu'ii achteson suffrage,i! se croit dgag de toute complicitet se persuade que des deux il n'y a de vil que celui qui s'est vendu. Qu'un hommecorrompeune jeunefitle,'il ne doute pas une minute que la fautene soit imputequ' elleseule. Ainsi les forts et les omnipotents se sont confrle triste privilgedesouiller les autres sans tre souiiis eux-mmes. Partout ce dplorable prjugequ'il existedes terrains neutres, des classes neutres, o les gens d'une condition suprieure recrutent leur gr des instruments de plaisir ou d'ambition sans nuire & leur consid.ration personnelle. Partout encore cette chimre dont on se berce, qu'en salissant une partie de sa conscience, l'autre restera intacte que cette fraction sacriMe est susceptible d'tre dtache et indpendantedu reste. Erreur tout est solidaire dans les consciences comme dans les socits Il n'est point possibled'tre pur d'un ctet d'tre impur de l'autre. Pourtant quoi de plus simple et de plus clair <tue la dficition de ta moraie? La moralen'est pas une loi arbitraire elle a ses assisesdans la nature des tres. La morale n'est ni idale, ni utopique, ni conventionnelle elle est au contraire pssentiellementpositive, essentiellement vitale, essentiellement pratique. Elle est la loi d'ordre. Elle est la science des rapports humains, elle rgle les quitabiement relationsd'individu individu. Elle est la juste rpartition des droits et des devoirs, des bnficeset des charges.

1 .ACONRttp~K

Elle quilibre toutes les facults physiques et morales sansen affaibliraucune car elle n'est point une abstention, une annulation,unerductionde la nature, elle en est la rgularisation. Elleest la r~uHantede toute collectivit, de toute association,quelqueexiguqu'elle soit. Il est certain que Robinson,dans son lie, avait plus besoinde poudreque de prceptes,mais ds qu'il rencontra Vendredi,la moraledut intervenir. La moraleest une,invariable,universelle,elle ne se modifieni suivant les sexes, ni suivant les rangs, ni suivant les fortunes et elle offre d'autant plus d'avantagesa chacunque tous la suivent. Si elle ne pse que sur quelques-uns, elle devient plus ioMtde,pour la bonne raison que ceux qui la pratiquent scrupuleusementdonnent ce que personne ne leur rend. La moraledescenden ligne directe de la solidarit. Hors de cette loi morale, qui merge,commenous l'avonsdit, de la nature des tres, tout est en perturbation, rvolution et c'est p'ifce que les socitsla ngligent, ne croyant pas qu'elle soit une forcevivanteet la meilleure des combinaisons conomiques,que nous traversons si frquemment des crises lamentables. La moraleest l'heureux mlange de la sympathie et de l'intrt bienentendu. Cettemorale,chacunle sait, n'a pas cours et n'a jamais t mise en vigueur. Nous n'avons qu'une morale anormale, inconsquente, accessiblea la corruption. Etsi j'ai dit en commenantque la corruption n'est point une causede dcadence,c'est quej'ai voulu faire entendreque la corruptionexistant l'tat de mthode et d'institution dans tous les Etatsdu monde,que tous

FRANCE ETPROGRS

les Etatstant galement corrompus.puisque la vertu na s'y prsentetoujoursque sous un aspect isol, individuel et non point collectif, cette corruption n'est point un caractre particulier, spcial, un signe distinctif de telle ou telle socit,mais qu'il est commun toutessans exception et qu'alors, ellene saurait tre la cause d'une dgnrescence partielle, puisque si elle agissait en ce sens, e!ie agirait simultanmentsur toutes les autres nationsdont l'tat moral n'est pa& meilleur, et les prcipit~raitau mmemoment. Et du reste, si les nations, les socitsse maintiennent longtemps,en 'ipit de la corruption, c'est que, semblablecaux individus, elles renferment une force intrinsque, des nergies constitutives l'aide desquelles elles rsistent un rgime dfectueux,a une mauvaise hygine, a la maladie. Et c'est justement parce qu'aucuned'elles n'est dans de meilleures conditions morales,qu'il n'y a pas de raison pour que l'une tombesans que les autres !a suivent. La corruption est une maladieuniversellea iaqueiie la rpartition absolumentimpartiale de tous les droits et de tous les devoirs, par la connaissancede la loi de solidarit, pourra seule apporter des .remdes.

CHAPITRE XI
M M~PMS DU PHMCtPE C'AUTOMT

Quelle est l'origine de l'autorit, quelle est sa sanction, quel est son principe, quelle est sa lgitimit ? Est-on autorit ds qu'on tient le pouvoir par voie d'hrdit, bien que la filiation ne garantisse point !a transmission des capacits et des caractres ? Est-on autorit ds qu'on s'est empar du pouvoir !a violenceou bien par ia ruse ? par Si l'autorit est lgitime ds qu'on !a possde, il est bien certain que du jour o{t un parti pourra rassembler assez de forces pour se t'approprier, il fera chec au pouvoir tabli et finira par i'vincer son profit, s'il y a moyen. Evidemment l'autorit doit avoir son principe plac infiniment plus haut, principe inattaquable, principe approuva par tous, man de la conscience de tous et accept l'unanimit. L'autorit n'est point respectable seulement parce qu'elle est exerce, mais parce qu'elle est justifie par des droits, par un caractre d'vidence. Ce droit prend sa source dans l'adhsion publique, son caractre d'vidence dans !a capacit. !i ne peut y avoir que deux origines de l'autorit ou

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FRANCSET PROQR&a

do la loi, commeon voudra l'entendre. Ou cette autorit existeen dehors de l'humanit, ou eue jaillit de l'humanit. En un mot, ou elle vient de Dieu ou elle vient de l'homme. A coupsr, toute 'manifestationde notre univers vient d'une cause premireque nous appelonsDieu de prfrence, la croyant intelligente,et que d'autres appellentNature.Ace compte, tout pouvoir commetoute autre chose vient de lui ou d'elle. Mais de mme que chaque fait, chaque acte, chaque vnement rentre dans le domaine commun desfaitset gestes naturels, l'autorit, le pouvoir, la puissanceen font partie comme!e reste. Nul indice singulier ne rvle en eux une provenance extraterrestre. Ah si jamais une couronne radie tait descenduedu ciel et se ft pose sur la tte d'un mortel, chacun etlt vu dans ce prodige la manifestation de l'lectioncleste et s'y ft scrupuleusement conform.Mais aucun phnomne extraordinairene s'est accompli la naissancede ceux qui devaientgouverner un jour,niau momentsupremedeleurconscration. Lescirconstancesqui les ont ports cette haute position, ne dpasscntpointlesconditionsnatureiies;la conqute, l'hritage, l'lection. le coup d'tat furent toujours les quatre gnrateursdu pouvoir. Ainsi le premier roi de l socit principe, Isral, a t simplemenidsignpar un homme,Samul, lequel ne manquapas dedire que Jhovahieguidait dans son choix,bien qu'il n'en donntaucun sigue visible. My,a tout lieu de supposerque le pouvoir, avant d'tre hrditaire,fut d'abord lectif. Car, avant de le tenir de la conqute, il fallut, au pralable,qu'une massed'individus se groupassent et se hirarchisassent en confrantle gouvernementa Fun des leurs. Unefoisle pouvoir acquis par l'un de ces deux moyens,ceux qui en jouirent essayrentde le rendre

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hrditaire; et la rage de ladynastieperdittout. Chaque chef lu par le suffrage populaire ne voulut pas faire courir les mmes risques ses rejetons. Il s'effora. non seulement d'tendre sa puissance, mais encore de la fixer danssa descendanceen la drobant aux fluctuations de la foule. A plus forte raison, les souverains par la conqute admirent le mme principe. Le peuple accepta cet arrangement. ! tait concevablequ'on crt d'abord la transmission rgulire et directe des facults. En outre, on jugeait la puissance d'autant plus respectable qu'elle tait exerce par une mme famille, un mme sang depuis un long temps; elle revtait, pour ainsi dire, un caractre stable, inamovible,capable d'imposer la multitude. Il semblait qu'il y eut. dans certaines lignes, un ensemble de vertus, de qualits innes, qui, loin de s'affaiblir la longue par les croisements successifs, s'affermissaientet se multipliaient de gnration en gnration. L'exercice du pouvoir est chose si douce que la plus grande terreur qu'prouvent ceux qui en sont investis, c'est de le perdre. Aussi, malgr toutes les prcautions prises, ils ne se trouvaient point encore suffisamment consolides, l'esprit des peuples pouvant changer leur gard. Pour cette raison, tous les princes, depuis les premiers jusques aux derniers, ne manqurent point d'appeler les religions leur aide, atin qu'elles leur procurassent une sanction sacre contre laquelle la volont nationale fut incapable de prvaloir. C'est pourquoi les princes payens ne tardrent pas sentir tout le parti qu'ils pouvaient tirer de leur con version au- christianisme. Jsus n'avait-il pas dit Rendez Csarce qui appartient Csar? Saint Paul n'avait t-il pas ajout Toutepuissance vient de Dieu.. M Celui qui rsiste anx puissances rsiste Dieu..?

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FRANCE PROQR8 RT

L'hrdit et le sacre furent donc les deux moyens do dpouiller les peuples dj toute ingrence dans le choix et la formation du pouvoir. Dornavant, l'autorit -empruntait sa sanction des sources suprieures. L doigt du prtre marquait le front de l'lu du signe indlbile de la prpotence.Toutervoltepopulaire n'tait plus seulement un acte d'insubordination et de dsobissance, mais un sacrilge. Jamais cette loi de la lgitimit n'a t seulement observedurant un sicle. Pendant qu'on la respectait d'un cte, on la transgressait de l'autre. Jusqu' l'glise qui, bien qu'elle ft le plus puissant soutien de cette prtendue lgitimit, se montra, dans maintescirconstances, en complte contradition avec elle-mme. est bon de ne point laisser passer inaperues ces chappes involontaires qui accusent, contre l'intention de leurs auteurs, le principe immuable de la justice. Quand Hugues fut sur le point de prendreta couronne, il simula des hsitations et feignit des scrupules. A l'exemple d'Auguste, il voulait qu'on la lui oiMt. Un certain Adalbron, voquede Reims, trancha la difncult. Le royaume,dit-il, ne s'acquiert pas par droit hrditaire, mais par noblesse de 'sang et sagesse d'esprit. Ce qui tait synonymede courage et capacit. Le pape Sylvestre, lui aussi, avait laiss tomber ces paroles: Lothaireest roi de nom, mais Hugues est roi de fait et par ses uvres. N'tait-ce pas affirmer le principe rpublicain ? On a donc prt l'autorit une origine factice, et l'on a frustr le peuple, cette autorit n'appartenant qu' lui seul. Celaest si vrai qu' peine une monarchie estelle expulse, le pouvoir en disponibilit retourne immdiatement la nation. C'est l qu'est son refuge,, son point de dpart naturel. Mais commele peuple est dans l'impossibilit de gouverner collectivement, il est

LE MPRIS Du PRtNCtPE P'AUTORtT

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libre de se dessaisir de l'autorit, dans une certaine mesure, pour les besoins sociaux. Alors, il remet volontairement etsous condition ses pouvoirs l'un de ses membres, sans jamais renoncer son droit de contrle. Et, d'ailleurs, la lgitimit d'un gouvernement ne gt que dans la constante adhsion nati"na!e. Toutedispositioncont!aire est anormale et n'engendre que des mprises. On nous a constammentmis en opposition autorit et libert. Le vieux duel dure depuis que le monde social existe. On a jug les deuxfacults commeinconciliables car l'une semble tre la ngation de l'autre, moins que les deux ne rsident dans le mme sujet. J'ai rnshi, j'ai pens, j'ai cherch o pouvait bien, d'une part, siger l'autorit. et de l'autre, la libert. Et malgr tous mes efforts et mon obstination distinguer les dinrences,j'en suis arrive toujours constaterque l'autorit et la libert ne sont qu'une. Toutes deux ont la mme origine. On s'est ingni a en faire deux principes distincts, opposs; on a divis ce qui est indivisible, on a spar ce qui est insparable o il y avait fusion, on a dress un antagonisme. Les consquencesde cet antagonisme sont les tiraillements, les malaises, les souffrances,les conflits perptuels des peuples et des socits. La vrit est: Que la libert et l'autorit ne sont ni distinctes, ni dinerentes, ni opposes, qu'elles sont identiques. Et j'en trouve la dmonstrationdans la personne humaine. Quel est le signe, quelle est l'expression de l'autorit? Deux mots, deux phrases Oui et non. Je ceMtc, ~MeMM~pM.Or, commentla libert s'autrme-t elle, sinon par oui, par non, par je veux, par je ne veux pas? Je suis libre, donc je suis autoritaire; car la libert consiste penser, se dterminer, agir, accepter.

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FRANCE ET PROGRS

retuser, suivant sa propre volont. Or, penser, se dterminer, agir, accepter ou refuser, c'est :faire acte d'autorit, et je lgitime ce droit la libert et l'autorit par ma raison. C'est parce que je suis un tre raisonnable, que je suis libre et autoritaire. J'ai, en effet, la facult de discerner le bien du mal, le juste de l'injuste, le vrai du faux. Je puis, un moment donn, et quand il me convient, runir, rassembler toutes mes nergies, toutes mes aptitudes pour atteindre la meilleure des fins. J'ai en moimme et non ailleurs mon principe de direction, mon principe d'autonomie Oui ou non, je veux ou je ne veux pas. Vous me'direz mais cette autorit est restreinte au gouvernementde vous mme. Fort bien. C'est pour cela que toute personneayant la facult de vouloir ou ne vouloir pas, aucune ne peut, do son propre mouvement, s'approprier l'autorit collective sans forfaire la loi naturelle, puisque, toute libert tant une autorit et toute autorit tant une libert, libert et autorit rsident ncessairementdans le mme sujet. Que doit tre alors la socitpolitique ? L'analyse que je viens de faire d'un de ses composants, m'en fournit immdiatement h rponse. Le gouvernement politique n'est qu'une mise en commun de l'autorit et de la libert de chacun ellen'est que l'oeuvrecoopratricedes volonts de tous, sorte de proprit collective constituant le potMOM*, loi. Loi minemment puissante, mila nemment vitale, minemment quitable~ puisqu'elle jaillit de la consciencehumaine et qu'ayant une origine naturelle, elle ne saurait jamais tre ni stationnaire ni arrire qu'elle est, aa contraire, modCaMe, devenante, parce.que son principe de conservationest le progrs. cette autorit politique est revtue d'uu caractre

LEMEPMS PMNOPE OU B'AUTORM

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impersonnel, bien qu'elloait pour organe des individus,. parce qu'elle ne fondeni dynastie, ni souche, ni famille. Les reprsentants du pouvoir ne sont que des dlgus lectifs, temporaires, responsables, rvocables au besoin. Cette forme de gouvernement ne peut donc s'appeler que Rpublique, c'est a dire volontde tous, gouverne. ment de tous, intrt de tous. On s'tonne gnralement que l'Amrique jouisse d'autant de libert en mmetemps que d'autant d'autorit. Etourdiment, on allgue la diffrenceethnique des races. On dit le tempramment amricain, le caractre amricain permet cette anomalie.Riende plus irrnchi que cette assertion. Ce qu'il manque en Amrique, c'est l'Amricain. La population do l'Union est absolument htrogne Anglais, Franais, Allemands, Irlandais en composent la presque totalit. Et cequiacr le type amricain,ce n'est pointla race,puisqu'elle est composite, mais la constitution du pays. Si la libert y est aussi large que l'autorit y est grande, c'est que. suivant la thorie que nous venonsd'mettre, ces deux facultssont dans les mmes mains, elles sont indivisibles; le citoyen est doubl du souverain; il participe l'laboration des lois, il collaboreau gouvernement pour une part. Il aurait tort de s'en plaindre et de s'insurger contre lui, car, en s'y soumettant, il ne fait autre chose que se conformer sa volont propre. S'il venait le critiquer, il se dsavouerait luimme. Fiction, roman, exclame-t-on. Qu'est-ce qu'une formule, quelle est la puissance d'un mot? Celui de ~pMM~w apporte t-U une panace avec lui ? Rpublique et monarchie sont des termes. Ne savons-nous pas, continue-t-on d'objecter, qu'il y a eu des rpubliques plus despotiques que des royauts, et des.

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FRANCE ET PROGRES

royauts plus librales que des rpubliques ? Soit, mais dans ces deux cas, il est facile de constater l'inconsquence et d'en revenir l'tymologie du mot. Ces rpubliques se sontaonex desqualitieatifs qui altraient la donne premire. Les pithtes d'aristocratiques se plaaient leur suite comme une sorte de palliatif dltre. Cetteperturbation des notions les plus claires nous fait aujourd'hui tomber nous mmesdans la superftation. Nous disons rpublique dmocratique, ce qui sous-entend que nous nous renfermons dans l'acception expressedu mot rpubtique chose publique. Le mot rpublique est infiniment plus virtuel qu'on ne le suppose, ti a l'immense avantage de donner une ide nette, une vue claire de la lgitimit du pouvoir. Ds qu'on sait que Rpublique est synonyme d'intrt public, de volont publique, de gouvernement public, qu'il mane de tous, tout commentaireest inutile. Le point re dpart ne donne point de prise & l'ambigut il reprsente la justice et la conscience. Or, quand on part d'un principe bien tabli, il ne reste plus qu' en dduire les consquences. Quelles que soient les dfectuosits des rpubliques de l'antiquit, dfectuositsencorebien plus accentues dans les monarchiesde ia mme poque, elles ont su donner au caractre une si grande impulsion, elles ont fait preuve de tant d'hrosme, elles ont tellement distanc les monarchie dans cette voie, qu'elles sont encore aujourd'hui l'objet dei'biouissement enthousiaste de la jeunesse; car les prcurseurs desides modernes, les Socrate, les Platon, etc., etc., ont dvelopp leur beau gnie dans l'atmosphre des rpubliques. On a accus cette forme de gouvernement de n'tre qu'un perptuel mouvement, une incessante agitation, un prtexte sdition successives. L'abb de Vertot a fait l'histoire dos rvolutions de la rpublique ro-

LE M)5~t

BU PRtNCtPE tt'AUTOMTE

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maine. Et comme il s'agissait de dbrouiiier sept sicles danstrois petits volumes, l'auteur dut narrer les uns sur les autres les vnementsles plus importants de Rome.Alors le public de s'crier Vous voyez bien que Je principe rpublicain est csseutiettement subversif, puisqu'il y a une histoire spciale des rvolutions de la rpublique romaine Les fanatiques de ia monarchie invoquentaussi.avec empressement. l'tat tumultueux des rpubliques italiennes. Pleins de mauvaise foi, its se refusent a reconna!tre que les villes indpendantes de la pninsule taient plutt des municipes mancipes que des rpubliques. Etablie la hte, la confdration qui devait les relier entre elles, n'offrait point de garanties suffi. santes. Et ce qui est pins grave,elles avaient t inhaM!es&sa constituer l'intrieur. Elles avaient tolr au milieu d'eHes des droits fodaux capables de paralyser l'essor de la libert elles avaient eu l'impardonnable inconsquencede maintenir dans leurs privi ieges des eveques, des comtes. Ces clments du moyen ge se jetaient la traverse des institutions librales et en neutralisaient les enets. Un clbre crivain du dix-septime sicle contribua galement faire envisager les rpubliques sous le mme aspect. Hobbes, partant de t'egaiit naturelle des humains. des droits et des liberts (lui en dcoulent, prtend que de tous ces droits.de toutes cesliberts dirigsdans le sens de l'intrt personnel, il ne peut rsulter que des comptitions, des luttes rciproques, pour mieux dire la guet-re et que l'unique moyen d'en sortir consiste confrer tous les pouvoirs particutie's un seul, sans qu'it soit fait la moindre-rserve--pour-les droits descitoyens que ce chef suprme tablit la paix cette conditionet en rduisant les rcalcitrants au silence.

FRAXCB&TPMaR&S
Ainsi, selon Hobbes, l'absolutlsmo est le salut- des socits. Ce fut dJtns son ~ec~a~a~ qui! soutint cette trange thse. Cette thorie dtestable a, Dieu merci, laiss beaucoupd'incrdules. On a l'habitude d'opposer la vie accidente des rpubliques l'immobilit de la monarchie gyptienne. Les tudes faites sur la patrie des Pharaons nous ont tira de cette erreur et il se trouve justement que l'Egypte a t l'un des pays les plus tourments par tes mouvements politiques. Aujourd'hui, l'exemplode la rpublique amricaine coule fond tous ces prjuges issus de l'ignorance. Que n'a-t-on pas dbite sur les inconvnients rsultant de la souverainet- du peuple? O en seraient l'industrie, le commerce, les arts ? Que deviendraient les ateliers, tes usines, les fabriques, si la plbe d librait dans les assembles ? Le problme est rsolu en Amrique, chaque citoyen lit, pense, discute, dtibre, et personne n'est plus industriel, plus commerant que lui. !i est vrai qu'il ne gaspille jamais son temps et qu'il en tire tout ce que ceiui ci est susceptible de donner. Sans m'exalter outre mesure sur.tes mrites des institutions de l'Union, je dois leur reconnatre un fond excellent. Je n'en viens pourtant pas dire que la rpublique amricaine ait s'arrter, qu'il no lui reste plus rien faire. Tant s'en faut Ce n'est qu'un bon commencementtravers par bien des obstacles qu'il faut combattre outrance. Tout ce qui prcde n'a pas d'autre but que de prouver que la runion des deux termes autorit et libert, est la condition essentielle de toute harmonie sociale. GomMnes.confondues.eHes produisent l'ordre; spares, elles n'amnent que troubles, discordes, perturbations. Disjointes, elles restent des forces comme

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forces, chacune d'eues tend s'augmenter. & se dve. lopperau dtriment do l'autre. Toute l'histoire n'est occupeque de leurs luttes. On les voit alternativement se neutraliser, se contrarier, s'craser tonr tour. Les deux champions de cette lutte pont le peuple et le roi. Le roi est la personne autorit !o peuple est la personne libert. Le peuple a l'intuition vague do l'unit des deux termes. !t s'efforce de les rassembler, (te tes couqur!r. Bienavant que La Fontaine t'exprima, it a pense ~ue Notre c ennemi, 'estnotre tanrc. Le roi en a te soupon. Il sent que la libert populaire implique invitablement une autorit, et que cette autorit nuira invitablement la siGnoo. Il comprend que, sur la pente des concessions,il s'nc:mine fatatement l'anantissement de hti-memc, et qu'une heure sonnera ou il n'aura plus de raison d'ctro. Or, en Ini, ce qui prime tout. c'est le sentiment de sa conservation MMrp~Hc. Il ne lui sutitt point de rester homme, il vent rester ro:. Il pourra accorder forcmentdes liberts subalternes, secondaires, mais il se Rardera bien de donner la libert. Lorsqu'i! prend l'initiative de l'mancipation de son peup!c, ne lui en sachons aucun gr, son abandon n'est p:)s sincre il est motiv par la menace d'un ennemi redoutable qui lui dtourner la nation. Airs le roi, en peine de peut dfenseurs,se rapproche du peuple il l'amadoue, i! e capte par des immunits, des franchises, des avantages, quitte revenir sur ce qu'il a concd. Aussi le voiton sans cesse promettre et ne pas tenir, accorder et reprendre, enfin saisir tous !es prtextes nour aiter en arrire et rtrograder. L'exemplefrappant de ce que j'avance est tout entier
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FRANCE

BT PROGRS

dans tes vicissitudes, les pripties de l'histoire du parlement d'Angleterre et du Mers-tatde France. A propos de l'Angleterre, on s'empressera de faire valoir que sa constitution monarchique, quasi fodale~ n'a point empocheque la marche des liberts ne ft ascensionnelle. Je rpondrai cela que ce c'est point sans rvolution que les choses sont venues o elles en sont et que ce serait une singulire illusion de se figurer que la constitution anglaise, telle qu'elle est prsentement, s'est faite toute d'une pice. De ce que les bases ont t poses ds le treizime sicle, s'ensuit-il qu'elle ait t complte et rigoureusement observe? Qui ne voit qu'elle trouvera sa fin dans une crise ? Le systme de temporisation que ses gouvernants emploient ne fait que retarder l'vnement, mais ne le conjurera pas. Ce qui a rendu en Angleterre la progression pacifique depuis 1688,c'est que ds l'abord l'aristocratie a pactis avec ie peuple pour imposer des limites au pouvoir royal. En Angleterre, on prend l'opposition au srieux on s'applique voir en elle un droit lgitimement exerc, un contrepoids l'autorit, une ncessit politique indiquant sremeut les mouvements de l'opinion publique et les besoins nouveaux. L'opposition montre d'autant plus de patiencequ'elle sait qu'onl'coute, qu'on tient compte de ses avis elle trouve alors qu'il est plus avantageux d'attendre et d'obtenir pacifiquement la longue ce qu'elle demande, que de tenter par une prcipitation tmraire se l'approprier violemment. L'aristocratie anglaise met le plus de temps possible s'user, mais nanmoins elle s'use.

t.E MPM8 OU PRINCIPE C'AUTORM~

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En France, l'opposition a toujours t considre commesubversive. Loin de !'couter, on s'est complu l'touffer, la stranguler. Ce n'est point l'opposition qui s'est fait l'attitude rvolutionnaire, c'est le pouvoir qui la lui a impose. Tout ne s'est obtenu qu' coups de rbellion et d'meute. De l cette perptuelle menace. En Angleterre, le parti Tory respecte le parti Whig. En France, la droite et la gauche sa tiennent en mutuelle suspicion, et la premire a un profond mpris pour la seconde. Aux yeux d'un conservateur franais, un individu est djug ds qu'il appartient l'opposition sa moralit et son honorabilit sont souponnes, Il lui apparat comme un vulgaire ambitieux dont le but est d'arriver au pouvoir par l'intimidation. Il est certain que dans tous les partis les intrts et l'orgueil personnels tiennent leur place. Mais il faut juger les choses de plus haut, et reconnatre que cet antagonisme permanent, qui se dresse devant tous les gouvernements, a pour mobile des principes de raison et de justice que l'indignit de certains de ses reprsentants ne saurait jamais annuler. L'pithcte de rvolutionnaire s'est volontiers appiiquea tous les rpublicains, puisque la rpublique ne semble encore, pour beaucoupde gens, qu'un prtexte bouleversement. Depuis cent ans notre pays ne peut obtenir aucun progrs, aucune amlioration, sans crise politique. La faute en revient tout entire au pouvoir qni ne veut rien concder ni rien entendre que si la force de la rbellion ne l'y contraint. Ce qui prcde nousautorise affirmer que, si l'autorit n'a qu'une origine factice, c'est--dire si elle n'est pas constitue dans les conditions naturelles qui seules la rendent lgitime, elle sera toujours chance-

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ETPROORS FRANCE

lanteet toujoursdnue de garanties pour ravenir. Commentinspirerait-eUeles gards, le respect, la vnration, lorsqu'elle ne procde qao du hasard, de la violence, ou de l'intrigue ? Commentles moyens qui. ont servi &l'tablir ne deviendraient-il pas, employs ses adversaires,les instruments de sa chute ? par

CHAPITRE XII
DE t.'ESPBH' RVOLUTIONNAIRE

Jamais peuple n'a dgnr ni pri par l'esprit rvolutionnaire. Il est, au contraire, remarquer que l'attachement aux vieilles institutions a t plus funeste aux Etats que les tentatives d'innovations et de changementsdont nous avons dmontr la ncessit plus haut. L'obstination de Sparte pour ses lois hta sa chute. Montesquieu nous dmontre, preuve en main, que le mcanisme politique qui avait rendu Rome si puissante devait un jour contribuer la prcipiter. La perte de Byzance,non plus, ne fut point engendre par des rvolutions, mais par une foule de circonstances, une 'complexit d'vnements encore plus externes qu'internes, au nombre desquels i! faut ranger la formation de l'empire turc. L'idai, certainement, serait de raliser le progrs sans dsordre, sans secousse. Rien de plus triste, de plus navrant que les rvolutions eiies comptent trop de victimes et mettent nant trop de travaux des sicles prcdents. Mais si, en horreur d'elles, on n'y avait jamais eu recours, aucune amlioration ne se seraiteuectue. Les gouvernements, commenousi'avons fait observer, sont gnralement responsables de ces

FRANCE ET PROGRS

cataclysmes. Leur opinitret conserver, mainte nir des lois antipathiques, leur sans-gne transgresser celles qui ieurdpiaisent, leur soin unique drober leur administration au contrle public, mettent les nations dans la cruelle ncessit d'en venir la force. Est-ce l'intrt des peuples de supporter, quand mme, un pouvoir arbitraire et de mauvaiseslois, sous le prtexte que l'ordre est le principal des biens ? Qu'entendez-vouspar ordre ? Est-ce ce calme apparent, cette tranquillit extrieure, cette absence de rclamations, de plaintes, l'aide desquels s'exercent impunment les abus, les exactions? Cet ordre ! s'est obtenu momentanment sous les gouvernements les plus despotiques et les plus arbitraires. Pour aiteindre & ce brillant rsultat, il suffit simplement de disposer d'une grande force compressive. Cet ordre en question offre au peuple, comme compensation de sa servitude, la facult de souffrir en toute scurit, d'tre exploit, de mourir de misre, sans que personne ne le trouble dans cet tat. Voil f certes un grand avantage! Ah sans doute, si l'ordre politique reprsentait une organisation normale o chaque choseet chaque individu tiendraient la place qui convient leur nature, celui qui troubisrait l'ordre serait le plus grand criminel. Mais comme nous savons que les socits, les constitutions politiques organisent souvent le dsordre en guise d'ordre, c'est dire qu'une foule de choses y sont ranges tout de travers, il arrive que dsorganiser cet ordre fictif, artiQciei, c'est rendre service la cause de l'ordre. Saint Thomas, qui ne passe pas gnralement pour un rvolutionnaire, a crit en plein moyen ge, en pleine fodalit: La sdition contre la justice et

OE t,'E8NUT RVOMTMNNMRE

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l'utilit de tous serait un crime digne d'tre puni de mort mais le fait de rsister et de combattre pour le bien public ne mrite pas ce nom. < Un gouvernementtyrannique, c'est--dire celui qui se propose le contentement personnel du prince au lieu de la satisfaction commune des sujets, cesse d'tre lgitime, et ce n'est plus sdition de l'abattra, pourvu qu'on ne le fasse avecun tel dsordre qu'il occasionne des maux pires que la tyrannie. a Saint Thomasa doncdevancRousseau et lefameux d'insurrection est le plus saint des ~eon's; ce qui prouve que les gnies escaladent toujours par quelque endroit les limites de leur sicle. Il donne un bon conseil, sans doute, en engageant renoncer un renversement de pouvoir, si les inconvnients de la crise sont plus funestes ia nation que les avantages recueillis ne lui sont salutaires. Malheureusement, cet avis prudent est dnu de force. Quand on met le pied dans une rvolution, on entre dans l'inconnu en ce qui concerne les phases et les vicissitudes qu'on e~t susceptible de traverser. Il ne reste pius le choix des moyens les procds varient et les circonstancesles imposent. La loi du progrs gt trs-souvent dans les changements. Cettevrit est encore fort obscure pour beaucoup de gens. Peu en sont pntres. Leur ide dominante est que le salut des socits et des peuples est dans la stabilit des institutions et des habitudes. Cette faon de voir n'est point trangre un sentiment d'gosme. Tous ceux qui ont le profit d'un certain agencement social sont les aptres les pi us ardents de la stabilit quand mme. Dans le domaine civil commedans le domaine politique, vous rencontrerez les mmes oppositions, les mmes rsistances elles

FRAt<CE

PMQR8

sont toutes dictes par la sentiment de la plus extrme personnalit. Est-il question d'introduire des rformes soit dans l'instruction, soit dans le rgime universitaire, soit dans le Codecivil, soit dans l'administration ? aussitt des cris s'lvent de toute part. C'est qui des anciens professeurs s'insurgera contre la nonvelle mthode. Habitus suivre la voie que des besoins rcents ont transforme en ornires, imbus de vieux systmes, la perspective d'un changement, susceptible de rompre les douceurs de la routine, les jette dans un perplexit extrme, Il leur faudrait apprendre nouveau, dranger le mcanisme de leur mmoire cela suftit pour qu'ils s'opposent avec l'nergie du dsespoir cette rage, comme ils l'appellent, d'innovations malsaines. Il ne faut rien moins que de jeunes volonts parvenues au pouvoir pour passer outre et faire triompher les thories nouvelles. Celane se ralise pas sans combat. Devant l'exprience ritre de toutes ces rsistances gostes et de tous ces mauvais vouloirs, les peuples ont nui par s'exasprer. Le peu qu'ils savent de l'histoire confirmeleur mfiance l'gard de'tout pouvoir tabli. Cette irritation transmise de gnration en gnration ~nni par leur crer un tempramentquasi rvolutionnaire qui n'admet plus ni remise, ni retard, ni dlai. Au fur et mesure qu'on lui refuse, le peuple devient plus exigeant et le jour o on lui concde ce qu'il a demandds l'abord, il le trouve insuffisantet sans ddommagementhonorable pour le temps qu'on l'a fait attendre. D'ailleurs, il sait que ces concessionsne sont dues qu' !a peur. H se dgagealors de toute obligationet de toute reconnaissanceenvers ceux qui n'ont pli quedevant son nergie.

DE L'ESMMT REVOUJTMNNAmE

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Il n'est point fort dimcile de prcher la rsignation ceux qui souffrent, quand on jouit de toutes ses aises. Longtemps le peuple s'est rsign. Rien n'a t plus humble que ce pauvre Jacques Bo~how~e. Mais la patience a des bornes, Ondcsesp&re qu'onespretoujours. ~ alors De plus, les classes infrieures doutrent longtemps encore de leur galit avec celles qui leur taient suprieures. La religion leur avaitbien annonc que tous les humains sont frres, qu'ils n'ont tous qu'une mme origine et une mme destine, mais ils croyaient que cette galit ne devaitse raliser qu'aprs la mort. On leur avait enseign que sur cette terre la hirarchie, avec son cortge de privilges transmissibles de pre en fUs, se maintiendrait jusqu'au jour o retentirait la trompette du jugement dernier. Les convictions ayant pris une autre allure, ot) est de plus en plus press de devancer i'avnement du rgne de la justice, et, comme avant-got de la vie future, de jouir, dans les limites de l'existence individuelle, des bienfaits du droit et de la libert. On ne se contente mme pas d'esprer que ceux qui vous suivront et vous succderont participeront des avantages dont on a toujours t priv. Se souvenant de ce perptuel leurre, on finit par trouver que c'est faire mtier de dupe que de prparer toujours un honheur venir dont nul dans le prsent ne voit jamais la ralisation. En matire politique, je ne vois pas non plus, quoi qu'il plaise dire, que les rvolutions aient jamais t faites sans utilit et sans profit. Partout chaque rvoution s'est accomplie en faveur d'une ide meilleure contre une ide pire.

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FRANCE ET PROGBB8

Ds que l'on comprendra que la transformaHonsuccessiveest la condition vitale des socits, les rvolutions deviendront de plus en plus rares, parce que les pouvoirs, pntrs de cette vrit, perdront de leur inflexibilit d'humeur, de leur raideur systmatique, sous l'empire de laquelle ils repoussent tout' projet tendant modifierou changer quoi que ce soit de ce qui est tabli. Un autre prjug, sorti d'un examen superficiel de l'histoire, prsente le peuple comme l'unique auteur des rvolutions. De l ces expressions usites de de rgime du sa&rc pour mater <?~e ~er~s de multitude, la populace abjecte. Une tude plus approfondie des vicissitudes politiques nous prouve, au contraire, que les grands, les noblesont t, dans tous les pays du monde, les plus ardents promoteurs des rvolutions. Rongs d'ambition, avides de distinctions et de pouvoir, ils ont t les instigateurs des soulvements. Cette devise Otetoi de ? que je w'~ ~MMe, ttribue tort aux gens a de peu, a t la leur. Dans les familles royales, cette, mthode de i'vincement fut pratique avec ferveur. Jamais le peuple n'a pris l'initiative dans un renversement de dynastie. Saus doute, pourles oprer, on le fit intervenir, mais il n'y joua que le rle secondaire et l'impulsion lui vint de plus haut. N'est-ce pas te prince d'Orange, Guillaume, qui dtrna son beau-pre pour s'emparer de ta couronne? En 1830,la rvolution qui jeta bas Charles X, ne fut-elle pas prpare de longue main par Philippe d'Orlans ? Quant l'insubordination des grands envers le pouvoir, elle remplittoute l'histoire. Qui sous Charles VI

DE t.'E8PMT

RVOUTMONNAmE

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divise la France en deux camps ennemis ? Les Armagnac et le duc de Bourgogne. Qt<iintroduit l'Anglais dans sa patrie et le fait roi ? Le duc de Bourgogne. Qui fait prisonnier Henri III d'Angleterre ? Les hauts barons excits par Simon de Montfort. Qui livre la Pologne la plus complte anarchie ? Les nobles. Qui entrave i'uvre civilisatrice de Pierre le Grand, qui conspire contre lui ? Les boyards. Qui fomente les troubles de la Hongrie ? Les magnats. Nulle part nous ne voyons le peuple prendre l'initiative, et malgr l'videncedes faits qui le disculpent, c'est toujours lui qu'on rend responsable.

CHAPITRE XIII
MANQUE DE REUCMN

On veut tuer la religion, crient sur tous les tons lgitimistes et clricaux. Parole imprudente qui donne entendre que la religion, commetoute chose humaine est sujette trouver sa fin. Propos inconsidr dans la bouche de ceux qni affirment que Dieuconduit tous les vnements et que tout s'accomplit suivant ses dcrets. Que se passe-t-il donc aujourd'hui qui les consterne et les pouvante si fort ? Htas il y a des libres-penseurs, des radicaux; c'est-dire des athes. Et pourquoi les libres-penseurs setaient-its ncessairement des athes ? L'exprience, au contraire, nous prouve que le plus grand nombre est diste. Maisqu'importe t'Egtise que des libres-penseurs croient en Dieu,si ce n'est pas suivant sa formule ?. Que lui importe qu'ils croient A l'immortalit de t'&me, si cette immortalit n'est pas telle qu'elle l'a dunie ? Que lui importe qu'ils pensent qu'une conduite honnte est le plus bel hommage rendu au Crateur, s'its refusent de s'incliner devant t ses symboles?

MANQUE OE HEMMON

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Le crime irrmissible des iibres'penseurs est, ses yeux de notaire partie d'aucune doctrine oOcieiiement reconnue, de ne professer aucun culte et de ne s'en rap. porter qu' la raison. Que voici bien, se dit-elle, une gent au cou dur dMraecr~ce, comme disait Mose des Isralites eUeest ingouvernable on ne peut ni t'enrgimenter, ni la faire obir un mot d'ordre. Elle chappe notre action, notre inQuence. N'tant point sous nous, elle est contre nous. Les grands principes qu'elle accepte sont trop gnraux pour la subordonner entirement. Pour diriger les esprits et les mater, rien n'gale la discipline. Vive une bonne petite tgie minutieusement dtaille, qui s'empare de l'individu sous toutes ses faces, qui lui enlve toute initiative, qui lui prescrit ce qu'il a faire chaque jour, qui !e livre enfin pieds et poings lis la sage direction d'un confesseur. Une socit composede membres ainsi dresss ira o l'on voudra la faire marcher il lui sufh'a d'un signe. M Les libres-penseurs, distes ou athes, sont donc les pires des tres. Cependant il faut compter avec eux; car, indpendamment de ceux qui s'affirment, qui se nomment, une partie notable d'esprits adhrent tacitement aux mmes principes, c'est--dire s'affranobissent de tout joug ecclsiastique, de toute manifestation religieuse. Ce qui, bien que ne le dclarant pas, donne entendre qu'ils rejettent, dans leur for intrieur, le credo orthodoxe. Assurment,pour i'Egiise.ia gravit du d~iitne gt pas dans le plus ou moins d'incrdulit ou de scepticisme l'gard des dogmes. Si, par respect humainou par superstition,ils conservaient les apparences et continuaient pratiquer, elle les tiendraitquittes dureste; maisce qu'efteconsidrecomme l'aveu formel t public de an mfait impardonnaMe.c'est e <ette incrdulit et de ce scepticisme. Aussiest-ce avec

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FRANCE

ET KM6RS

intention et prmditation qu'elle confondles pithetes de libre-penseur et d'athe. Son dessein est de diacre* diter d'autant plus ceux qui ont l'audace de raisonner par eux-mmesetdeles rendre d'autantplus hassables. EUegrossit l'athisme, l'exagre, le reprsente comme le plus grand pril social (Des gens qui ne croient rien ne sont-ils pas capablesde tout ? a L'avnement de l'athisme est-il donc un fait nouveau ? Si j'ai bonne mmoire,la dateen estfortancienne.Bien avant de La Mettrie, le baron d'liolbach, Diderot, AugusteComteetLittr,l'coleatomistiqued'E!e,sous!a direction de Leucippe et de Dmocrite,ses chefs, enseignait le matrialisme, et cela prcdait de quatre cents ans la venue de Jsus. Dans tous les temps, certaina savants philosophes n'ont cherch les causes que dans. l'univers lui-mme. Le conflitdes forces de la nature leur a sembl fournir une explication suffisante de. tous les phnomnes de notre monde. N'est-il pas concevableque des hommesdgotes des aberrations mtaphysiques se soient vous exclusivement l'observation et l'tude des faits visibles, palpables, tangibles; et que, dcouvrant, aprs anaty5e,que les phnomnes physiologiqueset psychologiquessont, pour la plupart, sous la dpendance d'une certaine disposition des molcules, d'un certain arrangement des tissus, des appareils et des systmes, aient, tout pleins de leur sujet, conclu, beaucoup trop prcipitamment sans doute, que l'intelligence, l'me n'existe pas indpendamment du corps, qu'elle n'est que le produit d'un organisme plus ou moins complique, et que tous les phnomnes de la vie sont rductibles aux combinaisonschimiques, physiqueset mcaniques ? C'est donc cette catgorie de chercheurs scientifiques et leurs adhrents que la lourde pithte d'athe est

MAKQUE ttE REMGMK

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dcerne, bien qu'en ralit e!!e ne convienne gure des gens plus proccupsd'expliquer le monde, sans l'intervention d'une puissance qui lui soit trangre, que de nier Dieu. La science, en ce moment, traverse une phase provisoire mais ncessaire,i est bon qu'il y ait, parmi ses reprsentants, des esprits absolument dgages de l'influence traditionnelle pour aborder l'observation de la nature sans parti pris, sans ides prconues. Trop souvent, quand on agit sous la dpendancede certaines croyances, on est dispos leur faire des concessions et temporiser avec le vrai. La relation des travaux et desfaits qui en sont l'objet est moins sincre, moins exacte elle dcote des mnagements, des arrangements. Voil pourquoi la science, base uniquement sur l'exprience et l'induction, rend et rendra toujours de trs grands services. Cen'est pas qu'il ne faiite faire de rserves l'gard des inductions qui peuvent tre, mme en science, beaucouptrop tendues et beaucoup trop affirmatives,commeon le reproche justement aux savants positivistes, qui cependant, pour justifier ieur titre, devraient s'abstenir de prsenter des hypothses i'ga! des faits acquis. Non, !e spiritualisme n'est pas menace, il est simplement en voie de transformation. t.ea athes ne formeront jamais qu'une faible minorit car, si l'on ne peut dmontrer Dieu scientihquement, on ne peut pas davantage prouver sa non-existence, puisque nous n'avons atteint, par la contentionde notre esprit, que !as causes secondes, et que la spculation demeure libre -d'interprter sa guise les causes premirM. D'aiiteurs, le sensintrieur, ia raison proteste contre es doctrines matrialistes pour deux motifs !'un, c'est qu'il est irrationnel de supposer qu'un agrgat de mo~cuiesinconscientessoit capable de produire unecons-

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FRATQMET PROGRS FRANCE ET PROGITS

cience humaine l'autre, c'est que, chez tous les tres, les instincts sont conformes aux destines. Ainsi, puisque l'humanit a le sentiment intime de l'existence d'un tre suprme et de l'immortalit de l'me, c'est que DieuEST et que l'me est IMMORTELLE. De plus, la croyance en Dieu et l'immortalit de Fam peut seule satisfaire notre concept de justice absolue. Car nous sommes bien persuads, nous sommes bien convaincus que, quels que soient nos efforts ici bas dans le sens de t'amitoration et du perfectionnement, nos socits seront toujours impuissantes raliser la comptetejustice. En admettant mmeque les lois et les institutions fussent aussi parfaites que possible, et que les droits fussent si bien pondrs qu'aucun d'eux ne pt nuire l'exercice lgitime de tous les autres, nous resterons, malgr cela, sans prise sur les injustices naturelles, telles que iadiubpmit, le crtinisme. la maladie inne, la mort prmature, soit par suite d'un mauvais organisme, soit par accident. Or, si ce concept de justice absolue ne trouvait point sa satisfaction dans un justicier. suprme, si cette notion admirable tait dnue de ralit objective,l'humanit qui l'a conueserait plus grande que sa cause, ce qui est absurde. D'ailleurs, notez bien que la croyance l'immortalit de l'me, considre comme une illusion de notre esprit ignorant, loin d'infirmer l'existence de Dieu, l'appuie; car cette illusion, dont nous sommes dupes, et qui nous sert supporter avec rsignation toutes les misres, toutes les rudes preuves de la vie, est une tromperie trop calcule, trop ranine pour n'tre que le, produit de la combinaison fortuite et inconsciente de l'oxygne, de i'azote, de l'hydrogne et du carbone. Elle ne peut nous tre alors inspire que par

DE MANQUE REUOMN

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un gnie mchant et rus, soit, mais qui n'en est pas moinsun gnie suprieur et crateur conclusion encore.plus ridicule que la premire. L'athisme, en somme,est frapp de strilit parce qu'il est illogique, qu'il marche contre l'aspiration naturelle et le sens commun. S'il semble s'tendre et se propager, cette extension, cette propagation est plus simule que relle, elle n'a d'autre but que de ragir contre les rminiscencesenvahissantes du clricalisme Seulement, je crains foft que le parti qui se sert de l'athisme commed'un procd politique, ne recuei!!e que des rsultats l'inverse de ceux qu'il attend. Mais de ce que l'ide de Dieu ne prit point. il ne s'ensuit pas que la religion s'immobilise. Et je rpondrai ceux qui se lamentent parce que le christianisme dcline, que le dclin d'une doctrine n'est que te commencement d'une autre. Par quelle trange aberration se ngure-t on qu'il n'y a point eu d'autres religions que le mosasme et le christianisme? Et les doctrines de la vieille Egyptesi mystrieuses et si .profondes,et le brahmanisme, et le mazdisme,et le bouddhisme,sans compter te'n's nombreuses drivations appeles sectes Ces divers systmes qui s'engendrent, se succdent, s'vincent, ne sont-ils pas autant de phases, autant d'tapes de l'volution religieuse ? Et qu'on n'aille pas s'imaginer qu'un homme, qu'un groupe, qu'un peuple ait la puissance de dtruire une certaine religion de propos dlibr. Un tel fait ne dpend ni de la volont de quelqu'un, ni de celle de plusieurs. La dchanced'une religion est la rsultante de l'action du temps, lequel met en permanente confrontation la doctrine et la raison. La doctrine, elle, reste au point d'ou elle est partie r

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FRANCE ET PROGRS

tandis que la raison se fortifie, s'augmente, s'agrandit, par l'exprience et par la science. Dsqu'eUedpasse la doetrine, qu'elle fait voir les dfectuositsde ses dogmes et de sa tradition, la doctrine priclite et tombe en discrdit. Le travail lent des sicles tend donc rendre la raison de plus en plus autoritaire. En rsume, les religions se forment, se modifient, se transforment, suivant le degr de culture, de science et de lumire d'une poque. Cependant, malgr les variations, les diffrences et les oppositionsqui distinguent les doctrinesdu prsent de cellesdu pass, nous trouvons deux points irrductib)e3, deux principes immuables qui suffisent constituer toute religion. Nous les avons cits tout l'heure ce sont l'existence de Dieu et l'immortalit de l'me, d'o rsulte la morale. Le reste est de surcrot. La raison la plus haute n'a cessde proclamer la vrit de ces deux dogmes. Maintenant, commetoute opinion doit s'appuyer sur des faits pour obtenir la crance publique, je vais poser la question suivante sous la forme la plus concise et la plus claire. Pourquoi la reHgion catholique perd-elle de son influence ? pourqnoi le nombre des fidles diminue-t-il sensiblement ? Faut-il s'en prendre la doctrine en elle-mme ou bien ceux qui la reprsentent, ou bien l'humanit tout entire? Les hommes d'aujourd'hui sont-ils plus pervers, plus incrdules, plus vicieux que ceux des temps de foi, comme le rptent sans relche les clricaux ? Est-ce le diable qui ourdit nouveau quelque coupd'Etat dcisif contre la vrit et la lumire ? Arhiman tente-t-il un euort dsesprpour triompher d'Ormutz ? Examinons.

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CHAPITREPREMIER

L'INFLUENCE CHRKTBNNE

Depuis prs de i900 ans, le christianisme est en Europe la religion dominante. I! s'est mme implant dans les parties les plus brillamment civilises de l'Amrique et il compte, en Asie comme en Afrique, des adeptes dissmins. Bien que moins nombreux en adhrents que certaines doctrines, il est plus rpandu partout qu'aucune autre. Rien ne lui a manqu, ni le temps, ni l'autorit, ni la richesse, ni la foi, pour germer, se dvelopper, s'agrandir. L'glise, pendant des sicles, a t la tte de la socit catholique. Quand elle n'a pu persuader, elle a eu la force de contraindre. Plus d'une fois, le bras sculier a t son plus actif et son plus dvou auxiliaire. Onn'a rien dit, rien crit sans sa permission et son consentement; et les rcalcitrants ont pay leur audace par l'interdiction, l'incarcration, les tour-

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FRANCETPMQRES E

ments et le bcher. Un seul anathme lanc par elle a fait trembler ceux qui se croyaiont le mieux affermis. H est donc trs-facile de juger la doctrine et d'en apprcier la valeur intrinsque par ses eCets, ses consquences, ses rsultats. L'espace qu'elle a dj parcouru est assez considrable pour donner une ide de son action dynamique et de la porte de son influence. Descenduedes sommets de l'idal pour s'incarner dans l'application positive, cette doctrine s'est mle tous les vnements, toutes les circonstances, tous les intrts; elle iesamodiOs, conduits; elle en a fait mme surgir un bon nombre. Si b!en qu'on ne peut lire deux pages d'histoire sans s'en proccuper, puisqu'elle est constamment en scne. Elle devient un fait, et ce titre, elle tombe sous l'observation, l'examenet la critique. Certes, i! serait dsirable de constater, dans les temps de son apoge, plus de droiture, plus de sincrit, plus de vertus. Si l'on n'avait pas vu les hommes d'tat chrtiens mettre la politique au-dessus des lois, de la religion et de la conscience s'ils avaient su garder la foi des traits s'ils avaient eu scrupule de violer leurs serments s'ils avaient respect le droit des nations s'il y avait eu moins d'usurpations, moins d'invasions, moins de guerres, moins de carnages si, l'intrieur, il y avait eu moins d'exactions, de concussions, d'exploitations et d'oppressions s'il y avait eu moinsde dbauches, moins de .crimes, moins de procs si i'on avait t plus juste, plus vertueux, enfin meilleur que nous ne le sommes prsent si les prisons taient restes -vides et ies bourreaux sans emploi, on serait en droit de regretter cette bienheureuse poque et de s'efforcer de la faire renatre.

t~NFMtENCECHR~nENNE

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Mais, grand Dieu quel spectacle nous offrent les sicles trs-chrtiens! que ce soit dans l'glise, sur te trne, autour du trne, ou dans le peuple en Esquissons-le quetquestraits.

CHAPITRE Il
CE QU'<K< VALAIT AU BEAU TEMPS DE LA FOI

Partons du dixime sicle. A cette poque, on est compltement sorti de la barbarie et l'on a dj travers deux cents ans de moyen ge Allons Rome. Nous y rencontrons Jean Xqni, grce la haute innuencode sa maitresse Thodora, comtessede Tusculum, occupe le saint sige. Les historiens (I) prtendent qu'il n'est pas pire que ses contemporains.Cependant, il est libertin, luxueux, orgueilleux et ne se fait pas scrupule de faire jouer le poignard lorsqu'il s'agit de se dbarrasser d'un personnageincommode.Semant des haines autour de lui, il rcolte l'assassinat et finit trangl sous des coussins. Un tel dsordre rgne dans les rgions piscopales, que la trop clbre Marozie,ayant eu un fils du pape Sergius, s'avise de le coifferde la tiare quoiqu'il ft presque enfant, et elle y russit. Jean X! par sa dbauche, soulve le dgot et l'indignation publics. L'empereur Othon lui fait des remontrances dont il ne ~~IH!!e<tMS <e~Me<'<'<! eMreRoM?M e< pape~, par Mary .afbn. HistoiredesRvolutions'KaHe Gttf!~ et Gibelins,par d ou J. Ferrari.

CEQU'ON VAMtT BEAU AU TEMPS ELAFOt 8? B tient aucun compte. Un concile le dpose et nomme un autre pape sa place. Transport de rage et bien que vaincu, il reasaiait, par un expdient, un instant -de pouvoir, et en proQte pour assouvir sa vengeance. Son successeur ayant fui, il tourne sa fureur contre le cardinal-diacre, qui a rdig la sentence, et contre l'infortune Azzon l'archiviste. Il fait trancher la main droite et deux doigts au premier, le nez et la langue au second. Enfin, Jean XII, son tour, est frapp la tempe par une main inconnue. Jean XIII, haineux, vindicatif, est chass par les nobles. Rtabli dans la suite, il exerce de cruelles reprsailles envers ses ennemis. Adrien IV, pour reconqurir ia puissancetemporelle qu'Arnold de Brescia lui a enleve en constituant la Rpublique, appelle Frdric Barberousse son secours, lui promettant la couronne de fer. Barberousse accepte. li s'empare de Rome et remet Arnold de Brescia au pape, qui le fait immdiatement crucifier et brler vif. la Malgr cruaut d'Adrien, la Rpublique se maintint quinze ans Rome. Innocent III fut l'instigateur de la croisade contre les Albigeois. Paul M, amateur de plaisirs et dedbauches, puisa le trsor papal par son got effrn pour les pierreries. Sa tiare fut si pesante.qu'elle lui valut une congestion crbrale dont il mourut Du reste, s'il fallait faire la nomenclature de tous les pontifes indignes, on en serait rduit citer les trois quarts de ceux qui ont occup le saiat-sige. Nous ferons donc des omissions volontaires. L'incestueux Sixte IV se distingue par un npotisme pouss la dernire limite. Un de ses fils, nomm cardinal, se livre des dpenses qui atteignent un chiffre prodigieux pour le temps. Le trsor ne suffit point satis-

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faire ses gots fastueux. U dpense vingt mille cus pour un repas. Samatres3oTirsia ne ~marchequ'avec des chaussures couvertes de diamants, Tous les jours, le dficit s'accrot, lorsqu'enQn la mort, sous la forme d'une maladie ignominieuse, s'en empare assez temps pour viter la banqueroute < I! semble que la mesure de la corruption et des crimes soit comble point un homme.trouva moyen, lui tout seul, d'en rsumer la somme et de la dcupler encore. Alexandre VI eut te triste honneur d'tonner ses contemporains en matire de vices et decrimes, et la tche n'tait pas mince. Je n'insiste pas sur cette figure, objet de l'pouvante et de l'excration des sicles venir comme de celui qui t'avait produit. Le pape Jules M n'acquit un certain prestigeque parc& qu'it fut contemporain de Raphal et de Michel-Ange, et que ce dernier lui fit son tombeau. Son pangyriste avouelui-mme que nul homme ne fut plus que lui en contradiction avec les principes de l'vangile. Quant . Lon X, on sait qu'il fut plus artiste, plus littrateur que prtre. Il eut mme quelque propension vers l'athisme. Un tel pape devait faire surgir la Rforme. Cinquante ans plus tard,' un de ses successeurs, Grgoire XIII, d'humeur moins accommodante, conut tant de satisfaction en apprenant la nouvellede la Saint-Barthlemy, qu'il ordonna qu'on Bt des feux de joie dans tous les quartiers de Rome et qu'on illumint pompeusement toutes les places, afin de clbrer dignement une nuit si glorieusepour la catholicit. I! est encore remarquer qu' ces poques de ferveur, l'glise, dont Je premierdevoir tait de s'lever contre l'esclavage et de travailler l'anantir, ne tarda pas ralentir son xle mancipateur ds que la fodalit l'eut rendue propritaire. Possdant des fiefs,

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jouissant son tour de toutes les prrogatives qui y taient attaches, redevances, corves, dmes, elle trouva que le servage et la vassalit avaient du bon, qu'Us augmentaient son autorit et ses richesses et qu'il serait trs-impotitique de chercher les abolir. Du reste, les papes ne manqurent point, quand ils furent en situation de le faire, de donner l'exemple de l'autocratie la plus despotique, traitant les hommes comme des.brutes, ne les considrant que comme des instruments de leur volont et de leur ambition, et sacrifiant leur vie sans scrupule, quand il s'agissait d'excuter leurs desseins. Sixte-Quint, Jules ! et tant d'autres moins clbres ne se sont pas fait faute de mconnatre, dans leurs actes, le principe chrtien d'galit. En citant ces quelques exemples, nous nous sommes plus soucie de remmorer la conduite morale des papes que leur situation politique. Cependant, vu les circonstances actuelles, il n'est pas indiffrent que nous en disions quelques mots, le parti religieux s'apitoyant aujourd'hui beaucoup plus qu'il ne convient sur le sort de Pie IX. La perte de sa couronne temporelle est le thme de toutes tes dolanceset de toutes les lamentations. Oricroirait vraiment que le fait est sans prcdent, et que les vicaires de Jsus-Christ ont toujours joui dans le calme le plus parfait de la possession de leurs tats tandis qu'au contraire rien ne leur a t plus contestque le pouvoir politique. Ils ont travers, sous ce rapport, toutes les vicissitudes possibles. Que de papes maltraits, dpossds, chasss Lon III est odieusement mutil, Benot VI -est pendu,Boniface VIII est souMet. Commentalors appeler Pie IX l'auguste prisonnier, le pontife martyr, la sublime victime ? Prisonnier de qui ? Martyr de quoi ? C'est ce

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que personne ne saurait dire. Il est spirituel il gouverne les mes, il est la tte de la hi~rchie sacerdotale pour le reste, il est citoyen de Rome A ce titre, il a le droit d'y rester, d'en sortir, d'y rentrer. Est-on martyr, quand on habite un palais, quand on est entour de soins, de serviteurs, et que les conditions de la vie sont si excellentes qu'on la prolonge au del de quatre-vingts ans ? Dansce cas, on est en droit de conclure que le martyre est essentiellement hyginique. Jamais, dans de semblables circonstances, pape n'a t trait avec plus d'gards et de respects. Il est mme assez curieux qu'un sicle, soi-disant sceptique, irrligieux, ait plus de dfrence pour le pape dtrn que n'en ont montr les siclesies plus fervents. Aprs cette courte rflexion, nous poursuivons notre succincte analyse. Si des papes nous passons aux princes, nous serons obligs de convenir que la mme atmosphre immorale pse sur les consciences. Ne sortons pas d'Italie, puisque nous y sommes,et observons. Tous les Sforze sont tratres, empoisonneurs, assassins. Sur dix-sept Mdicis, dix se ,livrent tous les vices. Les Visconti, pour valoir un peu mieux, ne laissent pas que d'enregistrer quelques actes qui mritent, pour le commun des mortels, la condamnation capitale. Si nous nous tournons vers l'Angleterre, elle nous diuera sur la faon dont les familles royales professaient l'assassinat entre elles. Jean-Sans-Terre fait assassiner son neveu Richard II fait assassiner son oncle Edouard II est assassin par les ordres de sa femme Edouard V, aprs avoir fait assassiner Henri VI, fait assassiner son propre frre le duc de Clarence; Richard III fait assassiner ses deux neveux Henri

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VIII, sans raison valable, rpudie deux femmes et en fait dcapiter deux autres. En Espagne, o la foi rayonna avec le ptus d'incandescence, les seuls noms de Philippe II et de son digne ministre, le duc d'Atbo, suffisent voquer toute une phalange de sombres horreurs. La France, moins fertile en crimes et en atrocits superstitieuses, n'en est pas nanmoins exempte. Louis XI, Charles IX, Richelieu, ont des dossiers qui, en ce genre, ne laissent vraiment rien dsirer. Du reste, toute l'Europe catholique, en nous droulant ses annales, nous offrira des tableaux qui nous renseigneront sur l'innocence et la puret des murs au bon temps de la foi et nous serons mme de constater que la moraledu dix-neuvime sicle, malgr ses nombreux carts, est encore de beaucoup suprieure a la morale des sicles de la crdulit fanatique. Quant la noblesse, pour un loyal chevalier cent chenapans cuirasss, bards de fer, exerant le brigandage bien plus que la charit. On s'en souvient de ces hauts barons auxquels se rattachent tant d'pisodes dignes des temps barbares Dbauches, frocit, fanatisme, tel est le bilan du plus grand nombre. Le seizime sicteles transformera en lgants mignons pleins de mollesse,de mivreries, de libertinage et de cagoterie. Mais, sous ce nouvel aspect, persvrera la dissolution froce.La sanglante nuit de la Saint-Barthlemy nous la rvlera dans toute son intensit. Le chroniqueur Brantmenous en a donn certains dtails bien capables de scandaliser les moins scrupuleux. Ce n'est point la religion qui fit dfaut, et la pratique dvote fut fort en crdit. Cependant processions, confessions, communions, duels, homicides, massacres s'amalgamrent trs commodmentet se confondirent. Pour ce qui est du psupte, il est ignorant, naf,

FRANCEBT PROQR&S

.< crdule mais son attachement ses croyances n'attnue point ses instincts souvent sanguinaires. Il aime la vue des supplices odieux, et dans les soulvementspopulaires, il apporte toujours, et plus que maintenant, quoi qu'on dise, cotte frnsie du sang, cette prcipitation exercer des vengeances immdiates. En un instant, ce respect, cette obissance dans lesquels on le tient si rudement, font place l'arrogance et l'insulte. Laconvention sociale disparait devant la loi naturelle qui fait sa troue dans les temps de trouble, comme pour avertir que rien n'a pu la dtruire, et qu'elle est toujours prte rentrer. Les esprits ractionnairessont disposs mettre sur le compte du manque de religion l'esprit de rbellion des masses contre ies princes. Ainsi, la condamnation de Louis XVI est, suivant eux, ie denoment fatal qu'ont amen les thories voltairiennes et encyc!opdiques. Pourtant, plus de cent ans auparavant, la tte de Charles I" tombait sous ie glaive et cette fois l, la passion religieuse n'tait point trangre cette excution. L'ingratitude est une des caractristiques de l'humanit, et nous en faisons preuve quand nous regrettons des temps qui, sous tant de rapports, sont infrieurs aux ntres. Je ne prtends point dire que ces poques aient t dshrites compltement, qu'elles aient t dpourvues de gnies, qu'elles n'aient eu certains cts de grandeur mais cette grandeur elle-mme s'associe trop d'ides troites, trop d'erreurs, trop de superstitions, pour n'en tre point amoindrie et pour jouir de toute sa plnitude. Quelquescaractres incorruptibles, quelques beaux traits d'hrosme et de vertu disperss a et l ne peuvent tenir lieu d'un ensemble.

CEQU'ON VAMtT BEAU AU TEMPS E MFOt 93 C D'ailleurs, quelle est la doctrine, quel est le parti, quelle est la secte qui n'aient point eu s'enorgueillir de quelques beaux types moraux ? L'humanit ne renferme-t-elle pas les germes des plus grands actes, des plus grandes choses? Seulement, pour un saint Vincentde Paul, combien ne comptera-t-on pas de Torque mada ? On a jet la pierre au monde payen parce qu'il livra les chrtiens aux btes, et cependant le monde chrtien livra les hrtiques aux flammes on s'indigna de voir le monde payen enthousiaste des combats de gladiateurs, et cependant le monde chrtien courut en hte aux combats de taureaux Et l'on s'tonne que le scepticisme ait envahi la socit On ne conoit pas combiensont naturels le dcouragementet le dgot on n'admet pas que le doute en soit la rsultante logique. On rpte frquemment que la conduite blmable des croyants n'altre en rien l'excellence des dogmes. Cela prouve au moins qu'ils sont sans influence sur eux. La virtualit d'une religion se manifeste dans ses efets. Son mandat, sa fin est d'agir sur l'humanit et de l'amliorer indGniment par la connaissance de la vrit.

CHAPITREIII
DCEPTION RELIGIEUSE `

Le point de dpart du ces dceptionsest la tradition elle-mme. La tradition nous raconte que le premier homme, ou le premier couplehumain, sorti des mains du crateur dou de toutes les perfections, a abus de sa libert et s'est rendu coupable envers son divin auteur, qu'il en a t puni, et que toutes les gnrations suivantes, issues de lui. hritent de sa faute et de son chtiment. Elle donne entendre que si Adam et Eve, prototypes parfaits de l'humanit, ont t incapables de garder la loi de Dieu et de s'y conformer, tout homme et t(<utefemme dana l'avenir comme dans le prsent, l'eussent galement transgresse leur place. Pour se laver de cette tache, pour se relever la hauteur de l'origine et rentrer dans l'tat qui avait prcd la chute, il fallait nonseulement que l'humanit expit son crime, mais encore qu'elle obtint de la misricorde cleste une faveur, une grce susceptible de lui donner une addition de- forces, un supplment d'nergie morale dont elle n'avait point t suffisamment pourvue dans le principe, comme il est permis de le supposer.

DCEPTION BEUGteUSE

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La tradition nous enseigne donc que l'humanit, de. puis le pch initial, est dans l'impossibilit absolue de se conduire par sa propre lumire, par ses propres forces. Pntrs de notre insuffisance, de notre dnient. nous n'avons cessde chercher une aide en dehors de nous-mmes. Or, chaque religion, fonde sur une rvlation, promet le secours divin ceux qui i'coutent et la suivent. Aucune ne l'a offert avec autant de largeur et de gnrosit que le christianisme. Nulle doctrine n'a raHi l'homme Dieu d'une faon aussi troite nulle doctrine ne devait donc renfermer une virtualit aussi efficace,aussi puissante. Le brahmanisme, le mazdisme,le mosasmeournisf saient, commemoyende rconciliation et d'union de la crature au crateur, la connaissancedes livres sacrs, la prire, le sacrifice, la contemplation, l'extase. Le christianisme va plus loin ia hardiesse de ses moyens a lieu de surprendre il donne Dieului-mme en pture l'humanit. Le Christ, secondepersonne de l'unit trine, ne se contente pas d'tre victime expiatoire, il est, en outre, le grand rconfortant de l'humanit. Sous forme d'aliment il pntre au plus profond de son me. Dsormais, le chrtien s'assimile, s'inocule, s'incorpore l'esprit divin avec la substance divine. L'alliance est en mme tempscharnelle et spirituelle elle satisfait consquemmentla double nature de l'tre humain. Certes, jamais don pareil n'tait tomb du ciel dans les mains d'un mortel. Et les premiers croyants, frapps de l'immensit de ce bienfait, se persuadrent c'tait leur droit qu'une transformation complte allait se produire incontinent; que cette manducation cleste, que cette immixtion de l'lment divin, fr-

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quemment renouveles, ataiont~triompherdes exigences de l'organisme humain que tes besoins, les passions seraient mats par cette force surnaturelle. Un cri unique s'leva du fond de toutes les poitrines Je ne puis rien par tMOt-w~MM,puis tout par Dieu qui est en moi. H ne s'agissait que de dpouiller le vieil .hommeet de revtir l'homme nouveau. 0 prodige en sens inverse l'humanit es~reste ce qu'elle tait auparavant. EHeest tombe dans les mmes erreurs, dans !cs mmes fautes, dans les mmes crimes, le vieil homme n'ayant t dpoui!!qu'imagi nairement. Sous l'inspiration de ces traditions et de ces croyances, les docteurs enseignrent 1" le dtachement de la vie; S*le mpris de la raison humaine; 3' une morale supra-naturelle; 4 la prpondrance sacerdotale. Toutes les religions prcdentes avaient le mme programme, le christianisme ne le changea point. Comme c'est de lui que nous avons nous entretenir, nous allons y consacrer toute notre attention.

CHAPITRE !V
LE DTACHEMENT DE LA VIE

Mi composde traditions hbraques et de traditions orientales, le christianisme reproduisit, de ces dernires, l'asctisme, le mysticisme et la rsurrection des morts. Commele brahmanisme, il ne compta pour rien la vie prsente et n'exalta que la vie future icibas, abngations, renoncements,preuves, souffrances, humiliations, sacrifices, l-haut rcompense, rayonnement, gloire, bonheur. Tout occup du monde supra-naturel, il ne s'attacha point organiser la cit terrestre pour laquelle il professa un systmatique mpris. Ce mpris fut encore renforc par la perspective prochaine d'une fin du monde suivie d'un jugement dHnitif.Ii tait logique que des gens qui entrevoyaient le terme de leur carrire et la destruction de la plante courte chance, ngligeassent absolument les intrts phmres, lesquels, d'ailleurs, s'ils s'y consacraient, nuiraient leurs intrts ternels. Cette certitude de la fin du monde si bref dlai rendit les aptres indiKrents l'ordre politique contemporain. L'galit, la fraternit, la flicit de tous les tres ne la cit devaient-s~aiiser que dans 4

FRANCE ET PROGRES

cleste. Les no-croyants acceptrent donc volontiers l'tat de chosesd'alors commeun surcrot d'preuves propres leur procurer de nouveaux mrites. Hs faisaientabandonde tout ce qu'ils pouvaientdsirer dans ce monde,remettant plus tard l'accomplissement de la nouvellepromesseet la ralisation de leur idal. Convaincusde la prompte venue du rgne de la justice divine, Us abandonnrentleurs biens, vcurenten commun, dgagsde toutes proccupationspcuniaires, tout entiers la pnitence,la prire et la prdication. D'autres se retireront au dsert, afin de se livrer sans relche, sans distraction possible, la mditation, l'extase, sans jamais plus se soucierdes agitationsde la vie. Saint Pau!ne permet le mariageque comme un acte. qu'on tolre, mais qu'on ne conseille pas. Certes, si saint Paul avait pu penser que le monde se prolonptlt bien au del du terme assign par sa croyance, ger loin de prfrer le clibat, il et prescrit le mariage commele seul modehonorable de perptuer le genrehumain.

CHAPITRE V
LE MPMS DE LA RAISON HUMAtKE

Le ddain de la vie entranait irrsistibiement le mpris de tout ce qui s'y rattache et de tout ce qui la constitue. On mprisa d'autant plus la raison qu'on la rendait responsable de la chute originelle. L'humanit s'appliqua la prendre en duance, elle fut un objet de suspicion. Toute initiative de la raison fut considre commepernicieuse. Une raction singulire se fit dans l'opinion; tout ce que'le monde grec et romain avait honor, encens, talents, sciences,gnie. fut ddaign, conspu, anathmatis par le christianisme. Tout ce qui tait ignorant, pauvre d'esprit, fut dclar prdestin pour la gloire ternelte. Cemme mouvement s'tait opr dans l'Inde par l'entremise de akia-Mouny, cents ans auparavant. sept Ni Jsus, ni saint Paul ne Srent mention, dans leurs enseignements, de la ncessit d'exercer son esprit dans es sciences, les arts, les lettres, l'industrie. Ils manifestrent, au contraire, leur profonde aversion pourcette direetion-de-la- pense, la signalant comme une voie de dissolution et de perdition. L'observationde la nature, la recherche de ses lois ne furent jamais pour la doctrine chrtienne, comme

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pour toutes celles quil'avaient prcde,un moyendedcouvrirla vrit. Suivantelle, la Mseule confre t'me la possession u vrai et est la' condition essend tielle du salut. L'huataniM,dnue de la iacuIMd'tre eMe-mme son guide, a recours l'assistance de Dieu par l'usage des sacrements. Dans cet ordres d'ide, l'autorit revient de droit aux prtres.

CHAPITRE VI
PRPONDRANCE SACERDOTALE

A l'exempledes socitsantiques, le prtre dans la chrtient est l'instituteur, l'initiateur, le directeur suprme. Pour remplir des fonctionsde si haute importance,l a reu, par l'effusion du sang de !a peri sonne divine, une grce spciale, un privilge exclusif qui, confraux premiers aptres,lui est transmis au moyende l'ordination. Une fois ordonn,il jouit de la facult de communiquerdirectement avec Dieu, de le faire venir son appel et de puiser ce contactpermanent les nergiesd'une nature suprieure la sienne. Trait d'union entre la crature et le crateur, mandataire indispensable,le prtre a pour mission d'interprter les livres sacrs, d'expliquer les dogmes.L'Esprit Saint est aveclui et le revt d'une sorte d'infaillibilit. Par sa conduite,il personnifie la vertu. Comblde grce, rien ne luiestimpossiMe;Loprtreest le guide suivre, le modle imiter.

CHAPITRE V! LAMORALE TRANSCENDANTE

Decette mission,de cette diffusion d'lmentsspirituels dans le monde,ii devait rsulter ncessairement uneamliorationprogressivedes moeurs. L'humanit,Oerede la forcedont elle crut disposer, levason diapasonmoral et formulaune thique transcendante,supra-terrestre, rejetant bien au loin la Io naturelle,avec laquelle elle rompit violemment.

CHAPITREVIII
IDAL ET RAUT

TeUesfurent les conclusions logiquement tires de la tradition et des dogmeschrtiens. Te! fut ie plan d'aprs lequel on chercha organiser la nouvelle socit. Nous allons tre a mme de juger l'cart qui se tient entre la fictionet la ralit, et d'estimer sa juste valeur la virtualit de la doctrine chrtienne. On nous permettra, ici, d'intervertir l'ordre que nous venons de suivre car la critique d'une doctrine adopte une autre mthode que celle de sa formation. La critique, dans sa marche chronologique et non point logique, nglige le fond et s'en prend aux dtails, aux actes communsde la vie, dont l'observation est bien plus accessible la majorit des esprits que l'examen approfondi d'une tradition et d'un dogme. D'ailleurs, l'opposition est d'autant plus vive que les faits qui la provoquentont un caractre d'vidence, et quetout d'abord elle saute aux yeux. On s'indigne bien plus volontiers devant une mauvaiseconduite et de vilains procdes qutveasNessent dans vos intrts les plus directs, les plus'journaliers, qu' propos d'un systme plus ou moins conforme la vrit.

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Dans le domainedes vnements, out le monde peut t s'tablir juge; tandis qu'en matire de raisonnement, ce n'est que le petit nombre qui en est capable. Nous signaleronsdoncles cts, ui ont le plusfrapp q l'opinion publiqueet dont la critique s'est empare en premier lieu.

CHAPITREIX
LES SACERDOCES Mt8 EN ACCUSATION

En raison de ce qui prcde, jamais les premires attaques qui branlent une religion ne se dirigent directement contre elle. E!!essuivent une voie dtourne et s'adressent ses reprsentants. Elles s'acharnent l quelquetemps, puis eUes vont tout droit aux dogmes. Ce n'est plus alors. une rformation, mais bien une rvolutionreligieuse. C'est ainsi que les choses se sont passesdans l'Inde et l'Egypte. De nos jours, Zwingle et Luther ont commencpar s'en prendre aux dsordres de Rome,au scandale commercial des indulgences et la simonie. Partis d'un cas d'administration et de discipline, ils en arriveront tout naturellement la discussiondes dogmes. I! eutcommunmentadmis que ce qui discrdite les religions, ce qui diminue ia foi, la pit, ce qui fait natre le doute dans les mes, c'est la conduite des prtres. On trouve irrationnel, choquant, que ceux qui enseignent une doctrine ne soient pas les premiers la mettre en application. le Faites ce que je dis, mais ne faites pas ce que je fais , n'a jamais satisfait personne. On ne supporte pas qu'une conviction profonde, qu'une communication perptuelle avecla divi-

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FNNCETMOCa~S

nit ne modifient pas de beaucoup les actes de la vie. Si une religion n'amliore pas ceux qui en sont les ministres, comment esprer que les masses, qui attendent de ces derniers l'instruction et l'exemple, fassent de grands effortssur elles-mmes pour changer leur faon d'agir et la perfectionner? Le premier mouvementest donc de dgager la doctrine des agissements plus ou moins orthodoxes du clerg, et de le rendre personnellement responsable de i'auiMissementdu sentiment religieux. En ralit, ces accusationssont injustes. La religion chrtienne impose aux prtres un rle quasi impossible soutenir. Elle a exigque l'hommesacerdotal sortit de l'humanit pour entrer &son service. EUea plac le prtre en dehors de la loi naturelle et des conditions communese la vie; elle en a fait une d sorte de nature mixte, intermdiaire entre Dieu et l'homme, procdant, pour ainsi dire, de l'un et de l'autre. En vertu d'un principe divin, elle a prtendu lui crer un temprament divin, comme nous venons de l'expliquer plus haut. Le prtre, suivant cette donne, est arm pour toute rsistance aussi aucune preuve ne lui est-elle pargne. On ne veut pas mme qu'il se garantisse par une attitude svre et'rigide. Son me, ouverte toutes les compassions, toutes les sensibilits, enfin l'amour de ses semblables, doit s'noncer dans un langage onctueux et doux il personnifietoute mansutude. Ds l'abord, commeles autres, il est dupe de la promesse, il compte sur cette force occulte. Dans un instant d'enthousiasme produit par une surexcitation nerveuse, il a cru la sentir s'infiltrer dans ses veines et activer la circulation de son sang. II n'a

LES SACERDOCES Mt8 EN MCCSATtON

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pas dout qu'il ne fut en possession de la faveur, de la grce cleste, capable de le pntrer, de le rgnrer, de le transfigurer. Plein de confiance,convaincu qu'il est en mesure de dfier toute tentation et de tenir tte aux insinuations perfides de la chair, il s'lance imptueusement au milieu des dangers. Hias 1l'illusionest de courte dure. L'exprience l'oblige en rabattre. Et si l'homme sacerdotal donne des dceptions ceux qui l'entourent, il en prouve lui-mme de bien amres. Ce qui lui a t promis n'a pas t tenu ce qu'it attendait n'est pas arrive, Il se trouve face face avec son humanit, rien de plus, rien de mo!ns. Muni de passions comme les autres, il ne peut mme satisfaire les plus imprieuses. Nanmoins, il faut qu'il essaya de faire croire qu'il est au-dessus du reste des hommes. Si sa parole s'chappe malgr lui, si la nature le trahit par un mouvementinvolontaire, il est jug. Si les doutes s'lventau fond de son me, il doit les garder pour lui seul et s'efforcer, maigre ses luttes intrieures, de persuader les autres, quand il ne l'est plus lui-mme. Pour demeurer convenable, il est contraint de devenir hypocrite. Sa premire impression est le dcouragement, quelquefois mmele dsespoir. Enfin, il entre en compositionavec sa conscience,il examine le chemin que la gnralit de ses confrres a suivi, il commence par tre scandalis, puis il finit par scandaliser son tour. Cettesoif d'idal pousse jusqu'au dUre, dlire enfant par la foi et maintenu par l'ambition, a caus ie& plus grands dsordres. La papaut en est aCMe;Grgoire Vtl s'en enivre. Cesera la perptue!te manie de ses successeurs. Cette hirarchie humaine, gradue de peuple bourgeois, de bourgeois grands, de grands princes, d&

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ETPROGRES FRANCE

princes rois et empereurs, pour couronnement et pour faite le pape. Jusqu' lui, chaque chelon trouve un degr suprieur. L, tout s'arrte. Le pape, vicaire de Dieu, son interprte, son ministre, rsume en lui tous les pouvoirs. Centre de toute sagesse, moteur de tout mouvement, refuge de toute vrit, unique arbitre des diffrends de l'univers, tribunal suprme, il dcide il rsout, il ordonne sans appel. Tel est le rve, telle est la fiction que, pendant plus de mille ans, les papes s'acharnent raliser. Le spectacle de leur impuissance, de leurs dfaillances moraies.neteurdessiiie pas les yeux. Imprieusement entts, ils s'aveuglent dans un orgueil d'o naissent d'interminables conflits. A l'encontre, !a conscience publique finit par se lasser, le bon sens la longue s'veille des lueurs de doute, des clairs d'incrdulit traversent le for intrieur. Onse demande in peMo,sans en rien dire au dehors, s'il y a vraiment une grce efncace, et s'il y a une personne relle dans le sacrement. Ceci sera le commencement de la rsistance et de la rvolte.

CHAPITREX
LA FORCE DES CHOSES

Dans le travail d'une dcadence doctrinale, deux mouvements se produisent l'un conscient, l'autre inconscient. Le premier est rflchi, raisonne, volontaire; le second est purement instinctif. Ainsi, quelqueprpondrante qu'ait t la doctrine chrtienne, quelque suivi qu'ait ~t son culte, la nature lui a oppos un antagonisme permanent. On eut beau enseigner l'individu que la vie est mprisable, il a continu la tenir en grande estime on eut beau lui rpter, satit, que l'amour n'est qu'un leurre, le plaisir qu'une illusion, la gloire qu'une fume, son dsir de jouir de ces biens n'en a pas t moins vif. On eut beau lui dire, tout propos, que la pauvret est prfrable la fortune et la douleur !a jouissance, il s'est obstin courir aprs la richesse et le bonheur. On eut beau lui prcher que sa raison est dbile, dcevante, que ses f acuits,si brillantes qu'elles soient, sont plus des dangers que des avantages, que plus on est simple et ignorant, plus on est grand devant Dieu, l'hommes'est mis en souci quand mme d'tendre son intelligence et d'acqurir du savoir.

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FRANCEM PROGRS

Cette curiosit originelle, condamne si violemment par l'Eglise, s'augmente en lui tous les jours. C'est en vain que par moments il semble branl, persuad, converti le consentement n'est qu'apparent. Bientt la sve reprend le dessus, le flot de vie remonte ses lvres instinctivement il retrouve sa route, son insu il retourne fi sa destine. Toutes ses aspirations refoules reviennent la surface besoin de penser, de connaitre, de chercher, de comprendre, de dcouvrir, d'tre heureux partout la loi naturelle tend se substituer la loi factice. Les peuples, sans prmditation, en vertu d'une force intrinsque qui leur est propre, consquemment irrsistible, obissent, en dpit des dogmes, la vocation qui les pousse se dvelopper, progresser sous l'inspiration exclusivede la raison. A peine clos, le christianisme sort des limites que son fondateur lui a traces non pas par le manque de z!eni de foi de ses propagateurs, mais parce que les circonstances le commandent imprieusement tous. Les dinicults surgissant, il devient urgent de les aplanir. Sousla mmednomination religieuse, tant de diffrences s'accusent que le christianisme de Paul n'est point identique celui du Matre, et que le christianisme de Pierre s'teigne de celui de Paul. Ce mouvement de divergence se poursuit dans les sicles suivants. Rien de plus naturel. Les graves vnements, le cataclysme final prdit par Jsus, ne se produisent pas aux temps indiqus par lui. L'univers continue de marcher toujours d'aprs les mmes lois. Ncessit est donc de trouver un autre sens aux paroles du fondateur. Le champ est ouvert aux investigations; l'exgse de l'Ancien et du Nouveau Testamentest reprise elle engendre autant d'interprtations, autant d'opinions

LAFORCE ESCHOSES D

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~n'ii y a d'individus qui s'y livrent. Les contradictions commencent.Omcioiiement,on base la connaissance de la doctrine sur la foi en fait, on la demande au bon. sens et la science. Dans l'impossibilit de s'en tenir i la lettre, la raison est mise en demeure de se projMncer. Le langagenaif, l'absencede toute rudition, le bannissement de toute logique, de toute mthodeexprimentale, pouvaient convenir au niveau intellectueldes villages et des bourgs de la Gaiiiee, mais non aux cits brillantes de la Grce o les coles philosophiques avaient pouss si haut les esprits. Dans ces milieux clairs, les novateurs furent obligs de rpondre aux objections prsentes par des intelligences profondment cultives et disposant de toutes les ressourcesde la dialectique. Les contempteurs de la raison en furent donc rduits l'exercer nouveau.

XI CHAPITRE
PRDOMINANCE DE LA RAISON

Alors nous assistons un trange spectacle. Quoi de plus bizarre, quoi de plus inconsquent, quoi de plus contradictoire que ces raisonneurs raisonnant des raisonnements pour confondre et pour nier la raison, cette raison tant, suivant eux, dpourvue de raison pour dcouvrir la sublime raison ? Pendant que Tertuttien prtend que le moyen de parvenir la connaissance de Dieu consiste oublier toute science humaine pendant qu'il appelle la philosophie M~rc du dmon, les philosophes, patriarches des hrsieset Socrate sophiste il rpand profusion dans ses crits les trsors de la sagesse antique, trsors qu'il s'est appropris par ses tudes profanes. Les Pres de l'Eglise refltent chaque page les beauts immortelles des penseurs du polythisme.Tous rquisitionnent le gnie payen et le mettent au service de la nouvelle croyance. Saint Augustin, admirateur passionn et disciple enthousiaste de Platon,parsme ses ouvrages des ides du philosophegrec La CtMde Dieu, ses CoM/e~tOMS, en sont tout empreintes. Onle sent, la foi ne lui sumt

PRMMMANCEt.ELABAtSON

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pas, il en revient la raison pour atteindre le vrai, et ne la quitte gure que par soumission et comme regret. Origne, le plus iiiustre et le plus extraordinaire des premiers crivains chrtiens, professecatgoriquement son got pour la raison. Il aime, dit-il, l'obscurit de la doctrine du Christ, parce qu'elle est un stimulant pour la pense, Le mystre n'est point ses yeux une ~MtH<e MMpos~! la t'aMOK,c'est une carrire ouverte toutes les hardiesses de la spculation. Pour faire jaillir la vrit, il fouille aussi bien dans la science profane que dans la science sacre ii puise toutes les sources et ne s'arrte point dans ses si investigations. Il va mme loin qu'il doute que le Fils soit consubstantielau Pr. C'estainsi que les premiers docteursdu christianisme tournent le dos son origine, petit petit, sans mme s'en apercevoir. Les premiers sicles de l'Eglise s'inspirent de Platon. La scolastique ne jurera que par Aristote. L'poquede la Renaissance sera un franc retour au gnie hellnique. L'art surtout fera revivre les belles conceptions de l'antiquit. L'architecture des beaux temps d'Athnes et de Corinthe rapparatra dans les monuments nouveaux. Le style gothique devra cder dfinitivementle pas l'art grec, dontte caractre prin. cipal est la lumire et la vitalit. Ceuxqui prtendent que la civilisation contemporaine est sortie tout d'une pice des entrailles du christianisme commettent une grossire erreur. Le christianisme s'est servi de tous les lments antrieurs lui. Ii s'est assimil tout le bagage orientt et grec dogmes, crmonies, philosophies. Mais revenons sur nous-mmes et n'anticipons pas davantage.

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FRANCE ET PROGRS

Les couvents travaillent conserver les travaux de la raison et les soustraire la dvastation des barbares. Des ordres savants se constituent. Evidemmentces esprits distingus sortaient, sans en avoir conscience, du programme impos pas l'Evangile. Ils consumaient de longues heures de travail Interroger cette raison proscrite, sous toutes ses formes prsentes ou passes, orthodoxes ou htrodoxes.Sans en convenir. Us ne pouvaient s'empcher de la considrer comme l'auxiliaire le plus persuasif, le plus Irrfutable aussi s'en rapportaient ils elle quand il s'agissait de discuter, -de dnigrer, d'anantir les doctrines rivales. Procd peu loyal, puisqu'ils n'admettaient pas que leurs adversaires usassent des mmesarmes contre eux. La raison lut donc rintgre dans ses fonctions, mais titre de vassale au lieu d'tre suzeraine. On .adhra son intervention en thologie la condition expresse qu'elle tomberait d'accord avec le dogme et le texte sacr; sinon, elle devait se retirer en s'humiliant et en se dclarant incomptente. Rduire la raison au rle de side, la dpouiller de -ses lgitimes prrogatives, c'est rendre son concours parfaitement inutile; car, ds l'Instant qu'elle n'a pas ~e droit de dcider sur une question, autant ne pas la mettre en jeu, autant ne pas la consulter. Nous allons voir dans quel embarras peut nous jeter cette thorie de l'infriorit de la raison. La raison est Impuissante, fort bien, je l'admets. O faut-il s'en rfrer ? A la foi, fort bien encore. Mais, entendons-nous, quelle foi 2 Est-ce la foi brahmanique, la foi bouddhique, la foi fudaqu, la tt mahomtane, ou la foi chrtienne ? Le qualificatif de catholique appliqu notre religion fait entendre qu'elle

PMEDOMtNANCE DE ~A RAtSON

est gnrale et universelle. Ce qui signifie qu'elle & l'ambition d'attirer dans son giron tous les habitants de la terre, de faire cesser la diversit des croyances et de faire rgner partout l'unit doctrinale. Pour atteindre ce but, il existe deux moyens la propagation et la persuasion. Et comment persuader des gens qui ne basent pas leur foi sur la raison ? Qu'un hindou et qu'un chrtien, munis rciproquement de leur foi, soient mis en prsence. Chacun d'eux aura la prtention de convertir l'autre. De quelle manire s'y prendront-ils ? Tous deux exalteront l'excellence de leur doctrine et feront valoir ses titres la crance de l'humanit. J'ai une rvlation, dira le premier. J'en ai une aussi, rpondra le second. J'ai les divins Vdas. J'ai la Bibleet le Nouveau Testament. Les Vdas sont bien suprieurs, nous les tenons de Manou. Votre Manou n'a aucune valeur.. L'Ancien et te Nouveau Testament contiennent seuls la vrit ternelle. C'est faux. Vrifions. Voici donc, de toute obligation, la raison convoque pour mettre fin au diurend. Mais de quel poids seront des raisons auprs de gens convaincus que la raison humaine ne peut dcouvrir la vrit sans la foi,. et qu'il faut croire d'abord pour comprendre aprs ? Ceci explique le peu de rsultat qu'ont obtenu les missionnaires en Chine et au Japon. Cette priorit de la foi sur la raison fait obstacle & toute unification religieuse. Qui distinguera les caractres de vracit d'uhe doctrine si ce n'est la raison qui observe, qui examine, qui compare, qui dduit, induit et tire les consquences logiques d'une thorie et d'un systme ? Si toutes les doctrines n'ont pas une valeur gate~

? qui pourra discerner entre elles, qui pourra choisir, si la raison en est incapabie ? On nous opposesans cesse que la raison humaine est limite, borne, que son vol rase la terre, qu'elle est inhabile expliquer les causes premires et les destines humaines. Personne M peut cependant lui contester la facult qu'elle a de les imaginer. Pures hypothses,rplique-t-on. Soit. Maisles religions elles-mmes ne donnent sur cette matire que des hypothses,car ce qu'elles affirment, elles ne le dmontrent pas. Et une affirmation dnue de preuves n'aura jamais la force d'une certitude. On ajoute que non-seulement la raison est circonscrite, mais encore qu'elle est faillible, qu'elle confond souvent le faux et le vrai. Je l'accorde, en faisant observer que la mmemsaventure arrive aux doctrines religieuses, et que c'est pour ce motif qu'on en rejette certaines pour en adopter d'autres qui semblent leur tre suprieures. Ensuite, quand la raison erre, se trompe, qui donc s'en aperoit, qui signale l'erreur, si ce n'est la raison ? Cette opinion est de plus en plus lgitime par l'exprience nulle parole de raison n'est descendue d'un autre lieu que des lvres ou de la plume d'un homme. Tout ce qui pense, tout ce qui parle, tout ce qui enseigne, tout ce qui prche a chair et os. Mose, akia Mouny,Jsus, Mahometsont des hommes qui naissent, se dveloppent,vieillissent, soutirent, meurent, comme tous les tres crs. La raison humaine suit une chelle de progression dont chaque degr est marqu par une intelligence minente, dans laquelle se rsument, se personni8ent, se prcisent les ideset les aspirations de la collectivit. Cette raison suprieure que Fnelon appelait raison

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N~OOMtNANCE

pli LA RAtSON

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et <K~Me, Cousin, raison impersonnelle, n'est autrechose que la raison de l'humanit. En rsum, je vpis toujours que ce n'est encore que la raison qui redresse la raison, que ce soit la raison d'un sicle qui redresse la raison de celui qui l'a prcd,.que ce soit la raison d'un homme qui redresse celle de son semblable. Raison victorieuse, raison vaincue manant l'une ~ommel'autre du cerveau humain. La raison de tel individu, de telle poque peut proclamer.l'erreur, s'y fixer, n'en point sortir, mais la raison humaine qui a pour elle la prennit des temps ne s'arrte pas en chemin, eil < poursuit sa route et se corrige elle-mme.De telle sorte que, lorsqu'elle a t victime de l'erreur, il lui revient l'honneur de la reconnatre, de la confondreetde la chasser. Soyezen bien persuads, Dieu a russi son uvre. Il a pourvu l'humanit de tout ce qu'il fallaitpour qu'elle se compltt toute seule. I! a voulu qu'elle se donnt la peine de chercher la lumire et la vrit sans qu'un esprittranger elle vnt lui souffler ce qu'elle a faire. Dcouvrira loi qui la rgit, voil la tache l qu'il lui a impose. Il a prvu l'avance, ses hsitations, ses ttonnements, ses mprises, sans y prendre garde, car il sait l'avenir et le rsultat final. Si le despotisme religieux et le despotisme politique n'avaient pas fait obstacle la raison, elle aurait t plus tt mancipe et n'aurait pas tard entamer les rcits traditionnels et les interprter comme il convient. Les premiers sicles de l'Eglise nous le prouvent. Par un lan spo&taa, des hommes sincres et religieux se tournrent vers la raison pour l'interroger. Crinthe et Ebion nirent que le Ct'~c~ ft autre chose qu'un homme. Le sicle d'aprs vit cette opinion sou-

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FRANCK ET PROGRS

tenue par Origne, commenous l'avonsmentionn plus haut. Arius, cinquante ou soixante ans plus tard, devait la reprendre sang mnagement et sans restriction. Origne avait insinu que Jsus n'tait que le Bis ad(,ptif deMeu. Arius enseigna qu'il n'tait que la premire des cratures, type intermdiaire entre lacratore et l'homme. Cette doctrine professeavec sincrit, loquence et rudition, impressionna les esprits; elle s'adressait au bon sens public. Bientt elle compta de nombreux adeptes elle s'tendit rapidement et l'empire devint aux trois quarts arien. Le parti soi-disant orthodoxe sentit le danger et essaya de le conjurer tout prix. Arius, cit devant des voques, subit plusieurs interrogatoireset rponditavecnergie et courage,accentuant de plus en plus sa conviction. Souvent mme il sortit vainqueur de ces sortes de colloques aussi ne s'en tint-on pas l. Le concile de Nice fut convoqu et Arius fut condamn comme hrsiarque et impie. Ses adversaires prtendirent que l'ambition tait son unique mobile. Ce jugement partial a t rectin depuis. Quelques mes loyales, bien que contraires ses ides, ont avou qu'il tait m par une conviction profonde. L'arianisme fut dispers, mais l'ide arienne ne prit pas pour cela. Malgr son imposante mise en scne, le concile de Nicefut impuissant rsoudre la question. C'tait une trange illusion que de se figurer qu'une poigne d'hommesogsdansu n coinde l'univers et dans l un punctum du temps, jouissaient de la facult de prendre des dcisions, de rendra des arrts irrvocables pour l'humanit de l'avenir, comme pour celle du prsent. Illusion d'autant plus grande que les membresde cette illustre assemble n'avaient faire

PRMMMA~CE

PE LA RAISON

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valoir aucun argument catgorique, ni aucune dmonstration positive. En ralit, ils n'agitaient quedes opinions. Et la majorit agissait d'ailleurs do parti pris. Le rsultat de leur discus&ion donna tort Arius. Alorstout rentra dans le silence de l'unit. L'instant tait favorable. Le sol occidental tait oc. cup par les barbares, gens incultes, peu aptes aux spculations de l'esprit les grandes coles philosophiques de la Grce taient fermes !'ensemb!o religieux offrit le calmede l'orthodoxie. Cette condamnationde la doctrine arienne fut plus prjudiciable qu'avantageuse au christianisme. Arius en ne prsentant Jsus que comme un homme inspir de Dieu pargnait humanit une dception cruelle, celle de tomber d'un Dieu un homme. En outre, il assurait ia durede la doctrine en la rendant suscepceptible de subir toutes les modifications, toutes les rformes qu'exigent forcment la marche des esprits et les dcouvertesde la science. Au contraire, Jsusdifi, Jsus adquate au Pre a t considr commela plus haute expression du progrs, commela source de toute force, de toute lumire, de toute vrit. Le mondeentier fut mis en demeure de suivre ie plan de vie qu'il avait trac, sinon d'tre ternellement maudit. Les sicles de l'avenir ne pouvaient rien faire, rien dcouvrir, rien enseigner en dehors de lui ni au-dessus de lui. Il tait la suprme limite de l'intelligence, en un mot il fermait l're des dmiurges. Voil <)& le danger. tait La divinit du Christ une fois accepte, une fois dogmatise, qu'est-il arriv, que s'cst-it produit ? Une oppositionsourde, inconsciente,un draiitemcnt perp-. tuel, une dviation progressive. L'esprit a continu de marcher, de chercher comme s'i! n'avait encore rien

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FRANCE ET PROGRS

trouv. L'autorit la superstition, le fanatisme no purent le faire consentir rester stationnaire. Le repos ne fut qu'apparent, la pense travaillait dans l'ombre. L'Eglise toute-puissante agita en vain sa sonnette de prsident, eUefit bien des rappels l'ordre, elle perscuta, elle emprisonna, elle brla sans venir bout de l'irrsistible lan. Comprim pour quelque temps, l'essor intellectuel reprenait avec plus de violence il rompait toutes les entraves, 'aplanissait toutes les dimcults, franchissait toutes les barrires, lentement sans doute on peut dire cependant que tous les efforts tents pour l'arrter sont demeun's sans rsultat. Ainsi la conception arienne, que l'on croyait bel et bien crase, ensevelie, est ressuscite tout rcemment, plus dveloppe,plus complte, dans le synode protestantconvoqu l'anne dernire. Nous y avons vu nettement o en tait i'espt'itcontemporain, lequel nes'arrte jamais au beau milieu d'une rforme, la poursuivant et ne cessant de rformer. Le synode a t en quelque sorte une rvlation, car jusque-l tout ce chemin parcouru depuis Luther tait ignor. On se figurait assez volontiers qu'on en tait rest simplement la profession de foi d'Augsbourg. Le jour o l'on voulut savoir quoi tait i'tat des consciences,plus du tiers du. synode a rclam l'expulsion du surnaturel. Voil certes bien une manifestation puissante de la raison. La raison dont le mandat est de gouverner le monde, a toujours tendu reprendre sa place naturelle quoiqu'elle lui soit injustement conteste, elle persiste remplir sa fonction. Qu'on cesse donc de nous rpter si niaisement Ah si Luther n'tait pas n Ah si Voltaire n'avait pas vu le jour Ah si ces odieux encyclopdistes,Diderot en tte, n'avaient point infect le mondede leurs

PREI)O.UINANCE DE LARASON

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crits Si Auguste Comte tait mort au berceau, si Littr ne l'avait pas remis en lumire, tout serait pour le mieux dans le monde. Nous aurions gard la foi, les tudiants iraient confesse et ptitionneraient pour porter la chsse de sainte Geneviveen procession. Revenonsdonc la foi, elle seuleest notre arche de salut. Nous savons fort bien que si Luther, Voltaire et tous ceux qui les suivent n'avaient pas exist, d'autres se fussent produits leurs places et eussent rempli le mme rle, parce que ces hommes illustres no sont venus que pour marquer chaque phase de l'volution intellectuelleet ses diverses gradations. Quant la foi, nous connaissons sa valeur, nous savons que plus ou moins ardente, elle ne saurait tre le signe de la supriorit d'une doctrine, puisque toutes, sans exception, voir mme les p'us absurdes, ont leurs croyants et leurs fanatiques. Puis-je me targuer de ma foi, la donner comme un argument, lorsque je la trouve aussi vive chezmon adversaire ? C'est l alors que la raison reprend ses droits. Bien qu'obissant l'impulsion que j'ai reue de mon ducation premire, l'influence n'en est pas tellement forte 'qu'elle m'obscurcisse compltementle jugement,si mes tudes ou celles d'autrui me font toucher du doigt les points contestables et dfectueuxd'un systme je ne puis point ne pas m'mouvoir et rsister indfiniment l'vidence des faits. Est ce ma faute si l'exgse est aujourd'hui vulgarise, rpandue, mise enfin la porte de tout le monde ? Est-ce ma faute si la linguistique, l'archologie, la palontologie,l'anthropologie, etc., ont, par-les documents rels qu'elles fournissent, drang beaucoup d'amrmations dogmatiques? Est-ce ma faut*: si le miracle s'maciedeplus en plus si du centre des villes

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FRANCE ET PROGRS

il s'est rfugi aux faubourgs, des faubourgs aux banlieues, des banlieues aux villages les plus obscurs ? Est-ce ma faute si les morts ne ressuscitent plus au contact des saintes reliques; si tout se borne quelques promenades de la Vierge, promenades inaperues pour tous, except pour une fillette hallucine et un bben dlire ? Quelles gurisons retentissantes ont-elles donc opres, ces prtendues sources miraculeuses ? Qui ont-elles seulement soulag? Peut-tre quelques rares gens auxquels l'hydrothrapie est favorable. Donc, plus la raison est intervenue, plus el~es'est exerce librement, plus le miraculeux et le surnaturel se sont amincis. La mthodeexprimentale transporte jusque dans le domaine du merveilleux n'a pas tard = l'liminer en partie. La raison moderne s'attache ne point donner d'assertion en l'air. Ayant assist aux garements frquents de la mtaphysique pure, elle est devenue souponneuse et ne se souciepoint d'accrditer tous les concepts, toutes les abstractions d'une imagination transcendante. Elle a senti le besoin de justifier, de lgitimer ses prtentions l'omnipotence par des preuves, des dmonstrations et commeson dsir unique est d'atteindre la vrit, elle a compris qu'une seute voie pouvait l'y conduire, la science, c'est--dire la connaissance non-seulement de l'tre, mais encore des milieux qui l'entourent et qu'on nomme communment l'univers. Cette tude, partant de l'observation des phnomnes,a pour objet la recherche de leurs causes et des lois qui les rgissent. Dans cette voie, on n'avance pas vite elle est ardue, difficile,elle ne donne que de petits rsultats; maischaque conqute, quelque minime qu'elle soit, procure celui qui l'a faite une satisfaction extrme car elle est relle, certaine, positive. Quand la science s'vertue dans les hypothses,

PRDOMtNANCE BE LA RASON

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qui sont du reste un des procds de sa mthode, elle l'annonce et ne trompe personne elle n'a jamais l'audace de prsenter une probabilit comme une certitude. La mtaphysique ne s'en fait pas faute; aussi a-t all un vol plus rapide, plus lev aucun accs ne lui est interdit. Avec une assurance sans gale, elle dgage les inconnues, elle rsouties grands problmes de la vie et de la mort, des causes premires et des causes finales; elle dfinit Dieu, elle dfinit l'me; elle en arrte les destines. Et cependant, quand elle a conclu sur le tout, c'est commesi rien n'tait fait tout est recommencer, parce que, s'appuyant sur elle seule, elle manque de sanction, eUene peut la trouver que dans la science humaine. ne !ui est donc pas permis de se dsintresserd'elle et de s'en croire entirement indpendante elle y est soumise bien plus que la science ne lui est subordonne. Aussi les concepts les plus brillants, les plus blouissants,s'ils sont drangs par un fait scientifique, lors mme que celui-ci serait d'un ordre subalterne, sont obligs de battre en retraite. Plus nous allons, plus nous sommes forcs de convenir que l'tude de l'univers est la bible par excellence. La science seule peut servir de base aux laborations de notre esprit, et toute doctrine n'aura de valeur qu'autant qu'elle tombera d'accord avec eUeD'ailleurs, si la science n'est point alle si loin que la mtaphysique, c'est qu'elle n'est pas au bout de sa tche et qu'elle n'a pas dit son dernier mot. En attendant qu'elle y arrive, la raison partant des faits acquis dduit, induit et aboutit des conclusions infiniment plus satisfaisantes, plus probables que celles dont on nous a gratifis jusqu'alors. L'idede Dieu, par exemple, s'est agrandie de jour en jour. En cela la sciencea t notre guide grce

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FRANCE ET PROGRS

elle, nous avons saisi quelque chosede cet imposant mcanisme de l'univers. Au fur et mesure que nous tudiions, nous tions mme de rectifier les jugements qu'autrefois nous avions ports sur Dieu. Jadis, avant l'apparition de la science, la toute-puissance tant de .tous les attributs divins celui qui frappait le plus les esprits, on se complaisait, pour lui prter plus de relief et plus de prestige, soutenir que Dieu a la facult de se mettre au dessus, au dessousou en dehors de sa propre loi. Il semble encore certaines mes pieuses, que les actions de, Dieu haussent du double quand on affirme qu'il peut djouer la raison et accomplir l'absurde, c'est-a dire suspendre la marche d'une loi naturelle, loi qui mace de lui, ou bien empcher qu'une cause ne soit suivie de son effet, ou bien faire que cet effet soit annul, comme s'il ne s'tait pas produit Au contraire, c'est justement cette permanence, ce cours rgulier et continu des rvolutions cosmiques .qui nous revtent la sagesse profonde de Dieu et son Immutabilit. Cette stabilit de l'univers est le fruit d'une logique infinie. Dans notre monde, aucun phnomne ne se produit spontanment ni arbitrairement, il a sa cause ncessaire dont l'CHCt.estnluctable. i Chaque molcole, chaque corps est plac suivant son essence, ses proprits, ses qualits. Tous ces lments mis en perptuel contact se combinent, se fusionnent mutuellement, en vertu d'affinits qui leur sont propres et de cette pntration rciproque rsulte cetadmirable spectacle qui s'offre nos yeux tous les jours. Il est donc impossible qus les choses soient autrement que nous les voyons, parce qu'elles sont rgies par une loi de raison, que cette loi fait partie de Dieu, Dieu tant le centre, le foyer de toute raison. Donc, Mne pourrait l'annuler sans travailler s'annuler lui* mme.

PROOMNANCE M LA RAISON

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Autant vaudrait prtendre que Dieu a la puissance de n'tre pas Dieu,s'il lui plaisait un jour de cesser de l'tre. Il est donc clair de conclure que Dieu n'tant que raison, nous a donn comme flambeau une parcelle de sa raison, non point assez pour le danir et le pntrer, mais suffisammentpour l'entrevoir et pour nous conduire.

CHAPITRE XIl
LA MORALE CHRTIENNE

Les immobilistes en fait de religion, ceux qui admettent que les croyances du moyen ge peuvent convenir tout aussi bien au dix-neuvime sicle, se targuent encore bien plus de l'excellence de la morale chrtienne que de celle de ses dogmes. Pour eux, c'est l qu'est le signe de son ongme divine. Ils ne doutent mme pas que la civilisation actuelle ne soit due en totalit cette rgle de conduite idale. < Que sert de discuter, que sert d'tudier, quoi bon tant de science, disent-ils, quand une parole du Christ est suprieure tout ce que peuvent la science, l'tude et la discussion runies ? Touts'annihile devant cette doctrine de mansutudeet d'amour. Depuis son installation, le christianisme, ou plutt ses reprsentants, ont exploit jusqu' l'abus la libre sentimentale.Ils mettent la raison hors de cause, et tout se rsume tomber deux genouxdevantla croix, baserdes plaies ou bien s'attendrir sur les grces~a petit enfant Dieu tenu dans lesbras d'unefemme l'air doux: Aimez-vousles uns ls autres, aimezle prochaincomme vous-mme,etc., etc., etc.

LA MOBALE CNR~TtENKE

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Loin de nous de vouloir contester les beaux cts dola morale de Jsus mais notre amour de la vrit nous oblige dire que les plus sublimes ne sont point d'invention chrtienne et que leur provenance est trangre. La morale chrtienne est une sorte de concentration, de rsum, de compilation de tous les aphorismes moraux formuls par des dmiurges, des penseurs, des philosophes de tous les temps et de tous les pays. Manou, akia-Mouny,Kon-fut-ts,Zoroastre, Bouzigsen sont les premiers auteurs. Manou, au nombre des dix vertus essentielles, range en premier lieu l'action de rendre le bien pour le mal. ahia-Mounydclare ga lit des hommeset abolit les castes.Kon-fut-tsdit La doctrinedu matre estsimpleetfacilepntrer Avoirla droiture ducur et aimer le prochain commeoi-mme.)) s Pnisencore:KDevoinourtous d'amliorer et de perfectionner sa personne, a Zoroastreenseigne qu'il faut tre prt pardonner toutes sortes d'injures et tre un modlede douceur. Bouzigs, le hros des temps les plus reculs de la Grce, est l'auteur du fameux Ne faites pas autrui ce que vous ne voudriez pas qu'il vous ft fait. Isocrate compttera,ennobtira plus tard cettesentence Ne faites pas aux autres ce que vous ne voudriez pas souffrir d'eux, dit-il, et soyez l'gard des autres ce que vous voulezqu'on soit votre gard. Ailleurs, il donnera ce conseil Nicocls Vousdevezaimer les hommes aimez vos sujets, tous les tres dont le sort vous est conn, les hommes, les animaux mme. Si nous ne les aimons, comment pourrons-nous les bien gouverner ? Le sermonsur la-montagnen'est qu'un assemblagede divers passages dissmius dans la Bible. Hippolyte Rodrigues l'a dmontrtexte contre texte. La morale de Jsus puisa toutes les sources le qualificatif d'ori-

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ginal ne saurait donc lui convenir. Incontestablement l'ensemble est meilleur, moins incohrent, mieux li, moins diffus que tout ce qui avait prcd jusqu'alors cette morale est l'expression d'une civilisation plus leve un soufile puissant de dmocratiela pntre. Et-ii t utile que Jsus vint bien des sicles plus tard pour ne point apporter, sinon dana les lments, du moins dans leur arrangement gnral, dans la synthse, quelque chosede suprieur ce qui avait t mis auparavant ? La connaissancedes systmesreligieux du pass nous autorise poser en principequequelques ~M'es u Mimes s rpandus a et l ne constituent pas une doctrine. Pour l'apprcier, la juger, en valuer le mrite, il faut consacrer, avant, toute son attention sur les bases, les fondements,enfin sur la partie essentielle decette doctrine, partie sans laquelle elle ne serait pas. Jsus a greff ses plus belles maximessur un fond qui le plus souvent les contrarie et les annule. Sousdes formesattractives, sduisantes, le christianisme dguise des lments discordants. La grce qui implique l'admission prdestine des uns et l'exclusionarbitraire desautres et les peines ternellessont autant de dmentis ports ce soi-disant amour divin, cette soi-disant justice divine. Si tous les dogmesqui composent le christianisme taient inonensifs, il n'y aurait aucun intrt les attaquer mais c'est parce que les principaux sont contraires au plus primitif bon sens et l'quit la plus lmentaire, qu'il y a ncessit de les combattre. Remontons la Rdemption. Le premier couple tombe dans le pch, la raison lui ayant faitdfaut. Dieu, touten le maudissant, lui fait entrevoir l'espoir d'un pardon non pas que l'humanit puisse se racheter jamais par ses propres mrites, mais bien par ceux d'un rdempteur divin. Dieu ici accorde

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donc une grce, une faveur sa crature dchue. Ce qui ne s'explique gure, c'est que cette grce, cette faveur, ne soit dpartie que dans des conditions qui l'altrent et fa rduisent de beaucoup car la rdemption va tre encore une occasion de- rcidive coupable pour l'homme. Dans cette uvre expiatoire o le cleste innocent va tre immol, c'est une fraction de l'humanit que revient le rle d'accusateur et de bourreau. Cet arrangement singulier est un dcret de Dieu.I! faut, pour que le sacrifices'accomplisse, que les contemporains de Jsus se scindent en deux camps, dont l'un niera sa mission et l'autre la reconnatra. Car, si tous agraient le Sauveur, nul ne porterait sur lui une main blasphmatrice, le sacrifice n'aurait pas lieu et le monde resterait sans rachat. Pour obtenir ce rsultat, la volont suprmejette donc un rayon lumineux sur ces privi)gis et elle entnbre les autres. I! semblerait alors que ceux qui sont frustrs du bnnce de cette grce, sans laquelle le salut est impossible, et qui commettent, par dcret providentiel, le crime inconsciemment, doivent tre du moins dgags de toute responsabilit. Point ils encourent bel et bien toutes les rigueurs du jugement ternel. Ainsi, depuis le lugubre pisode du Golgotha, des millions de Juifs sont damns et seront damns pour avoir excut la lettre les desseins de Dieu. Nous ne nous lasserons pas de demander o est la justice infinie, o est cet immense amour qu'on nous vante si frquemment dans les Ecritures. J'en vois partout i'etipse. Nousne faisonsque constamment nous heurter au dogme de la grce. L'amour de Dieu pour ses cratures rpercute l'amour humain. Les annales desfaits et gestes de la Divinit sont toutes remplies de prfrencesnon motives. Les objets de ses faveurs en sont souvent trs indignes. Tout comme un simple
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mortel, Dieudonne des exemplesd'un engouementque rien ne saurait justifier. Il fait alliance avec tel ou tel, il prend des engagements qu'il se croit oblig de tenir, lors mme la partie contractante manque tous les que siens, ainsi que l'a fait David. David, intrigant, fornicateur et assassin de son plus fidle officier,continue nanmoins prosprer. Dieu, c'est vrai, lui enlve deux de ses fils, mais il lui laisse Salomon, la gloire d'Isral. ! meurt rempli de jours. On le voit, la svrit de Dieu son gard n'est pas accablante. On aurait tort d'en induire que son indulgence garde la mmemesure pour tous. Plus tard, aux Actes des Aptres, Saphir et Ananie seront frapps de mort pour n'avoir donn la communaut chrtienne que la moiti de leurs biens. Bien avant, Jhovah endurcit Pharaon. Nulle part i! ne distribue ses dons misricordieux galement tantt il en comble les uns, tantt il en dshrite les autres. Il ne connait d'autre mthode que celle du bon plaisir. A l'avance, ~1a ses cratures de dilection et de slection, de mme (jU'ila son peuple. Tel est le caractre saillant de la doctrine, et ii s'accentue nergiquement et prend une importance dogma tique dans saint Paul. Qui est ce donc que saint Paul ? Saint Paul, lui aussi, est un des privilgis du TrsHaut. Bien que ses antcdents n'aient pu lui servir de titre la grce, il la reoit au beau moment o, acharn contre les chrtiens et auteur du martyre de saint Etienne, il va assouvir contre les nouveaux croyants sa colre et sa rage. Sur un chemin, en pleine route, sans prparation, spontanment, il est frapp d'une lueur soudaine il entrevoit la vrit et se jange tout aussitt parmi ceux qu'il perscutait la veille.

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I! n'est pas tonnant que saint Pjm, ainsi favorise du ciel. prconise le systme de la grce. Et, comme il est en quelque ~orte le fondateur de la doctrine, en tant qu'il a mis en ordre ce qui tait pars dans les rcits de la viede Jsus, qu'il la prcise, la dveloppe, la dtermine, il s'ensuit que ce qu'a crit saint Paul fait autorit. Onle considre donc comme la pierre angulaire du christianisme. C'est i'ptre aux Romains qui donne le dernier mot. Le sujet eat dlicat. Contraint par la logiquedes choses s'expliquer sur la justice de Dieu, sentant la ncessit de la faire concorder avec la grce, il supprime la diMcutt, mais ne se rsout pas rester court. H entrevoit l'objection et se prsente au-devant comme un homme surabondamment pourvu d'arguments. Puis, tout coup, au moment o l'on attend de lui une rponse catgorique, il rebrousse chemin et se rfugie dans !e bon plaisir, au grand bahissement de ceuxqui le lisent. Ne perdons point de vue ce texte, chapitre IX del'pitre aux Romains i3. L'an sera assujetti au plus jeune, selon a qu'il est crit J'ai aim Jacob et j'ai ha Esa. 14. Que dirons-nous donc ? Est-ce qu'il y a en Dieu de l'injustice ? Dieu nous garde de cette pense. 15. Car il dit Mose Je ferai misricorde quii il me plaira de faire misricorde et j'aurai piti de qui il me plaira d'avoir piti. 16. Cela ne dpend donc ni de celui qui veut, ni de celui qui court, mais de celui qui fait misricorde. n. C'est pourquoi il dit Pharaon dans l'Ecriture C'est pour cela que je vous ai tabli, pour faire clater ma puissance et pour rendre mon nom clbre par toute la \&rre.

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PROGRES

i9. H est donc vrai qu'il fait misricorde qui il lui p!a!t et qu'il endurcit qui ii lui plait. 19.Vous me direz peuttre Aprs cela pourquoi Dieuse plaint-il ? Car qui est-ce qui rsiste sa volont? 20. Mais, homme, qui tes vous pour contester avec Dieu? Unvase d'argile dit-ii ceiui quil'a fait: Pourquoim'avez-vousfait ainsi ? 2i. Le potier n'a-t-il pas la libert de faire de la. mornemassed'argile un vase destin des usages honorables,et un autre destina des usagesviis et honteux? M Singuliresolution du problme. Ainsi donc, la force, la toute-puissance met ause dessus de toute loi et de toute justice Prcieuse thorie pour les vainqueurs et combienM. de Bismarck la met profitet s'en pmed'aise!Quele vaincu, que l'esclave, que le serviteur, que le subordonne viennent donc encore rclamerquoiquechosede leurs matres, ils seront certes bien reus. Deux tres ont des tendancesgalementperverses,l'un demeureradan sa perversit, l'autreen sera soudainementretir par le capricede Dieu. En vrit, cette faond'agir est trop humaine pour tre jamais divine. Et qu'on ne vienne pas incriminer saint Paulet laccuser d'avoir mis son opinion personnelle il ne fait, au contraire, qu'tendre et remettre en lumire la pense de Jsus, lequel, proposdela paraboledu semeur rapportepar les trois vangiistos, athieu,Marc, M Luc rpond ses disciplesqui lui demandentpourquoi il s'exprimesouscette formengure Pour vous, il vous est donnde connattre le mystredu royaume de Dieu, mais pour ceux qui sont dehors,tout se passe en parabole afin que voyant, lis nu voientpoint et

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qu'en coutant, ils n'coutent et n'entendent pas, de peurqu'iis ne viennent se convertiret que leurs pchesnoleur soient pardonns, Voilqui est clair, Est onen droit de s'tonners! Calvin a profess le dogmedsolantet hideux dula prdestination? N'taitil pas forc le faire ? On a bien essay d'attnuer i'normiM cette parolepar des subtilits.Cestentado tivesont t infructueuses car il est nctar que et Jsus,aOnd'vitertouteconfusion de mieuxprciser, quitte le style iigur et mtaphoriquepour le langage usueiet positif, de faon que ia mprise n'est plus possible. Dix-septsicles plus tard, non entendons Fnelon dire que l'hommes'agite et Dieule m~'ne.Il Ainsi, qu'on fassele bien, qu'on fassele mat, c'est Dieuqui en a dcidedecette manire. Bossuetchoisira de prfrencela conclusiondoson Histoireuniverselle pour affirmerque rien ne se fait contre la volontde Dieu; qu'en consquence,tout acte humain est consenti l'avance par Dieu que sans sa grce toute crature erre qu'il ne donne sa grce que quand il lui plaftet qu'il la retire quand il lui convient. Lisonsplutt Maissouvenez-vous, monseigneur,que ce long enchanement e causes particuliresqui font et dfont d les empires, dpend des ordres secrets de la divine D providence. ieutient du plus haut des cieux lesrens detous les royaumes il a tous les cceurs dans sa main: tantt 11retientles passions,tantt il leur !&che la bride, et par !, H remuetout le genre humain. Veut-ilfaire des conqurants,11fait marcher l'pouvantedevanteux, et il inspire eux et leurs soldats une hardiesseinvincible.Veutit faire des igislateurs, il leur envoieson esprit de sagesse et de pr-

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TPRA~CE PaoaRS ET

voyance;illeur fait provenir esmauxqui menacentles l Etatset poserles fondements la tranquillit publique. de Il connat la sagessehumaine toujours trop courte par quelqueendroit, i! l'ciaire, tend ses vues, puis it l'abandonne son ignorance il l'aveugle, la confond il par elle mmo:elle s'enveloppe, lle s'embarrassedans e ses propres subtilits, et ses prcautions lui sont un pige. Dieu exerce par ce moyen ses redoutables jugementsselonles rgles de sa justice toujours infaillible.C'estlui qui prpare les eiets dans les causes les plus loignes,et qui frappe les grands coups dont le contre-coup porte si loin quand il veut lcher et renverserlos empires, tout est faibleet irreguHerdans les conseils. L'Egypte, autrefois si sage,marcheenivre. tourdieet chancelante,parco que le Seigneura ~<MdM<'MpW< Mt'~c dans ses conseils elle ne sait plus ce qu'elle fait, olle est perdue. Mais que les hommesnes'ytrompont point Dieuredressequand i! lui plat le sens gare, et celui qui insultait l'aveuglementdes autres, tombe lui-mmedans les tnbres les plus paissessans qu'il faille souvent autre chose pour lui renverser le sens que ses longues prosprits. Par l se vrifie ce que dit l'aptre, que Dieuest heureux et le seul puissant roi des rois, seigneur des seigneurs heureux, dont le repos est inaiteraMe qui voit tout changer, sans changer lui-mme et qui fait tous les changementspar un conseil immuable qui donne, qui te sa puissance qui la transporte d'un homme l'autre,d'une maison neautre, d'un peuple un autre, pour montrer qu'ils ne l'ont loua que par emprunt et qu'il est le seul en qui elle rside naturellement.

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Que penser de cette leon donne au dauphin par l'hommele plus mioentde l'Eglise? g Voilun prince bien avanc, On l'avertit tout d'abord que Dieu l'aveuglera quand il le jugera bon momento il se croira dans le chemin de la qu'au sages'e, Pieule confondra,le prcipitera et jettera le vertigedans. ses conseils. Pour lui, l'expriencedes tempspasss sera vaine, ses effortsseront striles, s'il ne convientpas Dieuqu'il en soit autrement. Oaboutit cet enseignement A quoi sert cette his? toire universelle,si ce u'est jeter la perplexit,le troubleet le dsespoirdans l'me? Sur qui et sur quoi un souverain s'appniera-t-il ? Sursa sagesse? non elle est dcevante sur la raisondu peuple? non: elle a plus d'ombre que de lumire sur i'Egiise? maiselle a aussi ses clipses et de temps autre, Dieu peut lui faire sentir sa main de matre,l'humilier dans son orgueil et l'garer son tour.. Quede papes,que de cardinaux, que d'voqus ont divagucomme de simples mortels Combien y en a-tii qui ont tout gt dans l'ordre religieux, politique et civil 1 Aquil'humanit,aux abois, doit elle donc seconder? Ouest son fanal, ou est son flambeau? Quellemisrableidede Dieunous donne-ton !a?Quoi de plus indigne, quoi de plus rvoltant Peut-on dfigurer ainsila raison suprme? Imaginezvous cet Etre universel,ce foyer de toute perfection,rduit si bas qu'il n'a pu forger qu'une crature impuissante, assez semblable une mauvaise machine dont le ressort principalmanqueet qu'on ne peut faire mouvoir qu'en la poussantdeiamainetdu pied? Si l'humanit par elle-mme peut que se ne tromper; si la libert n'est pour elle qu'une occasion d'errer

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FKA~c TpKtiQt~a E

davantage si sa propre initiative t'entrane invinoibiementvers le mal; si eUeest incapablepar l'exprience et la raison natuceilede retrouver sa voie quand elle Fa perdue en un mot, si Dieu ne lui laisserien la faire at a'i! la promne au bout d'un H!& faondes hannetons,tant bien persuadque, malgr les carts qu'elle peut commettre, e!!e reviendratoujours lui si l'humanit n'accomplit el!e toute seuleson uvre, ? que sert Dieude l'avoir ~t{M'~<'e ! nous sied bien, en vrit, de rire des dieux de l'Oiympe en quoi leur procdedinre-t-ii ? Si Achille perce Hectorde sa iattce,c'est que Pallas a dirig sa main et qu'Apollona abandonn son adversaire:si Eneest battu par la tempte,c'est qu'Eole,d'aprs les ordres de Junon, a dchane tous les vents. Celano se passet-ii pas de la mme faon dans la Bibie ? Si 2 Davidtue Goiiath, est-ce parce qu'i! a vise juste? point c'est que Jhovah a lanc la fronde si les Isralites prennent Jricho, est-ce parce qu'ils se sont bien battus ? point c'est que Jhovah a fait tomber les murailles et jet6 la confusion dans l'arme ennemie. De quelque ct que nous nous tournions, nous rencontronstoujours la volontdes dieux ou d'un Dieu, activant ou paralysant l'action des mortels, la diri geant dans un sens plutt que dans un autre, sans qu'elle puissechapper ce rgne de favoritismescandaleux. Dieuaccordela grce aux uns sans prvision de leurs mrites, et il la refuse aux autres bien que peut-treceux-len soient plus dignes. Mosereflteles polythistes, Jsus reCteMose et tous les pres de rEgliaereMtent Jsus. V Ceux qui soutiennent que nous ne jouissons que d'une indpendanceapparente, et que'tout ce qui s'o*

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pre dans l'univers est rgie de toute ternit par la providence,font valoir les raisons suivantes Nousne pouvions nier, nous disent-ils, et vousmme l'avez reconnu il n'y a qu'un instant. que nous ne sommespas matres des vnements et que io plus souventtoute notre sagesse et toute notre habiter sont impuissantes les conjurer. Que de fois iis djouent nos pi~ns, nos desseins, nos projets! A cela je rpondrai Est ce un motif pour infrer que i'intervcn. lion arbitrairede Dieuen estiacause?Nousoubi!onstrop souventque nous sommes solidaires des effetset dos agissements des gnrations prcdentes. Par leurs opinions, leurs croyances, leur conduite, elle nous ont prparecertaines situations auxquelles nous ne pouvons ou chapperetdont nous sommcs.bencHciaires victimes, suivant qu'aies sont bonnes ou mauvaises. Chaque sicleporte en lui des germes qui n'closant que dans le siclesuivant. En plus, l'humanit qui est devenante, partant toujours incompicte, n'embrasse pas tout du mmecoup d'<Bii, lle ne saisit pas simultanment le e rapport des choses elle acquiert lentement et est sujette des mprises; mais si elle se trompe aujourd'hui, elle est capable des'en apercevoir demain elle tire une leonde ses checscommedo ses russites: jamais ses erreurs ne sont dfinitives, elle ~'en gurit cHe-meme. Seulement,comme h mthode experimentaie est son guide le plus sur, elle n'est en mesure de juger de la valeur d'une thorie, d'un systme, qu'aprs l'applicationqui en a t faite, et ces essais et ces tentativesamenentdesdenoumentsplus ou moins favorables plus ou moins funestes. De l des crises, des conflits, des secousses,desMuffrances, des fluctuationsde pros priteott de maiheMr.Kttsomme,!e temps continuant de marcherne laisse rien d'irrparable. Les dcadences, les chutes des empires ne sont quo des faits humains dontles causes sont purement humaines.

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Le dogmede la grce est Immoral,parcequ'il est co!)traire la justice et que l'individu qui en est priv cessed'tre rospon~aMe. suffit saint Paul qu'on ait Il t'autoriteet qu'onen jouissepour eue hors des atteintes dela volontpublique; il ne fait pas mentionde controte exercsur la conduitedes princes il leur recon*na!t le pouvoirsanscondition,puisque, dansson ep!tre aux Romains,le chapitrequ'il a consacr ce sujet. ne contientaucun passagerelatif ce qui lgitimeet sanctionnela prpotencedes rois. Plus tard, commenous l'avons vu dans ce qui produ,saint Thomas,plus philosopheet plus logicien, admet que le peuplea droit la ~co~a si le prince s'carte de la ligne de la justice. Malgrcetteolaircle de vrit, le dogmede la toute-puissanceet de l'asservissement n'a rien perdu do son crdit pendant des sicles. La grce dtruit vide<nmentl'galit, puisque les conditionsde salutdinrententre ceux qui ia reoivent et ceux qui en sont frustrs. i" Que tout le monde soit soumis aux puissances suprieures,dit saint Pan!, car il n'y a point de puissance qui ne viennede Dieu, et c'est lui qui a tabli toutescellesqui sont sur la terre a 2Celuidonc qui s'opposeaux puissancesrsiste l'ordre de Dieu,et ceux qui y rsistent attirent la condamnation sur eux-mmes. Ceciest clair, le peupieest livr pieds et poings lis au bon plaisir des princes. La fraternit, l'galit de tous les tres devantDieu est absolumentsans effet. Le christianisme tablit la hirarchie ii l'accusedans ses nouvellesprescriptions. Tout l'agencement ccia)qui en dcoulerafavorisera la s dominationdu fort surefaiMe subordination des femmes,des esclaves,des peuples.

i3& t<AjMO]MM CNRTKEXKg Commegarage donne aux faibles, aux opprims, on se basera sur t'amour des rois pour leurs sujets, des ma!tMs pour leurs esclaves, des maris pour leurs femmes Si l'amour est absent, l'arbitraire rgnera. Cettesoumission pratique sur la terre est un brevet de supriorit dans le ciel. LercHffesri C~o' ce~ app~)~cH< r~<!r est une sorte d'chappatoire qui brouille tout et n'explique rien. L'essentiel tait de dfinir, dedeiimtter ie droit de Csar. Car un nom grave sur une mdaillene constitue pas tous les droits. Ce que io prince appelle son droit n'est peut-tre ni plus ni moins qu'une exaction. Tout le moy~n ge est modle sur cette ide. Le serf est la proprit du seigneur. Rendezaux seigneurs ce qui appartient aux seigneurs. Les mots amur. charit, justice, parsems a petites distancesdans !a doctrine, en font perdre de vue les caractres principaux. Qui ne s'est justement revoite devant cette dmence de crua'tMs commises par l'inquisition? Qui n'a mis en opposition l'enseignement de bont et de misricorde de i'Evangiie? Eh bien cette stupfactionet cette indignation viennent de l'ignorance dans laquelle on est du fondde la doctrine. Elles s'affaiblissentdu jour oH l'ou s'arrte quoique peu aux dogmes de la rdemption et celui de t'eternite des peines. Dieu ne pardonne le pche originel qu'au m.'ycn d'un sacrifice sanglant: il lui faut une victime expiatrice; il lui faut les douleurs, les angoisses,ia mort d'un tre innocent. Or. le rdempteur pur et intact devient dsormais le type de l'humanit. Si chacun de ses membres ne recherchf la mortiiication. le renoncement,les tourments, s'il ne porte pas sa croix, le ciel se ferme devant lui. Dsormais,nous votci devant onedoctriue qui,-loin de s'attendrir sur les sounrances du corps, les exalte

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eUeics elle fait mmep~a e!!eles recommande, < presmmeplus elle ent, elle les ordonne, Les vicissitudesde l'existence, les maladies,les privationsforces,les infirmitsnatutelles ne sont pas d'assezrodes preuves,il lui faut en d forger d'artificielles. De l l'empressement es saints se cr~er toutes les gnes, toutes les maladies comme Ils sont ingnieuxdans les dtails de la discipline a quelles excentricitsasctiques ne se livrent-ils pas r Qu'onse souvienned'Origene.Aussi combienleur senr sibilit en sera-t-elle mousse Pour plaire Dieu, crucifiezla chair; voii le mot d'ordre. Et si vous n'en tenez pas compte,si vous ne faites C pnitence, vous tes damns IrrmissiMement. 'est-dire que, pour des fautes temporelles,on vous appliquera des supplicesternels,bien que les consquences du mfait s'puisent ncessairementavec le temps. A coup sor, ce n'est plus l une justice, c'est une vengeancedsordonnequi no gardeni mesure, ni proportion. Lesdocteurs ont la prtentionde la lgitimer,en invoquantles tribunaux de ce mondequi n'ont aucun souci d'assortir la dure du chtiment la dure du dlit. N'est-il pas bizarre que la justice de Dieuprenne et pour exemplela justicehumaine la reproduise,quand la religionproclamepartout que ce qui est humainest imparfait? Imbus de la ncessitde l'expiation par la douleur, c corporelle, onvaincusqu'il y a un enpar la souffrance et fer o griiient impitoyablement sans fin possible les pcheursmorts dans i'impnitence.des gensn'ont-ils e invinciblement t logiquement recourir pas t amens aux moyens les plus violents pour sauver l'me d'un frre gare, pour la soustraire aux flammesternelles et luiObtenir!a batitudecleste? Quesont des tourmentsd'un instant, d'un jour, de quelquesmois,auprs

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de tortures perpetuettea Tout remplis. de zto, ces hommesn'ont-ils pas pu se comparer ces oprateurs habiles et dvous qui, au moyen d'une angoisse momentane, procurent au patient le soulagement, le calme, pour le reste de sa vie ?. Quelle belle justification des supplices Non, les perscuteurs religieux, les inquisiteurs n'ont point tous t d'infmes sclrats; beaucoup ont cr<! bien faire et ont trouv des adhsions dans le public. L'inquisition n'est pas d'invention humaine. elle est la consquenceh)giquede la rdemption par le sang et du chtiment par l'enfer. Ainsi la rdemptionpar l'effusiondu s~ng, la grce, la prdestination, les peines ternelles sont les composants fondamentauxdu christianisme; et leur influence a domin dans l'vo!utionchrtienneles ides d'galit, de fraternit, de misricorde et d'amour. U.)christianisme a, en somme, plus favoris l'autocratie, !'ar!stocratie, que la dmocratie. Si la perscution, si la croisade religieuse trouve sa sanction dans les peines ternelles et le rachat par le sang, la fodalit et la royaut absolue la puisent au dogme de la grce. Aussi quel empressement des rois demander l'huile sainte qui les fait o!M~par la gnke de Dieu, c'est -dire sacrs, inviolables Tous les despotismes s'abritent sous l'gide chrvient de tienne l'Eglise les patronne totttc ~tMssoMce Dieu. Devise mlodieusement sonnante aux oreilles ne de tout exploiteur de l'humanit. Les )'OM rc~ceMt de que du .Se~M<'Mt* suprme. 2.teM<eM<M~ dtMM~, ils n'ont de comptes rendre qu' elle. L'Etat, c'est moi telle est la rsultante. Plus le christianisme est florissant, plus le despotisme monte. Aussi, par reconnaissance-envers i'Egiisc, qui les place au-dessus des jugements des peuples, les rois

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;10 font-ils des concessionset satisfont-iis &ses exigences. S'cgit-it de t'exputsion, de t'anaotissemont des hrtiques, Us rvoquentl'dit de Nantes; s'agit i! des intrts du Saint-Sige, !!s entreprendront des guerres pour les garantir et les protger. Pendant ce temps la charit et l'humilit font piteuse mine quant la fraternit, elle est crase par la hirarchie le bas cierge mme est en' servitude, et dans les ordres religieux, on ne parle que d'obissance. Cependant, une fois par an, dans la semaine sainte, ces mots charit, humilit. fraternit, ont cours. Durant le sermon, le prdicateur tance les grands de la terre mais aprs le prne, il les encense nouveau. La suprmatie du prtre est si fortement soude la suprmatie du prince que, malgr leurs divisions intestixes, ils en viennent toujours, par intrt rciproque, tomber d'accord et se donner la main. Bien d<:s sicles sont pass, bien des protestations se sont leves, bien des conqutes ont t faites, et cependant, c'est encore le mme esprit qui pes actuellement d'un poids si lourd sur le mouvement progresait des socits contemporaines. N'est-ce pas sur ce dogme de la grce, de la prdestination, que s'appuient tous les prtendants monarchiques, et pius sententieusement que it:s antres, M. de Chambord? Je ne suis rien par moi-mme, dit-il de tous les cts, mais je suis tout par le principe que je re}; repente. Malheureusement, les masses s'occupant peu des dogmes, elles n'en sondrent pas les profondeurs, ni elles n'en souponnrent pas la signification, l'importance et l'action elles ne s'imaginrent point que l'adhsion irrationnelle qu'elles accordaient dans plusieurs circonstance de la vie, dt avoir un effet positif sur l'organisation gnrale elles ne virent pasaqueHe suite cette complaisanceh entranait. Si, par un clair

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de la pense, certainas thories thologiques rpugnrent leur bon sens, elles se dirent Passons outre; quoi bon s'y arrter, elles sont aujourd'hui sans prise sur nous. C'est l qu'est l'erreur, c'est l qu'est !o danger. Nouanous croyons bien plus indpendants que nous ne le sommes. La Rvolutionfranaise, comme le fait observer si sagement Ed. Qu{net,a t inconsquente avec ellememe. N'osant pas aller jusqu'ou la menaient ses principes, elle a maintenu au beau milieu de son a'uvre des lmentsadverses qui devaient la neutraliser en partie; et nous sommes loin d tre atranchis Comprenons bien que ces dogmes forment le n'fud. le centre, !e coeurdu christianisme, et que quelques paroles Mettantesde Jsus, si admirables qu'elles soient, ne prvalent pas contre eux ils sont la loi, et cette loi plane en ducation, en politique, etc et' Cette loi a des interprtes puissants, une administration considerable, des ressources immenses. C'est donc ces donnes qu'il faut attaquer par !a logique et par ia raison, car ils barrent le chemin tout progrs. L'incompatibilit qui existe aujourd'hui entre ces dogmes et nos ides de justice est manifeste. La majorit des consciences conoit un idal religieux bien suprieur celui qu'ils nous curent, mais elle n'ose pas encore le confesser tout haut. D'ailleurs, comme nous venons de le faire remarquer, elle se persuade que ces dogmes s'usent tout seuls, et qu'il est prfrable de ne pas les attaquer de front. Dsqu'il est question de porter des lumires dans les affaires religieuses, autrement dit dans les ides mres, la foule s'ettare. La perspective d'une rvision de principes t'pouvante la peur de l'isolement, du doute, la paralyse. Elle aime mieux s'tourdir, ne pas penser, que de se

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donner la peine de savoir pourquoi elle croit, quoi elle croit. JEiie craint d'y voir trop clair, elle apprhende la vrit, s'imaginant que l'erreur religieusea moins d'inconvnientsque l'absence de religion. Assez incrdule pour admettre comme possible la disparition des nave pour se figurer qu'on peut croyances/eue est assez les retenir par un acte de la volontet par des ordonnances. De jour en jour, e!!es s'affaiblissent,il est vrai elle le reconnait, mais ii n'en faut pas dire mot. Eu gardant bien le secret, tout ira comme par le pass l'apparence de la foi tiendra lieu de la foi. Pendant ce temps, la doctrine ayant perdu de son crdit, et la plupart tant bien dcides ne pas la remplacer et la maintenir quand mme, les consciences se relchent et l'abaissement moral en est le rsultat; de faon qu'on hte la venue de ce qu'on voulait conjurer. Cessonsdonc de trembler et de nous dlier des lumires de la raison. Ce sont elles seules qui ont clair le monde. Ah 1 s'crie t-on, raison, philosophie, science, toutes choses bonnes desscher le coeur, tuer l'imagination, refroidir l'enthousiasme. Avec elles, plus de lgendes, plus de posie, plus d'inspirations l'analyse, la dissection des sentiments dtruit toute illusion, tout idal. O sont ces temps de simplicit, d'heureuse ignorance, o l'me se livrait sans rserve, sans arrire-pense, aux impressions naves? Qui ose tenir ce.langage ? Ce sont ceux-l mmes qui, comblsdes prsents de ces trois bienfaitrices, en tirent le plus de profit chaque jour et chaque heure. Quoi la raison et la philosophie desschentle cur ? Mais ce sont elles qui se sont leves contre l'intol.rance, la perscution, les supplices; ce sont elles qui ont rduit au silence, qui ont misanant ces accusations aussi odieuses que stupides de sorcellerie et de

M MORALE COREENNE

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magie ce sont elles qui ont teint les bchers. Est-ce sous leur rgne qu'on eut brl Jeanne d'Arc et Giordano Bruno, incarcr Galile 6t Bernard Palissy ? N'est-ce pas la philosophie qu'appartient l'immortel honneur d'avoir pos sur des assises vritables la formule de l'galit, de la fraternit et du droit humain ? N'est-ce pas la science qui a uni si troitement les peuples malgr les distances qui les sparent ? N'est-ce pas elle qui a dchiffr leur langage et est parvenue le traduire? N'est-ce pas elle qui d'un pie l'autre transmet la pense et les sentiments plus rapidement que l'clair? N'est-ce paselle encore et cette dcouverteest une des plus belles, qui a su triompher de la douleur en procurant un sommeil calme au patient livr aux angoisses de l'opration ? N'est-ce pas elle que nous devons la connaissancede la loi de solidarit universelle ? Nous prtendons que le spiritualisme s'teint; mais ceci est parfaitement inexact; jamais on n'y a t moins indiffrent qu'aujourd'hui, jamais les esprits n'en ont t plus vivement proccups. H se fait justement en ce moment un travail considrable dont l'ide retigieu e est l'objet. D'innombrablesgroupes portent leurs investigations dans le vaste champ des destines humaines. Si, dans leurs conclusions, ils devancent souvent la science, ils ne manquent pas de la prendre pour point de dpart et pour point de repre. C'est du ct de ces aptres modestes et infatigables du vrai que s'ouvre un large horizon. Tenons-nousle donc pour dit, aucune force, aucun pouvoir, aucune autorit, si absolue et si despotique qu'elle soit, ne fera rebrousser chemin l'intelligence, lors mme que tous les p~/bM~MCMa?vequesse mul tiplieraient au carr; lors mme qu'ils recourraient mille manuvres miracles, plerinages, promenades

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FRANCE

ET

PROORS

de la Vierge; tous ces procds ne seront bons qa'& accfirer le mouvementqui nous pousse. L'heure des compositions,des temporisations, est coute.Aux prises avecdes adversaires dont la prtention est de rayer de la socitles rsultats de dix sicles de travaux inte!iectue!s,nous sommesforces d'tablir clairementla situation sans marchanderdavantage. Soyons francs, jetons un dmenti formel ceux qui prtendentque le christianisme est une doctrine de progrs car le progrsn'est quele dveloppement de la raison travers les ges,et le christianisme a anathmatis la raison. Il a dclaraux gnrations faites,viriles, quesi elles ne devenaientpasscmbiabies aux petits enfants, c'est--dire des tres incomplets, dont le cerveau n'est pas encore forme, consquemment des tres moins intelligents et partant de l ignorants,iis n'entreraient pas dans le royaume des cifux. Il a aussi dclar qu'il fallait imiter l'oiseau qui ne sme pas, et le lis qui ne file pas il a donc ni la ncessitdu travail. Or, ie travail est une des basesfondamentales progrs. du Certes, nous ne rclamons aucune mesure violente, mais nous demandonsla conscrationde la libert de conscience par la sparation dei'giiseetdei'Etat; enfin que chacun, sans prise sur l'ensemble d'une socit,puisse professerla doctrinela pius en rapport avecson tempramentet son degr d'intelligence et de culture. Autrementnous n'en sortirons jamais. La lutte prometd'tre vive et acharne car ce sont bien moinsdes convictions que l'on dfend que des positionsque l'on ne veut point abandonner.

L!~RE TROISIEME
?<Mae!tMa!<Mt

CHAPITREPREMIER OBJET L'OUVHCE ME

Jusqu'ici mon but a t de mettre en vidence l'inanit des accusati.tns diriges contre la France; de dmontrer, l'aide des faits, que ce qu'on lui reproche tant commun tous les peuples, ne peut consquemment tre le motif spcial dosa ruine de prouver enun que les symptmes qui nous alarment chez nous se manifestent au mme degr dans l'Europe entire et que nos rcents malheurs sont les seules raisons qui les aggravent. Maintenant, il me reste signaler les vritables causes des commotionset des effondrements politiques et nationaux du prsent commedu pass, et chercher ce qu'il y a faire pour en prvenir le retour.

CHAPITRE
t.'tGNORAKCE OU PtUNMPE SOCIAL EST L'U~tQUE CAUSE DE LA RUINE DES PEUPLES

Aprs avoir examin, avec une attention soutenue, les vicissitudes tant internes qu'externes que traversent les nations, nous sommesamens conclure que,'malgr leurs diversits, leurs varits, toutes, sans exception, ont pour unique origine l'ignorance du principe social; car plus les Etats manquent d3 notions ce sujet, plus leurs bouleversements sont profonds et leur perte irrmis~ibie. Ces termes de principe social, de ici sociale, de science sociale, sont d'un emploi assez nouveau il n'y a gure que notre sicle qui les ait vulgariss en faisant d'eux un frquent usage. L'avnementde la science sociale devait tre tardif, parce que la science n'est ni infuse, ni spontane, qu'elle est le fruit du travail e):du temps, qu'ensuite eUen'a pu tre que subsquente, puisque d'autres sciences devaient lui fournir des matriaux pour sa formation. En effet, il fallait, au praiabie, que l'individu prit connaissancede lui-mme en tant que personne et en tant que membre ~'un grouper qu'H rechercht quelle devait tre la nature des rapports ta-

t.'tOt<OBANCE

M KHNCH'B SOCtAt.

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Misentre lui et ses semblables,et quelle pouvait tre l'action rciproquequ'exercentles nos sur les autres les membresde la collectivit qu'en dernier lieu, M tuditl'univers dont il subissait l'iniluence. L'acquisition de cette quadruple connaissanceexigeait,comme on le voit, tout le bagage scientifique peu de chose prs. Et comme,ds le principe, l'hommene se croyait pas progressif, mais qu'il se considraitdgnr,les potesgnsiastes,Homre,Hsiode, Mose,lui ayant enseignqu'un ged'or, un Eden, o vivaient,des gnrations innocenteset heureuses, avait prcd les temps de luttes et de misre, et que le seul dsir de connaitroavait armais prcipite cescratures dans les tnbres et dans la douleur, il ne regardait plus que le ciel et ne s'inspirait ni do lui-mme,ni de ses semblables,ni de la nature. Les besoins de la vie, la ncessitd'y satisfaire rouvrirent, bon gr mal gr, la porte au dsir de connatre.L'observation entamer vint petit petit toutesles conceptionsfantaisistes.Les dcouvertesdes vestigesdu pass le plus recul tmoignrent de la pure inventiondes chantres et des crivains primitifs. Chaque travail ajouta la confusion des partisans de la tradition. Partout on rencontrait des dbris d'ges rudimentaires plus on fouiltait profondmentdans le sol, plus les traces qu'y avait laisses le passage des premiers humains taient l'tat grossier et inchoatif. Commeune singulire revanche, il taitrserv !a terre d'enseigner le ciel. Malheureusement,la science n'est pas accessible touset les vrits ne furent pas rpanduesaussitt qu'elles furent dcouvertes. D'ailleurs, !e monde officiel, les classes dirigeantes de ces temps exploitaient les masses l'ombre des vieilles croyances, elles n'avaient donc garde de les laisser attaquer. Aussi la tradition l'emportait toujours sur le rapport du savant. Telle reli-

fRXNCE

ET PROCt~8

tage. On n'imaginait pas qu'il revnt rhumanit~ l'honneur de tirer de sa propre intelligence et de son exprience personnelle hne direction gnrale des~ anaires de ce monde. A l'encontre, on tait convaincu que i'diiice social devait tre lev d'aprs un pian dfinitif mane de la divinit et transmis par la rvlation. Ce plan tait considr comme immuable et comme ternel, puisque Dieu l'avait lui-mme trac. Ni la raison, ni le savoir des hommes n'avaient rien y critiquer, rien y reprendre, rien y changer l'idal tait (te le garder intact. L'organisation intrieure des nations et des peuples, suivant cette thorie, n'tait donc pas progressible, les dcrets de Dieu tant parfaits de toute ternit. Ainsicescodes religioso politiques furentdcnc dresses sans qu'on s'inquitatde savoir s'ils trouveraient, dans ceux pourlesquels ils taient faits, des dispositions qui ycorrespondissent. Comme on ne tenait aucun compte de la constitution des choses, les ides les plus fausses s'taient enracines dans ies esprits, et il ne faut pas croire que ces ides soient entirement expulses. Aujourd'hui, il y a des gens qui croient encore qu'il est sublime de soutenir en dehors de la nature; c'est ce qu'ils appeitent s'lever au-dessus d'elle 11semble que ce soit l le plus grand tour de force que la volont humaine puisse excuter et que l'individu qui s'y exerce triple en nergie. Mais au contraire, la loi qui rgit chaque tre constitue sa vigueur c'est en accomplissant des actes en conformit avec sa nature que l'individu remplit sa destine. Si, en vertu de sa libert, il mconnat cette loi, s'ii la transgresse, en n'importe quel sens, il ne tarde pas s'amoindrir. Connatre sa pmprc~oi, la suivre, c'est~ se fortifier, se dvelopper; la braver, "'est l'affaiblir. L'meest certainement susceptible d'lans hroque~

eton. telle aoctt. TjRsthdicea ranaient sans pargion, telle socit.Les thodices rgnaient sans

t/tGNOBANCE OU PBtKOPB

SQCtAt.

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d'abngations suMimea ce sont l d'admirables traits d'une action prompte, rapide, mais non point continue ils ne tout point partie de la vie commune aucun r. glement, aucune prescription ne les Impose ils sont minemment libres. A ces opinions errones s'est jointe, comme nous lavons dj fait remarquer, la glorificationdu malheur n des croyances a une tante originelle. i.o chris. tianisme ne iitque l'accentuer davantage et te r'-mit en vigueur en l'indiquant comme ta condition indispensable du rachat. On a donc continue de le de l'envisager commeun fait inluctable et intimer, mme ncessaire, et onlui a abondonncomme victime la masse, a plbe,c'est--dire le plus grand nombre. A ceux!&le labeur, la privation, la misre, la corve, l'impt afin que cette parole cvang~iique s'accomplit C~' OM doMMM'a celui qui a < et ~oM)''Mt M'MpoM~, on lui ~t'a M~Mc <yM'~t'otf ~t-oo'. !i est bon de M c laisser quelque chose au peuple, disait Richelieu parce qu'il faut qu'il paie. H Devant cette exploitation et cette dtresse, les classes privilgies restaient froides, persuadesqu'elles taient que cette distribution des ries tait conformeil l'ordre divin. Cette dplorable rpartition a durJ un temps si lbng qu'au seizime sicle, sous !o roi soi disant populaire Henri IVie peuple tait si mist!rab'e, les impts taientsi accablantsque les prisons regorgeaientde sujets insolvables. A Nantes, on en retira en une seule foiscent vingt qui taient morts dans les souffrances de l'incarcration (1). Or, la souffranceest antipathique l'humanit. Ceux qui la supportaient cherchaient s'en dlivrer. Et c'est une justice leur rendre que c'est leur nergie seule qu'ils durent, force de de (i) Mmoires Sally.

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FRANCEAT PM6R~

temps et de sacrinces, d'amliorer leur situation. Cette amiiorations'est obtenue lentement,parceque chaque' effort en ce sens rencontrait une rsistance imp!acaMe, et que chaqueinsuccstait suivi d'une rpression tellementviolente,tellement crueiie, qu'il a faUa toute l'exasprationdu dsespoir pour que le peuple se dtermint la braver. Par moment,l'effroiinspir par les supplices refoulait les plaintes, mais l'arrt tait court et bientt elles recommenaient se for. muler.

CHAPITREH!
tNSCFFfSANCE DE LA RVOLUTMN A REGLER LES RAPPORTS SOCIAUX

Les franchises communaies,!'a!igementdesimpts firent d'abordle fondde toutes les demandesdes gouverns aux gouvernants,et commeles concessions accordes par ces derniers taient plus verbales qu'crites, elles n'taient ni stablesni fixes. Parcequ'elles taient sans cesse contestes,il fallait batailler nouveau pour reprendre ce qu'on avait nagure conquis. Plus tard, le peuple demandases droits civils et ses droits politiques. Commela pire des servitudes tait la consquencede la privation de ces droits, il tint bon jusqu' ce qu'on les lui reconnt.Il est vrai qu'il fallut pour cela recourir une rvolution. Onfranchit un grand degr le jour o fut proclame l'galit de tous les hommes devant la loi. Mais ce n'taient gure que les prliminairesindispensablesde la besognequi restait &faire. Cettegalit proclamemettait sens dessus dessous l'tat sociald'alors.De cettedclarationallaient surgir des stuatons nouvelles, des complications inattendes, des difneuitssans nombre. La nature des rapportsallait entirementchanger.

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ET FBANCR PRQSR&S

Le vieil agencement tait si simple Les aocupant& du haut de l'chelle disaient ceux qui gmissaient au bas Vous tes ns pour l'asservissement et la misre. Dieu nous a faits vos chefs, votre devoir est de travailler pour nous et de vous soumettre nos commandements sans contrle c'est Dieu seul que nous devons rendre compte de notre conduite. La fraternit qui nous unit l'glise fait place la hirarchie des classes quand nous en sommes dehors. L'galit vous attend au sortir de cette vie et non point ici bas. Si nous accdons de temps autre quelques-unes de vos demandes, c'est par grce, par bon plaisir, et nous n'y sommes point tenus. Aveccette faon do voir, la pauvret, le dnment n'taient pas autant de problmes qu'on dt chercher rsoudre ils faisaient partie, au contraire, de l'ordre normal des nations. L'galit brouilla ce facile arrangement. Il s'opra un changement soudain dans les esprits ce qui avait satisfait des vassaux restait insuffisant pour des gaux. Tous tant placs sur le mme plan, tous tant de niveau, allaient concevoir les mmes prtentions. La. rsignation avait fait son temps. A- cette humilit nave du serf 'succda la dignit de la personne humaine, du citoyen. Des choses qu'on n'avait point releves, des faits qui avaient pass inaperus frapprent dsormais l'attention et blessrent les susceptibilits. Le conflit des intrts se produisit plus pre. La concurrence devint acharne entre gens qui poursuivaient ie mme but. En un mot, l'individualisme s'accentua de jour en jour. Cette comptition et cette lutta outrance seraient au moins loyales, s! tous ceux qur N*yengagetpartaient du mmepoint. Malheureusement,l'galit confre est loin d'tre complte. Indpendamment des

KSUFNSANCEMt~BVOMJTtON

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aptitudes et desfacults qui lgitiment la suprmatie de quelques-uns,ii existe des dinrencesde condition qui, poses sur la balance, font monter l'un des plateaux pendant que l'autre descend. On s'est fait longtemps illusion. L'galitdevant la loi une fois constitue, 'on s'est frott les mains et l'on s'est applaudi d'avoir fait rgner la justice. Toutesles voiessont ouvertes, s'est ondit, les privilges sont anantis, l'avenir de chacun dpendde son bon vouloir, de son activit et de sa capacit.Ceuxqui ne parviendront point seront seuls responsables de leur it'succs. Chaque homme est libre et gal tous. On oublia qu' cette galit et cette libert beaucoupd'individusjoignent des avantagesde fortune, d'ducation,de savoir, d'entourage,qui centuplent encore leur indpendance et neutralisent celle des autres. A ceux-l !a suprmatie est assure. A intelligence gale,celui qui est priv de ces ressourceschouera. L'instruction, l'argent, l positionsont des adversairesque les dshrits vainquent rarement. I! y a donc, nu milieu de cette galitgnrale,des gaux qui dpassentleurs gaux et qui, par les ressources dont ils disposent, sont mmede les exploiterquand il leur convient.

CHAPITREIV
PREPONBERAXCE DE !<'tNDU8TR!E, AFFAtBUSSEMENT DU PRESTIGE MILITAIRE, COMPUCATON DU PROBLME 80CtAt<

Cefait est devenu plus saillant par l'extensionet la progressionde l'industrie. Depuiscinquanteans, nous ne pouvons nous dissimuler qu'elle tend jouer le premier rle en Europe.,Sur les plus hautes questions elle projette son Influence en religion, en politique, en finance.Elle mtamorphoseles relationsde peuple peuple, de gouvernement gouvernement.Avecune voix bien plus loquente et plus persuasive que celled'une sentimentalitdclamatoire,eUedmontre, preuveen main, que la fortune, la gloire, le salut des nations sont dans leur union et leur bonne entente, et qu'en somme la morale est toujours d'accord avec l'intrt. Trs injustement,on accuse l'industrie d'avoir mesd'avoirsubordonnles grandes quinis les consciences, vues ses calculs troits, et l'on se refuse reconnad tre, bien que celacrveles yeux,que c'est seulement epuis qu'elle a~nont dansl'piuioa et qu'elle est devenue l'objet de l'activit gnrale, que les ideshumanitaires se sont aMrmeset rpandues. Sous le pre-

PRtSMNCRANCE

DE !t!<MJSTME

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mier empire, la prpondrance appartenait l'arme. L'pithte de p~M~ dont celle-ci gratifiait tous ceux qui n'taient point dans ses rangs, donne la mesure du cas qu'on faisait de l'artisan et de l'industriel. Au village comme la ville, sur la place publique comme dans les salons, ia suprmatie tait assure l'uniforme. Au thtre, le hrosde la pice ne pouvait captiver la salle que s'il portait la brillante paulette. On se souvient des jeunes colonels de E. Scribe. !i semblait vraiment, durant ce rgime nfaste, que la fortune et t'avenir d'un pays fussent dans les mains d'un soldat, et que tous les fruits retirs des labeurs pacifiques n'avaient de prix qu'autant qu'ils procuraient les moyens d'entreprendre des guerres et des invasions. JMeu merci on a pu mettre en parallle les exploits de la lgion guerrire et ceux'de la phalange laborieuse, et l'on a t mmed'apprcier de quel cot sontl'avantage et le bienfait. Autrefois, lorsque les peuples,. privs de transports srs et rapides, n'avaient outre eux aucune communication rgulire, leurs relations n'tant qu'accidentelles et espaces, la richesse d'une nation n'avait rien de commun avec l'tat gnra! des autres; et il est certain qu'il y avait alors plus d'avantages s'approprir, par la conqute, la fortune d'un pays qu' le laisser tranquillement en jouir seul. Maintenant que les relations mutuelles des peuples sont quotidiennes, elles consistent en de constants changes, et comme une contre, si fertile et si industrieuse qu'elle puisse tre, n'est pas galement favorable tous les genres de produits. elle a la ressource, grce l'accord international, de se procurer chez les autres les denres et les objets quilui manquentchez e!!e. Les transactions rciproques croisent et confondent les capitaux de toutes provenances. Il n'est nulle part

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FRANCE PROGRS ET

~e grandes entreprises o l'argent tranger n'apporte son concours. Il s'ensuit que la prosprit d'un tat n'est jamais indiffrente a la prosprit gnrale, et qu'il faut tre cent fois aveugle pour ne pas s'en apercevoir. Depuisque les rapports commerciauxont pu s'tendre partout, la guerre est devenue une inconsquence de jour en jour plus visible. Elle rompt l'quilibre et arrte l'essor de l'activit productive pour consommer et dtruire, sans offrir jamais de rcupration. Et ce n'est toujours que par la reprise du travail que le dficit prodigieux caus par les hostilits internationales est en partie combl.Ainsi donc, la guerre, de quelque ct qu'elle se porte, fait un tort grave mme ceux qui ont gard la neutralit. Quant aux va!nqueurse bien qu'ils exigent une crasante indemnit des vaincus, leur bnficen'est pas net; ils ont en dfalquer, outre le sang rpandu et la perte de beaucoup des leurs,les normes dpensesqu'ils ont faites eux-mmes pour soutenir la campagne, le dommage que leur a occasionnla stagnation de leurs propres affaires tant qu'elle a dur, et enfin la perspective menaante d'une revanche peut-tre prochaine. Il estdonc incontestable que les intrts ont chang de place, et que persister dans l'ancienne voie politique, c'est agir leur dtriment.. Sans doute, les vnements sanglants, les luttes dignes des temps barbares dont l'Europe a t le thtre pendant ces dernire annes, semblent prouver que la propagande des ides pecinques n'a pas jusqu'ici fait merveille. Les rminiscences belliqueuses qui se traduisent dans tous les grands Etats par des armements formidables, sont autant de tmoignages contraires nos assertions. On ne fait point assez attention que cette ardeur guerrire ne rside que dans

PtMCn~RX'tCB

BE ~NMSTME

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quelques hommes politiques, et que ta gnralit est fort loin de la partager 'Le peuple allemand avait-il envie de se battre ? pas le moins du monde il faisait des vux pour la paix, et au moment de partir, le sac sur le dos, si on lui et annonc que l'accord tait rtabli avec la France, il et dans d'allgresse et vid des tonnes de bi&re en signe de rjouissance: C'est contraint qu'il a march contre nous. On dut lui monter la tte par le souvenir de nos anciennes victoires. lui rptant, sans reicho, qu'il n'avait point pris une revanche suffisante, que notre intention tait de fondre sur lui et de le rduire nouveau. Mais, en dpit de ce soin entretenir son irritation et sa colre, en dpit d'une discipline sanguinaire, pius d'un murmure, plus d'une plainte, pins d'une impatiencese manifestrent pendant cette longue campagne. Peut-on jamais penser que des hommes verront la ger' d'un il favorable,lorsqu'elle les arrache leurs foyerj, leurs ateliers, leur commerce, leurs bureaux, enfin tout ce qui constitue leurs moyens d'existence ? On tue l'esprit militaire en le gnralisant. Tous ces individus poursuivant des carrires diverses, apportent ia diversit des ides dans leur rgiment. Plus d'esprit de corps, pius de caractre, d'intrt, de type spciaux. L'arme cessant d'tre isole du reste des citoyens, ne recevant plus d'ducation part, tant traverse par d'innombrables courants d'opinions et d'habitudes, se retrempant alternativement pendant la paix dans de diffrents milieux, refltera les impressions multiples qu'elle en reoit. Cette arme compose de toute la nation, placera ses intrts ailleurs que dans des combats meurtriers et striles et elle dirlgera un jour ses moyensd'action contre ceux qui, pour

MO

t~ANEB ET fROt~a

leur ambition personnelle, ne trouvent rien de mieux que de faire entre-tuer deux peuplea. On a ri gorge dployede ce pauvre abM de SaintPierre qui s'est avis, un beau jour, d'mettreun projet de paix perptuelle. On le traita de naf, d'innocent, d'utopiste, de cerveau brl. On arguait contre lui l'humeur belliqueuse de l'homme, ses besoins contentieux, disputeurs, et l'on infrait que, l'individu ayant ces tendances, la collectivit ne pouvait manquer de les reproduire. Ce parallle est spcieux. Les peuples, en totalit, ne se trouvent puint en contact comme les personne2. Les rapports de nation nation sont oniciels, par consquent mesurs, calculs l'avance, d'aprs un programme longuement labor. Cet emportement, cette vivacit spontane, cette irrilexion, ce langage improvise, qui caractrisent les relations de particulier particulier, en sont absolument bannis. Un ambassadeur ne dclare pas la guerre de son chef. Il en rfre, au pralable, son gouvernement; et avant une rupture solennelle, il y a conseil, pourparlers, changes de ngociations. On a alors tout le loisir de rentrer dans son sang-froid et de consulter l'esprit public ce sujet. Tant de gens, "dans un instant de violence, lancent une provocation qu'ils voudraient retirer le lendemain si l'honneur ne les engageait la maintenir, qu'il est permis de ne pas douter qu'une nation ayant tout le temps de peser les consquences d'une prise d'armes, opterait pour la conciliation. Il est donc absolument faux de mettre en parallle la nature des rapports internationaux avec celle des rapports prive. LtLprestige des conqutes et le got des batailles s'affaiblissant de jour en jour, les manires de juger et de sentir se sont sensiblement transformes. Ainsi le

P~OOMMANCR

CE !<'tNOU8TME

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mrite dutravail, effacjadis par la gloire militaire, l'emporte prsent sur elle. Avec l'ascension du tra. vail, le travailleur a mont son tour. lment fon' dameota!de toute production,agent indispensabledes plus oobssa!eaentreprises,le travailleur, aujourd'hui, est lev au-dessus du soldat pour deux raisons c'est quesaaa le travailleur la vie humaineeraitinters rompueet la civUtsaHonrrte, et que, d'autre part, a tout travailleur, au besotn, peut savoir manuvrer un fusil, mais que tout soldat ne peut exercer un tat. L'expriencea dmontraux peuplesque les victoires et !es accaparements pays ne leur rapportent de qu'une fumevaniteuse et de sanglantes reprsailles, tandis que l'industrie les comble de bien-tre et de prosprit. L'industriea donc acquis la prdominance, et elle a fait nattre, nous insistons sur ce point,des situations nouvelles.

CHAPITRE V
MM.UENCE SPCtAM DES CBEM!N8 DE FER, COAUTKMt DU CAPMAt., tNF~ODATtON DU TBAVAtL

Les cheminsde fer, eux seuls. ont opr toute unervolution.Ils ont provoqula question sociale,et si nous ne craignions pas de faire un jeu de mot. nous dirions qu'ils l'ont conduite la vapeur. Cen'est point seulement parce que, industrie universelle, ils s'ait* mentent de toutes les industries particulires et centuplent chacuned'elles, maisc'est parce que nul tablissement, nulle administration ne fournit comme eux une image en raccourcide notre agencement social. Desproportionsrestreintes en ont rendu l'ensemble plus facilementapprciable. Les chemins de fer ont runi, dans des espaces limits, des groupesd'individus.pour concourir une mmeuvre et atteindre un mme but par des moyens dinrents. Dans cette vaste organisation,en tout semblable un mcanismesavamment combin, chaqueemploy,chaqueouvrier, figureun ressort indispensable,qu'Usei~bumMooulev.L~legraisseur de roues, le chauffeur, l'aiguilleur sont aussi ncessaires que l'ingnieur et le directeur. Il en. est rsult l'ide de 'gaMt desservices non point qu'on prten-

DEFEU ~63 8PCM.E MEMMS M8 Mt~WENCB dit qu'il y eut quivalencedans la qualit et la valeur ~ea fonctions considresen particulier, mais parce qu'au point de vue gnral, il y a galit d'indispensabiiit. A part soi, chaque employ subalterne s'est senti aussi utile, par son concours,que le premier de la hirarchie. Tous ont donc aussitt mesur la distance qui spare leurs positionset leurs rtributions de celles de leurs suprieurs. Sans doute, iis reconnaissent,au fond d'eux-mmes,qu'ils no sont point capables de remplir certains postes, de s'acquitter de certaines taones;mais pourquoin'en sont-ils pascapables? Pourquoi ne peuvent-ilstre ingnieurs, administrateurs? Est-cela nature ou le hasard qui les a appels n'accomplirque de serviles travaux? Est-ce la vocation ou la malechance? Cen'est ni la nature, ni la vocation qui nous ont valucette position infime,se disent-ils, c'est une injuste rpartition. C'estparce que nous avonst privs de l'exercice de nos facults, c'est parce que nous n'avonspoint reu notre part des connaissances cquia ses par les sicles, connaissances qui cependant devraienttre l'hritage de tous, et non de quelques-uns, que nous sommesparqus, nous et nos familles, dans une ornire de laquelle nous ne pourronssortir. Estce l'activitqui nous manque? non. Est-ce le 'travail ? non car notre fatigueest plus excessive au fur et mesureque notre fonction est moins considre.Bien plus que ceuxqui nouscommandent,nous donnonset notretemps et nos labeurs. Notre prsence est aussi urgenteque la leur et pourtant ce sont eux qui sont tout, tandis que nous ne sommesrien. Ils disposentdumaniement es fonds et se rserventtoujours une part d exorbitante,disproportionneaux services qu'ils rendent, absorbant de cette faon tout cequi pourrait se

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FRANORST PROGRS mrits sur

rpartir en gratifications, en supplments tous lea chelons infrieurs. a

Telest leur raisonnement. Si on leur oppose que l'homme intelligent et actif sait toujours sortir d'embarras, qu'il peut toujoursae faire une position et que ses efforts ne sont jamais sans rcompense,iis rpondrontque ce fait a toujours t rare relativementau nombreconsidrabledes individus, et qu'aujourd'huiil devientde moinsen moins possible. Depuisla crationdes chemins de fer, comme nous l'avons tait remarquer, le vent des grandes affairesa soufi partout. Daustous les genres, le systme des entreprises gigantesquesest devenu , la mode et est gnralementadopt. A l'exemplede l'Angleterreet de l'Amrique,les effortscollectifsont succdeaux tentatives individuelles. Cesderni:es sont de plus en plus rares et de ptus en plus impuissantes.Commentpourraient-eiies rivaliser avec cette coalition invincible des capitaux? Quelsort est donc rserv aux oprations particulires ? Que deviennent les petites boutiques devant les grands magasinso de gros capitalistesrunis risquent des centainesde millefrancs,des millions mme, s'ii est besoin, pour dner toute concurrence? C'est alors que les conditionsd'acquisition sont invitablement plus douceset permettentd'offrir aux acheteurs des avantagesque le petit commerce est incapablede donner. Le proltaire, ou le possesseur d'un petit pcule, est dans l'imppssibilitd'agirsous sa propre inspiration l'espoir de s'tablir est perdu pour lui, s'il tient garder iepeuqu'il a. Quant celui quin'a rien, il n'a mme pas a hsiter. En somme, l'un et l'autre n'ont plus qu' s'infoder et mettreau service de ces entrepreneurs cyclopens leur Intelligence et

MM.OENCE SPCtAM

CES CHEMtNS CE FER

MS

leur activit.Pour eux, plus d'indpendance attaohs une machine, Us n'en sont qu'un rouagesubalterne, assez facilementpour qu'on ne prenne qu'on remp!ac& mmepas le soinde le Mnager.Le plan de la direction gnraleest de les payer chichement afin de se rserver davantage.Cettemesureserait d'une sageconomieau dbut d'une opration quand on en ignore les rsultats mais quand ces rsultats sont connus, qu'ils s'lvent au-dessus des prvisions et que la mmeparcimonieest maintenue,ce qui tait prudence se mtamorphoseen iniquit. Il s'ensuit que pour toute l'agenceinfrieure le prsent est insuffisantet l'avenirmisrabie. Afinde justifier cette distribution goste, on fait valoirhautementles capacitset l'habilet exceptionnelles dont font preuve ceux qui mnent bonnenn d'aussi importantesentreprises,et 'on conclutque ces capacitset cette habiletexigentune rmunrationproportionnelie.Rien de pius juste. Maisenfin tout mrite commetoute choseest limit et soumis une estimation, une valuationprcise. Il est donc non moins juste que la rmunration,quelque amplequ'elle soit, soitcirconscriteet non indnnie car ce surcrot indtermin ne provient pius du talent de la personne, maisde la. situation favorable dans laquelle elle se trouveet qu'eiie est mmed'exploiterexclusivement son,profit. Or,, cet.tat de chosesn'est pas la rsultante d'un enchainementinvolontaire fatal, il est, au contraire, et voulu, consenti, prpar. Qui peut en appeler contre cet arrangement? Personne,puisque les conseilsdirigeantsne sont compossque de ceux qui ont intrt ce qu*M en-soit ainsi. Cossqummht, petits n'y les ont pas voix dibrative,et ce qui les concerne y est absolumentsacrifi.

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FRANCE PMCK&a BT

Non seulement les capitalistes se rassemblent pour fonder des tablissements immenses, lesquels paralysent ceux desparticuliers on seulementils rservent eux seuls tons les bnnces, mais encoreils accordentde prfrence les premiers emplois&leurs amis, capitalistes comme eux, qui, moins que personne, n'ont besoin de ce supplmentde fortune.Tout amuedans les mmes mains; et, par ce procd,toute chancede parvenir est enleveau proltaire On se plaint de la nonchalance,de la mollessedes ouvriers et des bureaucrates.Lefait est pourtant concevable.Nesavent-ils pas l'avance que, quoi qu'ils ? fassent, lis resteront toujours dans le mme c<M<er Les gens &salaire fixeen font gnralement le moins qu'ils peuvent,tant bien persuadsque tout excs de xif ne leur sera pas compt.Tant il est connu qu'en administration on ne poursuit brillammentsa carrire quesi l'on a des protections en haut lieu. Mais, me dira-t-on, pourquoiles jeunesgens, pour la plupart, prferent-iis l'administration toute autre carrire ? A celaje rpondrai que le plus grand nombre n'a pas al choisit', le commerce exigeant maintenant des fonds trop considrables *pour qu'on puisse, quand on en est dpourvu,le tenter avecsuccs. L'administration,pour les motifs que nous venons d'numrer, n'est autre chose qu'une ppinire de mcontents. L'exigutdes appointements met le plus grand nombredans l'obligationde chercher un supplmentde travail. C'est parmi les employs que la presse recrute ses championsles plus pres, les plus acrimonieux,les plus violents.Tout jeune bureaucrate est doubld'un journaliste. Le dsir d'largir une positionpar trop exigu les pousse dan? une voie ou, faute de grand talent, on n'obtient l'attention qu' Faido du scandale. Si, pour sortir d'embarraff,un

tNFMtEUCB SCECM~E DES CHEMtNS 08 FER

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Qoid'individus, sans vocation,font irruption dans les journauxet dansles lettres, plus forte raison vi* tent-ils le mariage, le regardant.commeun surcroit de frais. Serait-il sage, en eiet, de se marier lorsqu'on ne travaillant que pour soi, on reste toujours au-dessousde son actif? Commentdsirer des enfants lors qu'on sait, l'avance, que l'on ne pourra suffire leur entretien? Aussi y a-t-il de plus en plus baisse dans les instincts familiaux, et la morale n'y gagne pas. On nous allgue, pour raison, que le personnel des administrationstant plus considrable les besoins que du servicene t'exigent, il faudrait plutt le rduire quesonger augmenterle taux de ses appointements. et que si l'tat maintientce superflu d'emplois, qui ne sont pour lui qu'un surcroitde chargessans ddommagement ni compensation, c'est par sollicitude et pour venir en aide ceux qui ont besoin de vivre en travaillant.La vrit est que les gouvernementscherchent se faire des cratures et cet effet, ils crent des places,desfonctions,sans aucunencessit.Seulement, le calculest mauvais,d'autant plusqu'en dehors de ceux qui margent de grostraitements,tout le menu fretin molumentstriqus est le pire ennemides pouvoirs.Nousl'avons qualifitout l'heure, c'est le parti des mcontents.Et l'administration des chemins de fer, pour tre une entreprise particulire,n'en subit pas moins,indirectement il est vrai, l'innuencedes gouvernements. Centfoismieuxvaudrait reporterles sacrificesqu'on est dispos faire sur des exploitationsutiles et productives.L'agriculturemanquede bras. bien des terres en Francesont encoreen friche et l'Algrieest l qui attend.Maisjusqu'ici la culture donne a celui qui l'exercesi peu de rsultats en comparaisondes peines et des fatigues qu'elle rclame, que la majorit des

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FRANCE ET PROQR&8

rraux est facilementdispose migrer vers la ville. Ne serait-il pas sage, ne serait-il pas politique de ramenerl'attentionvers une carrire si abandonne`~ ? Pourquoi n'arriverait-on pas, grce de continuels essaiset d'incessantes recherches, introduire un nouveaumodede culture? Il sumrait qu'il prsentt quelquesavantagespour ranimer le got des travaux agricoleset engager des citadins les prfrer une occupationsdentaireet mal rtribue. Cetteparenthsetant close,nous revenonsau capital. S'il s'est rendu dictateurdans la rgion industrielle et commerciale, l ne l'est pas moins dans le domaine i religieux, politiqueet littraire. Aussi sa tactiqueen religionest'de conserverintacts des dogmesenseignantaux malheureux que la pauvret est le chemin du ciel. En politique, son premier souciest de concentrerle pouvoirdans la mainde ceux qui possdent.Veut-il soutenir ua parti, une opinion, lui seul peut fonderun journal et rpandre &des milliers d'exemplaires l'absurde, l'injuste, le faux. n peut dfigurer l'histoire, altrer la vrit et craser touteconcurrence Le capital mne les ides, aussi se l garde-t-il d'introduire celles qui~semblent ui faire du tort. Pourquoi, me fera-t-on observer, les thories des capitalistesseraient-ellesplus injustes et plus fausses que celles des proltaires? Parce que toute thorie dine sur l'intrt exclusif d'une classe ne saurait tre que partiale et goste; et il en est de mmede toutethorieexclusivedu proltariat. Lesintrts sont si bien solidairesles uns des autres qu'on ne doit en envisageraucun isolment,sous peinede faire fausse route. Nousaurons, dans la suitte,a nous tendre; loB. guementsur ce point.

CHAPITRE VI

SALAIRE NSC~MSANT POUR t.'PABGNE, LADIE, M!8RE.

CHOMAGE, MA-

Il rsulte de cet aperu, impart'a!emeat esquiss, qu'M y a pour les proltaires insuffisancedo salaire, insuffisance d'moluments. Cette insu!nsance amne une existence besoigneuse, une quasi-impossibiiit d'pargne et la misre en cas de chmage, de maladie et de vieillesse. Joignez ces conditions dfectueuses ia situation dplorable que toute socit s'est empresse de faire aux femmes bien qu'elles forment la moiti du genre humain, en les plaant dans l'alternative'de mourir de faim en travaillant ou de vivre en se prostituant. Brochezsur le tout i'innuence plus ou moins malsaine qu'exercent les classes riches sur celles qui p" le sont pas, additionnez les apptits sensuels que les dsuvrs, les oisifs ont satisfaire, au dtriment de tout ce qui est humble, et vous aurez plus d'lments qu'il n'en faut pour produire un interminablegchis. Ainsi, cette civilisation si jalouse d'amliorer, de perfectionner, cette science si anxieuse de conjurer

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FRANCE PROGRES ET

tes Caux naturels ont maintenuau milieud'elles cette hideuse miseraqu'il importait le plus de faire disparattre. On a travaill tout, hors cela. est vrai qu'en matire de pauprismeil y a beaucoupd'incrdules, et tous ceux qui le nient se dlivrent d'un grand embarras. Selon eux, l'indigenceest le fruit do la paresse et du vice. Tout ouvrier laborieux et rang peut s'tablir. Seulement,si tous ceux qui ont de la conduite s'avisaient de le faire, il n'y aurait plus que des patrons et aucun d'eux ne russirait. Onme fait observer encore que des travailleurs intelligentset honntes,toujours prts remplir leur tche, ne restent jamais sans ouvrage. les patrons ayant tout intrt les garder dans leurs ateliers leurs risques et prils, aOnqu''la reprise des affaires Us les retrouvent leur disposition. On ne fait point attention que si tous les ouvriers suivaient cette mme ligne de conduite, les patrons, en temps de chmage, ne pourraient tendre leurs sacrifices un si grand nombre d'individus, et que c'est justement !a raret de ces naturesd'lite -qui leur permet d'adoucir leur sort en cas de stagnationindustrielle. Met-onen avant les trois motifsque nous signalions tout l'heure: le chmage,la maladie, la vieHtesse? Ils rpondent Bah il y a des hpitaux. Le chmage, allons donc l'ouvrier gagne tant qu'il lui est facile de faire des conomies. On leur oppose la chert des vivres, le taux du ! loyer. Que nous contez-vous ? mais les ouvriers ont mille moyensde se nourrir bon march: il y a des fourneaux conomiques,des tablissements de bouillon, etc., etc. Quant au loyer, qu'ils s'loignent -des centres. Quant ta vieillesse, y a des~asites. H Voicidonc leur sensibilitrassuresur tout. Aussifer~ ment-ils l'oreille quand vous leur prouvez qu'il n'est

1eAMmE

-Il

Ill?i

MSCFN9ANT POUR L'PAKCtte

pas si ais qu'ils le croient d'entrer l'hpital, que le sjour d'ailleurs n'y est tolrable qu'autant qu'on a des recommandations ou de l'argent pour s'y faire bien venir, qu'en outre on,congdie les malades dont tes achetions se prolongent au del du dlai prescrit, rue les asiles pour la vieillesse sont encombres, et que de gens ont le temps de mourir avant d'obtebeaucoup nir le droit d'y entrer, que le taux des salaires ne s'est point lev en proportion de l'augmentation des denres, qu'en 1860, sur 390.7S9ouvriers, 38.793 recevaient moins de 3 f~ncs, 220,369 recevaient de 3 5 francs, 34.S97 recevaient plus de 5 francs, et que, consquemment,le plus grand nombre ne dispoposant que de ressources exigus ne pouvaient satisfaire l'entretien de la famille, que, du reste, l'ouvrier n'est pas !e seul qui soit plong dans cet tat de gne et souvent de dtresse, qu'une multitude de petits employset d commis partagent avec lui le mme sort. Ils nous rpondront, avec une imperturbable gravit, que cette classe se trouve d'autant plus plaindre qu'elle a pris le got immodr du confort. Ils ne cesserontde regretter la frugalit et la simplicite d'autrefois, sans s'apercevoir qu'eux ausssi ont suivi la mme pente; et ont quitt depuis longtempsles usages modiques et les habitudes d'une sobrit extrme. On ne reviendra pas l'ancien systme. et ceux qui le dplorent en seraient les premiers fchs, s'ils taient mis en demeure'de l'appliquer. Avec l'extension des productions et les envois de toute provenance dus aux transports rapides, le rgime gnral a chang. Du reste, chaque priode historique a sa constitution mdicale particulire, et, prsent, on ne pourrait s'accommoderde ce qui semblait sufnre il y a Cinquante ans. Cettemodilication dans l'&ygine produit d'excellents fruits, puisque la longvit s'est accrue et

'<> i<S FRANCE ET PM6RS

que cette constatation porte surtout sur les classes infrieures. Cependant, ne nous htons pas de nous rjouir, car au prix ou en est la viande, le pauvre est rduit &la bannir de sa table une partie de la semaine Comme nous t'avons fait observer plus naut, la hausse de&salaires ne s'est pas opre en raison de la hausse des denres, et, en outre, cette lvation ne garde point la mme proportionpour tous les corps d'tat. En somme, la misre commenceo la nourriture est chiche et de mauvaise qualit, o le vtement est sordide, o le chauffagemanque, o le logis est insalubre, o les ressources font dfaut pour lever la famille jusqu' ce qu'etie soit elle-mme en tat de subvenir ses besoins. On s'endort trop vulontiers sur les difficults que rencontre le plus grand nombre pour vivre et l'on ne songe point.aux dangers que court une socit dont prs de la moiti est prive du ncessaire. Plus la civilisation se dveloppe, plus l'industrie rpand ses merveilles, plus la privation devient poignante et intolrable pour l'individu. Ce contraste augmente son malaise. Ii est circonvenu de tous les cts par les sollicitations les plus sduisantes. Son mal redouble par la comparaison. C'est ce qu'on ne veut pas assez comprendre. Chez l'homme, les besoins passent avant les raisonnements. On se tranquillise;en se reposant sur la charit, il semble qu'elle remdie tout. Et pourtant, il n'est point de penseurs ni d'conomistes qui ne s'accordent pour dmontrer que la charit est insumsante et qu'elle entrane sa suite de nombreux inconvnients.Le premier estde procder de la sensibilit, laqun, comme tout sntmht.a~u service trs irrgulier, partant del, arbitraire. On n'est pastoujours sensible au mmo degr. Dailleurs,

SA~RE tNSUPnSANT

MUR ~ipAMNE

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-onse laisse souvent attendrir par des manuvres peu !ouaMes.et les indigents qui mritent le moins sont presque toujours ceux qui obtiennent le plus. L'important pour celui qui demande est de choisir l'instant ol'on agit plutt par faiblesse que par discernement. Le mauvais ct de la charit est de glorifier celui qui donne et d'humilier celui qui reoit. Ce dernier perd son indpendance vis--vis de la personne qui lui fait l'aumne. Commentlui manifester une opinion contraire ? Commentoser l'indisposer quand on sait que ses dons sont purement volontaires et peuvent tre suspendus ds qu'il lui conviendra ? On peut aussi reprocher la charit de dvelopper!a paress et le got de la mendicit. A coup sur, la charit, l'tat d'institution, est indispensable, tant que nos socits n'auront pas eu recours des moyens plus conformes au principe d'galit. Mais soyons bien pntrs de l'inefncacit de la charit pour sortir heureusement de la ituation o nous sommes. On ne s'est point assez appesanti sur l'excdant des charges que supporte exclusivement le proltaire, l fournit le soldat et la prostitue, qu' thre diffrent la socit dclare galement ncessaires. On me dira que la prostitution est un acte de libre consentement et qu'il n'y a qu'une me dgrade qui puisse le commettre. Il faudrait beaucoup de mauvaise foi pour nier que la dgradation morale est une dpendancede la misre. Que sera ce si on ajoute l'absence d'ducation et une jeunesse abandonne? Je croirais tomber ici dans la banalit si je ressassais ce qui a t dit. ,crit et rpt dans tant d'tudes remarquables, faites ~ur tes classes pauvres (i), tudes que la majoritese (4)La Femme auvre au ~MB.MeM~tae*~c! mademoi. p par seHeDaubM.

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FRANCE PBOQR&8 ET

garde bien de lire, dans la crainte d'y trouver do tro~ bonnes raisons.Cesont donc lea rangs o~ears auxquelsest dvolu l'honneur de servir d'instrumentad& plaisir aux heureuxd'en haut, puisque ceux-ci s'imagtoent qu'ila ont le donde souiller sans se souillereuxmmes.

CHAPITRE VH
LA SOUDARM

Lasocit contemporaine donc fortement menaest ce. Elletraverse une phase absolumentnouvelle, car je metsau dfi quiconque de signaler dans l'histoire une priode semblable. Tous les mcontentements formulsen plaintes, en murmures, en protestations, depuis des temps immmoriaux,se sont superposs, exalts, multiplis ce point que nous touchons, en ce moment, une crise terrible, si nous ne tentons pas tout pour l'empcherde se dclarer. La mesurede longanimit est comble et l'impatience fait place & l'indignation. Elle clate. sur divers points sous la d forme de meetings,de manifestations, e grves. Ce qui aggravele conflit, c'est que, d'une pa'* si les.massessont exaspreset exigent des changements immdiatsdans leurs conditionsd'existence, de l'autre. la bourgeoisie n'est ni moins tenace, ni moins obstine maintenir l'ordre des choses tel qu'il est. Elle qualifie ce mouvement 'agitationsubversivequ'il d faut tout prix rprimer, touffer, craser par mille moyens.Et toutesles fois qu'elle essaiecette mthode, elle marchecontre l'objet qu'lese prop~ ~s ins-~ ~es s'aigrissentaprs chaque refus qu'elles essuient et

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FRANCE ET NMtGB~a

au fur et mesure que leurs demandeset leurs rclamationssont rejetes, loin de les rduire, elles les exagrent. Il n'est point indiffrentde voir par quelle filire de circonstanceset de malentendusla situations'est envenime ce point. L'histoirenous dmontreque, dotous les temps, le peuple s'est toujours plaint, et il avait de quoi. Il sentait instinctivementqu'une amlioration son sort de tait possibleet qu'une rpartition plus juste lui tait due. Comme tousceux qui souffrent, H avait peine croire que son mal ft Incurable et on le persuadait difficilement u'il n'y et plus rien faire pour lui. q Seulement,ses aspirations taient vagues,ses demandes mal diinies.Despenseursdsintresses,des amis. de la justice intervinrent et leur donnrent forme et corps. Ils tudirent attentivementla questionou plutt se la posrentainsi l'antagonisme individuset des des classes, d'o naissent le malaise des socitset leurs interminables perturbations,ne provient-il pas de notre inhabilet nous organiseren collectivitet de notre ignorance saisir les rapports ncessaires. et qui rsultent d'un certain tat des. personnes des. choses? N'existe-t-il pas dans la nature quelque loi fondamentale, niverselle, laquellela socitsoit souu miseaussi bien que le reste ? Et cette loi, ne se rvlet-fiie pas dans l'tude des vicissitudes politiques, publiqueset prives? Ceci tabli, ces penseurs observrentles faits et les consquences ui en dcoulent,et, aidsde la science~ q ils reconnurentque cette loi, qui comprendle mondephysiquecommele mondemoral,est la Solidarit. Cette solidarit, dont Mose eut la divination, a dormi longtempsdans le cerveau humain sans qu'on songet la rveiller.

&A SOUDAMt

On la constatait dans l'univers matriel, mais on croyaitque l se bornait son empire. Si l'on et seulement souponnqu'elles'tendit jusqu' nous, 'individualismen'ent pas pris, commeil l'a fait.ia direction des affaireshumaines. Bernardin de Saint-Pierre en a, je crois, prononc le mot le premier. D'autres l'ont repris, aprs lui, dveloppant de plus en plus l'ide qu'il contient.Et enfin un minent penseur,M. CharlesFauvety, en a donnla dnnitionla plus complte dans son introductiondu journal la SoK~aW~, dont il est le fondateur. C'estseulementdepuisquelquesannes que l'on s'est familiarisavecle mot solidaritet qu'on l'a mis en circulation. Mais, nanmoins, beaucoupde ceux qui en font usage n'en ont pas une idebien nette. La plupart ne voientsous cette expression qu'une opinion, qu'une thorie particulire parfaitement susceptible d'tre rfute. Ceserait dj un grand pas de franchi si chacun, voulantprter l'oreille, se pntrait bienque cettesolidarit peut tre aussi facilement montrequ'un thod rme. Cettedmonstration,nousallons essayer de la faire. La Solidaritest une loi naturelle, immuable, universelle, rgissant aussi bien le monde social que le mondesidral, vgta!et animal. La Solidaritn'est que l'influencemutuellequ'exercent les uns sur les autres les objets et les tres. Elle rside dans ce doublemouvementd'actions et de ractions qui composent l'volution humaine. Nu! fait, nui vnementn'est absolumentindpendant de l'ensemblegnral, et l'ensemblegnral n'est point absolument indpendantde nul faitni de nul vnement Il n'y a point d'acte si isol, si priv, si individuel, si born, si minime qu'il soit, qui n'ait une relation plus

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FRANCE PMOR&S ET

on moins intime avecun intrt tranger, quelquefois mmeavec 'intretcoiiectif. Non-seulementes consquences 'un acte, d'un tait, l d rejaillissent ailleurs o le fait et l'acte sesontproduits, mais encore, par une sorte de phnomne d'lasticit, elles font un retour sur elles-mmes, rebondissent jusqu'au point de dpart et atteignent tantt son auteur, tantt sa descendance,antt sa caste, direct tementou indirectement,tout de suite ou plus tard. En humanit,la solidaritse signale par la transmissiondu sang, de la constitution, des caractres, des maladies; en socit,elle se manifesteparla rversibilit des bienset des maux qui s'opre d'un sicle sur un autre sicle, d'une classe sur une autre classe, d'un individu sur un autre individu. Il nous est impossiblede nous soustraire cette loi. Qu'on la connaisse ou qu'on l'ignore, qu'on la proclame ou qu'on la nie, elle continued'tre en vigueur; seulementii nous est donn de nousla rendre funeste ou favorable.Si nousla mconnaissons, lle enfantele e trouble, les rvolutions si nous l'interprtons sagement, elle nous vaut l'ordre et l'harmonie Sans doute, si nous nousbornons i'e<udier dans l'ordre physique, elle nous apparat inflexible, rigoureuse, cruelle l'occasion,mais non point illogique car chaquechose, chaque tre occupe le rang qui lui convient, et la hirarchie formepar cettegradation de rles et d'emplois est on ne peut mieux entendue.On n'y voit point le plus inepte occupantla p ace du plup intel igent, et le plus faible s'appropriant les fonctionsdu ptus fort. Le monde physique n'offre point d'exemple de ces substitutions arbitraires dont le monde social fourmiiie. C'est Ttourcoia ue Montcsqu dit que d<MM q ieu les guerres civiles, autrement dit les rvolutions,~ M /bfMe de grands hommes,parceque dans !<t confusion,

tA 8UMMT6

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MMN ont du ~~aM j~N< joMr,e~acMM placeet se ~e<Me<MXrang; au ~CMque <~<ttM <M<estemps, les on est plac,et on <'<MM~M< <OM: travers (i). a de A ce point de vue, nous avons donc tirer un enseignement, une leon,de l'tude de la solidarit dans l'univers matriel. Maiscette leon, cet enseignement, ne nous sumt point, nousavons y ajouter, pour notre agencementsocial, un lment suprieur, la morale, laquelle rsultede l'alliance de la raison et du sentiment qu'on appelle communment a conscience.C'est l d'elle que nous viennentles notionsde justice, d'galit, de libert, de fraternit. Et la solidarit, dans sa logiqueimplacable,nous montre, par des eiets signincatifset invitables, ce que valent nos institutions, nos lois, nos usageset nos murs, et de combien ils s'loignent ou s'approchent des principes ci-dessus nonces. Si avant l'apparition de l'hommesur la terre (2~ dit M. CharlesFauvety,il se ft trouve sur notre plante un spectateurdes merveillesde la nature, il et sans doute reconnu qu'il y avait partout du mouvement et de l'quilibre, de la vie et de l'intelligence, mais ii n'aurait pu nulle part y dcouvrir des faits de justice et de libert. Justice et libert sont des fruits du monde moral, et le mundemoralconstitupar les rapports des tres dousde raison et de conscience, 'est pas sur la terre n antrieur au rgnehumain. Lesfaits du mondemoral appartiennent l'humanit, les faits du monde physique appartiennent la nature. Les premiers ont pu tre produits librement. par la spontanitde la volont humaine, les seconds JMca~fMM ~omaMM. des ~) Montesquieu, 1867. (2)La&!K<~f,oMfaai, j

MO

FRANCE PMGR&a ET

sont ncessitspar le concours des forces naturelles mais les uns et les autres relvent galementdes lois immuables de la raison, qui sont la ogtque ou ta mathmatiquedes choses. C'est pourquoiles rapports humains, commeles rapports cosmiques,sont compris dans l'universelle solidarit; et te dynamismeconscient et voulu des tres libres et raisonnables concourt la suprme harmonienon moins que le mcanisme cadencdes sphres clestes ou la circulation incessante des forces physiques et chimiques au soin des organismesvivants. !i est donc bien vident que c'est parce que nous ignoronsou que nous traitons la lgre cette loi de la solidarit que nos socits voluent si pniblement et qu'elles sont continuellementsous le coup des plus violentscataclysmes. Si les hommes, s'crie un crivain aussi profond qu'original(i), taient persuads de la solidarit de tous les tres, tous n'existant qu'en vertu de la mmo loi, que le mal fait l'un tombetoujours quelque part sur un autre, sur tous, aussi biensur le juste que sur l'homme inique, non seulement, ds ce moment, tous les humains atteindraientau suprme bonheur de la vie matrielle et spirituelle, mais bientt il n'y aurait plus ni maladie,ni peste venant desterres non cultives: car la culture de la terre est un droit naturel qu'elle exigede l'homme, en change duquel elle lui donne richesse, beautet sant. Avant de faire le bien individuel, il faut que l'homme empche !e mal collectif, car le bonheur des uns est absolument impossible aussi longtempsque, par l'injustice commise et permise des autres, le malheur invitable qui on jaillit, comme tout-effetde-sa cause, retombe sur tous. (<)ZeP<M'o!e nouvelle, WeM. parAlexandre

LASOMOAMT

Citons exemple: un Il y a cent ans, si les Amricains, en parlant des ngres, au lieu de se dire que nous importentles injustices faites ces Africains, iis sont noirs, nous sommes blancs si les Amricains, dis-je, avaient comprisla solidaritdes tres, s'ils eussent su que tt ou tard des milliers de blancs, leurs propres fils, mordraient la poussireet payeraientpour l'injustice faite a leurs frres les noirs, loin de dfendre l'esclavage,iis auraient reni les chefs injustes qui, dans un intrt mal entendu,eussent voulumaintenir ce crime de lse-divinitet l'riger en Joi. Pourquoi ne l'ontils pas fait? Parce que, ignorant la loi de Dieu, Ils ne croyaient pas la solidarit, la solidarit des blancs et des noirs, la solidarit de tous les tres, a Jusqu'ici, sans en avoir conule moindre souci, les tndividus et les classesont eu tendance servir leurs intrts au dtriment des intrts collectifs.Et comme ceux qui occupentles hauts degrs de l'chelle peuvent mieuxque tout le reste se procurer tous lesavantages et favoriserleur fortune, il s'ensuit que ceux u qui sont au-dessousen conoivent ne envieetune rage inexprimables. Alors lesrapports humainssont faus* ~s au lieu d'entente, d'union, d'intrt, il n'y a que des antagonismes.Or, commela solidarit opre dans ces dpioraMesconditions,elle nousdonne son tour des rsultats dpioraMes.

CHAPITRE V!M
APERU SUR LES SYSTMES SOtHAUSTES

La solidarit une fois dclare des socits humines, il s'agit de savoir en tirer parti, car la voieA suivre n'est que faiblement indique. Commentharmoniser tous ces rapports individuels, comment rgler tous ces intrts diffrents, comment de concurcenteet de rivaux qu'ils sont. les mtamorphoseren associs ? Comment,en vue de ces thories collectives,pourra-t-on maintenir intacte l'initiative particulire, la libert dechacun ? La situation est si complexe que les difficults s'amoncellent. Cependant les premiers prconisateurs de la solidarit ne se sont point laiss dcourager. Aprs avoirfait la pathologiesociale, ils ont abord vaillamment la thrapeutique. II faut avouer que, si les anciens et les, modernes avaient exait le malheur, les rformateurs ne voulurent plus en entendre parier et tombrent dans. l'excs contraire. lis ne firent rayonner que le bonheur, commesi l'expulsion du malheur- tait des pins tacites oBfnfr.'Cette perspective de fiicit~ sans mlange tait bien faite pour monter les ttes et. tes rendre de plus en plus impatientes de secoueriez

SUR APERA M8 SYSTMES 80MAUSTE8 183 joug de ta misre. Malheureusement,il n'est pas donn &t'humanit de rien improviser, et la science sociale, .ainsi,que nous l'avons dj fait observer, ne peut tre que le tait de la mthode exprimentale. Les doctrines sociales, sans exception, proposrent des procds radicaux. Il ne s'agissait ni plus ni moins que de mtamorphoser tout. ce qui prsente plus d'un inconvnient, une socit ne changeant pas d'organisation commeune comdiede dcors. Comment une doctrine aurait-elle de la valeur si elle ne se rattachait par aucun ct aux travaux qui lui sont antrieurs ? Si tout tait erreur dans ce qui nous prcde, si les socits n'avaient pas fait un pas vers Je vrai depuis qu'elles se succdent, nous courrions un grand risque d'en rester au mme point qu'elles. Mais c'est jugement dans ce progrs quis'eiectue petit petit, non pas sans intermittence, il est vrai, que nous trouvons une garantie d'avancement pour nout-memes ~t que nous poursuivons les amliorations avec ardeur, bien convaincus qae la courbe que nous dcrivons par nos mouvementssociaux est assez semblable l'asymptote et qu'elle nous rapproche indOnimentde la perfection sans pourtant jamais y atteindre. Parmi ces doctrines, il en est qui mritent le premier rang ce sont cellesde Saint-Simon et de Fourrier, toutes deux renfermant une critique juste et incisive -de notre organisation actuelle et, de plus, des aperus prcieux sur la mthode rnovatricequ'elles proposent. Toutes deux ont l'insigne honneur d'avoir restitu au travail la place qui lui revient le sommet. Si tousles princesdu sang,disait Stint-Simon, ofliciers les de taeonronne.tes~ ministres d'Etat, !espr{dea&~ ~eqes !es venaient mouriraujourd'hui, plus,les dix milleplusgros etde de propritaires France, nen seraitan!i);eansdoute, parce o s que -cesontd'eMeMentee mais gens, l'Etatn'enprouverait te plus pas

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FRNCBET PROGRS

la petit mat: et le lendemain perte dcs treate mH!o co!eaaM serait-rpare,attenduque des milliousde persoaaessont capables de faire ce que font les princesda saag, tes atitheaaaires, les !aia!stres, les grandsprlats. Si, au contraire,les pdacipaax arC* venaient Mad)~ et aussi les B sons,les principauxproducteurs les chimistes,les physiciens, peintres, les petes, etc., etc., la pettesefaitirtepafaNe.f S'inspirant de cette pense, Lamennais crivait 1837 en

Sansle peuple, nulleprosprit,nul developpeateat, vie,. nulle car point de viesans travail, et le travail est partoat la destine du peuple. Qa'ii dispart soudain,que deviendraita saMeM Eite diai ? lui. rares individus paratrait avec Il ne resteraitplus quequelques dispersssur le soi, qu'alorsil leur faudraitbiencultiverde toars de mains. Pourvivre, iia seraient immdiatement bligs se faire o peuple. Ces deux doctrines n'ont confr la direction des afiaires, ta suprmatie, qu'au talent, qu'au gnie, qu'au dvouement. C'est enfin revenir au sens vritable du mot aristocratie. Ici, point de prestige de naissance, de famille, de nom, de race. On ne considre que la vaeur intrinsque des individus. Telle est la moelle, tel est l'lment vital de ces systmes. Nous leur sommes redevables, en outre, de l'impulsion puissante qu'ils ont communique l'industrie et des combinaisons aussi vastes qu'ingnieuses qu'ils lui ont fournies. Ce qu'il y a de curieux, c'est que les gens qui les. raillent mettent profit, tous les jours, leur insu, i! est vrai, plus d'une thorie mise par leurs auteurs. Aprs avoir apprci impartaemnt ces conceptions~ il est juste de dclarer' que, trs-touaMes dans cer-~ taines parties, elles faillissent dans une foule d'autres~

APERU SUR LES SYSTMES SOCtAUSTES

Jt8S

aussi ne doit'on que sobrement leur faire des emprunts. Nonobstantde grandes qualits, elles sont impraticables en bloc elles sont anti-scientiQquesdans leur ensembleen ce qu'elles se prsentent spontanment au complet, tandis que notre progrs s'opre en quelque sorte pice pice, morceau morceau. C'est au fur et mesure que nous laborons notre organisation collective, retranchant par ici, ajoutant par l, modifiant ailleurs, que nous jugeons de l'utilit de chacun de nos changements par les rendements qu'ils nous donnent. Ainsi, quel que soit le gnie qu'on ait, les prvisicnssontimpuissantes supplera l'exprience et l'application. La pratique seule nous diCesur la valeur des thories. Mais, commeces novateurs n'taient point la tte du gouvernement,qu'ils n'taient que de simples particuliers dpourvus des ressources ncessaires pour raliser leurs projets, aucune de leurs thories, du moins les principales, n'a t soumise l'essai. n'a donc pas t donn d'en faire une judicieuse et profitable critique. On n'a pu, sur bien des points, distinguer ce qui tait efficacede ce qui ~tait prjudiciable. Le plus certain, c'est que ces systmes, s'ils ont t sympathiques au peuple, ont t antipathiques la bourgeoisie quand on parle de supprimer des abus, ceux qui en vivent commencent trembler. Amliorer ie sort des travailleurs, s'efforcer de leur assurer un avenir,par une rpartition des biens plus quitable, leur fait entrevoir une rduction de leurs jouissances. Aussi trouve t on en eux les plus rudes adversaires. De toutes'les ides socialistes, la bourgeoisie n'a retenu~ dessein~ que le- communisme~bien que ni Saint Simon,ni Fourrier n'eussent jamais professle partage des biens. Ils ont voulu, au contraire, que les salaires lussent proportionns aux capacits et qu'il

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FRANCE PROGRS ~T

Mt accordau gnie, au talent, unetresla~e part. ta aation communiste N'apptent qu' des systmessabaiternes qui sont fort loin d'avoir exerce l'Mueno~ des deux premiers. Sans doute, on ne peut re dissimuler qu'une fraction populaire ne nourrisse dans son cur le vit dsir du partage des biens et de l'galit des salaires: partager, voii un moyenexpditifde trancher la dimcuit mais cette faon d'interprter le communismen'en a t qu'une dviation. En communisme, la terre ni les richesses n'appartiennent:en propre personne, il ne s'agit que de rpartir les produits suivant les besoins de chacun. Dieu merci, ce qui nous rassure, c'est que cette fraction n'est compose que des individus les plus ignorants et le& moins honorables; je me trompe, ces derniers sont surpasss par ceux qui prtendent s'emparer des positions et des fortunes sans en rien laisser aux anciens propritaires. Heureusement, nous le rptons, les uns et les autres ne forment qu'un groupe subalterne et je mets quiconque au dS de trouver un ouvrier de bon sens, il y en a beaucoup, qui ne hausse les paules au seul mot de communisme. Le communisme rpugne la nature on le sent faux de prime abord il n'a russi que dans les ordres religieux parcequ'il fait partie du rgime pnitencier~ Le propre de l'individu,. au contraire, est de se distinguer de la foule et de vouloir faire mieux que ce qu'on fait. Or, comment le' persuader de l'quit de cette distribution mensongre, active, qui rnumr& un travail mdiocretout comme une uvre de talent ? Le communismen'est pas un mouvement progressif, H est rtrograde loin de faire disparatrejest injus tices, il les muitiplie. Le rgnedu communisme n'est point &redouter, i! ne durerait pas deux jours. Il ~st absurde. Certes, N

APERU 8CR LES 8YSTMB980C!AU8TBS

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c'est pas impossible de s'emparer violemment des richesses, mais ce qui demeure inalinable, impartageaMe. intransportable, ce sont les sources qui les produisent talent. gnie, savoir, caractre, beaut, sant, etc. VeMles biens qu'on ne peut s'approprier et qu'on ne peut pas mettre en commun. Ils sont indivisibles et rtabliront, quand mme, des situations ingales. Cessons donc de nous inquiter ce propos, et ne nous laissons pas arrter par les gens qui ne mettent en avant le communisme que pour envelopper, dans un mme anathme, tous les travaux dont l'objet est d'amliorer la socit. Ce qui nous importe, c'est de faire surgir des socits un seul et mme intrt, c'est de dtruire l'antagonismedes classes et de s'eiorcer organiser les choses de telle sorte que la prosprit de l'une d'ells corresponde avec la prosprit de toutes. Car cette opposition d'intrts cre forcment une politique multiple, htrogne, engendrant invitablement le dsordre et la perturbation. Ce qui nous importe, c'est de faire une croisade persistante contre la misre, la pire des conseillres et des corruptrices, c'est de placer l'individu dans les conditions les plus favorables son dveloppement physique, intellectuel et moral. Pour obtenir ce rsultat, s'agit-il de retourner la socitsens dessus dessous, de dplacer les injustices, en portant en haut ce qui tait en bas et vicee~a? Point. Il s'agit d'introduire successivement,aprs mr examen, tude approfondieet exprimentation partielle, des modincations, des rformes, o elles sont indispensables et te plus lgitimement rclames. Du reste, la nature de ces rformes, loindetronMer ni de renverser ta socit, ne peut que la consolideret lui assurer l'avenir. Mais par o commencer? Qnel ordre suivra-t-on pour oprer ces remaniements? Beaucoupd'entre eux demandent

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FRANCEET PROGRES

tre faits simultanment, car ils sont rciproquement auxiliairesles uns des autres. Nous allons essayer d'indiquer la marche togiqae qu'il y aurait suivre, parce qu'elle est !~!us directe, bien que nous soyonapersuadeque ce quenous ptaons l'alpha sera relgue l'omga.

CHAPITREIX
LES REFORMES. LA FEMME

Et d'abord, Hn'est que temps de rparer cette inqua. Mnabieinjustice que subit encore la moiti du genre humain, injustice que la rvolution franaise, si grande dans ses vues, a sanctionne nouveau, sans crainte de tomber dans la plus flagrante des contradictions. Au milieu de cette avalanche d'mancipation, de libration, au milieu de cette solennelle mission de principes d'galit et de libert, galit et libert confres tous les individus sans distinction de capacits, on a maintenu l'asservissement des femmes1 L'hommeen tous les tempsa cru s'agrandir en abaissant sa compagne en duisant.son rle,il s'est agur augmenter le sien. Il a compt sans la solidarit. La solidarit, avec son mcanismeractif, a report l'homme ce qui n'tait d'abord destin qu' la femme.En croyant la frapper uniquement il s'est frapp triplement luimme, dans son temprament, son caractre, son ducation, la transmission des facults physiques et morales s'ene~uant~ ..plusgririilement d'un sexe &l'autre. De cette distribution anormale on n'a recueilli qu'un ensemble affaibli.

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FBANCEETPROSKEa

L'humanM e marche que sur un pied, elle laisse n se dcomposer t sa perdre h moiti de ses forces et e n'amneque t'anarchie des murs. La femme,n'ayant qu'on tat prcaire et insunisant,cherchedans la prostitution des moyens de vivre. Et plus la civilisation s'tend, plus cotte servitude des femmesdevient funeste. Un grand nombred'entre elles raisonnent assez logiquementpour conclureque ce qu'on refuse leur mrite, on l'accorde leurs dfautset leurs vices. Je sais bien que la nature, quelque pli qu'on veuille lui faire prendre, a une auton~mie~roptranche pour e abdiquer compltement, lte a ses reprises. Et c'est ainsi qu'en dpit des conditionsdfectueusesdans lesquelles la femme se trouve place,elle a su donner, mmeaux poques o elle tait le pias esclave,des preuves de gnie, de talent, d'hrosme et, comme pour jeter le dmentile plus formel ceuxqui la taxent d'infrioritcrbrale, et commepour rendre plus disparate la tutelle qu'on lui fait subir, elle a, dans l'art de gouverner,gal les politiques le plus justement renomms. Cette part une fois faite l'essor irrsistible du gnie qui franchit toutes les barrires, triomphe de tous les obstacleset s'impose par sa seule puissance, il est bien avrque les individualits,en gnrai, ne sont pas assezaccuses pour trouver en elles-mmes !e principe de lenr direction.Il leur manque cette force impulsive l'aide de laquelle les tres d'lite se dveloppent dans'le sens exclusif de leur caractre. Ainsi donc, pour la majeurepartie deshumains, l'ducation, les milieux priment la nature, la forment ou la dforment,et danscertainscas l'annulent. Donc,la femmene peut faire exception cette rgle. A l'exemple de l'illustre Stuart Mill, quelques-uns de nos compatriotes dclar publiquement que la ont

t.E8REFORMES.M FEMME

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femmen tait point au rang qui lui convient,que l'emploi de ses facults, dont on faisait fi, manque l'volution sociale, c'est--dire au pays tout aussi bien qu' la famille. La femme,tant excluedes ides gnrales, des intrts collectifset nationaux,s'est concentre, sans exception,sur tout ce qui est individuel.par ticutier. concret et c'est surtout dans la bourgeoisie que cette tendanceest le plus manifeste.L'ayant rejetdeborsdes chosesdella politique,la bourgeosie fait en peu de cas son tour, et elle ne se prend l'estimer que le jour ocelle-ci peut favoriser ses intrts personnelset familiaux.La bourgeoisespare dans son esprit la famille de l'Etat, elle introduit i'gosmeau foyer.Les impressionsgnreusesqu'on est susceptible de recevoirdu dehors, sont combattues dedans. au Dsleur bas ge, les enfants sont habitus voir tout se rapporter eux-mmes. l n'est pas tonnant I que l'individualisme continue de s'tendre et qu'il menacede dsagrgerentirementla socit. De plus, c'est encoreau foyer que, grce l'ignorance dans laqnelle on entretientles femmes,la dure des superstitions se prolongeindnuiment. A n'en pas douter, reconnatreaux femmesle droit qu' tout tre humain serait l'acte le plus sage, parce qu'il est un des plus urgents.Mais, encoreune fois, on s'en gardera bien.

CHAPITRE

L'AUTOnn'E

PATERNELLE, L'DUCATION ~3

La question qui, pour son importance, marche de pair, est celle de l'enfance et de l'ducation.L'enfant estla substance de l'humanit, l'lmentdes socits suivant ce qu'il sera, seront les gnrations.Unefois arriv l'adolescence,l'individu cesse d'tre maniable et mod.iflable, s'est dveloppdans un sens dil ernUn, et les influences subsquentes,qu'il subira tdans le cours de sa vie, ne feront point disparatre !es traces d'un premier ptrissement et d'une premire impulsion et c'est nous consumeren vains euorts que d'essayer transformer les gnrationsfaites. Depuis une dizaine d'annes, on a fond quelques cours d'adultes dans divers quartiers populeux,afin de faire pntrer parmi ceux qui en avaient t privs, ds leur enfance,les lumiresde l'instruction lmentaire. On a t fort dsappoint,fort scandalis de ce que les auditeurs proltairesn'y fussent qu'en minorit. C'est bien mal se rendre compte de la complexion humaine. Commentose-t-onesprer que des hommes appesantis,pour-la plupart, par des travauxgrossiers et machinauxsoient, de prime abord et sans prparation, aptes concentrerleur esprit, prter leur atten-

~AUTOMTE

PATERNEUE)

L'EDUCATMN

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tion, exercer leur ruexion et leur mmoire. L'absence de mouvement sufOt seule pour les endormir. Le cerveau demande fonctionner mesure qu'il se forme. S'il n'est point initi de bonne heure, it se raidit, s'endurcit, s'atrophie et perd la facult de comprendre et de retenir. C'est alors qu'on est en droit de dire trop tard. Si nous voulons prparer l'avenir, tournons toute notre attention vers les enfants, car ils en sont les matriaux indispensables. Nous placerons d'abord l'ducation avant l'instruction, restreignant ce mot son cens !e plus tymologique. Nous entendons ici cette priode premire de l'enfance o le dveloppementphysique, plus prcoce que !e dveloppementintellectuel, s'effectuesous i'influencede certaines conditions d'existence et d'hygine. Cette phase initiale est exclusivement conneaux parents auxquels en revient l'entire responsabiiit. Dece dbtdans la vie dpendront, en grande partie, le tempe. rament et ie caractre de l'individu et ia nature de son action sur la socit. L'enfance doit donc tre l'objet de toutes nossollicitudes, puisque nous avons tout intrt ce que l'tre humain apporte notre uvrecollectiveunefficaceet salutaire concours. En thorie, cette sollicitude existe, elle a ses formules mues et attendries en pratique, elle est quasi nulle pour deux raisons. La premire, c'est qu'ensocit comme ailleurs. on s'inquite beaucoup plus de l'apparence que du fond. La seconde, c'est qu'on a le tort de se reposer plus qu'il ne convient sur l'amour paternel. ! semble que cet amour, inhrent l'espce, soit la rgle commune, un fait invariable qui ne fasse jamais dfaut. Sans doute, ce sentiment profondest une descaractristiques du genre humain, il est une loi de nature. Mais cette loi, gnrale pour tout l'ensemble, prsente des irrgu larits chez les individus. 7

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FRANCS

BTPROSR&a

Danstous les sicles, toutes !es poques, les maova:s parents ont attelat un chiNre tel qu'il et t bon de s'en mouvoir.Avaient-ils des entrailles de p~re et de mre ceux qut engloutissaient leurs enfants daos un cioltre pour favoriser fane ? En out-ils ceuxqui les abandonnent sous prtexte qu'ils les ont conus en dehors de la lgalit? En ont'ils beaucoup plus ceux qui les dpouittent et les exploitent? Ne voyons-nous pas. tous les jours, comparatre devant les tribunaux des misrables pour lesquels leurs propres rejetons ne sont que leurs souffre-douleurs? Et soyons bien persuads que te nombre de ceux que ta loi n'attemt pas est bien plus considrable qu'on e le croit. Quand' la frquence des faits nous claire, nousnous complaisons rester aveugleset nous abstenir de toute surveillance. Nous nous empressons de dclarer que cesinfamies sont de r&res exceptions. Moi, je maintiens qu'elles pullulent. Leserreurs s'engendrent. En vertu de cettetendresse paternelle qui ne dfaillit pas, on a d'abord conMrau pre un pouvoir illimit. Sur le seul tmoignage du pre et de la mre. la loi juive condamnait le nts mort. Le pre avait galement le droit de vendre et de prostituer sa fille. La Grce et Rome confraient au pre le droit de vie ou de mort. Il pouvait, quand il le voulait, s'affranchir des devoirs de ta paternit. Son enfant peine venu au jour courait le risque d'tre par lui abandonn ou condamn mourir. Disons-le l'honneur de la civilisation, la dcroissancede l'autoi'tt paternelle est en raison directe de la progression sociale. De'rirelepreBetientrbQmme~ et av~ l'homme les passions. La paresse, la dbauche, l'ivrognerie, la prodigalit, l'gosme sont autant'de destructeurs de l'instinct paternel. Du reste, lors mme que ces infir-

L'AUTOMT~ PATERNEU.E,

t.'6)M!CATMN

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ToiMsmorales n'existeraient pas, la misre suffirait; est ~lle seule, oUe le plus actif dissolvant des rapporta -de la famille. La privation quotidienne dgnre en ~ounrance aigu, elle aigrit, elle' irrite, eUe rend injuste. Dans ces intrieurs dlabrs, sordides, une naissance quivaut une catastrophe. Elle est salue par des i'nprecattoos on tait misrable trois, qu'adviendrat-i! quatre, cinq, six, etc., etc., ? C'est la faim, c'est le froid, c'est la dtresse dans toute sa hideur. L'enfant considrcomme une aggravation de maiheur ne sera-t-il pas en butte aux reproches immrits? Pour la moindre faute, ne sera ti! pas chti outre mesure? Dans ces scnes intimes et sans tmoin, drames privs qui ne sont point les moins terribles, qui donc s'interpose entre cet homme en fureur et ce petit tre sans dfense ? Les voisins ? mais ils sont pntres de l'ide que l'amour paternel attnue toujours -ceque la colre a de trop excessif d'aiiteurs, le pre n'a-t-il pas te droit et le devoir de reprendre, de redresser et de corrigerson enfant ? Ce serait mconnatre, ce serait rabaisser sa puissance que d'oser intervenir en pareille occurrence. Ajoutez ces conside.rations la crainte de s'attirer des dsagrments, et vous aurez la raison de cette tranquillit, de cette indiffrence avec lesquelles tes gens s'accoutument entendre journellement des plaintes, des cris, le bruit de coups.redoubls. Ils ne sentent pas tout ce qu'il y a de disproportionnentre cet emportement,cettefureur, et le sujet puril qui l'a soi-disant inspire. Ils ne commencent s'mouvoir que lorsque les svices prennent les dimensions d'un crime. Hest naturellement trop tard.. Si les parents, dnoncs par la rumeur publique. sont traduits devant le tribunal et subissent une condamnation, ils n'en sont pas moins rintgrs

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FRANCE ET PMQR&S

dans leurs droits sur l'enfant, aprs l'expiration de leur peine. Detelle sorte que la malheureuse victime retombeaux mains de ses perscuteurs dont le ressentiment et la rage n'ont fait qu'augmenter encore. Il est extraordinaire qu'on n'ait point calcul toutes les consquences funestes qui rsultent de l'insouciance publique cet gard. Q ou moins de vigueur L'enfant martyr, suivant le plus de sa constitution, meurt ou rsiste. Le plus souvent, il s'tablit un terme moyen entre les extrmes. S'il ne meurt point, il s'atrophie, se rachitise. Sous l'empire d'motions, de peurs et d'pouvants continuelles, 1er cerveau s'branle et l'idiotisme en est la suite. Dans l'enfance, l'appareil crbral est trop~nextNe, trop tendre, pour qu'il puisse avoir, dans un milieu rempli de terreur, un dve!oppement normal. J'ai vu notamment deux familles qui m'ont fourni des exemplesfrappants de ce fait. Sur cinq enfants, deux furent enlevs au pre et partant de l soustraits ses mauvais traitements; ceux-ci taient sains de corps et d'esprit. Sur les trois autres qui restrent avec cet homme dnatur, l'un devint fou, l'autre idiot et le troisime eut une sant si dbile qu'il mourut" hydropique avant d'avoir atteint l'ge de pubert. Dans l'autre famille, le fils an de la maison, ha de son pre, en fut tellement tortur que son tat constant tait l'hbtement. Quand l'enfant a le sang assez gnreux pour sup-. porter, sans dprir, un aussi dplorable rgime, H ne faut pas infrer que son me ne soit pas atteinte. H devient haineux, vindicatif, sceptique. Quoique toutjeune, il sait anronterie~ coups-les plus dursavec je ne sais quelle fanfaronnade cynique. Ces impressions premires dcidentde son caractre, et tout ce qui se produira dans la suite ne le changera jamais.

L'AUTOMT PATBRNEU<E, L'~BUCATMK ,1

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P!usieurs de ces enfants dsertent le toit paterne! pour chapper aux brutalits odieusesqui les attendent. D'autres, sans prendre ce soin, en sont chasss ds le matin par les parents eux-mmes, qui leur enjoignent avec menaces d'aller chercher leur nourriture o bon leur semblera. Ces infortunes cratures, errant sur la vole publique, ne tardent pas tre arrtes sous la prvention de vagabondage.Tantt~onles rintgre au domicile paternel aprs avoir fait aux parents quelques recommandations sans effet, puisque les mmes faits se renouvellant comme par le passe tantt on piace les enfants dans des maisons de correction o ils se trouvent en compagniede petits tres dj foncirement corrompus. Ce n'est pas d'hier que de nombreuses rclamations se sont leves ce sujet. Des esprits dous d'autant de clairvoyance que de compassion, ont fait une peinture navrante de !a situationde l'enfance dans les classes populaires. S'appuyant sur des documents irrfutables, ils ne sesont point contents d'invoquer ia justice, l'humanit, ils ont fait mieux ils se sont attachs mettre en relief tout !e danger que court la socit en persistant dans sa coupablengligence. Commenten serait-il autrement ? Cette catgorie, la plus considrable en individus, se trouve tre prcisment celle dont les conditions d'ducation sont le plus dfectueuses. Cette classe qui reviennent le travail 'dur, pnible,gros. sier, la frugalit, la privation mme, l'absence de plaisirs, l'abandon des jouissances de ramour-propre, cette classe qui a tant d'preuves traverser, &plu~ que toutes les autres besoin d'un surcro! de vigueur morale, qu'une premire -direction robuste et saine pourra .seule lui procurer. Si dj nous sommes.loin de nous fliciter des rsultats que nous donne l'ducation des classessuprieures, si les fils de

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FRANCE PROGRS ET

famille offrent de sil pitres exemples.quedevra-t-OK attendre de l'incurie dont on fait prouve l'gard de t'en~t du peuple ? Car !e Qlsde famille a pour lui d'tre entour, surveill, de n'tre jamais livr luimme. Ds l'ge le plus tendre, il est initie, petit petit, par une progression d'tudes, tout ce qui s'est accomplide grand et d'hroque dans l'histoire. On lui inspire le got du beau et du bien, en portant sa connaissance ls actes et les dires des grands caractres on s'efforced'lever sou me par la lecture des penseurs et des crivains illustres. On le- familiarise peu peu tout ce que les lettres et les arts ont produit de remarquable et de sublime. En sa prsence, on affecte plus de rserve dans le langageet dans la tenue. Si quelques vices souillent lefoyer domestique, l'apparence est gnralement assez respecte pour entretenir longtemps son illusion enfin, si le fond est corrompu, on garde du moins l forme. Le but de cette mthode d'ducation est d'effectuerle dveloppementde la conscienceet de l'esprit sous l'influence la plus salutaire et la plus noble.'On veut que l'individu, avant d'tre livr ses propres forces, les ait acquises dans toute leur intgrit. Eh bien 1 si les fruits qu'on rcolte de cette prparation savamment combinesont plus souvent amers que savoureux, comment, encore une fois, en esprer de meilleurs de l'inertie, de l'abandon, dont lesenfants de a plbe sont victimes ? Chezles ouvriers, l'intrieur est quasi nul, le pre et la mre travaillent au dehors et rentrent souvent des heures diffrentes et commela sortie de l'colea Mjeubien avanUeurretour l'enfant erre sur la Mie publique en les attendant. Aprs le repas, on songe immdiatementau repos. Point de conversation, point d'entretien. Le matin, l'enfant se rend seul l'cole, et

L'AUTOMNE PATNRMEM~, ~BUCTtOK

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si la bonnevolont lui manque, si l'amour du jeu remporte. il passe sa journe s'amuser dans la rue. Les parents sont quelquefois longtemps ignorer ses escapades, et comme le plus souvent ils sont incapahles de se rendre compte des progrs qu'il fait ou ne fait pas, le peu de temps consacr au dgrossissementde son esprit s'coule, en grande partie, infructueux et strile. Arrive le momentde l'apprentissage: l'enfant se dtache alors compltement de ta famille et passe sous un joug tranger. Le sjour de i'ateher n'est point pour lui des plus moralisateurs. Parmi ce mlange d'hommeso le mauvais l'emporte sur te bon, o les passions se manifestent et s'expriment dans toute leur crudit, o la brutatit se fait jour sans scrupule, o l'tre faible est toujours exploit, le jeune apprenti a mille chances de devenir plutt pire que meilleur. Bienheureuxs'il en sort habile ouvrier car, si l'on est prompt lui faire connatre ce qu'ii est pernicieux de savoir, en revancheon met peu de xte lui enseigner son tat. Cen'est point sans motif qu'on se plaint de l'insuffisancede l'ducationprofessionnelle. L'apprenti, dans les atelier: est plu~ occup servir les uns et tes autres, faire des courses pour le patron, qu' apprendre son mtier le mmeabus se produit pour le commerce. Si quelque brave ouvrier ne s'intresse pas l'enfant et ne prend pas cur de lui montrer travailler, celui-ci, au bout de quelques annes, n'aura qu'un savoir-faire et une adresse trs imentaires. Voici donc expossen quelques traits les principaux motifs de dmoralisationdans la rgion proltaire. Signaler les inconvnients, me dira-t-on, ce n'est point en trouver le- remde, et, pour y obvier, quelle loi & dicter ? Quels rglements prescrire ? Quelle mesure adopter ? En premier lieu, comment s'immiscer dans les familles ? Commenty exercer la police ?. En s'in-

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nnlnn i~s ~n_An'fto ..s ~t.l~a terposant entre le~ parents et l'enfant, n'est-ce pas s'inaurger~contre l'autorit paternelle ?X'?st-ce pas porte!' atteinte la libert individuelle qui laisse chacun le soin d'lever ses enfants commeil lui consent? A ces arguments je n'ai rpondre qu'une chose la tche des parents n'est pas facultative, elle est obligatoire. Elle consiste pour tous lever, protger l'enfant, c'est--dire le nourrir, le vtir, l'abriter, le soigner, l'enseigner et lui inculquer les principe!' de la morale jusque lge o toi-mme sera en situation de pourvoir ses besoins et de fonder une nouvelle e famille. Dsl'instant que les parents ne remplissent pas ces conditions, ds que les mauvais traitements remplacent les soins et la tendresse, ds que de dplorables exemples tiennent lieu d'enseignements moraux, la loi, mise en veil par l'opinion publique, doit s'empresser d'intervenir. Non contente d'admonester les parents et de les condamner des 'peines lgres qui n'amnent aucun changement dans leur conduite, elle doit priver le pre inhumain de ses droits politiques et M enlever mme ses droits civils, si les dtits, dont il est l'auteur, sont encore plus graves, jusqu' ce qu'un completamendementlui ait mrit une rintgration. Ce n'est pas tout au pralable, elle doit s'empresser d'arracher la faible crature sa malheureuse condition. On ne la soustraira jamais trop vite au spec. tacle de tant d'insanits car persuadons-nous bien que la moiti de l'humanit SQ pervertit et se dprave, non point naturellement, mais accidentellement. Dans ce cas, la socit supplerait donc aux parents, en consignant toutefois ceux-cLi~ubvenir~ suivant leurs moyens, aux frais qu'occasionne l'ducation de leurs enfants. Le patron, de concert avec l'Etat, prlverait sur chaque paye la somme rclame pour cet emploi.

L'AUMiMT t.'DUCATMN PATBRNEU.E, 2M


Aprs avoir demand la socitqu'elle no considre pas la tendresse paternelle comme une garantie suffisante quant au sort de l'enfance, aprs avoir rclam non seulement que la loi intervienne.iorsque t'vidence des faits dmontre l'indignit des parents, mais encore qu'eUe prenne leur lieu et place, qu'elle [se substitue eux, il est non moins urgent de faire cesser ce scandale de l'exploitation de l'enfance en industrie. Cette rforme compltera la premire. Le travail et sa dure doivent tre proportionns aux forces de l'enfant i! faut que l'occupation laquelle il se livre ne puisse en rien nuire son dveloppement corporel et intellectuel, parce que l'quit !ap!usiaientaire l'exige et que nul n'a droit d'user et d'puiser les forces d'un tre avant mme qu'elles n'aient acquis toute leur plnitude. Ecoutonsce que dit ce sujet M. Chartes Robert (1), ex-conseillerd'Etat et ex-secrtaire gnra! de l'instruction publique. L'autorit publique doit, pour protger l'enfant, s'enqurir avec sollicitude de l'ge du petit couvreuren danger de mort sur le toit o il chancelle. La protection de la loi doit s'tendre au petit ouvrier occup autour des machines dont les engrenages et les courroies menacent chaque instant sa vie; l'enfant du papier peint, tirant la mcanique ou au cylindre; l'apprenti verrier, dont le corps se dessche devant un four ardent-; aux pauvres petits ouvriers mineurs, qui, dans certains pays, sont ensevelis beaucoup trop tt dans le sombre labyrinthe tTes galeries souterraines aux enfants employs ia fabrication des allumettes. Un inspecteur primaire crivait, en 1869, propos de ces derniers Dans l'arrondissement Sentis,j'ai trouve enfantsde de des quatre huitaas occeups planterdes allumettes chimiques s (<)Z<tQue8tionociale.

z 28a B~ANCE~~M ~~o~

n dnna dans lna frnna rl`nnn nlnnnhn. les trous d une planche; nno nnf ..W travaiMaient treize e< ces enfants i.,o.atlei.s MquatoM heures par jour. Ils avaient l'aspect de vritables a cadavres,

Dans la remarquable discussion qui a eu lieu rcemment t'Assembte nationale au sujet du projet de loi sur le travail des enfants, un de ses membres, M. Leurent, a constat qu'en Belgique l'Etat a cru devoir s'abstenir. Le rapporteur a eu, dit-il, cette i!!nshn de croire qu'on Bela gique on allait faire une loi sur le travail des enfants dans les a manufactures voil quinze ans qu'on doit faire cette loi, et on H ne la <ait jamais. C'est que le gouvernement, d'aprs la consti tution du pays, est entre les mains do la bourgeoisie industrieUe, et que cette bourgeoisie no s'occupe.que d'une chose le a devetoppcment de la richesse nationale. Dans ce pays, on traa vaitto treize, quatorze, quinze heures par jour. H n'y a pas de a toi qui proiuge t'enfance contre les excs du travail la popu)) lation en a subi les tristes consquences, n L'un dos membres de l'Assemble nationale, l'honorable et savant M. Wolowski, dans la sance du 8 fvrier 1873, a donn .t'appui de sa parole une idoOnise en 1866 par M. Jean Dollfus, puis soutenue parDuruy, et plus tard, lors de l'exposition universelle, par la runion du X. groupe. Wotowski demande qu'une convention internationate protge, dans tous les pays civiliss, tes enfants employs dans l'industrie, victimes aujourd'hui de la concurrence faite au pays oii la loi veut les protger par les contres o la loi les abandonne. Depuis longtemps, s'est-il cri, les nations s'intentent entre a ottes pour passer des traits qui ont fait tuer beaucoup d'hommes. Je crois que le jour est venu ou les nations devraient s'entendre entre etiea pour dcider en commun les lois de proa tection destines prserver l'existence humaine et empcher a tes abus qui lui nuisent un trait conclu dans ces termes proa duh'ait dans l'univers entier des fruits bienfaisants; il serait satu par ta reconnaissance universette," 1 Voil ce que M. Chartes Robert, parfaitement dsintress dans la question, mais m par un profond sen-

t.'AUTOMT ~OUCATMN PATERNEU<E,

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timent humanitaire, relate dans un petit volume si rempli de bons enseignements. Il nous apprend encore que la socit de protection des apprentis et des enfants employsdans les manufactures, a adress, dans ce sens, une ptition l'Assemble nationale le i8 mars 1873. A-t on fait droit ces justes rclamations? Non. Qu'attend-on encore? Trois ans se sont couls depuis l'invasion allemande, t it est remarquer que le gouvernement n'a e encore statu sur aucune des rformes capitales introduire dans notre mcanisme social. La discussion des lois les plus importantes, celles desquelles on attend enfin le plus de bienfaits, est de jour en jour diCre..

CHAPITREXI

DE L'INSTRUCTION

Commenous traitons l'tre suivant la mthode intgrale, et que nous ne sparons point dans cette vie son me de son corps, ni son corps de son me, nous nous occupons simultanment de son closion morale comme de son closion physique. Nous mettons donc sur la mme ligne la ncessit de l'hygine et la ncessit de l'instruction. De mme que, pour les soins matriels, l'Etat ne doit point s'en rfrer aveuglment la tendresse des parents, de mme il ne doit pas s'en remettre exclusivement eux quant l'enseignement de l'enfant. Il doit, par sa propre autorit, triompher de la ngligence des parents ou bien de leurs sentiments gostesqui, trs souvent, les portent employer des travaux servtes de l'intrieur le temps consacr l'cole. L'urgence de l'enseignement gratuit et obligatoire est si bien dmontre que, mme parmi les esprits les phts rtrogrades, il enest qui s'en dclarent hautement les champions. Maintenant s'imagine-t-on navement qu'en cette matire il faille s'en tenir rigoureusement

OEt.'tNSTRCCTMMf

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' l'instruction obligatoire sans aller au del, et, cette mesure adopte, M sera-t-on pas encore en reste avec l'quit?. L'instruction obligatoire qui n'excde point le programme de l'cole primaire ne donne que les lments du savoir indispensables l'existence prive et collective. Tout en projetant quelques clarts sur l'individu, elle ne lui fournit point la facultde sortir de sa sphre. L'ouvrier, il est vrai, sera plus instruit. plus apte faire intelligemment son tat, remplir ses devoirs familiaux et civiques, mais nanmoins il restera ouvrier, la possibilit de s'tablir devenant de plus en plus rare.Ii me semble qu'on a accept assez la Mgrece singulier arrangement qui consiste vouer exclusivement aux travaux manuels, sans choix p<alable, toute une classe de la socit, classe la plus considrable par la quantit de personnes qa'eHe contient. Pour quelle raison n'y aurait-il pas, dans cette rgion proltaire, un grand nombre d'enfants capables de s'lever au-dessus de leur propre origine et de rendre de grands services ailleurs qu'on on les destine? Pourquoi le Ois d'un ouvrier serait-il ncessairement ouvrier comme son pre? Pourquoi ses aptitudes, ses facults ne l'entraneraient- elles pas vers une carrire soit scientinque, soit artistique, soit littraire, soit administrative ? Pourquoi lui iixer l'avance la voie qu'il a parcourir, sans connatre ses dispositions? Comment! sans discernement, sans triage, sans examen, on prpare arbitrairement les uns pour tre peuple, les autres pour tre aristocratie, sans s'inquiter si les intelligences sont au-dessus ou au-dessous de remploi qu'on leur assigne! D'autre part, par exigence des milieux, par dignit de rang, la haute et la moyenne bourgeoisie lancent leurs fils, sans consulter leurs cerveaux, dans les

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ET FRANCE PMGR&8

carrires Ie~ plus releves leurs yeux. Beaucoup ddaignent le- commerce, trouvant que le titre dcommerant n'a rien d'assez sonnant l'oreille. Penset-on que'ces n!s de bourgeoissoient ncessairement de la pte dont on forme les mdecins. les avocats, les magistrats, les fonctionnaires, les crivains ctbres, les politiques, etc., toutes ces fonctions exigeant des qualits suprieures? N'est-il pas pnible de voir les efforts, les sacrincos inous que font souvent les familles pour iusuftier leurs mdiocres rejetons quelques bribes de science dont ne saura jamais tirer parti leur incapacit notoire, tandis qu' ct d'eux i! y a des indigences avides. et faciles, disposes aborder toutes les tudes et les mettre profit? Les fatuits de l'esprit sont des dons individuels bien plus qu'hrditaires. La filiation du. gnie n'existe gure l'histoire nous claire cet ~gard, et nous sommes dans l'impossibilit de rcuser son tmoignage, il est dcisif. L'intelligence n'est donc ni la proprit ni le monopoled'une famille, d'un groupe, d'une caste; elle est le plus noble attribut de i'humanit et elle se rit des classements, des distributions, des privilges. Elle jaillit souvent o on l'attend le moins. !i est alors d'une mauvaisetactique de dverser le cumulus des connaissances humaines sur une fractton de la socit, laquelle fraction peut tre rappor!era le moins de fruits. Toute prosprit sociale dpend du nombre plus ou moins considrable des capacits. Dcupler les capacits, c'est assurer des supriorits militaires, administratives, politiques, financires, industrielles, etc., etc.. Appelonsdonc toutes les intelligences au~concours~ les natures d'lite sont trop rares pour qu'on ne les cherche point dans toutes les conditions de la vie. Se prsente-t-il des difncults insurmontables? Pas le-

DE!<'iN8TRCCT!O<

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moins du monde, rien de plus simple. De mme qu'on fait passer sous ia toise tous ceux que rclame le service militaire, on soumettrait les cerveaux une preuve analogue: l'cole. L'instruction obligatoire, une fois dcrte, on nommerait des inspecteurs, des examinateurs auxquels seraient soumis, chaque anne, les travaux scolaires des lves le plus justement remarques. Et ds qu'il se trouverait parmi eux quelque intelligence dpassant la mesure commune, elle serait immdiatement pousse dans le sens de sa vocation. De cette faon, aucune aptitude, aucune disposition spciale ne serait frappe de strilit faute d'aliments. Nous ne verrions plus, comme cela est si frquent, tant de gens dvoys, dclasss, parce qu'ils sont dtourns de leurs tendances naturelles. Chaque facult aurait l'exercice qui lui convient. Et grce ce nouvel arrangement, on substituerait bientt une organisation socialede hasard, une organisation logique, rationnelle chacun y serait sa place. Tout avancementne serait accord qu'aprs examen et concours.Toutefonction, tout~postene pourrait tre confr que sur brevet de capacit. Ori ne placerait jamais la tte d'une administration des individus parfaitement trangefs la matire qu'on y traite, ce qui arrive jorrneUement. Ces postes importants ne seraient obtenus que par ceux qui, durant une priode assez longue, auraient fait preuve de comptence sur un objet dtermin. En un mot, quand il s'agirait de promouvoirquelqu'un une dignit, et de lui conuer un mandat suprieur, ce ne serait point en vue de lui procurer, sans qu'il y ait droit et par pure faveur, une position brillante, mais bien pour utiliser et mettre profit ses lumires ou pour rcompenser ses longs services. Pourquoi, par ~exemple,nommer un ministre quelconque un indi-

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FRANCE ET fROSBS

vidu qui, peut-tre fort habile ailleurs, n'a aucune Motion affaires la tte desquelles il vase trouver t des Ne serait-il pas prfrable et rationa! de choisir, parmi les sommits de ce ministre, celui qui s'est montr dans tout le cours de sa carrire le plus expert et le plus entendu? Le mot. de Figaro continuera-t-il touo ca~MhtteMf, n prit jours d'tre vrai n ~M~t MM un ~a-MseMfN ? Ceque nous demandonsl n'exige ni bouleversement ni rvolution. Et le lendemain du jour o ces rglements auraient t dennitivement adoptes, rien ne serait chang, sinon que chacun prendrait la place et l'emploi pour lesquels il est n. Ce ne serait que rtablir l'ordre. C'est en s'adressant toutes les intelligences, de qelque provenance qu'elles soient, que nous donnerons aux capacits les iaciiites de se produire, et. qu'alors la hirarchie s'organisera suivant les degrs de mrite et non suivant les protections ou le chinre des fortunes. y Multiplier les capacits, les mettre au jour, c'est,. nous le rptons, gratifier Ftt, la nation, la civilisation, d'lments de scurit et de pt~sprit. D'autre part, c'est rtablir loyalement l'quilibre, c'est offrir ceux qui n'ont point de fortune la possibilit d'en acqurir par les moyens les plus nobles: le travail l'tude, la science. Tous les emplois et toutes les fonctions n'tant adjugs qu'aprs concours, les mdiocrits, mises au pied du mur, n'auraient plus se prendre personne de leur insuccs. Maisles rformes ncessairesne se bornent pas ce qui prcde. Sans doute, nous avons rclam pour l'enfant des lois protectrices, lui assurant physiquement et moralement les conditions indispensables son d-

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M )L'<NSTMVCTtON

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~eioppemeht.Nousavons rclampour !ui i'instrucMon primaire obligatoire et l'instruction suprieure si son intelligence est distingue. En outre nous avons rclam pour tout avancement le concours, l'examen.Maintenantl nousreste nousoccuperexclui sivement du proltaire, de celui qui, dans tous les' temps, en dpit des rformes, n'tant point assez remarquable pour se faire distinguer du nombre,ne franchira jamais !a sphreou il est n et ne s'lvera point au-dessusde son origine.

CHAPITRE XH
PROLTARtAT, ASSOCIATION, COOPERATt~N

Nous avons dj fait le'tableau de la situation du proltaire, nous savons qu'e!!e est prcaire, qu'it vit au jour le jour, qu'il estconstammentsous le coup de trois ennemis le chmage, la maladie, la vieillesse, et que la consquence logique d'un de ces fhaux, c'est la misre. Nous n'ignorons point que l'pargne lui est quasi impossible, parce que son salaire, en gnral, est p!u* tt au-dessous qu'au-dessus de ses besoins et que, dans tous les cas, si! arrive ia faine en s'imposant mille privations, elle est si minime qu'elle ne peut tre une garantie pour son avenir. Nous ne saurions passer sous silence non plus que le proltaire court aussi plus de dangers que les individus appartenant aux autres classes d'abord parceque c'est surtout lui qui fournit le personnel des guerres, qu'ensuite il est chaque jour exposdans les fabriquesIl n'est pas de semaine que nous ne lisions dans les journaux le rcit de quelque abominable accident. Tantt c'est une chaudire qui clate, tantt c'est une tnacbinequi saisit un des ouvriers.et qui le broie vivant dans ses engrenages, puis ce sont les inondations, les

PMLTAMAT, ~'I_ 1

ASSQCAttON, COOPRATM!!

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explosions dans les mines, !e feugrisou, qui font je ne sis combiende victimes.Puisatiers maons,couvreurs, charpentiers, pio-nbiers, etc., risquent aussi leur vie chaque jour. Indpendamment des catastrophes, une foule de me tiers abrgent l'existence ou bien donnent des maladies ou des innrmits; les fabriques de produits cbimiques, par exemple. La confection des allumettes produit ta ncrose, carie des os celle du verre fait de ceux qui s'y livrent de vritables squelettes ambulants. J'en passe t\des meilleurs. En regard de ces nombreux prjudices, de ces mille dommages,!eproltairen'aaucune compensation,ne l'oublions point. Aussiavons-nous faitvoir par quoi mouvement d'ides, par quelenchanement de circonstances,te peuple en tait venu graduellement accepter de moins en moins sa triste condition. Depuis q arante cinq ans notamment, son irritation croissante a fait le fonds des dernires rvolutions. C'est l que git toute la question sociale.Et cette question,malgr h.s rcalcitrants qu'elle rencontre, a pris un caractre d'urgence tei que des gouvernements ne ddaignent pas de s'en inquiter, et que les hommes politiques de Prusse, qui ne sont certainement pas suspects en fait de dmocratie, ont. dans le but de neutraliser l'innuence et les agissements ~e l'Internationale, en opposant des solutionsdiffrentes celles qu'elle propose, ouvert une confrence oflicielle, laquelle confrencea adopt et recommandles mesures suivantes: 4"Conseils uxpatrons n vued'obtenir 'euxqu'ilsoitfait a e d droit touslesyceux igitimes estrawaiUeurs onseils aux d c travaitieura vuedetes dtourner en desfunestes doctrines sociales; ncessit decrercertainesnstitutions i essentielles, destines assurer'ordrecivilet basesurl'action l s communeu travail d If etdu capital

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FRANCSET fMaRS

2<Mesures protectrices en fayenr des travailleurs, comprenant a notamment: le maximum de la journe de travail, la snppressica du travaU du dimanche, la protection des femmeset des enfants "durant te travail des fabriques, ta aurveittaneedes rglements des a fabriques 3* Mesures destines relever l classe des travaiUeurs, corn' a prenant notamment!a cration d'coles, de bibliothques, d'assoeiations de consommation, de fourneaux conomiques, .do B squares populaire3, d'tablissements de rcration, de caisses d'pargae, de btiments, de caisses de malades, dcaisses d'ina vatides 4" Mesures destines a faire disparatre!es causes ciproques de r a litiges, institutions d'officesde conciliation et do juges arbitraux; 6" Mesures rpressives contre les travailleurs qui font abus de a ta libert, mesures prohibitives contre J'exercice du droit de coa!ition, contre la suspension non justifie du travan et contre les a agitations socialistes a Tmoignage d'une sollicitude tardive ou d'une inquitude re cente. s'crie fauteur de l'article (~ dans lequel est insr ce D 1) programme, ne manquequ'une choseh cetteinitiative des deux a tats, c'est d'avoir t prise trente ans plus tt. Voici la rponse qu'ont vriers de Berlin faite ce manifeste les ou-

AUX ASSOCIATIONS OUVRIRES DE L'ALLEMAGNE La question sociale est devenue une puissance reconnue. En vain les classes qui sont en possession du pouvoir cherchent l'entraver. En vain les aptres. du laisser-faire s'efforcent de l'touffer. Et lorsque deux grandes puissances, la Prusse et l'Autriche, organisent des confrences pour discuterta question sociate, eUesrecon. naissent ouvertement par l que jusqu'ici on a fait compltement fausse route dans la manire dont on a trait l'conomie politique~ Il est tempspour tes ctasses ouvriresde dclarer franchement ~t Eugne Nus, Bulletin du mouvement~oota~.

NW~TAMAT, ASSOCtATON,

COOPRATM~

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et librementqlie l'ordre social actuel et que la domination du capital se sont dveloppsau point de rendre impossible toute commu. naut politique et morale, et que le socialisme peut seul sauver la socit tombe en, dissolution, dchire par la concurrence et la guerre de tous contre tous, et la reconstituer en un tout organique' La puissance du capital, par les oscillations de h spculation, poussencessairementtes ouvriers une coalition en masse et la guerre des classes. Par la transformation de l'agriculture, elle est en train d'organiser les ouvriers des campagnes et d'en faire la rserve de t'atmee des euwners de l'industrie. Ainsi le peuple des travailleurs se voit entrain dans un courant qui lui impose imprieusement la ncessit de s'organiser pour la guerre des classes. Dans la connaissance qu'il a de cette situation, dans la conviction que le mode de production actuel est l'usure lgalise et ne peut tenir plus longtemps, le peuple des travailleurs voit venir avec conSanco le moment o l'ancien ordre de choses s'croutera, ou ta nouvelle rvotution du quatrime tat a amnera la domination de la classe ouvrire le moment <.u l'Etat, comprenant de nouveau la tache qui lui incombe, intervenant conformdment au principe de Lassalle, organisera l'association produc. tive des ouvriers la place de l'association &ctue)!esans principes et reposant sur l'exploitation des travaittours. En vue de ce but, historiquement ncessaire, le peuple des traYaitteursvoit dans toutes les petites conqutes de la lutte des classes, en particulier dans la fixationaussi rigoureuse que possible de la journe de travail (provisoirement neuf heures), un -compte la classe ouvrire, une solution qui, parce qu'elle ne pay suple travail salari, ne peut tre que provisoire, mais prime pas qui, toutefois, doit tre poursuivie par tous les moyens comme une protection contre le capital. Au reste, la classe ouvrire est entirement pntre de sa mission elle s'y dvoue entirement et ne redoute aucune espce de perscution. Elle voit clairement son but devant ette la supde l'esclavage du salariat, de la production sans pression principes, et la fondation de la nouvelle socit o l'association frateraette des travaittears assurera entirement et compltement chaque homme la libert et l'galit. S~gHt~ LEST'RAVAtU.ECRSBEttUtt. DE

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FRANCE ET NMtaa&S

H s'en faut. d'prescette rponse, quee projet austro allemand combleiesvuxdes classes proltaires; cellesci passent outre sans mme daigner s'y arrter, elles poursuivent leur ptansans se soucier de ce qu'un pense le gouvernement. A la protectionqu'on leur oure eties opposent leur toute puissance. Cestentativfs deconciliation,cesconcessions d'arriresaison sont infructueuses et vaines; parce qu'elles sont devances par des aspirations, des combinaisonsd'un& signification plus tranch Loin d'apaiser, e'tes irritent Aujourd'hui, la solution du conflit social repose sur d'autres bases que la b co~f/MceMd~Mce, on j~'t sir, le largesses,la c~<M't< tous i!epro/fc<o'<t<, mots qui choquent des individus qui se sentent libres et autonomes. Cette solution. dirons-nous, a des assi3es sur un tat conomiquediffrent. sur un changement de rapports entre capitalistes et proltaires, patrons et ouvriers. Cen'est point une faveur, un don que l'on rctame, c'est une nouvelle manire de faire concorder les intrts et de les quilibrer en les favorisant. Noussavons, par exprience,que les sentimentsd'humanit, de charit, de gnrosit, de- philanthropie ne dominent pas dans le monde des affaireset que lesreligions ont prch en vain pour les y introduire. Vous ne ferez jamais entendre des gens uniquement lis entre eux par desncessitecommercialeset industriHes,dont l'objet est la fortune, qu"ils doivent inimoler leurs intrts ceux de 1a partie auxiliaire. Si l'ouvrier dfend ses intrts, le patron dfend les siens, au mme titre. La justice la plus lmentaire exige que les convenances soient rciproq.ues.Ii ne s'agit ici qu&d'une uvre dont le rsulat est matriel. En consquence, chacun de ceux qui y cooprentveut y prendre sa part. Ouvriers et patrons ne sont point des aptres. Or, ces

PRO~TARtAT,

ASSOCIATION, COOppATM?!

2tS

combinaisons nouvelles donnentlieu un contrat librement discut et librement adopt, sous 'l'influence de l'quit et de l'intrt bien ent ndu. Toutes cesthories ont, depuis quelquesannes, pass du cerveau des penseurs celui d'un certain nombre dt praticiens. C'est ainsi qu'en Angleterre, en Italie, en Allemagne.enAmrique, en France. plusieurs chefs d'usine, fabricants, manufacturiers, ont trait avec leurs ouvriers. Ces tentatives se sont traduites sons deux formes; la cooprationet la participation aux buttces. En France, la coopration a t tente jusqu'ici sans grand succs, faute de savoir l'organiser. Au lieu de s'inspirerdes socitscooprativesqui fonctionnent avec avantage. au lieu de rechercher quels sont les 'ments essentie!squi les font russir, on s'est aventur, en grande hte, avec ptus de bon vouloir que de prudence. Ce parti pris des travailleurs de ne point admettre parmi eux de capitalistes, dans la crainte d'en subir les conditions, est prjudiciabte au but qu'ils se proposent. Les trois agents constitutifs de toute coopration sont le travail, le capital et le talent. mez l'un d'eux et l'entreprise coule fond. SuppriLes travaiiteurs, p!us passionns que rationnels dans leur apprciation, ont cru pouvoir s'affranchir du capital. Eux, qui dclarent leur salaire insuffisant pour arriver l'pargne, se sont abuss au point de trouver possible d'en distraire chacunune partie. Ils se sont persuads que te total de ces contingents modiques reprsenterait une sommeassez considrable pour faire face aux exigencesde la nouveiiesituatioih L'exprience d. montre l'inanit detours prtentions. A t'tranger, cette combinaisona t mieux comprise parce qu'elle a t mieux tudie, et les socits fondes sur cette base donnent d'excellents rsultats.

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FRANCE ET PROGRS

Chez nous, l'association ou participation aux bnHces parait avoir une fortune meilleure. Malheureusement, elle rencontre encore beaucoup d'incrdules et de rcalcitrants. A priori, cette participation aux bnfices, en sus des salaires, choque la droiture naturelle. Est-il conforme la stricte quit que ce patron qui dbourse, qui s'aventure, qui court tous les risques, qui assume sur lui toutes les responsabilits, qui affrontela faillite sans garantie, sans certitude de ce qui lui reviendra plus tard, ne puisse obtenir une compensationproportionne son courage? Est-il raisonnable que ce patron, qui n'est pas moins travailleur que ses ouvriers, puisque direction, administration, comptabilit, surveillance, tous soins qui rclament du temps, du travail, du savoir, lui choient en partage, distribue des biens acquis uniquement par son entente des affaires, sa sage gestion, son activit sa vigilance et sa mise de fonds, iprsqu'il a dj pay, chaque jour, proportionnellement leurs mrites, les services qu'on lui a rendus? N'est-il pas dupe dans cet trange march ? Ne donne-t-il pas deux fois au lieu d'une ? De prime abord, tel est le jugement qu'on porte mais une inspection plus approfondie ne tarde point le modifier. En mettant en parallle le patron et l'ouvrier, nous s sommes forcs de reconnattre que l'instruction et les ressources dont dispose le premier, ne relvent point d'abord de sa volont ni de son mrite, mais de la situation de sa famille qui lui fournit les moyens de tenter la fortune, ce qui est parfaitement interdit l'ouvrier, dpourvu de capital et de crdit. Ds le dbut, il. est vrai ~uele patron se livre aux- ventualits d'une entreprise il avance des fonds, il emprunte le plus souvent, il fabrique avant de savoir s'il placera ses produits, H rmunre tous ceux qu'il emploie avant

PROLTARIAT, ASSOCtATMK, COOPRATION

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t de rien prlever pour lui mme, andis que l'ouvrier, qui lui prte son temps et son savoir-faire, est au moins sr de son salaire et ne hasards rien. Le patron est donc le seul expos, le seul compromisen cas de non-russite. Mais cependant, malgr tout ce qu'il y a d'incertain dans une fondation, dans une entreprise quelconque,il est considr plus avantageuxde s'tablir que de rester salari, d'autant plus qu'en cas d'insuccs, il est toujours facile de le redevenir. En ralit, la scurit du salaire est plus apparente que relle, elle n'existe que pendant le momento le travail s'effectue: au del, elle cesse. L'ouvrier n'a que la garantie de la journe faite, mais jamais il n'a celle du lendemain. En outre, cette scurit n'admet ni dlai ni trve: chaque jour, quoi qu'il arrive, il lui faut accomplir sa tche. Sans quoi la scurit disparait. Si l'ouvrier est congdipour cause de ralentissement des affaires, si la maison dans laquelle il travaille vient s'crouler, les dmarches qu'il fait pour obtenir de l'ouvrage ailleurs le mettenten arrire et il est impossible au salari de se rattraper. Point de compensation pour lui chaque matin, en recommenantla vie, il recommence la lutte pour gagner le mme pain, il lui faut toujours les mmesefforts.Si les prliminaires sont rudes pour le patron, une fois en bon chemin, il a plus de loisirs et moins de soucis, il peut sans inconvnient se faire supplerdans une foule de soins au fur et mesure que ses bnficesaugmentent, ses labeurs diminuent. L'aiair~ tant bien lance lui rapporte de jour r en jour davantage, sans que son mrite s'en soit accru. Quant l'ouvrier, il aura toujours la mme fatigue,avec le mmealaire. Envieillissant, sa besogne s devient mme plus pnible, parce que ses forces ont diminu. En somme, plus l'ouvrier marche dans sa voie, plus il y perd pl'is le patron poursuit la sienne, plus il y gagne.

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FRAKCE ET PROGRS

La participation aux bnficesest donc une mesure conforme la justice elle rtablit i'quiiibre, raccour* cit l'immense distance qui se tient d'habitude entre la situation du patron et celle de l'ouvrier elle est enfin une application du principe do solidarit. Toutes les socits qui n.)us prcdent et celles qui les suivent, y compris la ntre, ont fonctionn bien plutt sur l'antagonisme des intrts que sur leur harmonie. Ce n'est gure que sous le rapport de 1 conomie de la cit, de son rglement intrieur, qu'on y a eu quelque peu gard. Ainsi chaque membre de la commune, de la ville, de i'Etat, a compris que, pour tablir sa scurit individuelle, il fallait d'abord commencer par !a scurit publique que cette dernire ne pouvait se constituer qu'avec le concours de tous, et que ce concoursn'tait rien autre chose que la participation personnelle et pcuniaire de chacun, participation revtant. la forme d'impt, de contribution, de milice citadine. Indpendamment de ces sacrifices, on s'est rsolu en faire d'autres pour garantir sa fortune de divers accidents naturels qui peuvent en un instant l'engloutir l'incendie, l'inondation, l'ouragan. La seule apprhension de ces catastrophes a suggr l'ide de crer des socits d'assurances mutuelles. Grce cette combinaison ingnieuse, la perte occasionnepar le dsastre est rpartie sur la masse des socitaires et devient relativement insignifiante. Ainsi, on prfre s'engager verser une somme annuelle en prvision d'un sinistre, dont les 9/10 ne sont, Dieu merci, jamais atteints, plutt que de s'en remettre aux probabilits favorables. Une seule mauvaise chance, sur quatre-vingt-dix-neuf bonnes, dcide les gens faire une dpense priodiquement renouveledont les montants runis s'lvent un certain chiffre, qui, coup sr, est, pour la gnralit, un argent jet par les

PROLTARIAT, ASSQCtATtON, COOPRATMN

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fentres. Et cependant tout le monde Joue cette conduite comme tant dicte par la prudence. Toute scurit, toute tranquillit, toute garantie s'achte ou se paye. Donc, le patron, en associant ses ouvriers Ases bnnces, assure sa scurit, moyennant une concession moins onreuse qu'on ne te suppose. Nous disons mme que cet arrangement lui procure des avantages inapprciables. La raison en est facile saisir. Qu'est donc l'ouvrier l'gard du patron ? Un hostile. agent toujours indiirentetteptussouvent Que lui importe l'agrandissement de la fortune du chef?Cette prosprit modifiera t-ette sa position?Non. Pourquoi alors redoublerait-il d'activit et d'conomie dans l'emploi des matires, puisque son salaire est fix l'avance, et que son activit et son conomiene lui vaudront point une obo!ede ptus ? Si l'idal du patron est de fabriquer bon march, d'accorder peu la main d'uvre et de vendre le plus cher possible, rencontre, l'idal de l'ouvrier est de travailler de moins en moins et d'tre pay de plus en plus. On devine sans peine quelles doivent tre les consquences de semblables dispositions. Cette division des intrts amne la guerre dans l'industrie et menace de la paralyser. Les coalitions, les grves viennent tout instant entraver l'essor de la production et celui des affaires. Le patron sent que sur cette pente continue de diminution de travail et d'augmentation de salaire, il se prcipite vers la ruine. L'ouvrier, de son ct, ne veut se rendre aucune considration. Tous deux sont anims, vis--vis l'un de l'autre, des mmes sentiments de dBance,sentiments qui ne font que s'accrotre et qui les mettent chacun sur un pied de perptuel qui ~e. Quel doit tre alors le calcul du patron ? Celui-ci Transformer son auxiliaire ennemi en auxiliaire dvou,

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FRANUR ETPROGRS

c'eat-~direagir de tel ta sorte que les deux efforts se dirigent daus le mme sens, et que les deux intrts soient identiques et n'en fassent plus qu'un. L'associa tion est la seule combinaison capable de mettre fin cette !utte qui rgne dans les ateliers, et d'y faire succder la paix dans le travail. La rsistance rciproque est un moyen dtestable. A la ligue des ouvriers on a oppos la ligue des patrons, et il s'ensuit que les rapports s'enveniment de jour en jour. Voici, du reste, ce qu'en pensent MM.Foxet Head, fabricants de barres de fer Newport KoHongMiils (Angleterre) (1). Le systme coopratif, tabli entre nous et nos employs et ouvriers, est appliqu dans nos usines depuis deux annes. Nous croyons devoir en signaler .les progrs. H fut inaugur en 1866,aprs la fin de la longuegrve. Nousavions constat, cette poque,que, par suite des grves, nos usines avaient chm pendant un temps qui n'tait 1 as infrieur au quart de la dure totale de notre tablissement. Cet tat de chosestait dplorable au plus haut degr pour les intresss. Tous les ouvriers du fer taient devenus membres d'une puissante Trade union, et les chefs d'industrie' avaient form entre eux une association qui se trouva tre plus forte que sa rivale. La conviction que cet armement d'une classe contre une autre classe tait mauvais en principe, s'imposa notre esprit, et il nous fut bientt dmontr que les rcents conflits, ainsi que les calamits dont ils avaient M cause, taient les rsultats naturels de la division des intrts. Il nous parut que, pour revenir l'tat de sant dans l'ordre industriel, il fallait absolument rtablir et, s'il tait possible, rendre durables des sentiments de confiance rciproque entre les matres et les ouvriers. Nous nous (<)La ?MM<*ott R aoeto~parCharles obert.

PROt.TAMAT,

ASSOCtATMN, COOP~BATtON

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sommes dit que les comptitions naturelles, les luttes d'mulation cordiale entre les individus appartenant aux diverses classes de la socit, devaient remplacer ces coalitions gnrales, ces combinaisons artificielles qui sont absolument incompatibles avec la libert commerciale. Agissant d'aprs cette conviction, nous avons cherch organiser chez nous notre systme coopratif. D'abord, en ce qui nous concerne, nous avons pris la rsolution de ne pas rester plus longtemps dans la g'ande coalition de fabricants dont nous avons parl, et, rciproquement, d'exiger de tous ies ouvriers travaillant dansnos usines qu'ils suivraient notre exemple. Nous avons maintenu strictement cette rgle depuis lors, et nous n'avons gure nous plaindre de i~ manire dont nos ouvriers ont rpondu notre appel. Uneou deux fois seulement, les agents des unions sont parvenus dcider quelques ouvriers renouveler secrtementleur afniiation, mais la grande majorit et, avec elle, tous les ouvriers intelligents ont nergiquement.et constamment repouss tout ce qui pouvait faire revivre l'ancien rgime de lutte et d'antagonisme.)~ Ici, ceux qui parlent sont des esprits pratiques qui, aux prises avec des difficults d'un caractre tout contemporaip, ont tent de les aplanir en recourant des procds inusits jusqu' ce jour. Ils ont fait une exprience leurs risques et prils, et cette expriencea t heureuse. Il n'y a donc plus lieu de crier l'utopie, puisque l'application a donn des rsultats satisfaisants. Certainement, ces conventions entre ouvriers et patrons ne doivent pas tre stipules la lgre, il est indispensable d'en peder toutes les conditions, car chacune d'elles a des consquences invitables capables de favoriser ou de nuire au dessein qu'on se propose d'excuter.Aussi tous ces chefs d'usine modinent-iis le rglement aprs chaque essai d'une dure dtermine,

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FRASCE T PROaatS E

parce'que, suivant les rapports qui en sont faits. ilS ~tont mme d'apprcier ce qu'il convient de maintenir, d'tendre ou de supprimer. L'association paraissant tre l'ancre de salut de notre poque si tourmente, il faudrait nommer des commissions dont le mandat serait d'tudier tous les statuts des associations et des socits coopratives existantes, et de s'assurer sur place de ce qu'ils rendent dans la pratique. Ces commissions, aprs avoir prpar leurs rappo.ts. en feraient part une assemble forme par les reprsentants des deux intrts opposs, en d'autres termes, aux industriels les plus comptents et aux ouvriers les plus laborieux et les plus clairs. L, rien ne se dciderait sans que la partie adverse se ft fait entendre. A ces praticiens des deux degrs ii serait bon de joindre quelques thoriciens vues leves, afin qu'ils attnuassent ce que les ides des praticiens pourraient avoird'troit et de limit. La perspectived'avantages immdiats suffirait pour dterminer ceux-ci adopter des mesures susceptibles d'tre prjudiciables dans ta suiteaucaracter du nouveau contrat. Les praticiens ne sont que trop ports faire peu de cas des principes et les mettre l'cart quand il s'agit de l'application. Il ne sera't pas moins urgent qu'on introduist dans ces assembles des membres dsintresss, dont le rle consisterait intervenir dans les dbats, lorsqu'il se manifesterait des dissidences entre les matres et les ouvriers. Dgagsde toute considration personnelle, leur opinion ne manquerait pas d'avoir un grand poids. Ces commissions et ces assembles, runies priodiquement, ne -laisseraient rien passer -dece qu .survient dans le monde de l'association sans le commenter et en tirer des consquences utiles. Commeon oprerait sur des faits et qu'on serait constamment

COOP~MATM?! 323 ASSOCtATMN, PROt.TAMAT, oblig d'y revenir, ces dlibrations seraient exemptes des divagations si habituelles ds qu'on se tient exclusivement sur le terrain de la thorie pure. Dansl'tat de crise du pous sommes, en plein dsarroi, l'organisation des relations entre travailleurs et patrons, proltaires et capitalistes, est pour nous une question de vie.oude mort; et c'est en hte que nous devons y po'rter toute notre attention, car l'imminence du pri! gt tout entire dans le retard, Il nous faut rattraper un sicle perdu, et encore arrimeronsnous temps ? Noustremblons quand nous voyonsen prsence des besoins qui veulent tre immdiatement assouvis et une absence complte de prparations pour tes satisfaire. Cette insouciance, cette incurie, ce mauvais .vouloir, en rponse tant de rclamations lgitimes et pressantes, ont fait germer chez les demandeurs des sentiments rien moins que haineux; et 'la haine est le plus grand dissolvant social. Elle s'tend, se transmet et s'exagre bien plus promptement que l'amour. Jamais la colre populaire contre les classes riches n'a atteint un pareil degr d'intensit. Elle gare tellement les esprits que, chez un grand nombre de proltaires, les notions ies plus claires, les plus nettes du licite et et de l'iiiioite sont obscurcies et brouiiies, les dsirs sont confondusavec les droits. L'impatience a dcompos les ides les plus saines. L'amlioration possible de leur sort se transforme pour eux en accaparement, en envahissement, en permutation de positions entre les riches et les pauvres. L'origine des fortunes la plus recommandable est par eux conteste, et ils trouvent tout naturel d<B s*approprier par la violence des biens lgitimement acquis. Or, commeil est plus facile de divaguer que de raisonner, quand l'intrt direct nous pousse, ces~

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FRANCE ET PROGRS

thories malsaines gagnent tous les jours des adeptes. Aussi, existe-t-il aujourd'hui tout un monde de travailleurs qui ne veulent pas travailler. Les plus avancs, dans cette voie dplorable, s'intilutent les SMMMMM de leurs camarades, Il leur semble que auprs plus ils se dgagent des obligations laborieuses, plus ils font preuve d'indpendance et de force de caractre. Le peuple n'est pas entirement responsable de cette dviation du jugement le tort en revient surtout ses prtendus amis qui, faisant son gard le mtier de courtisans serviles, l'ont. exalt, encens comme si, par le seul fait de sa pauvret et de so.n ignorance, il devait tre la partie la plus pure de l'humanit et la mieux doue de vertus. Ajoutez cela que, pour le sortir de sa situation, on lui fait esprer des solutions feriques n'ayant aucun rapport ~vec le rel et le possible, et vous comprendrez comment on a achevde le griser. Pour obvier cette perturbation mentale, il faudrait arracher la contagiontous les individus dont la consciencen'est pas totalementoblitre-etles ramener dans le sentier du bon sens en leur proposant des amliorations possibles, c'est--dire des arrangements susceptibles d'application. Car les raccords, les rconciliations apparentes entre matres et ouvriers, ne sont que des trves passagres. Si, aujourd'hui, les proltaires pchent par excs de prtentions, il n'en est pas moins vrai que la base de leurs rcriminations est juste et c'est raisonner superficiellement que de se figurer que cet tat extrme des esprits n'est d qu' des passions subversives. Aussi ceux qui proclament la rpression commetant le seul moyen de conjurer le danger ne font ils que provoquer c le cataclysme. La rpression a-t-elle jamais manqu? Et o a-t-elle jamais conduit? D'ailleurs, tout mouvement populaire

PROMTAMAT, ASSOCIATION, COOPRATION

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..qui se produit priode de plus en plus rapproche, a pour cause une vrit ise qu'il est indispensable de ne pas mconnatre. Rprimer ce mouvementsans discernement, sans examen, pour le simple motif qu'il nous gne et qu'il nous inquite, n'est-ce pas faire preuve d'inhabilet et d'e~osme? En i830, !e socialismen'tait qu'une fractionminime. En 1848,il commenait faire nombre en 1873, il menace d'tre tout. ( Voir note page 249.) la Par quel enttement stupide persistons-nous rester sourds ces terribles avertissements? Nous est i! permis d'ignorer ce dont est capable l'humanit quand elle est aigrie et irrite? Elle qui, sans y tre incite, se montre souvent injuste et cruelle, qu'est-elle alors quand on lui enfournit les prtextes ? Attendrons-nous que la moiti de la socit se rue sur l'autre? Avonsnous perdu le souvenir de ces pisodesatroces qui caractrisent toujours les fureurs de la multitude? La Commune, Alcoy, sont derrire nous, les avons nous dj oublis?. Pourquoi en France, plutt que partout ailleurs, les gouvernements ont-ils l'ide bien arrte de ne tenir aucun compte de l'exprience du pass et de se considrer eux seuls comme devant tre les moteurs de tout mouvementsocial ? Pourquoijugent-ils toute impulsion qui se traduit en dehors d'eux commeanormale et subversive? Les gouvernements se reposent un peu trop sur les armes. Les armes, elles-mmes,sont lentement travaiHes.et, un jour ou l'autre, elles se tourneront contre ceux qui les veulent faire marcher dans un sens oppos aux intrts du p!us grand nombre.

CHAPITREXH
LA RPOBt.tQU& EST FAVORABLE AUX RFORMBS SOCIALES SOCtALES '~ r

Pour oprer ces changements, pour organiser les rapports des travailleurs et des capitalistes sur de nouvelles bases, la forme rpublicaine parait tre le prliminaire iadispeasaMe. La Dmocratie. reprsentant les intrts de tous, doit logiquement favoriser une rpartition plus quitable des fruits de chacun. Le premier avantage de la Rpublique, comme nous l'avons dj fait remarquer, est d'noncer un principe en mme temps qu'un mot. Et bien que, dans l'application, on n'ait pas t chiche d'agir~dans un sens absolument oppos celui qu'indique naturellement le systme rpublicain, l'influence du mot a t assez puissante pour faire arriver chacune des nations qui l'avaient adopt une phase de dmocratie, ce terme de Rpublique veillant toujours dans l'esprit des masses une ide d'indpendance et de souverainet populaires. Aussi, quelque frustres qu'aient t ces derBires, elles ont, la longue, nni par obtenir, au nom du principe invoque des droits politiques qu'elles n'ont pas toujours su conserver, il est vrai. On conviendra qu' l'encontre, les termes de monarchie et de

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LARPUBUQCE ESTFAVORABLE

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royaut n'ont rien d'aussi prcis, d'aussi dtermin et d'aussi signincatif. Dans le premier, l'tymologie nous fait entendre que le commandemert appartient un ~eul. Mais qui le lui contera? Est-ce le peuple? Est-ce une assemble aristocratique ? Est-ce le droit d'hritage ? Est-ce la conqute? Est-ce Dieu ? Quant Dieu, comme ce ne sont toujours que des hommes qui se disent ses intermdiaires, sans en fournir la preuve, et que Dieu ne daigne jamais ratifier leurs prtentions par un signe visible, nous considrons le principe divin comme n'tant aucunement fond. Le terme royaut exprime encore une ide moins dfinieque celui de monarchie. Le titre de roi ne cor:espond pas toujours un mmeensemblede prrogatives et de droits. Absolue, constitutionnelle, parlementaire, la royaut varie son modesans qu'il soit ais de constater, dans ses actes, une infraction son caractre essentiel, ce caractre tant, par lui-mme. vague et indfini. Avec une rpublique, le peuple sait quoi il peut prtendre. La Rpublique est si bien le rgime auquel tous les peuples convergent qu'ils essaient instinctivement d'obtenir, sous une monarchie, tous les avantages qui sont l'apanage du systme rpublicain. Ces avantages ne se bornent pas seulement un point de dpart net et clair, un principe formul avec vidence; la Rpubliqueonre, en outre, un bienfait inapprciable, elle forme des caractres, elle sert d'cole.. Expressionde la souverainet populaire, son premier souci est l'ducation. Chaque citoyen participant aux Maires du gouvernement, il est de la plus lmentaire logiquede le mettre en tat'd'exepcer ses droits le plus intelligemmentpossible. L'instruction y est donc largement et rgulirement rpandue et elle comprend dansson programme les notions politiques. Aux EtatsUaia, il n'est gure d'enfants de douze ans qui

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FRANCE ET PROGRS

ignorent la constitution l'enseignement en est aussi familier que le catchisme chez les catholiques. En monarchie, l'instruction du peuple est presque un nonsens, une anomalie car les princes ont grand intrt l'loigner de toute ingrence en politique, soin auquel s'appliqua scrupuleusement Henri IV. Le meilleur procd employer pour cette Qn, c'est de maintenir l'ignorance des masses, les gens qui savent quelque chose ayant ta malheureuse habitude de raisonner ou d'tre plus rtifs au mors et la bride. La Rpublique forme des caractres, parce que, en confrant chaque citoyen une part de souverainet, elle assume sur tous une responsabilit qui ne laisse pas que de donner plus de gravit l'esprit de la nation tout entire. Il est donc vrai que ce mode de gouvernement est une cole. La Rpublique est la fois la ~Net le moyen. Jamais une monarchie ne prparera les caractres pour une Rpublique. C'est donc fort tort qu'un esprit, distingu du reste, a dit un jour inconsidrment que <:!a Rpublique est le prix Montbyon des peuples. Le rgime rpublicain ~peutseul dvelopper ? des vertus, puisqu'il oblige tout membre de la socit exercer son nergie et ses facults et qu'il rend tous les intrts solidaires. Lorsque j'ai eu l'occasion. prcdemment de faire .,mention de la Rpublique du nouveau monde, j'ai promis, ayant peine effleur ce sujet, d'y revenir en temps opportun. L'Union est l'objet de bien des jugements diSrents. Les ennemis de toute rpublique ont cru se fair&Ia .partie belle en saisissant, avec empressement, les rcents embarras dont l'Amrique a t le thtre pour .en conclure que la dmocratie est au bout de son systme, qu'elle est impuissante tenir en respect les

LA RPCBUQUE

EST FAYORABt<E

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comptitions et qu'elle ne peut que conduire, dans un dlai plus ou moins court, l'anarchie ouau csarisme. Si l'on pronostiquait ainsi la hte et aussi dfavorablement sur le rgime monarchique ds qu'il s'y produit des troubles, on aurait eu ample matire. D'abord, je ne crois, pas plus pour l'avenir que pour le prsent, qu'aucune socit politique, aussi bien organiseque possible,soit exemptede dimcults et dsormais garantie contre toute crise, pour la raison bien simple que la nature humaine tant imparfaite. les meilleures institutions ne seront toujours pratiques qu'imparfaitement, et que ces imperfections susciteront, il ne peut en tre autrement, d'invitables conuits. D'ailleurs, les lgislateurs, malgr leur sagesse,leurs connaissances approfondies des chartes antrieures, leur exprience, leur perspicacit, ne peuvent tout prvoir: et l'application de la loi qu'ils ont crite leur rserve presque toujours des surprises, si ce n'est immdiatement, du moins plus tard. La pratique rend quelquefois l'oppos de ce que promettait la thorie. Il ressort souvent de tel ou tel rglement, de tel outel statut, des inconvnients dont on n'avait pas mmeeu le soupon. Ces inconvnients qui, au dbut, n'taient qu'imperceptibles, s'accumulent et s'accentuent par la rptition la continuit leur donne de l'importance; ils creusent, ils minent, ils largissent leurs places, ils oprent leurs ravages sourdement et se transforment en dommages jusqu'au moment o certains esprits clairvoyants, les ayant signals, demandent la modification ou l'abrogation de l'article constitutionnel qui les produit. Alors ceux qui bnficient de ces inconvnients s'opposent de toute leur force l'excution de cette mesure qui ne leur semble rigoureuse que parce qu'elle les frappe danp leur cupidit ou leur vanit. Il

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n'en faut pas davantagepour introduire la discorde dans lesassembles. Matsces dsarrois sont passagers et sans danger srieux, quand une constitution est assise sur desbases conformes la justice et au droit humain, quand !es lois principales ont t dictes par la raison et l'amour du bien. Quelqueserreurs de dtait peuvent bien faire surgir.ca et l, des temptes, mais ces tourmentesne font point sombrerle navire. En ce qui concernel'Union, un est tout fait en dehors de la vrit lorsqu'onprtend qu'eUesouffre par extension do dmocratie. C'est, au contraire, parce avecson principe dmocraqu'elle a t inconsquente tique qu'elle est en proie certa!ns tiraillements.En effet,rien n'tait plus oppos l'esprit de la constitutionet l'indpendance deson origineque l'admission des Etatf esclavagistes dans un pacteuniquementfond sur le droit et ia libert individuels; et l'inconsquence fut portea son comblequand on octroyaaux propritaires de ces meubles umains des privilgespolitiques h spciaux. Ainsi, aux termesde cet article, pour dterminerle chinre des reprsentants que chaque Etat aurait ledroit d'envoyerau congrs,les trois cinquimes de la totalit desesclavestaientcomptscommel'quivalentdu mmenombrede blancs. De sorte que, antrieurementau congrs actuel, les Etats esclavagistes possdaienttrente reprsentantsde plus qu'il n'en tait accord un nombrecorrespondantde citoyens libres qui, n'ayant pas d'esclaves,n'taient pas reprsents dans une juste proportion. Ce fait que cinq ngres confraient un Etat la mme prrogativepolitiqueque trois blancs porta les propritaires non seulement dsirer l'augmentation du nombrede leurs esclaves,maisencore considrer comme ouensepotique toute tentatve faite pour une discrditerun genre de propritsqui leur procuraitde

~A R~PUBUQUK MT F~WMN~

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si grands avantages.C'est ce sentiment qu'il faut attribuer on partie les abominablesatrocits qui, depais trente ans, se sont produitespresquechaque jour dans les tats esclavagistes.a La professiondo foi abolitionnisteest ieseui crime pour la punition duquet la justice du Sud n'a jamais pu se rsoudre aux lentes' discussionsdes tribunaux constitutionnels (t). Ainsi les rdacteursde la Constitution,loin de 'ragir contre l'esclavage,tache qu'ils ne pouvaientsans douteentreprendrefautede forces sufllsantes,l'encourageaient. La perspective d'avantages immdiats, le dsir d'tendrela circonscriptionde l'Union et d'attirer elle les coloniesles plus riches, les intrts politiques mnager,quoique secondaires,durent seuls les dterminer, i! faut le croire, faire une concession rellementhonteuse.Pour attnuer ce qu'elle avait de rpugnant la conscience,iis cherchrent se faire illusion, la contradiction leur paraissant moins flagrante,parceque cet esclavagene regardaitque la race notre.race qu'on ne manquait pas de dclarer infrieureet indigne de mriter l'galitet la libert. On sut trouver dans la Bibledes argumentsjustiiica. tifs, et la croyance,la foi, commeil arrive en tant de cas, fut le meilleur auxiliaire de i'mjust'ce. Le noir n'tait plus que le descendant de Cham, le Maudit, portant sur sa face bestialeles stigmatesdu chtiment cleste.Cefut assezpour chasser les scrupules et pour d rassurerles consciences, 'autant plus qu'elles taient djprdisposes t'gosme. Ce jugement svre demande une explication. Ce sont, pour la plupart, des motifsd'intrt matriel qui Les~a~-PtUs <MwtA'<gtM parJohn em 4M3, JMgdow.

mASCE BT B&Q6&8 1 dcidentles gens quitter leur sol natal, leurs foyers, leurs auectiona,leurs traditions de famille, enun tout ce qui attache l'tre pensant au lieu de sa naissance, de son enfanceet de sa jeunesse.Tous ceux qui s'expatrient sont donc mus par le seul dsir de russir et de s'enrichir. Ils se nattent que la contrequ'ils abor dent leur procurera les moyens raUsey projets de leur leurs cerveauxsont enUeremntpossdespar des ides de chances,de lucre et de Mnences L'Amriquefut, juste titre, le point de mire de toutesces convoitises. Elle tait dans les conditionsvouluesde richessesnaturelles pour satisfaire toutes les ambitions, elle devint doncla terre fortune,la terre promise.Tous ceux dont les esprances avaient avort, dont les efforts n'avaient point abouti tournaient les yeux vers elle. On s'y rendit de tous les coins du globe pour y faire ou refairesa fortune. C'estvers elle que se dirigea toute migration: Anglais. Franais, Irlandais, Allemands, Hollandaisvinrent fonder la population du nouveau monde,population, commeon peut en juger, minemmeut htrogne.JI est facile de comprendre que ces diversgroupesd'extractionsdiffrentes, u'aucun caracq tre ethnique et nationalne reUait.qu'une absencecomplte de compatriotisme,de confraternit,de camaraderie, Isolait les uns des autres, se soient vous une proccupation exclusivement personnelle. Le grand Idal de dvouement, d'hrosme dsintress, ils l'avaient laiss dans la Patrie, et ils ne songeaientplus qu'aux exigencesde la vie positive laquelle ils avaient sacriSeleurs habitudeset leurs sympathies,ce qui explique pourquoiils n'ont encore aujourd'hui ni littrature, ni beaux-arts, ni philosophie.Leurs projets, chacun, taient de faire fortunele plus promptement possible, et de retourner pou!' en jouir au sol natal. Le a<dc.<< le ciel ~dera, le e~MM~ pour ~ fureat ~2

M BPUBUQUB B8TFAVORABt.E 293 t doncla devisegnrale. Ajouter cela qute persoa' nei des coloniesest rarement compos de l'lite des nations, que les aventuriers, les intrigants, les escrocs en formentle fond et vous vous expliquerezfacilement commenti'<!g)sme s'est instaii avectant de forceaux EtatsUnis. Maissi cette concentrationsur l'intrt particulier aut plus tard des inconvnientsgraves, JItant avouer qu'elle donna, au dbut, des rsultats immenses.Eioi' gaes de tout, en quasi-rupture avecl'Europe, livres & eux-mmes,n'ayant de protection ni de faveur attendre, les nouveaux colons remirant eux seuls ie soin de leur avenir. Chacun ne compta que sur sa propre vigueur et ne se fla qu'a lui-mme. Nulle part l'initiative prive n'eut un si grand essor. Jamais lgosmene fut si savamment et si fructueusement apde pliqu. Aussi est ceen connaissance ce que peut la virtualit, l'nergiedu moi humain, lorsqu'on lui laisse un vaste champ de libert et d'indpendance,que les no-Amricains consacredans la constitutioncette ont c indpendance, ette libert individueiie,a un si haut degr. Ils savaient, par exprience,quel pui3santmoteur e!!eest dans un Etat. A.coupsur, cette tendance,cette dispositionde l'esprit, devait tre en dsaccordavec l'ide d'esclavage, et le premier mouvementfut celui de la rpulsion. Maisd'un autre ct, commeils n'apprciaient la valeur intrinsque des individusque pour ce qu'elle est susceptiblede rapporter et de produire, il ne fut pas trs difficiled'admettreque le ngreayant des facults infrieures celles du blanc, la libert chez lui, loin d'amenerdesrsultats favorables,pourrait au contraire pfodMh'eiaperturbationet todsordrc.AM fond des coeurs,il restait bien, cependant, un scrupule vivace qu'on cherchait autant que possible touier, mais,

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en ralit, l'Union aurait encorehmetompsratine l'esclavage, ai des intrts matriota, lss par son fait, n'eussent dmontr la ncessitde ragir contre lui. Tant il est vraique les questions d'un ordre positif et terre-a-terre ont une loquence autrement persuasive que les plus belles thoriesphilanthropiques. Les accidentsqui se sont produits dans l'Union, loin de dcouler,commeon voudrait le prtendre,du principe dmocratique, proviennent, bien au contraire, des atteintes qui lui sont portes. L'individualisme,le particularisme,.signals aussi comme une innuonce funeste,ressortent,commenous t'avonsfait remarquer, de cette populationbigarre. Les Etats-Unis sont compossde toutes les races, detousies peuplesqui ne cessentdedeverser leur trop plein chezeux. Cetteimmixtion constanteet contiuue d'lments htrognesa mis obstacle a la formation d'un type. d'uncaractreparticulier et national. Les sentiments s'en sont ressentis, lis n'ont pu se fusionner et crer l'unit nationale, c'est--dire l'amour de la Patrie,et par suite !e lien sympathiquequi unit les compatriotes entre eux. Car i'amour de la Patrie, qui est encore plus un instinct qu'un sentiment, n'est autre choseque cette soiidaritb de notre temprement avecle climat et la situation topographiquedu pays d'o notre famille est originaire. Cetinstinct est dans notre sang, dans notre chair, aussi bien que dans notre cur et dans notre esprit. Il y a vraiment adhrenceentre nous et les objets inanims qui nous entourent.Cette dispositionhrditaire,natale, ne peut s'obtenir artificiellement la naturalisation est incapable d'y suppler. Aussi la proclamationde l'indpendance, qui, peut' les cotons, &mtamorphoseia terre de hasard et d'exil en vritable patrie, est de trop frache date pour que chaque habitant se sente

M t~PUBUQOE FAVQRABM! UT

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aborigne des pieds la tte. Donc ce qualificatif d'amricain dsignebien moinsune race, une nation particulire,qu'une collectivitd'individus qui se sont rangs sousla bannire d'une mmeconstitutionlibre. Pour eux la Patrie, ce n'est ni le sol. ni le ciei, ni la vgtation du nouveau monde, c'est un ensemblede lois, d'institHUons,qui, au besoin, rAmrtque leur manquant, seraient parfaitement transportableset apa pHcaMcs illeurs. C'estdonc une grande sottise que de prtendre que la Rpublique ne se matnt!ent aux Etats-Unis que parce qu'elle y a rencontr un peuple ad hocdoudes qualits ncessah'es & ce genre de gouvernement. lorsqu'il est avr que toutes les latitudes ont fourni leur contingent la populationde l'autre hmisphre, que Franais, Anglais,Allemands, Irlandais s'y sont implantas, imbusdes prjugeset des habitudes monarchiques, et que la ncessite de s'organiser, de se conduire eux-mmes,les mit dans le cas d'apprcierce que peut la volont.Lescolonies britanniques taient venuessans dessein de se rvolter, restant fort attaches la couronned'Angleterre. Mais le jour o leur gouvernementfut injuste et inique &leur e~ard, elles a rompirent ouvertement vec iui, ayant appris, par ex. perience.combienil est facilede se passer d'un roi. A n'en pas douter, la Rpublique a pu s'tablir en Amriquebien plus facilementqu'elle ne i'et fait en Europe.Dixhuit cents lieuesde mer mettaientdes barrires aux machinations des rois qui, certes, ne la virent pas prosprer et fleurir sans ombrage mais elletait ptacesi loin qu'ils finirent par s'en consoler, s'imaginant que ce qui se passait si grande distance ne pouvaittre contagieuxo ils sont. Cependant, les agissementsdu nouveau monde ne devaient pas rester indiiMrents l'ancien. La France

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qui, la premire,a fourni des champions la guerre de t'Indpendance,a manifest un got rpublicain assezvif pour donner penserqu'elle le cultiverait un jour pour son propre compte. Le fait eat que, depuis 89, les temporisationsde la monarchiemixte n'ont jamais pu t'accommoder. Obsde sans retacho par l'ide de h Rpublique,eite y est revenue chaquere* volutionpar instinct, avant mme que les conditions gnrtesfussant de nature la recevoir. Deuxessais infructueux ont servi de prtexte aux monarchistespour dclarer que la Rpublique, ayant choudeux fois, chouerait ncessairementune troisime. L'argumentn'est pas irrsistible, car la conclusion n'est pas implicitementcontenue dans les promisses. Deuxexpriencespeuventmanquer et la troisimerussir. Ce triple retour une forme politique dtermine indique une persistance obstine de la part de la nation et etie se confirmeet s'accentue par desdivers rgimesmonarchiques l'expulsionsuccessive que leurs partisans ont tent, en vain, de rtablir. Ni fusils, ni canons,ni pontons, ni Cayennen'ont pu rsister cette forceinvincible nui, depuis prs de cent t ans, rase impitoyablementous les trnes qui essaient de s'lever. Cefait prouve que les monarchistesne sont ni en nombre,ni en force,et que, s'ils peuventpar ruse et par escamotageavoir quelques reprises, Ils sont maintenant impuissants en maintenir la dure. Cequ'il y a de notablementcurieux dans notre situation, c'est que les oppositions formules contreta Rpublique naissentbeaucoup moins de la haine du principe sur lequel elle reposeque sur la crainte de ne pouvoir t'apptiqoer. Je ne sais qui le premier a eu le malheur de dire pu d'crire La Rpublique n'est pas possible en

)LA EST H~PUBUQCE PAVORABM!

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France, Cetteineptie, peinechappe,a t aussitt repereuMe par tous les cbos et ellea pris force de loi, Mais alors, si la Rpubliqueest impossible,qu'est-ce donc qui est possibleen Franco? Onchasseles rois ou bien i!s tombent d'eux mmes. ers quel gouverneV ment se tourner dsormais? Je ne vois absolument que la Rpublique D'ou vient cette obstination n'y vouloirpas recourir? Comment peut-onse buter au point de revenir la royaut? Comment des chemins qui ont abouti des catastrophesse mtamorphoseraient-ils en voiesde salut ? Ah geignent les peureux et les treMbteurs,nous nous soucionsdes principes et des dynasties comme d'une muscade, mais nous voulons la tranquillit. Nousnous arrangerionsparfaitementde ia Rpublique si elle tait capablede nous la donner. Fort bien mais la royaut ne vous gratifie depuis cent ans que d'meutes,de rvolutionset d'invasions.Sont-cc ! de beauxtitres a votre attachement pour elle ? Latranquillit est une conditionprcieuse,mais elle ne tombe pas du ciel; elleest la rsultanted'un ensemblesatisfaisant de loiset d'institutions, d'une distributionrationneUedes choses en un mot, il faut t'organiser, organisex-!a. Ah rpondent tes trembieurs, nous ne voulons point prendre de responsabilit. La vie est courte, nous ne sommesplus jeunes qu'une monarchiequelconque, par un compromis btard, nous procure seulement quinze ou vingt ans peu prs paisibleset nous nous tiendrons pour satisfaits car nous aurons le temps de vivre nos dernires annesdans la plus parfaite quitude,tout entiers nos intrts et nos plaisirs, aprs MOMs ~d~ MOMde, enfantsse dnos ptreront commeils pourront.

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FRANCS~PROQjR~a

Quinxe ou vingt ans de tranquillit, coupsur~ vous a y pensez pas! Les conditions de dsarroi se sont de plus en plus augmentes. Quels procdsnouveauxnous apportera la monarchie ? Htas ceuxde la veille, ceux qui, aprs exprience faite, ont t ignominieusementretgus dans lesbas fondso gisent toutesles erreurs. La royaut mats qu'a-t elle donc nous ap* prendre ? Elle nous a livr tous ses secrets. Nousavoo? use de tous ses moyens, nous avons battu tous ses sentiers, absolus, constitutionnels, parlementaires. reprsentatifs. Et dans aucun d'eux, nous n'avonstrouvcette tranquillit dont le besoin est si imprieuxet. aprs laquelletant de gens soupirent. On fait valoir que c'est la royautqui a fait la grandeur de la France. Et quelle preuve peut on fournir ? De ce que la Francea eu certaines priodesde prosprit pendantque la royaut tait en vigueur, doit-on en dduire que cette prosprit tient la formemonarchique? N'est-cepas piutt le peuple, la socit,la race qui en est la cause et l'auteur ? !i est singulier qu'on mette sur le compted'un rgime poiitiqt'e et d'un seul individu, tes mrites des faits et gestes d'une nation tout entire, surtout quand ce rgimeest de la monarchie,le moins favorableau dveloppement tous. Est-ceLouis XIV qui a cr Molire,Corneiiio, Racine, Descarteset madame de Svign? Les vie toires des princes ne sont-eUes pas dues la valeur de soldatset la capacitdes gnrauxqui conduisent tes guerres pour eux ? Le principe monarchiquea-t-il la facultd'engendrer et grands caractreset gnies? Il me semblequ' ce point de vue les rpubliquesancienneset les modernesne laissent rien dsirr.TSt pour ne point remonter aux Cincinnatus et aux Aris-

&A.RfMUQM!

EST FAVORABM

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~ide,tesmadame Roland,les Hoche,lesMarceau,lesMassna sont d'assez glorieux exemptesdo ce que peuvent les rpubliques. Et si nous nous tournons vers le nouveau monde,les grandes Oguresdes Washington, des Hamilton,des Franklin semblentdpasser,par la prsencede trois qualits rarementrunies dans un mme, type, gnie, hrosme, simplicit, tout ce qui avait jusqu'alors mrit l'admiration. 1 a monarchiea fait la France grande Et combien de fois n'a-t eliepas' failli la perdre ? Si l'on mettait en parallletous les risques qu'elle lui a fait courir et les bienfaitsqu'elle lui a valus, on verrait que c'est aux patients et persvrants eCorsdu tiers-tat que notre patrie doit sa prosprit et sa grandeur. Oen ctaitelle donccette grandeur sous Jean Il, sous CharlesV, voire mmesous Francsis ce roi si bien surfait, sous la fin du rgne de Louis XIV et sous Louis XV? Et en ce moment,qui donc nous a prcipits si bas ? On nous insinuesournoisementqu'on accepteraitvolontiersla Rpublique,mais qu'il faudrait au moins savoir laquelle serait-ce la conservatrice,la radicale ou la dmocratique ? Nous repondons cela que nous vouions la Rpublique sans pithte. Cesqualificationsspcialesne dsignentque des nuancesqui naturellement viendront se fondredans l'ensemblerpublicain oles caractres principauxdoivent l'emporter sur les caractressecondaires.La Rpublique conservatricen'a t invente que pour faire opposition la Rpublique socialiste, dont te seul nom fait frissonnerles peureux persuads de qu'enRpublique on va-lesdpossder leurs biens. Il est bien entendu que la Rpublique conservatricene .f:01I.8e,'1)e,'a mcanisme monarchies car, si des pas le la Rpublique devait rouler sur les mmesgondsque

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JFRANCEBTKMSKS

la royaut, Userait parfaitement inutile de la renverser pour la faire revivre sous une autre forme. Quant la Rpublique radicale, elle m'inquite fort peu. Le radicalismen'est ni plusni moins qu'une protestation. C'estune mesureextrme oppose une mesure ex-trme, une exagrationmise aux prises avec une autre exagration radicalisme, eiricaiismo, sont deux ples,enfin t'excos en sens inverse. Les rpublicains dits modrsont eu le tort de prendre l'alarme, et cette paniquea failli cotercher la cause. Pour les radicaux, la royaut s'tant toujours appuye sur le sacerdoce,et le sacerdoce ne trouvant sa raison d'tre que dans l'existence de Dieu, ils ont dcidde rayer Dieudu programmepour se dbarrasser du mmecoupde l'autel et du trne. L'expdient est sans doute brutal. Maisi demain la Rpublique et, en plus, la sparationde l'Eglise et de l'Etat taient dcrtes,nul doute que le radicalismene se rduist des trois quarts. La conceptionde Dieu ne le gnant plus dans la personnedu prtre et du roi, il cesserait de s'acharner contre une croyance dont l'inspiration m facilitele dveloppement orai.. L'erreur des radicaux est de croire que Dieuet roi sont deux termes qui procdentl'un de l'autre. De ce que nous reconnaissons une intelligence suprme,. auteur et directricede l'univers, il ne s'ensuit pas qu'une crature humaine soit autorise jouer un pareil rle ici-bas. Puis, il faut bien se mettre dans l'esprit que le principe rpublicain ne repose pas sur telle ou telle croyance;Mmanedu sentimentprofondde la libert humaineet du droit humain il ne se nourrit pas d'exclusivisme. Bas sur tous, ii ne saurait tre l'expressiond'une fraction, d'un groupe, ii est l'humanit elle-mme.Il ne cherche point une unit chimrique il est avant tout favorable l'ex-

LA RpUBUQUE

EST FAVOBABME

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pansion individuelle, et ne pose commelimite la libert de chacun que la libert d'autrui. Il laissedonc s'battre au grand jour toutesles manires de voir et de sentir, et il ne se montrecontraire aux manieststtions que lorsqu'elles compromettentpar des actes la scurit gnrale.!i est donc aussi alti-rpublicain que possiblede prtendre qu'on ne peut tre rpublicaiu si l'on croit Mou,et, d'autre part, de soutenir qu'on ne peut point l'tre si l'on n'y croit pas, Aux Etats-Unis,une des conditions de prosprit consiste justementdans le libre exercice de toutesles croyances.Aucuned'elles n'a la suprmatie sur les autres toutesont un titre gal au respect toutes ont leurs temples, leurs enseignements publics, leurs assembles,tours coles.Et, commele catholicismene s'y est pas implant le premier, il a d se contenter de la placequ'on a bien voulu lui faire. Si, plus tard, son humeur envahissante venait prendre le dessus, vu l'extension du parti irlandais, la Rpublique, ds ce moment, serait vritablement compromise. Il nous reste nous occuperde la Rpubliquedmocratique. Cette dernire a de beaucoup prcd la Rpubliqueradicale.Loin de s'tayer sur la ngation religieuse, elle dclare que la wo~ du peuple est la d oo&c e Dieu.Voicidoncles consciencesassures.Mais r cependant qu'on ne se hte point de se rjouir, la frayeur rentre par une autre porte. On raisonneainsi: la dmocratien'est que le gouvernement de la majorit. Or, la majorit reprsente la quantit et non point la qualit; lui accorder alors la suprmatie, c'est remettre la direction des affaires aux mains des mMnscapables car les esprits d'iite, les intelligences distingues ne forment, dans toua les paysdu monde,qu'une faible minorit.

IMS

MANGE

6TPRM~

Au premier abord cet argument parait lovnoible en y rOchissant,on le reconnait spcieux. En gouvernement,le bon sens est plus ncessaire ~ue le gnie. Lesmassesont le bon sens pour elles. Quandje dis masses, je n'entends pas la foule, c'est-dire une agglomration d'individus immdiatement ~roup~s sur la placepublique sous l'inspiration d'une passion qu'elle veut assouvir cor et cri, je parle des masses prises dans le sang-froid de la vie ordinaire, et je prtends qu'elles sont aptes, aidesdes pr' miers lmentsde l'instruction, choisir fructueusement leurs reprsentants. Les minorits composesd'intelligences d'lite ont des tendances se laisser aller l'esprit de systme. Habitues tudier toutes ls questions, prononcer sur chacuned'elles, enorgueillies de leur esprit, de leur savoir, elles sont disposes ne s'en rapporter qu' elles-mmeset ne consulter personne. Elles adoptent particulirementcertaines faons de voir les chosesau point de s'aveugler compltementmalgr leurs lumires.C'estalors que l'interventiondes majorits devientsalutaire. N'ayant rien formul de dennitif, primesautiresavant tout, n'ayant pas, qu on me permette l'expression, dor leurs jugements par l'tude des opinions diverses, tout d'une picedans leurs impressionset leurs apprciations, elles sentent instinctivementet spontanment tout ce qu'un argument a de faux, sans pour cela tre capables d'en dire le pourquoi. Nonobstant,elles remettentles puuvoirs dans la voie simple. Cetattribut des majorits est si bien reconnuque les plus grands gnies ne se trouvent point satisfaits tant que leurs talentset leurs travaux n'ont point t consacrspar l'adhsionet la faveur populaires. 'est doncau milieu de ce flotvivifiantque les supriorits

~ANPCBMQO~ FVORABM! SST M doiventpoint ddaignerde se r<tremper. La forme rpabiicaine est essentiellement dmocratique, sans quoi la Rpubliquen'est pas. Ceciconvenu,noas Mepouvonsnous dissimuler que, si nous entreprenonsde nous relever par la Rpublique, seul gouvernement possible, une lourde tche Boas incombe nous avons beaucoup tudier, beaucoup apprendre, beaucoup faire. Si la Francen'a pas mrit tontela rprobationdont on l'accable,elle n'~st pas non plus exemptede torts, et les consquencesde ses torts, centuples par les branlementsdontelle a t victime, pourraient, s'iis se prolongeaient,t'entraner vers une ruine prochaine. Vouloirla libert n'est pas toujours synonyme de savoir en user. Il est donc ncessaire d'apprendre diriger sa barque. Nous devonsd'abord imiter, sur bien des points, les nations qui, fortementprouves,se sont redresseset raffermies.H ne s'agit plus de nous laisser aller a cette vie facile laquelleon n'est que ~ropdisposa s'abandonner, quand une nation est en pleine prosprit, quand on s'imagineque le mcanismesocialest si habilement organis, et le mouvementgnral si bien engagqu'il ne reste plus rien faire, sinon de respi. rer, de vivreet de songer ses allaires.
Inspirons nous de la conduite des rpubliques norisexaminons leurs constitutions, santes leurs lois et quels en sont les etes avantageux ou prjudiciables (1). (<) Un esprit des plus distingus, madameJenny d'Hericourt, a bien voulu me donner un rOsumde trois chapitres d'un traait trs important qu'elle vient de terminer sur i'Am~nque actuelle et qu'elle va livrer prochainement la publicit. L'auteur, de retour des Etats-Ums, aprs un sjour de dix annes, est a m~me de nous fnnsei~ner sur !a forme rpublicaine et de nous indiquer ce que nous aurions pour notre compte aux inatitu emprunter lions de l'Union, fersnadee que cette lecture sera prontaMe au public, j'ai plac ce rsum en appendice la fin de mon ouvrage, laissant l'auteur la responsabilitde ses dires.

~RANCE

RtPRCa~ES

Mas par cette pensede la solidarit universelle cessons de sparer nos intrts personnels dos Intrts d'autrui. L'urgencedes rformes immdiates s'imposepar la situation elle-mme.Notre France est moralementet matriellement attetnte. Deux riches provinces de moinset une abondante saignede dix milliards, tant en frais de guerre qu'en payements de ranon, nous ont singulirementaffaiblis. Uns gne cruelle pse sur le marche, les positions prcaires se multiplient. D'un ct, la ralisation de certaines rformes exige des fonds de l'autre, i! y a ncessite d'conomies. les Heureusement ue pour effectuer nouveaux.projets, q il s'agit moins de grossir le budget que de le mieux rpartir. En somme, ann de ne point perdre patience et de ne point demander l'impossible, il,nous faut comprendre que la France est trop profondment endommagepour rparer ses pertes incontinent. Quelquehabiletet quelque activitqu'on emploie, nous ne pouvonsannuler, d'uu jour l'autre, les consquencesd'un faitaussi dsastreuxque celui de notre campagne allemande. M n'y a point de gnie ni de capacit qui puissent spontanment,par une gestion comblercet immensedficit. Nousn'a exceptionnelle, vons pas de sauveur attendre, c'est & nous nous sauver par de bonnesinstitutions et des lois sagessusceptiblesde correspondreaux exigencesdu prsent et d'y satisfaire. Les gens qui sont assezsots pour s'imaginerqu'un roi peut oprer ce miracle, devraientbien nous dire si ce roi nous rapportera en don de ~eMa? <M~MHMM~ l'Alsaceet la Lorraine, s'il se chargera de payer, sur sa cassette part'culire, les intrts~des nombreuxempruntsauxquelsil nous &fallu recourir et s'il sortira de sa cervellela solution des problmes sociaux.

M RPUBUQCE EST FAVORABMS .v. Les monarchistes ae croyaientbien forts quand iis disaient que la Rpubliqueveillaitdes craintes l'tranger et rompait toutes nos alliances, tandis que le rtablissement de la monarchiehs reconstituait.La' ralit nous prouve le contraire. Il s'est trouv une conjonctureassez extraordinaire pour dmonter tous ces fameux raisonnements. Qui et dit, n y a seule. ment vingt ans, que la perspectived'une restauration lgitimiste en France rencontrerait les adversaires les plus redoutables dans les souverains trangers? Nese ft.on pas plutt imagin que tous ces princes, intresses empcherl'installation d'uM Rpubliqueet soutenir les droits du trne, eussent t les allis naturels des restaurateurs de la monarchie? Point c'estl'inverse qui se produit. Pourquoi? c'est qu'aujourd'hui, en France, la royaut reprsente la prpondrancede la catholicit et que cette prpondrance drange la politique de la diplomatie trangre. Guillaumeet Victor-Emmanuel sauraient ne s'en accommoder. videmmentaucune tte couronne E n'a avantage ce qu'une Rpublique se :onde; mais dans l'occurrenceprsente,les intrts les plus directs remportent sur tous les autres. Et pour la Prusse et est l'Italie, 11 certain que i'innuencc ultramontaine est le plus grand danger conjurer..Ainsi les diverses considrations gouvernementalesse sont trouvesenchevtres tellesorte que, s'accordantsur quelques de questionsde fond, elles deviennent antagoniquessur tout le reste. Et ajoutez cela que, pour compliquerla situation, la monarchie franaise est dsormaisrive la cause catholique c'est d'elle qu'elle procdeet qu'elle emprunte sa raison d'tre !c clerg est sa vritable arme. C'estlui qui en ce momentopre, il donne le mot d'ordre ses nombreuxbataillons.Ala seule ap-

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FRANCE

ET PMQN&a

reprsentantsont reiovla tte et ont donn le signal des manifestations publique3et des oppressions Et ces agissements,antipathiques tous, ont t le motifde l'extension immdiate du camp rpublicain de parti qu'il tait, il est devenumajorit. Maigre les assuranceshypocritesde pacincation,nul ne se fait illusion, au deda< commeau dehors. Une s souverainet catholique, mane du droit divin, doit restituer la grandeur celui de qui elle la tient. Donc,la politiquetrangre sait si bien que ds qu'un Bourbongouvernera la France ii dclarerala guerre, qu'elle se coaliseet s'apprte au moindre signe nous craser dfinitivement.Cet avenir de coalition, de guerre et d'invasion n'est pas fait pour nous rejouir et nous rassurer. L'iiiogismedes monarchistes est pouss sa dernire limite car enfin nous en sommesarrives, et ils sont bien obligsd'en convenir, bon gr mai gr, sauf un petit groupe de baro~a~~o~, penser que l'idai de la royautgit dans la rduction progressive du pouvoir royal et dans l'extension de plus en plus marque des assembles lectives,'ce qui quivaut & prtendrequ'une monarchie est d'autant plus recommandable qu'elle ressemblele plus une rpublique. Alors cet aveu tant fait, &quel proposne pas s'adresser la Rpubliqueelie-meme?D'ovient cette inconsquence.quel est le motifde cette restriction, de cette rticence? E~t-ce parce que le roi ~st inamovibleet que le prsident n'a qu'une dure passagre? En.conclut-on que c'est un avantagepour Irl nation d'avoir pour chef un individndont le-pouvoirs'ternise? Sur quoifondeton un tel jugement? Un long exercicedu pouvoir perfectionne-t-ilceux qui en sont investis? Que d'exem-

naranca du ratanr dea Mnnrhnna aa fanndc< parence du retour des Bourbons,ses

M RPOBUQUE FAVOBABt.E 847 EST a 1 8. p!es prouvent le contraire! On s'use vite au sommet des anairea publiques, de plus on s'y grise et l'on s'y corrompt. Toutmarche toujours mieux au commencementd'un rgne les uimcuitsse produisentdans son parcours et oiies ne font qu'augmentervers la nn. D'ailleurs, l'individu n'a qu'une sommed'activit pra tique et ii y a tout bnfice lui faire quitter son poste avant qu'il ait eu le temps de baisser. On dit qu'une priode de quatre ans d'autorit ne saurait suffirepour drouler un plan politiqueet le mettre &excution mais on oublie qu'en Rpublique le gouvernementappartient surtout aux assemMees qui, eiies-memes,se conforment la Constitution, qu'aucun changementde prsident ne peut modifier. Ainsi donc toute la diffrencequi se tient entre une monarchieconstitutionnelle,telle qu'on la dsire, et la Rpublique,consistedans l'inamovibilitd'un chef et la transmission de son pouvoir a ses descendants. En Rpublique,le chef est lectif et temporaire. Rien n'est exagr dans cette assertion, puisque sous les royautsconstitutionnelles,la nation a tendance s'acheminer de liberts en libertsvers l'tat rpublicain. .Mais un vieux proverbe dit qu'il n'est de pires sourds que ceux qui ne veulent pas entendre. Et. en ce moment,la France entire, gouverne par une faible minorit, a auiro & ces Infirmesvolontaires.A coup sar, s'ils avaient la loyautd'observer, ils verraient, tout commenous, que notre patrie a plus besoin d'un systme nouveau que d'un rtablissementde l'ordre ancien puisque c'est prcisment eiui ci donteiie aeu c soutrir. dont nous faisionsmenQuant&i'tat conomique tion ii n'y a qu'un mstant, ii ne peut se rconforteret s'amliorerqu'avec la confiance publique,et cette con-

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FRANCE

ET PROQRS

Oancone pourra ranimer les curs que le jour ou la nation verra l'assemble,qui la reprsente, organiser des lois et des institutionsen rapport avecles besoins actuels, et, partant de l, conformes& une rpubiique dmocratique.Alors elle reprendra patience en mme temps que courage. Aujourd'hui 20octobrei873, je termine ce travail sans connattre quel sera le doomentde la crise que nous traversons, crise qui, par tes oirconstances ans d lesquelleselle se passe, est sans prcdentdans Fhistoire. La majoritrpublicaine qui a peine se constituer la Chambre.existe formidable dans le pays et si, par des intrigues, des embches et des manuvres deioyaies,une solutioncontraire au va gnral tait amene, la guerre civileavectoutes ses horreurs ne tarderait pas clater. Les temps sont mrs pour la Rpublique en dehors d'eie, tout sera rvolteet dsastres. Fasse le ciel que le bon sens publie nous pargnede nouvellespreuvest Des 20 1873. Mathurins, octobre

NOTES

EF

ECLAtRC!SSEMENTS

Votct ce que M. Georges Guroult nous apprend dans son livre sur les thories de l'Internationale: L'Associationinternationate, dont l'origine remonte <868, des en d'adcompteaujourd'hui, Europeet en Amrique, millions hrents.Sonbut est double il s'agit a !a fois do renverser la o socitactuelleet d'enconstituerune nouvelle, h !etravailleur suivant!ostMoric'ost-a-dire l'ouvrier,qui n'est rien, serait <ot<<, eeote. ciens de la nouvolle de Comme danger pour l'ordre actuel,commetentative rorganit N sation sociale,eMemetite galement'attention. ousa!!onsessayer ici d'anatysor sa constitution,ses principes,son but, et de voirsi de elle renfermeou non les germes progrsfuturs. Dans ie prsentchapitre, nousnous bornerons en expliquer le et sommairement mcanisme h dtnner une ide do son importance numriqueet desa rpartitionterritoriale. Les ouvriersde chaqueprofession, runis en gt'OMjMt corpoLasectioncorrespond la commune )'a<t/ formentdesMc<<o<M. t territoriale.La, sonttraitestoutesles affaires intressent ous qui les travailleurs,sans distinctionde profession. la tte de la secA ou tioaestMnCbwtMa<Mt<M~ro<t~ ptutot e.c~!M< charge d'excuterles mesuresdcrtes la section. Au lieu de compar mander, commeles administrations ctuelles,il obit. Les seca tions associes ? eommaaes,par bassins,parpays~ forment es d ? se fdra~ons, la tte ou pluttaux ordresdesquelles trouveun Conseil/M&'a!. EnSn, lesdiffrentes entressont reliesentre c

380 FRANCS PROaa&S ET t elles par un ConseUgn<!ra! sigeant aujourdhui a Loa. dres. Ainsi, groupes corporatifs, ections, Mdrations,conseil gen<s Mt, telssont les anneauxde la chane.Les questions ne concer. nant qu'uncorpsdemtiersont traitesdans le groupe corporatif; cellos intressenttoute une localit, dans la sec~on cellesqui qui embrassentiestntrotade toute une rgion, dans ls assembles de la fdration de tout un pays,dans tes congresMdwat!!a. EnSnles affaifeainternationales sont traites parle Conseil cen. tral de Londreset dans tes Congfes internationaux. Celapospour t'intettigenco e ce quiva suivre,la Francetait, d en 1870, partage quatreMderaHona, fdrations !es en parisienne, et r marseillaise, ouennaise lyonnaise.Ellesne sont ou p!utote!te8 -n'taientpasencore,l'anne derniefe, M!ieespar un centrecomnlun. La f<Sd~rat!cn parisiennecomprend presquetoutes les anciennes associations ouvrires tescorps de mtiers. EUe se subdiviseen et trois groupes principaux la Chambrefdrale des associations du ouvrires,la Caissefdrative <et la fdration. Le 20 mai 1871,nue sance extraordinairede l'association fut teuue Paris d'aps le dernier numrodu Journal o~e~t d~ la Commune,la runion comprenait ingt-huitsections.Husieum v sectionsexistentaussi dans la banlieue,notamment Vaugirard, Moudon, Ciichy, a Puteaux,h Gentilly,etc. Avant la guerre, t il s'tait formaussiune section allemandequi a envoyun de aes membres,LoFrance!,a la Communede Paris.Par ce qui numprcde,on peut aismentse faireune ide de l'importance rique dola fdration parisienne.Si i'on se rapporte aux dernires lectionsdu 8 fvrier,on peut valuer peu prs 90,000, cMBre voixde M. Totain,le nombretotal de ses membres. des La fdration lyonnaisecomprenait,en 4870, plus de trente corps de mtiers. Nous n'avons aucune donne prcise sur le nombreret de ses adhrents, que nous croyons pourtanttrsconsidrable. u mois d'avril 1870,a fdration l marseillaise A commuennaise est prenait vingt-cinqcorpsde mtiers. La fdration Des gatementtr6s-importante. sectionsexistent&~S~ Vienne, Lille, Ain, oa il y a un Cona Neuviite-sur-Saone, aeil fdra! Brest,Mulhouse,Besanon, !beu~ Limogea, RoaE Mx, Cambrai, Le Mans,Reims,Gontaron,.Co8ne,T<!uKoiag,te

NOTESET Ct~mctSSEMKNTS

8M

CreaMt,FoHrchambauit. Saiat~Hentip, Caen, Cond-s~r-~oireau, etc. En Belgique, ncomptela fdration ligeoise(<0 o sections), ta fdrationdes sections contre, dont le sigeest Louvire9 du sections).les quatre fdrations daNord. du Centre,de l'Ouestet de l'Est du bassinde Charleroi,comprenant nsemble e li0 sections, !a fdration Borinage du (plus de 30,000adhrents).la fdration des vaiieeh la Veadro(M sections),la fdration bruxelloise. de la plus importantede toutes. Presque toutes ces fdrations nt o aa journal spcialpourorgane. La Suisseest undes pays o !'JH:<-H<!Ma<<! le a pris plus dedevetoppement. Elle feafet-me sectionsrusses,allemandes, mricaines. des a En Italle, ja sectionde Naplescompte pins do 3,000adhrents. Les associations Florence sont oflilies. do se En Autriche,oh i'~tosac~oM inteMationo!? n'est point toieree, elle comptait,en ~69, <3,380adherontaont<0,006aVienne. d L'Association de grands progrs en Hollande fait depuisdeux ans. En Allemagno,on voluait plus d'MM tMttMoM nombre le d'adhrents. 'esten Allemagne, t notamment n Saxe,a C e e Leipxig, le mouvement st, de beaucoup,le plusprononc, e que e l plus actif. L'Espagne vu natre, depuis4868, <88 sections a comprenant plus de 3~000 membres. ii y a descentresfdraux Barcelone, Madrid, a a Cadix,aux fies Balares, tc. En Russie,'accroissement e l rapide de l'Internationaie dtermin Conseil nral de Londres nommerun le g secrtairegnralpour ce pays, le fameuxKar! Marx,anciense. crtaire, dit-on,de M. de Bismarck. AuxEtats-Unis, n 4869, on pouvait valuer e pius de AM<< <??<mille le nombredes adhrentsde la fdration la National Labour Union. Aucongrsde Philadelphie taient reprsentes plus de millesocitsouvrires. I s'y trouvait une dlgation J de une autre de ngres.H existe dessectionsa New-York, femmes, San Francisco.Les ouvriersallemandsdes Etats-Unissont aniUs t'ft;N<tMoMo~(aamcodtt8 dcembre <869~. En Angleterre,en <869,une valuationofncieiio porte 98,000 le nombredes affilis,rpartis en 230 sections et possdantun de 1,700livressteriing~BOO fr.) capital

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FRANCE ETPBOt)t~

En Sude,en Pologne, n Danemarkdes ~oupe sont en v<~o e de tonnage. Mieuxquecela, on C4~Me aa~s !'fM<~e vaste association, ne s'instituiant la SoeMM ~-a~t~eMe ~ Ciel et ae <a '~T's', e publi un manifeste qui, suivant les organeseuropens,pourrait tre signdes deuxmains par tous tes membresdo t'~<t<erMa<tOMata. La SecMM ~'a<e)'MeMe Me! e<a~ ta y~ffe ddara hauatt a tement qu'elle aa croit appeteepar FEtte 8npf6!ne faire dispa 0 tattM le dplorable contrastoqui existeentre la fichc&soet la fpaMVfete. D'o!tvieat!a richessedes pa!9Ma(a? Uatqaeatentdu travail a et des sueursde la multitude. Le soleilet sea douxfayMa, le monde et ses joies, tout cela est un bien communqu'il fautenlever la jouissance quetques de aas pourque tous les deshhtosaient leur patt. A part Fideed'une missionconfie l'Etre suprme~c'est l.' par en etfet, comme nous io dmontrerons l ultrieurement, e prode internationale, gramme l'Association Comme nous l'avonsdit, comme nouaio dirons et le redirons sans cesse,c'est une tentativepour substituerh !a socitactuelle, fondesur la propriM s individuelle, ur t'horedite,sur ie travail fondsur la propritcollibre, sur la salariat, un ~rdre nouveau lectivedes terres et des capitaux,sur l'abolition de l'intrt, des l'quivalence fonctions,i'egaiiMdes rmunrations. <en ici, Ajoutons~ qu'enEuropeet en Amrique Chine, nous ne savonspas), la constitutiondo l'JH~MoMomate date do quatre ou cinq ans, huit ans toutau plus. C'estdansce court espacede tempsque, ne de rien, elle a su grouper' partout autour d'elle des adhrentsqui se comptentaujourd'hui ar millions. p bons Entendez-vous, bourgeois, ui,. pendant ce temps-l,vous q amusez collectionner es potiches, restaurerdes dynasties? d Si vousne faites pas la plus grandeattention, si voas n'tudiez pas ce mouvement formidable le pour en dcouvrir fort et le faiMe, pour faire la part entre t'erreur desthories et la ralit des aeu~ranees.s~veastt~voas consacre: pas .corps et ame~at'dnention populaire, I'am~Kofa<Mt OMtB,intellectuelle et N physique de tout cemonde,maisvoustesperdus,maisvons n'on avezpaspour dixans l,

E KOTEa T CMMCtSSSMENTS

SS3

Et commela thoriefondamentate adoptepar Hntemationate est fausse, ainsi que nous et'seyerons le dmontrer, comme de est cette association aussi impuissante fonderque dcide d ne ttuiM~avantdix ans, si la bourgeoisie fait pas, dans toutesles directions dans tousles pays,tes plus nergiques,les plus in. et l e teiiigents,tes pins persvrantsH'orts,a socit moderne,la so. sous le poidsde la plusformidable eietcivilisecroulora invcsion de barbaresdent lhistoire ait jamaisgardle souvenir.

'rwa<rt&)RaBa!?a%~E!:t ~MBSSE

COMPARAISON ENTREMN JMSTtTC 'MNS MER!CAtNE9 ET LESFUTURESNSTITUTIONS I FRANAISES Une Constitution n'a dmocratique de chancesde dure que si la libertet la dmocratiesont dans les ides, les moeurs, t e formentles largesassisesdes institutionssecondaires. En Amrique, e peuplese gouverne l dans !a commune,l'tat et Il la Confdration. s'administre par ses lus; il se juge en qualit de jur il fait ses lois par detgation rien n'est changsans sonaveu. En France la loi vient d'en haut; le peupleest gouvern, form FoMissance assive,&la confiance illimite on ne lui demande p l point son avis on le dsintressee plus qu'onpeut de ses propres affaires de sorte que le sucrage, dit universel,n'est qu'unmoyen misau servicedes ambitionsindividuelles,une mthode pour se donnerdes matres En Amrique, respecte droits de chacun l'on n'a pM on les peur des ides; on les laissese produiresans autre contrleque celuide l'opinion publique les gouvernantsespectentcetteopi' r ion et & conforment. En France, aucunparti ne comprendles droitsde la personne humaine; tous sont intolrants, ddaignentl'opinionet veulent gouvernerselon leurs propres prjugs.On a peur des ides on les comprimejusqu' ce que l'explosionarrive. Quelques caistras~ profondment gostes,s'attribuantle droit de mesurer la nourri. ture intellectuelle la nation, et de la tenir sans cesseau rgime de du biberon, du bourreletet des lisires. En Amrique, tout le monde loscas politique c'est'a'dire de a ce qui est possible expdient ans les circonstances onnes. d et d En France,on prendses dsirs, ses intrts, ses esprances pour des possiblesfacilesa raliser on n'couteque soiet ses coparti-

APMMNCE

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sans, l'onne songejamais au milieusur lequelon veut agir. C'est le payspar excellence e l'atopie et de la passion tes uns oroient d possiblede faire reculerte pays de plusieurs sicles les autres de lui faire franchir plusIeurssicles en avantd'un bond. Per~ sonnene veut que la nationse gouverne, morneceuxqui le profes_ sent b grand bruit mais tous prtendent la gouverner la guise de chacunde cescasse-cou. sincrement deuxpeuples,si rcomptetement que Croyez-vous dit. <tresoumis une mmeConstitution frents,puissent q ? La comparaisoneu consolante p pour nous queje viens d'tablir, cependantqu' toutjamais te peuplefranaissoit inproave-t-eUe des capablede se donneret de conserver institutions libres? Non d'une etasticitmerveillieuse, d'instinct t'oncaril est .doue hait pression te prouvpar des insurrectionspriodiques.Quelui et pour s'manciper?De bien comprendre la nation manqa-t-H qne est tout, et les gouvernants rien; que ceux-ci sont faits pour le peuple, nonle peuplepour personne tui-mOme; cetui qui que que e fait les tonetionnaites t les payeest te mattre et possde seul le C droit d'exigeret de commander. eci bien entendu, toujoursprc. encorela volont sent l'esprit, il manquerait soutenue dole roas'Hse peut, rvolutionnairement, par leurs liser, lgalement, si, mauvaises habitudes,les classesprivilgiesprtendentse mettre fn travers: il n'y a do durableque l'ordre fondesur ta libert et d'ordre cr par la compression la force et t'gotiM le simulacre n'est que la paixdo la tombe,pondantlaquelle.a nationse dcom. l pose notre triste histoireen est la preuve,toute personne reuechiene le sait quetrop. En sommes-nous arrives la triste priodeo la descente est fatale? o lescaractres sonttellement invitable, abaisss,t'obis. sancepassiveet les craintes purilestellement passes dans nos murs,que nousne puissionsrsister ceux qui nous poussent l'abtme? Je ne veuxpas le croire,maisil ne faut pas perdrede U temps. n peuples'puisedans les luttes et peut prir dans une dernireconvulsion. La nationvent-elle Rpublique la d'ordreet de paix, cellequi ne ferme,ta voiequ'auxexploiteurst auxtyrans? Atorsqu'eueiaaao e rentrerdans le silenceceuxqui prtendentlui donnerune forme de gouvernement dont elle ne veut point; ainsi seulement elle une prouveraqu'elle possde volont,est digne d'institutionsil

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FRANCE ET PKCGR~

fruit alors eonsuttortes stabtissements bres.ttyauraqoetqua potttiqueadot'Amerique. Supposons ce moment veau et voyons ce qui se fait l-bas. 'En Amrique, on trouve trois degrs d'institutions. pour dve* lopper le sens potitiqae et pratique du peuple: ta Commune, l'Etat et la Confdration. Dans la Commune aMtoHoate.les citoyens se gouvernent administrativement par leurs tus, toujours nomms pour un temps assez court, constamment aarveHtes ot critiqus par la presse locale et par les lecteurs. La Commune n'a d'autres obligations envers t'Etat que celles de payer les impts, d'otabttr des coles gratuites et do laisser passer les routes sur son territoire pour tout le reste, elle est mattresse chez etto nut n'a le droit de s'im. miscer dans ses affaires. dans Chacun des trente-sept Etats est <tM<OH<MHesa circonscription, avec les restrictions consenties dans le pacte fdral. Chacun a sa constitution propre, sa milice propre, sa lgislature compo. see de deux Chambres, son administration, ses impts.' son Gouverneur. Dans tous, le Snat, les repraontants, le pouvoir excutif, sont le produit de l'lection populaire; le Gouverneur peut tre jug et destitu parle Snat qui nomme aux emplois sur la prsentation du Gouverneur. Au-dessus des Etats, les reliant en un faisceau, est le gouvernement fdral tabli par la Constitution. Cette Constitution comprend quatre chefs les pouvoirs fdraux et leurs attributions, les garanties ~donnes aux Etats et leurs obligations, les garanties donnes aux citoyens et ta lgalisation de l'esclavage. Celui-ci ayant t supprim, la Constitution consacre eette suppression par des amendements. En consquencede la Constitution, trois pouvoirs sont tablis ie lgislatif, pouvoir suprme, form d'une Chambre des reprsentants, lue pour deux annes, et d'un Snat dont les membressont nomms pour six ans, et qui est reaouvetabio par tiers tous les deux ans. Les membras des deux Chambres sont indfiniment rligibles. Les Snateurs fdraux sont lus par les lgislatures des Etats, deux pour chaque Etat tes fapfesentaats par te peuple, ua pa~ trente mille habitants. Le pouvoir excutif rside dans un Prsident lu pour quatre

APPENMCE

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anales, par des lecteurs spciaux,choisis par le peuple on les compte suffrages ar Etat, non par voix cette iectioh se fait p en mmetempsque celle du vice-Prsident n'a d'autre foncqui tion que d'tre chefdu Snatet de prendrela place du Prsident 6n cas de mort, de folieou de destitution. Le pouvoir judiciaire,choisipar' ie Snatsur la prsentationdu Prsident,rsidedans une Cour suprmeet les cours annexes qui le pays,jugeant les conflitso se trouvent compromi. parcourent aesles lois Kdraies. 0, Le pouvoirlgislatifest le reprsentantdu Souverain il fait toutes les lois, tablittous les impots, tablit et garantitla dette nationale,dcrtela guerre. La Chambre des reprsentants peut mettrele Prsidenten accusationdevant le Snatqui le juge et mmele destitue. C'est le Snatencorequi autoriseia signature destraitsou les rejetteetqui nomme tous les emplois surla prsentationdu Prsident. Celui-ci st chefde l'armeet de la marine, fait excuteres lois e l votes le Congres respecterla Constitution,Il a le droit de et par d grce et de commutation es peines en ce qui concerne oSenles ses fdrales,et est investi du droit de veto suspensif relativement aux lois. Les obligations les qu'ont acceptes Etats sont de ne point tablir de douanesentre eux; de ne voteraucuneloi contreles diverses dispositions pacte fdrai; de ne point battre monn&iode du n'accorderaucun titre de noblesse de traiter les sujets d'un antre Etat comme ceuxqui sont ns sur leur sol de ne faire entre eux ni iigue, ni trait, tousles droits souverainstantrser vs ia Confdration. Les garantiesdonnesaux citoyens sont les suivantes libertde conscienceabsolue,l'Etat tant purement civil libert de se d runie de s'associer, e dire et d'criretout ce que l'on veut droit permanentde porter des armes droit d'habeas cot'p<M, excepte en tempsde troubles; droit d'tre jug par jury, facultde rester libre en attendantle jugementmoyennant aution. c Tousles lecteurs sont jura, et nul, exceptdans le casde trahison, ne peut tre mis en accusation pour crimeque d'aprs la dcisionN'ungrandjury. Ce que nousappelonsle parquetdebout n'existeheureusementpas en Amrique.Ce sont des citoyens ius qui sontappelsa se prononcer la probabilitd'un crime sur
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33& ~g.

FRANCE PROOR&S m*

en qualitde Grands Jurs, et encore des citoyens,en qualit d& sur Jurs, qui se prononcent l'MMaM<Md la culpabititc; aett~ do notre groupementde proba~ dplorable systme prsomptions, bilitspour faire ressortir l'loquence quelque bourgeois, <~ de n trouventpoint place en Amrique:on juge sur tes faits, et l'on' so gardebiende soumettreles inculpsauxtorturesmoralesqu'on teur fait subir cheznous l'on comprend do que nul n'est oMig s'aecasefiai-Meme. D'aprscetterapideanaiyse.iieat facile de concevoir qo'att peuple <btm6 de teHea'institutions qu'un peuple qui exapar mine librementceux qui l'administrent et !e gouvernent,qui. peut ne pas les laisserau pouvoirassezde temps pour qu'ils se sparentde la masse,et aient l'idde de faire des lois auxquelles ils ne seront pas soumis un jour en tant que citoyens qu'utt copeuplequi se juge,qui est toujours arm~, a de nombreuses les, fait la ici par l'opinion,peut tout dire, tout crire, croire tout ce qui lui piat qu'un tel peuple, disons-nous, oit raecM,. s srieux,entreprenantet libre. Ceuxqui prtendentque les Franaisne pourraient se soumettre semblable rgime,parlent d'aprs Jour opinion prconue car jamaisl'exprience a t faite~pas plus sous le gouvern'en nementrvolutionnaireque sous celui des rois. On a toujours suppos noussommesdes bambins,bons exercer la fruie~ que et la faconde 'unepoigne d et en d'ambitieux,qui, ignorants poltrons facede l'ide, ont prtendu que nous ne sommespas propresa~ la libert,parcequ'ils ne voulaientpas que nousfussions libres, et d et quise sontefforcs e nous donnerde la rsignation une nature d'esclave,afin de justifier leur odieuseusurpation. Levons-nous contreces hommes, quelqueparti qu'ils appartiennent, ui font q de la France la gent taillableet corvable leur pront, nous a conduisent ux abimes, de nouvelles invasions, de terribles e rvoictions prouvons-leur nous pouvons nous gouverner n que nous gouvernant. Qu'y a-t-it faire pour cela? Nousapproprierce qu'il y a de bon et do praticabledanstes institutions amricaines,liminant ce qui ne nous conviendraitpas et ce qu'elles contiennent de dangereux. La basede toute dmocratierelte est l'ducationlaque,qui psut seuledvelopperdes citoyens, ta premirechoseque doit

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~ger le peuplede ses mandataires, est une loi qui rendel'ducation gratuite, obtigatoirp,srieuse, limine des coles et des conseils d'ducation tous les ministres dea cultes et raye des les programmes questionsreligieuses,qui soat du ressortde la famille. La seconde,tout aussi importante, doit instituer la Commune att~MtCNte c'est le groupedestina baucher'ducation l politique et administrative peuple,h le sortir des proccupations xclu. du e sivesde l'iatrt personne!,a grandirses vues. Quiconque veut ne nommeses magistrats et se gouverne,no pas que la Commune veutpas que le peuplesoit libre. Sans doute, au dbut, H y aura desfautesde commises il faut en prendre son parti l'on'tant qui apprend marcherse laisse tomber personnene s'a* visede s'en tonner, ni de prtendre qu'it ne marcherajamais bien. Un secondgroupepolitiqueet administratif xisteen Amrique, e tout formpar le rsultat des circonstances c'est t'Etat. Pour agrandir !e sens politique du peupleet le rendrepropre bien les comprendre intrts gnraux,il faut qu'un groupeanalogue existeen France il est donne dans le dpartement, out autre. t ment constituqu'il ne l'est aujourd'hui.La Franco,vu sa situation gographiquet son dangereux e voisinage,no peut ni ne doit songer prendreune formeMdrativo le dpartementfranais ne peut doncavoirles mmesprrogativesque l'Etat amricain mais il faut pousser la dcentralisationussi loin que le permeta tent tes besoinsde l'unit franaise. Chaquedpartementdevrait nommerson prfet et son conseil gnral pour un temps limit, Les emploisdpartementauxevraienttre donnsau concours, d Lesjuges dpartementauxtre du cru, La troupe de policedpartementaletre sous l'autorit du con seil gnral, L'armenationalen'agir dansle dpartement u'appele les q par conseillers gnraux. Au conseilgnraldevraient appartenirl'administrationdpartementate,le votedes impotsdu dpartement, te prlvement do l'imptpar commune. L'Etatse rserveraittrois prrogatives de faire excuterla loi commune, d'exigerla crationd'colessuffisantes. et d'ordonner

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y FRANCETPaoeB&S B

!M ~ravaux d'utilit coMective. Auxconseilsgnraux appartienil drait de se prononcer ia paix et !a guerre par un vote des sur douxtiers d'entre eux. et de demanderune rvisionde la Constitution. le sais que !es habitudes 'ohissaoce, dpendance de cende et d tralisationfranaiseferontjuger ces prtentions exorbitantes la elleest de savoirsi, oui ou non, l'on veut questionn'eat paa une constitutionlibre. Si oui, la dcentralisationdes Communes et dea dpartements st une aacesah premire, fondamentale, e sans laquelleune telle Constitutionne serait qu'un edMcebatt sur le sablemouvantdes rvolutions des coups d'tat. Je a'at et nulle prtention lgifrer,du t'eate qu'on organise autrement et mieux,maisque l'on ne perdejamah de vue ces trois points apprendre au peuple gouvernerses propres affaires par ses e!us, n'lire qu'a court terme, et paralyserautant qu'il est ncessaire l'apptitexubrantdu pouvoircentralpour la directiondes ideset dos intrts. LaConstitution fdralerenferme dispositions sont dandea qui existent gereuses,surtout en France, oh des classesgouvernantes et se coalisent o!t 1opouvoirmilitaire a du charme pour nos vieuxet stupidesinstincts o!t beaucoup gens ont des tendande ces monarchiques, malgrle mal que noua ont fait les rois. Eu gard tous ces motifs et d'autres sur lesquels je ne veux point insister, il faut conserverle congrs de deux Chambres mais il serait bonde supprimerla reeiigibiiit,ou tout au moins de ne la permettrequ'aprsl'intervalled'une lgislature il faut qu'un citoyenno puisseesprerse soustraire, par la teieetion, aux lois qu'il fait: c'est le seul moyendo i'empcher fairede d'en e mauvaises, t de crer,dansune certainemosure'desclasses gouvernantes.Ce que je viensde dire relativement la rfection des snateurset reprsentants, e le rpteen ce qui concerne Prle j sident. J'ajoutede plus qu'il doit tre absolumentinterdit de contercette charge un homme d'pe toujours le miiitahe doit tre soumisau civil un partisande l'autoritet de la discipline n'est pointpropre gouverner sous un rgime de libert. les Amricainscommencent s'em apercevoir. Ainsi qu'aux doit rsMfdans !e Congtosssa~ tats.Cnis,le pouvoir suprme devraitse recruterpar le concours. iament; mais l'administration la jpraUquemricaine, aux a prouve la nomination emploispar qu

APPENDME

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le Snatsur la prseotaiioa Presideat, non seulement du Maaadmiaistratioa dp!craMe.mais constitueune armeproduit d'iatri. gants au service des ambitions prsidentielleset des intrts -inavouables es MgisiateuM. ae faut laisser au Snat d Il que la aomiaation des agents l'tranger. Il me parait absurdede eonaerau premiermagistratciville geMratat l'arme et de la de marine.En Ame~que,o t'atmeo permanenteest inaigntaeate, celan'a pas eaeofede danger. En France,l'exprience ous a prouv6qu'il tant se dNer n du donc la Prsident franais doit n'avoir quedes pouvoirarm: t~acHeas civiles.la Hotteet l'arme doiventrestersousles ordres du Congrs ui choisiraitles gnraux, q amiraux,etc. En AtnMqae,la lgislature chaqueEtat nomme deux sna. de team en France,le conseilgnera!de chaquedpartementpourrait tre chargde nommerun snateur pour sh ans et le Snat tre renouvel tiera tous les deuxaus. par La Francene pourrait sans pril se soumottre la crise d'une eteetioaprsidentielle,elle qu'elleexiste aux Etats-Unis, , pent o dant plusioursmois, tes passionssont ehaua'ecs& blanc ce qui me semblerait eilleurpour nous,serait do condoraux m represen. tants le choixde deuxpersonnespourla presidonce~t au Snat e nommerl'une j'eiies, la vice-presidence eeiaid'y revenant edroit d a l'autre. Toutelectionaux Etats-Unisse fait sans convocation, except en cas dedcs.La loi constitutionnelle xeles poquesd'lection O unefois pour toutes. Elle Bxede mme celleo les lgislatures et le Congrs entrent en session. Le Prsidentet ios gouverneurs n'ont quele droit dolos convoquer ors session pour des motifs h urgents. Unpeuplelibrene commetpas i'imbeHitde laisser a ses gouvernantse droit de le convoquer, la chancedo se l ni perau pouvoircontreson gr. Je no parlerai pas du suffrage ptuer dit universel il est aussi mal organis en Amrique qu'en Pmnce a'il y donne de moins mauvais et beaucoup moins stupidesrsultats, c'est qu'il y a plus de lumireset de libert. Ce suffrage est-encore, artouto l'on s'en sert, & l'tat chao. p tique il fautqu'il soitorganis;on en cherchela loi maintenant chezce peuple prvoyant,notre voisin, le peupleanglais, doude tant de sens politique,qui avance srement, lentement et ne tecMie jamais.

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Z>~1 k FRANCE PMQR~S 8T

de Cetteorganisation la Francequi en tarait une seaur pertectienneedes Etats'Unia, d'an tempfament !as dlicat et plus p prudent,pourraitpermettrede commencer t'mancipation petitique des temmes.En Angleterre,eUessont tectriceadeparoisses-P en France, eMes pourraientt'etrede Communes le suffrage,vraiment universel, serait ainsi la base de la RpuNiqae. Outre que les femmesout des qualits pfacieaaes en admtahtfatioa, leur entredans la vie politique les attacherait la forme du et gouvernement serait une garantiede sa date. Depuis quatredans la famille,noa vingts ans les femmes,par leur iaOHeace seulementemp~cheat Franced'avancer,mais la ramnent vers la le pass. Cen'est point aux hommes s'en plaindre, puisquece sont euxqMUestntHisent l parl'ducation,eur interdisentla peMtt' que et tes forcent se tourner,pours'occuperet ae consoler,vers ceuxqui les associent leurs (BUVMs, losftattentet les divinisent par le cultedeMafie. Or, tant queles femmesappartiendrontaux doctrines passe, la France sera victimede ces doctrines les. du hommespourronttenterdo l'entraner dans une autre voie ce sera peine perdue. En ce qui touche les garanties donnes b l'individu par la 1 Constitution, 1est clair qu'ellesdoiventprendre placeeans restriction dans une constitution franaise base sur l'ducation e de laqueet l'autonomie la commune t du dpartement,o !e peuple ne contractequ'avectui-meme. Des lois, qui auront le consentementde tous, peuvent, en tablir que la violence interdite est France commeen Amrique, et sera punie s'it y a des gensassez poltrons ou asseznerveux d'un discours d'une procession, u'ils prenou q pour s'pouvanter afinde raffermir leurs nerfs: dans un Etat nent des toniques libre, les poltronset les nerveux,los crduleset tes peureux.ont se gurir, non pas faire la loi. Tant que l'ordre matrieln'est pas troublpar une prise d'armes,personnen'a rien &dire. J'ai tranentenduen Amriquedes discourssubversifs,des doctrines s ges, vu des dmonstrationsde plusieurs milliers d'hommes, e promenantavec des drapeaux et des devises rendre fous on idiots nos boutiquiers persennen'yprenait~garde~; ces ~aa'~ toua niiestantsse calmaient,prcisment arce qu'on ne tes comprip mait pas. B en serait de mmeen France. Qaandtes nergumenes auraientjet leur feu, t'indinerence qui tes accueillerait. epM-

AWENNCB

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rait sur euxcommeune douche; tous apprendraient &se servir de la libert en en usant. i Quant ta libert de conscience,l est facilede l'tabliren sest parant l'Eglisede l'Etat. 11 juste que chacunpaye ses propres ministreset construiseses temples nonseulement cela serait quitable,mais trs salutaireen France, o la religion oMcielle de empche s'tablirdea cultesplus rationnels, d'bonnteseonscieneesde se rallier, et ainsi so conatitue t'inaifument le ptua actif de l'irrligionet de la demorallsation. Si vousvoulez6tfe libres et redevenirteUgieux,ayezun gouvernoment toute inHuenceducationpurementlaique, et enlevez aeUeaux cte~s dhem. Unedetmefe garante fe~ahetnif les Franais celled'avoit des atmea. LesMteMsasfont croire aux simples que si tout M mondetait arm en France,on se massacrerait.Ce que je puis !e atnfmer, c'ost que nos Franco-Amricains sont et que, quetio Ils que soit la vivacitde leurs opinionset de leurs polmiques, ne se massacrent entre euxni n'en viennent au revolveravec pas personne. Ils crient, se passionnent,prorent avec ou sans raic'est notre habitude iis processionnent, t, puisque son, comme e cela leurfait plaisir, on trouvebien qu'Usle fassent mais iis ne songentpoint faire d'meutes contrequi d'ailleurs? Il n'y a en Amrique mouchards,ni despotes au grand ou au petit ni pied, Qu'iln'y ait plus de ces chenillesen France et nous ferons ici commenous faisonsta-bas. Quoi qu'on en dise, nous sommesle peuplele plus douxet le plus gouvernable monde. H du et iaujtqu'onnousopprime nous agacebeaucoup,pour nous pousser regimber.Ce qui se passeaujourd'huien est ia preuveclatante. Chezquelle autre nationune poigned'intrigantsaveugles, sans aucunmandat,conspireraient-ils uvertementavec l'autorio sationd ceuxqui gouvernent, our donner au pays une monarp chieclricalequi luiest antipathique depuis plus de qnatre-vingte ans? q oserait-il perscuter Chez quelleautre nationun gouvernement ?s partisans et la pressede l'ordrepolitiqueque iui-mme reprt sente etqa'ila'estengg~sontenif? le ne sache pas un peuplechezlequel se rencontre un pareil scandale,exceptchezle peuple franais. Quand l'indignation gnrale amnera des catastrophes,on

FRANCE ET PROCN&8

t CM dira encore voyez Franais ila sont toujoursen rvolution Eh mes amis, on les y force en les contraignant recouriraux armea si vouatiez leur place. vouateriezpire qu'eux vous imUenei!es hautsfaitsde la yeffeMfblanche. l J'insiste sur le droit qu'ont toos les citoyena d'tre armes. s f Taat que les fils du peuple,au eoMmandement eu 1 tireront ur preet mre,MM et amaf tant qu'il y aura une amee permanente nombreuse aentce descastes gouvernanteset des ambiau tiona personnollos, tous toa citoyens,menacadansleur libert, doivent voirle moyende la fatfofespeetef.et do fpt.ndtoata a forcebrutalepar !a<bMentelligente- uand11 sera bien entendu Q i quo l'arme n'est pas emp~yee l'intrieur et que le ao!datdoit obir a la loi avant tout. le peuple devrademeurer atme commo aux Etets-Uaia.NousD'avons nousproccuperici de t'popas que o toua comprendront l'arme pettnaaento ne convient que qu'la conqute,n'est qu'un moyend'opprossion FintMeur: n qu'un peuplen'ayant d'autre but que de se defandfo, 'a besoin d'autre organisation militaire quecelle de la Suisse. Nous laissons J'avenir!e soin de raliser ce progrs. l'on est trop pratique pour n'avoirpas compris En Amdrique les que la socitse modifiant, institutionsdoiventa modifier:la, et constitutionMderaie les constitutionsd'Etatssontdonc rvisaE bloset amendables. n ce qui concernela premire~la loi a d doit avoir l'assentiment cidqu'un amendement la Constitution desdeuxtiers du Snatet des deuxtiers de la Chambredes reprdes ou sentants,et tre admispar les troisqaoMs lgislatures des d conventions 'Etats nommesad Aec. On peut, par tea memea d N demanderla convocation'une grandeConvention atioprocds, nale pour rviserla Constitution. Les Constitutionsd'Etat sont votespar le peupleet faites ou corrigespar uneConventionnomme pour les laborei.Dans certainsEtats, les poquesde rvisionsont dtermines par la Constitution mme. Aineicellede t'Minois a tieu tous tes dix tant ans. En 48o8ou <869,ta minoritdes comYaationnots d'avis qu'on donnailedroit politique aux femmes,sa dcisionfut aoa? mise au votepopulaireavecta reste de ta Constitution elle eut l'adhsiond'uneminoritrespectable dupeup!e~ a la pMcnane aura rvision,la minoritsera plus fortel'exempte du Wyoming fait rllchir.

APPENMQE

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J1 est clair qu'une constitution franaise doit admettreune clausede rvisionet la sanctionpar le peuple itest absurde,sous un gouvernement d'autonomie, u'un hommeobisse la loi qu'il q n'a pas consentie. aispar qui serarviseou amende la ConsM titution ? Je croisque!a meilleurmodeest !a convocation Convention d'une Nationale, 'ayant d'autre fonction de rviser ou d'amender, n que la fonction du Congrsne devantjamais a~e Conslituante, a L de Conventionpourrait se, convoquer droit tousles dix ans et tre tenue de prendreen considrationl'avis des conseilsgntaux. Sontravail Bniseraitinsr dans tous los journaux,affich Les dans toutestescommunes. pointsouil y aurait dissidence entra la majoritet une minoritd'un tiers ou d'un quart seraientsois gneusement igntes un moisaprs, le peuple irait aux urnes. Les femmesdevraient aller aussi bien que tes hommes car y ellesont un intrt majeuren cette auaife et doivent,comme en l connaitro Constitution,'aimer et l'onsoignerl leurs la i Amrique, enfants.Il taut baucherdes citoyennes si vous prtendex avoir des citoyens,non des sujets. Je crois avoirrponduaux questionsque vous m'avoxadres. ses, chreamie.Si les Franaisn'taient pas harcels par les reprsentantsdu pass,je croisquo, malgr tours dfauts.ils poura raient se rgnrerpar la libertet se soumettre des institutions et analogues, moilleuressouscertains rapports que colles des Etats-Unis: mais pourcela vousavez une tache herculenne remplir. f les Commentorcerex-vous classesgouvernantesa se contenter t du droit commun? Commentcontraindrez-vous prftres demeurer vos dansleurs dece que leur donnentleurscroyants? q templeset il se contenter Comment arracherez-vous masses l'ignoranco, l'habitude les de se laisser gouverner? rassurerez-vous Comment vosnombreux poltronsqui ont peur du moindrebruit? Commentintresserez-vouses femmesa l'ordre nouveau l qui prparateurdignit et teur indpendance? Ne vousle dissimulez point si votre uvre peut seule sauver la France,ellesera longueet fort diOciie car ceux qui possdent n rang, fortuneet influence, e veulentpasqa'etie s'accomplisse.

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FRANCS MMCmS BT

Baont horreurde la sparation i'Estise et de t'~t; de NarreurdeTinstructioaMqMe obligatoire; BefMafdeamaa~stattena de la libert et des aMMMa e d t'gaMte: Horreurde t'Mueotioasrieuse des femmes'qui leur chappe. )Fateatpafretudeet!etaiseaaenteat. La constitutionde la commuaeautonome seraitun crimecentre leur autocratie. Celledu departeateat autonome serait un crime de teae-imajeat. Enun mot tout ce qui manciperait peuple et donnerait h le femme &la &epuMiquo, ce qui est attM-o~MaM~Mea team tout est de yeux l'abomination ta dsolation je le rpte. ils sont riehee, .nombreux, ianaents. que les dieux vousviennenton aide! JENNy . D'HMCOURT. P

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CONFRENCE SUR 4~ A MOaL.EaS~

MMl8ssee!tFrmeMi8~
9. Engouement des Ffaaeata pour les. titres de noblesse. Place qu'occupenta~eoFd'hat tes nobles dans le gen~eMemeat de la BpMMtqae Franeatae. Eh bien ai-je dit un vieux Yankee, ami intime de mesparents de New-York de passage Paris, vous et m'avez dit, il y a quelques annes, que jamais la Rpublique ne prendrait racine en France. Avouez aujourd'hui que nous sommes prs de mettre votre sagaciten dfaut. Oh! repondit-H,ne prenez pas si vite conQance. Comment?Vousn'tesdonc pasfrappde l'exten~on considrablequ'a prise depuis trois ans l'ide dmocratique? J'ai t plus vivementfrapp, rpliqua le citoyen des tats-Unis,d'unfait bien plus caractristiqueque celui-l. Lequei? coutez. Voici vingt ans que je n'tais venu en Franceet j'ai ttrs surpris, mon arrive, d'y trou~ ver pias de noMesque te n'en avais~laiss mon C est ~) Cette onfrencepaMieeourla premire fois. p

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CONF~NCE

dpart noblessedu secondEmpire,noblesse papalihe,. noblessed'amateurs. Ah ns-je en riant, cette noblesse-l. Prenez garde, rpartit mon Yankeeavec Vivacit, c'est un signe. Ds que j'eus mis le.pied dans l'administration, je sus quoi m'entenir. J'eus affaire toutes sortes de Messieursde X. de Z, de Y, etc.. directeurs, chefs de division, chefs de bureau, sous-chefs,commis principaux. 11n'y eut gure que les garonsde bureau qui consentissent s'appelerJean, Paul et Pierre comme devant.Je remarquaique touscespersonnages prenaient avecle public des airs importants,et que chacund'eux, sur son chelon,jouait le personnage.Ce qui se passe l se passe partout ailleurs. Je sais fort bien que cette aristocratie purement d'amateurs ne reposesur aucun titre srieux, qu'elle n'a aucune consistanceet qu'elle n'a d'autre origine que la gloriole prive mais c'est justement l qu'est le symptmealarmant cettegnralisation du got aristocratique trahit des attaches profondesau vieil ordre du passet des tendances le reconstituer; il accuseuargot eurn pour le systme hrditaire il prouve que les individus sont plus curieux d'emprunter une cautionque dela fournireuxmmes, qu'ils ne tiennent pas honneurd'tre personneHementleursrpondants.etqu'pnQnonestplusdispos chezvous demander <fo& OMMM!? :~Mew<Mt< ? que Or, cette disposition des esprits est antirpublicaine elle est la ngation de tout sentimentd'gaUt, d'autonomieet de responsabilit. L'coledmocratique prpare les individus ne compterque sur eux-mmes, n'attendre fortune, considration, rputation, honneurs, que de leur propre capacit et de leur propre mrite. C'est l que git la-force-des-Rpubliques.Des gensqui se fabriquent un titre, un nomredondant,une particu e, pour imposerau public, se faire ouvrir des-

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Portes et arriver aux premiers emplois,soupirent aprs le rgimede la faveur et non aprs celui de la justice Us attendent tout des protections,des recommandations et des relations: ils sont tout prts se faire acheter par le premier prtendant venu; car ce ne sont pas descitoyens, mais des c~MfM; il leur faut le monde monarchique avec ses passe-droits, ses corrupteurs, ses cumuls et ses sincures le personnel gouvernemental d'une Rpublique est pour eux trop restreint l, H n'y a pas place pour les comparses,autrement dit les dignitaires et les fonctionnairesd'ornement, la mise en scne tant plus modeste. Tout fonctionnaire fonctionne, tout dignitaire a vraiment une charge remplir, -nul n'est de parade. Du reste, votre littrature est l'expression de l'opinion de votre socit franaise. Thtres et romans raillent et bafouent tous ceux qui ont fond leur fortune sur ie travail et l'industrie, et votre monde bourgeois,qui m'a l'air composde bourgeois malgr eux, applaudit outrance. L'lment aristocratique est, au milieu de vous, l'agent neutralisateur et destructeur de tout ce que vous vous eiorcez d'diOer en vue du progrs. Combattez cet ennemi de pied ferme en sapant le prestige qui lui est encoreattach. Aprs tout, lui dis-je, je crois qu'il en est de la noblesse qa~ s'en va commed'une religion qui dcline: l'une et l'autre multiplient leurs signes. Je le souhaite pour vous, rpliqua le Yankee,mais tel n'est pas mon avis. Ces quelques mots changs entre l'Amricain et moi me sont revenus en tte et ils m'ont fait plus d'unefois rflchir. Je sens qu'il pourrait bien avoir raison. Je regarde en arrire pour voir un peu si nous ne serions pas par hasard moins inconsquents qu'il le dit; plus je vais dans mes investigations, plus je-

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m'aperoisque matentative est vaine; la contradiction est videnteet je voisenrouls dans un marnetourbil!on t'avenir dmocratique le pass fodai. l.a Rvoet lution pourtants'tait expliquenettementsur la valeur des castes; elle avait voulu expurger la socit do ce vieux fondsde prtentionsternellesbassur la tradition de la conquteet de l'hrdit: elle lana la Dclarationdes Droits de l'Homme tous <M ~MMM~M sont ~aM~/Diea soitlou NapoMon arrive, et vo!i& que, loin d'en avoir iioi avecla noblessede conqute, nous recommenonse plus belle.Al'instar d'Alexandre d qui taillait dans toutela terre, commedans une toile Aiui, des empires pour ses lieutenants, Bonaparte ~'emparedes peuples et en tait prsent sa famille. Ses marchauxdeviennentducs, princes ii reinstalle une cour avec chambellans, grands cuyers, grands matres des crmonies, matres de palais, etc. H rdite les mascaradesdu sacre, comme Valois ouun un Bourbon.Aristocrated'occasion, il supprime le tribunal, tablit la censuredes crits priodiques,suspend <a libert de la presse,suspend le jury, credes cours spciales, enfin reconstituela loi des majorats et des -substitutions;et le peuple croit toujours de bonne foi qu'il accomplit l'uvre rvolutionnaire,laquelle suit tes tapesncessaires son completdveloppement. Lesnotionsde droit et de justice s'embrouillentavec les ides de force. Le chansonnier populaire glorifie -dans un mme couplet la libert et le tyran, et cela sans en avoir conscience.Jamais on n'a vu pareille mprise.Bonapartetue la Rpublique, touffela libert et n'en est pas moins proclamle hrosdu libralisme. Il tombeet la Restaurationlui succde.Oh! ici, point de-ce prestige de gloire qui fait pardonner certains aveuglements. Les princes, retour de l'tranger, ne TappeMent ue dfection,tachet, tratrise. La vieilleq

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noblesserevientavec ses vieillesqueuesde morue, ses vieiiiesperruques et ses ides plus vieillesencore. La .noblesse,mpriale est reigueau second pian. On i .donneaux conspirateurs de Coblentzun milliard d'indemnit, plus qu'on ne leur a pris; car, suivant un rapport do M.de Martignac,les rclamationsdes propritaires de 1789montaient 987,819,988francs. .La France, crit M. Paul Boiteau, leur a donn ce milliard qu'elle ne leur devait pas; car on n'avait jamais rgl aveceuxles comptesde la conqutemrovingienne et de la ModaMM cartovingienne.MMaisla confusion n'est pas prs de disparatre. Kn pieine bourgeoisie, sous le rgne du roi-citoyen, ce brave hommequi assistait publiquementau feu d'artificeun bras de chemise, cet galitaire pour lequel la Charte tait dsormaisune vrit, se mit, lui aussi, recouver des nobtes; les expditions en Algrie fournirent ie ducs. MaisIl n'est pas prtexte de crer de t'ou veaux littrature seul fautif; la jeune littrature e!!e'meme,ia s nationale, ous le prtexte d'innover, fait une singulire reculade. Continuant e mouvement llemand,elle l a remet de mode la fodalit. Elle devient i'adepte de, Bouiainviiiiers,elle exaltele moyen&ge.Sous le roi le. plus absoludes rois absolue,on avait chant la Patrie, la Libert, le citoyengrec ou romain, les rpublicaine austres, Brutus et Caton et sous le gouvernement .constitutionnel,sous le rgimeroturier, on ne clbre plus que le privilge, le chtelain, la chtelaine, le d .preux, la Miit du vassai, le dvouement u serf, la soumissiondu vilain. Le manoir.remplacele forum, l'arbitraire la superstition. La lgende composaitle fonds de toutesles tirades. Dixmanantscontreun gentilhomme,ditGauthierd'Auinay.einq detrop!a Et un publie de boutiquiers,de fabricants,d'ouvriers, batde~ mains!

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CONF~MNCB

Toutcommeau xvm" sicle,Fpithetede parvenues~ tnaiaonnante. Ce qualificatif'doit tre cependant des plus honorablesdans une socitqui se pique en prin" cipede ne faire aucun cas des anctres et ds gna!o" gies, et qui dclare ne s'attacber qu' la valeurintrin~ la sque des gens. En consquence, qualit de parvenu est Oatteuse car ne parvientpasqui veut. Les romanciersbohmes, plus ou moins Oisde pauvres diables,embottentle mmepas, rientdes bourgeois, vantent les mains de duchesses, es attaches de race, ie l galb patricien. les salonsdu faubourg Saint Germain, sanctuaire nobiliaire o le roturier gare dcle au premier aspect l'abjectionde son origine, etc. C'est faire piti que de voir les plbiens s'vertueravecleur plume et leur encre se rabaissereux-mmes. Le dveloppement fonctionnarismest venuencore du e ajouter une nouvelleforce cette rminiscence aristocratique. On compteaujourd'hui en France huit cent mille fonctionnaires.Et qu'on ne me taxe pasd'exagration lenombredes fonctionnairesest tellement considrable qu'en 1849 la.ici de finances prescrivit au d Gouvernement e faire publier un Etat dtaille de tous les emploisrtribues par l'Etat, les dpartementset les communes.Cetteloi fut rapporte devant la dclaration faite peu aprs que la publicationordonnen'exigerait pas moins de cinquante volumesin 4de 600 pages, et entranerait, en fraisde personneletde matriel. une dpensede plus de cinq cent mille francs. Cetteextensioninsolite refitune nouvellesorte d'aristocratie, car l'administrationest un diminutif du rgime descastes. La hirarchie y est on ne peut plus accentue, partir du- plus mince employ jusqu'au Ministreou au Directeurgnral. La carrire militaire s'tant de plus en plus discrditeaprs la Restauration et aprs 1830, on afQuaavec transport dans t'ad-

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miniatration.PauiLouis Courierrailla avec une verve ~pitoyable cette manie gnralede demanderdes p!a' ~es au Gouvernement, anie dgnreen rage. La. m bourgeoisiepoussadonc ses fils dans l'administration ~Hevit l scuritet honneur. Dans cette voie, il est vrai, on n'atteint pas la fortune, mais on jouit de considration.Avecle moindregrade, on est reu chez le Directeur gnral ou chez le Ministre; on frle le monde officiel,on en fait partie, du moins pour une heure; on dit avec emphase ses amis Demainje vais chezle Ministre hier j'tais la soire du Prfet, et. et la vanit est satisfaite. Puis, aprs un certain temps de service, on obtientun bout de ruban pour la boutonnire.Une telle perspective a fait tourner plus d'une tte et lui a fait ddaignerle commerceet l'industrie c'est enfin l'horreur de l'galitqui se manifestesous toutesles formes. Del cette multitude de surnumraire? et d'aspirants et l'encombrement partout. Ce n'est pas tout comme l'avancement dan& cette vaste organisation ne s'accorde ni sur une anciennet de services ni sur le mrite personnel,mais la plupart du tempssur les recommandationsde gens haut placs, il s'ensuit que les employs sont moins proccupsde faire amplementet intelligemment leur devoir que de se crerdo bonnesrelations. A tout instant vous tes assailli par des importuns qui vous demandentsi tel ou tel personnageimportant fait parY tie de vosconnaissances. a-t-il dverserle ddain sur cettefaond'agir ? Non1 ils ne sont pas absolument responsablesdans une socito le protectionnisme est prpondrant.Qu'onne s'tonne plus. du soin que prennenties gens s'affubler_de particules. Les uns les ajoutent.les autres les obtiennent en sparant la premire syllabede leur nom. Cequ'on veut, ce quoi

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CONFERENCE

on aspire, c'est bien se noserdanason miMeu.On est convaincuqu'une apparencedenaissance gentiiiatreest iemeiiieur de tous ies ascenseurs.Beaucoup de provincesont encoreconservcette tradition de la hirar. chie; les vieilles familles blasonnes ddaignent tes magistratset les fonctionnaires;les fonctionnaireset les magistrats toisent les ofnciers ministriels les officiersministriels font N des commerants; lesquels leur tour mprisentfont ce qui est au-dessous 'eux. d Ainsi une ville est diviseen plusieurs compartiments, et ceux qui sont rangs dans chacun d'eux ne se melent aux autres que pour aHaireet pour intrt. Chacuns'applique donc prendre du relief dans son cadre et ressortir de son entourage. Ce serait certainementun bien, si l'mulation n'avait pour base que l'agrandissement moral et intellectuel de' l'tre! ce 1 serait un Steeple-chase perfectionnement.Maiheude reusementle perfectionnementn'e"t pas en causeen cette circonstance;H s'agit de s'approprier artincieiiement ce qui doit revenir de droit au mrite Intrinsque de l'individu. Cette noblesse relative, dont tant de gens cherchent se gratiner, n'amnepour rsultat quel'affermissement dela nobiesseparchemine (calembourg part); c'estelle a le jeu et encore les meilleurs atouts dans la qui main. D'accord,me dira t-on il y a toujours de l'aristocratie. Mais quelle est-elleaujourd'hui, sinon une ombre, une vainesonorit? Quoique vous disiez, la Rvolutionl'a dbusquede ses hauteurs inexpu gnables, elle lui a coupebec et ongies; elle l'a dpouiltee de ses avantagespositifs, elle' t'a oblige passer sous la toise galitairede la loi les ducs et les marquis du meilleurcr paient bel et bien leurs impts comme les premiers piciers venus. Elle a jou son dernier raie dans la comdiesocialeet elle est aujour-

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d'hui parmi nous commeune ruine d'Egypte transporteau beaumilieu d'un square parisien. On se rassure un peu vite. A coup sr nous la trouverons fort rduite si nous comparonsce qu'elle est maintenant ce qu'elle a t autrefois. Maissi nous mettonsen paralllece qu'ellepeut encoreaujourd'hui avec ce que peuvent les autres classes, nous verrons clairementque c'est toujours elle qui a la prpondrance et qui occupeles plus hautes positions. La diplomatielui est en grande partie exclusivement rserve.On pourra remarquerqu'il estassezsingulier c qu'un gouvernement hoisissede prfrence la classe antagoniste de ses principes pour le reprsenter & l'tranger, qu'un peuplerpublicainprennedesmonarchistas pour organes politiques l'extrieur. Est-ce pousser trop loin la suspicionqued'en prendrequoique ombrage? N'est-il pas naturel que des royalistes desservent unedmocratie?Roiet Patriesont deuxtermes dont le premiera toujours vinc te second. La noblessea donc encore un vaste terrain pour exercerson innuence.En outre, sa positionpcuniaire est excellente, ce qui ajoute beaucoup son action sociale. Ainsi que nous l'avonsdit plus haut, elle'est rentre dans ses biens et au-del mme.Aussi en profite-telle pour donner plus d'extension sa fortune. l Ellepatronneavecempressementes grandesentreprises industrielles et financires.Et puisqu'il y a toujours un public assezniais pours'imaginerqu'une affaireest et d'autant plus recommandable sure qu'un grand personnage daigne s'en occuper, elle pose son nom en vedette: on le voit en tte des statuts des Compagnies. Ellefiguredansles comitesd'administration suprieure. Elle trouve aussi le moyende se faire octroyer avant tout actionnaire une large part des bnfices venir, sans coup frir et sans boursedlier.

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CO~~RENCE

DesgratiQcationsannuelles sent elles accordespar les assembles d'aotionnaires personneldes. mployer au e si misrablementrtribuesYCette illustre protectrice dispute la premire. la meilleure part, et elle.arriva toujours l'obtenir au dtrimentdu menu fretin en habit noir. 1 Ce qu'il y a de bon pour elle, c'est que, lorsque~'entreprise tourne mal, elle sait se dgager de touter responsabilitcompromettante. Dans des conditions aussi favorables,ne croyezpas qu'elleperdeson temps; elle ne cesse de se dmener et d'agir. Et l'on a tort de prtendre qu'elle n'est plus qu'un fantme. C'est elle qui, depuis six ans, enraye tout mouvement; c'est elle qui rend impossibletoute solution politique; c'est elle qui a fait le 24 Mai,machinla fusionetmis des btons dansies rouestoutes les fois que le pays a fait minede reprendre vigueur et activit; c'est elle enOnqui, de connivenceavec le clricalisme, veut ressusciter le systme fossile duxvu" sicle. Du resh},noblesseet clerg sont deuxordres qui se compltent. Sans doute, l'histoire nous les montre frquemmentaux prises, quand il s'agit de se disputer la meilleure part, mais ces scissionssont passagreset l'accord se refait bientt. A l'heure prsente, il est question pour eux de reconqurirun terrain commun ils font donccampagne ensemble, oprent de compte demiet se rendent d~ mutuels services. S'il y a une justice leur rendre, c'est qu'ils ne cachent en rien le pian qu'ils prtendent suivre. Ils revendiquentleurs prtentionsavec une franchiseet un D'une part, les voquesDupan aplomb~imperturbahies. loup, Freppel, Guibert, et les curs, la tribune, dans les mandements, dans les chaires d'auira part, les~ comte de Mun, les Bruneau du Martray, les LatourDupin. II s'agit, pour ces progressistes rebours, da

SUBTiANOBJUESSjs

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dmeiir l'tat social fondpari'?8&,d'instaurer le vieil diOce,de reconstituer les trois ordres. A coup sr on n'aura pas l'instruction obligatoire, mais on peut compter sur la confession obligatoire; c'est une compensationen sens inverse. C'estdonc bien tort que nous croyons Inoffensive ~etto,classe dchue elle est plus vivace et dus agisne -sautequ'on se platt le penser,et i! est utile d'avouer, bien que cet aveu ne nous fasse pas honneur, que, sil'aristocratie maintient et alimente sa vitalit, c'est grce la complicitque lui prte une partie notable de la socit.Car'il existeen humanit, l'tat dispodes besoins d'admiration et de vnration qui, nible, faute d'une direction saine, s'appliquent tort et travers. Les masses, sans raisonnement pralable, se laissent blouir par les grands motsde s<mg dlace. et La noblessele sait: pourquoi n'exploiterait- lle e pas ~on profit l'engouementdont elle est encore l'objet? N'est ce pas notre platitude qui lui donne tant de connance en elle-mme?Elle se croit indestructible parce le public subit volontairementsa fascination. Si ~ue ceux qui, en effet,sont en dehors d'eiie,sontsi anxieux d'entrer au dedans, s'ils escamotentdes particules ett des titres pour faire croire qu'ils en font partie, ne rendent-ils pas par l un tmoignage leur infriorit de native? La position mirente qu'a conservedans son pays l'aristocratieanglaise, n'a pas non plus contribu pour peu entretenir ici l'ascendantde la ntre. Les anglomanes ne cessaient de prsenter la haute classede la Grande-Bretagnecomme l'idal du genre, commeun modle suivre. tis considraient cette institution aristocratique comme-.un monument imprissable de la sagessepolitique de la nation. Des politiqueiclbres, M. Guizotet M. TMers,se sont laiss blouir par cette

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faademajestueuseet grandiose, propre dguiser au dehors les dfectuosits u dedans Mase sont extasies d devantelle; Hs l'ont regardecommeun rouage indispensable toute constitution. N'est-ce pas l une illusion? Il est assezdimoiled'admettreque la concentration des capitaux et des honneurs dans un petit nombrede mains soit tellementavantageuse un peuple, qu'il se rjouisse, lui qui no mange pas toujours son saoulet qui habite un taudis, de la vuedes palais et des brillants quipages. On m'assure que le peuple anglaisest Oeret jaloux de sonaristocratie.C'est,i! me semble, prter l'humanit des sentimentsde dvouement bien peu motivs L'Anglais,soi-disant, ne tient qu' la libert et non point l'galit. En ce cas, Il faut croire qu'il se trouve cet gard gn par quelque endroit, puisqu'il mdite des projets d'migration considrableet que dans les meetingsii ne cesse de se plaindre. L'Angleterre,nous donne-t-on commeargument, a t et est encoregrande avec son aristocratie. Cela prouvesimplementque les socits,commel'humanit. viventavec leurs innrmits sans mourir tout entires;certainesnergiesvitaleslessoutiennent.L'Angleterres'arrange de son aristocratie commeelle s'acde commode ses crouelies. Il revient l'aristocratie anglaise l'honneur de ne point avoir trahi sa patrie en souillant son sol de la prsence de l'tranger. C'est le momentde revenir l'aristocratiefranaise. Elleexerceencore quand mme son prestige. Pour ragir contrece fchitisme, il faut savoir puil s'enracine.Cen'est pas le vieux principede la conqute, ce n'est pas la tradition sacre que toute puissancevientde Dieu, qui subjuguentaujourd'huiet et4 courbent les esprits ;~outcelaest bien dmode bien vieilli; c'est beaucoupplutt la croyance l'hrdit. L'hrdit,commeon sait, est un phnomnebiologi-

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que, par lequel, outre le type de l'espce, les ascendants transmettent aux descendants des particularits d'organisation et d'aptitudes. A l'aide de cette croyance, la lgitimit de l'aristocratie est just~ne !e noble n'est plus que le rejeton d'une famille d'lite, laquelle lui a transmis, en plus de la vie, les qualits et les vertus de ses anctres. Comme consquence, plus la famille Illustre est ancienne, plus le rejeton approche de la perfection, puisqu'H reprsente la somme des facults multiplies de ses ascendants. De l sont ns les proverbes tel pre, tel tellemre, telle bon cMew c~<MM race, bien que de nombreux exemplesviennent chaque jour dmentir ces dictons populaires. Il. L'At~atocrmttebase sur FMfdtM

Cette doctrine de l'hrdit est vieille comme le monde. Les Grecs, qui la prconisrent, n'en furent pas Ies inventeurs; elle leur arriva par divers courants et notamment de l'Inde mais il est prsumable que l'honneur de l'initiative revient aux peuples pasteurs, qui non seulement rapportrent de leurs mditations nocturnes et solitaires des notions astronomiques, mais encore des observationssur la transmission des caractres dans les espces s'occupant exclusivement des troupeaux, ils firent des remarques et essayrent les premiers de diriger dans leur intrt cette transmission qui les avait frapps. Ce furent eux, bien certainement, qui jetrenUes premiers fondementsde la science de l'levage et comme l'organisme animal et l'organisme humain ont beaucoup de similitude et qu'ils sont soumis aux mmes lois, on ne douta pas qu'une mthode qui-convenait l'une ne pt, avec succs, s'appliquer l'antre. Platon tait imbu de ces ides lorsqu'il crivit sa Rpubliqueidale. Le mcanismeen

F ~84 Jt~~t~< t~t~ r,COMMENCE It~JtA~ ~~

tait fort simple l'hrdit, savamment[d!rigo,fe& faisait les frais. !t s'agissaitd'abordd'assortirlesjustes et les sages; de cetteunionnatrait 'tcessairemont n& u srie de sageset de.justesqui, prparspar uneducation ad hoc des philosophes,des lgistes,des savants, formeraient la premire caste de l'Etat. Dans la deuxime figuraient les guerriers, types choisis d& bravoure et d'intrpidit, perptus commeles prcdents par la filiationet le rgimeappropri. La troisimecastereprsentaitle peuple,collectivit natures de grossires, auxquelles la loi d'hrdit maintenaitde gnrationen gnration le got des travaux serviles et de l'assujettissement.Rien de plus ingnieuxet de moins compliquque ce systme chaque individu naissait avec la vocation de son emploi, et s'adaptait exactementcommeun rouage la machine politique. et Qu'il serait en efet commode utile d'tablir ainsi une usine intellectuellet Quelle chance insigne de pouvoirformerune catgoried'lite, une classe, triple extrait de mrites et de vertus, o chaque individuqui la composecorrespondraitpar sa nature la haute position qu'il occupe, de mme que dans les classes infrieures les conceptions ne dpasseraient pas la nature des fonctions On assignerait l'intelligencele lieu spcialo elle doit natre onla parquerait l'avance dansunefamille et dans une castedont elle deviendraitle caractreCx& et permanent. Il est encore des penseursqui poursuivent ce rve. De l, dans toute sorte de temps, cette horreuc, cette rpulsion, ce mpris pour toute msalliance, synonymede dchanceet de dgnrescence de l cettedfiancedes socitspour les hommesnonveaux, sous le prtextequ'on no connat point leur provenance, qu'ils n'ont point d'antcdents, qu'en ils consquence sont dans l'impossibilit d'onrir des

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aranties, qu'eux-mmes trouvent isols, sans tradise tions de tamille, sansgrands modlesqui puissentleur servir de fanal et de stimulant. 'Et cependant,par une contradictioncurieuse signaler, tont ce qui s'est fait de grand dansle mondes'estaccomplipar des hommes nouveaux. Les rsultatsdonns par l'levageont encourage, jele sais, ces esprances.Mais ici il faut tablir une distinction. L'levage pre dans des conditionscertaines, o o'est-dire avec connaissance de cause. L'ieveur l choisitet assortit soigneusementes sujets qu'il destine. la reproduction ii oxamine fond leur constitution, leurs qualits, leurs dfauts il ne craint gure d'tre tromp par des apparences.L'animai ne dissimuleni son tempramentni ses instincts; il subit franchement l'inspection pour la bonneraison qu'il ne disposepas des mmes subterfuges que les humains. Dans le monde,~aucontraire, on choisitet on assortit non des individus,mais des fortunes, des titres, des positions, abstraction faite de la valeur intrinsque de ceux qui les possdent. Les mariages dits de convenancesont souventles pires msalliances. Sous la garantie d'une mmetiquette, une nature distingues'associe une nature vulgaire. L'avantage de l'leveur ne se borne~ pas l; pour mainteniria puretd'une race, on iimihe de la reproductiontout spcimen dfectueux. mpossiI ble d'user du mme procddans les familles. Ensuite l'ieveur agit sur des cratures autrement L'actionde la nature s'exerce passivesquet'tre humain. sur l'animal avecbien plus de certitude, de rgularitet de prcisionque sur l'homme. Eiie n'est point constammentcontrarieet entrave par le jeu de la libert et la mobilitde l'imagination.Libertet imagination sont des forces agissantes avec lesquelles il est bonde compter elles ont assezde puissancepour troubler et

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CONFRENCE

at'occasion tes conditions sans lesquelles la changer &t'n<<<'aB<nntaa <<nnd!tinns sans !a: loi naturelle ne peut se raliser. Les humains, en socit, vivent bien plus de ta vie extrieure que les autres espces. Les vnements, les circonstances favorables ou funestes tes impressionnent, les frappent et amnent chez eux de frquentes perturbations. Leur existence court tes hasardsd'une fouie d'accidents se portant du physique au moralet du moral au physique, accidents dont l'animal est la plupart du temps prserv. On conviendra que la femoiie en tat de gestation, qui s'bat dans la prairie ou dans l'tab!e. n'a rien qui la distraie de i'uvre que la nature accomplit en elle, tandis que la femmede la civilisation vit de la vie passionnelle, de la vie crbrale; tout instant elle s'impressionne, s'meut, s'exalte, s'irrite mentalement; elle s'inquite du prsent et se met en peine de l'avenir; et ces alternatives sont susceptibles de modifier fatalement ou favorablementl'tre fragile en formationdans son sein. H ya aussi une cause qui entrave singulirement l'hrdit directe, c'est la dualit du genre, la dualit des parents. Dansle mariage, il y a deux associs chacun d'eux apporte dans l'action commune, non seulement ses lments propres, mais encore ceux de sa famille et chacune de cesfamilles elle-mme a contract alliance avec d'autres familles. Vous jugezquelle peut tre l'importance de cette ramification. Ainsi, Fenfant, qui comptedeux procrateurs immdiats, pre, mre, en comptequatre dans la gnrationqui prcde. En supposant 30 ans par gnration et en s'arrtant la onzime,le susdit enfant se trouve avoir 2,048procrateurs. On va s'crier tout de suite: Mais, une telle distance, tes premiers gnrateurs et les premiresgnr-

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trices ont perdu toute action sur le produit JI paraltrait que non, puisque l'hrdit de retour, ou cas d'atavisme, peut ramener dans le nouveauvenu ux type d'anctre loign. Cecalcul seul vient donc dtruire de fond en comble la thorie de la conservationdes caractres et de leur accumulation dans une race ou dans une famille. !1est certain.que plus une ligne se continue et se prolonge dans. le temps, plus elle introduit de sang nouveau, consquemmentd'innombrables causes de diversit. !i est donc drisoire de faire l'histoire d'une famille illustre; car ce ne peut tre que l'histoire d'un nom et non celle d'un sang. C'est pourquoi Michelet a fait observer trs ingnieusement et trs profondmentque le roi. en France, c'est l'tranger. En effet, chaque hritier du trne s'unissant une princesse trangre, il s'ensuit qu' chaque alliance le sang franais diminue dans les veines du rejeton royal de la moiti it arrive au quart, au huitime, au seizime,etc. Nous voyons que cette loi naturelle de l'hrdit, teiie qu'elle nous~ apparat quand nous nous donnons la peine de l'observer et de i'tudier, ne ressemble gure la conception fantaisiste et primitive que nous nous en faisons, conceptionqui consiste isoler un couple de toutesses attaches familiales et le considrer comme l'unique fondateur d'une descendance,commeun moule immuable d'o sort une srie d'exemplaires identiques. La ralit, commetoujours, nousa apport une dception; elle a compliqu la question. Devant cette multiplicit de principes gnratifs, devant ce conflit de tempraments, d'instincts, de gots et de passions qui concourent la formation du nouvel individu, que pronostiquer sur une naissance de toutes ces inuuencesqui sontt entres en lutte ? Lesquelles prvaudront chez cet enfant mis au jour? Qui peut en juger? Personne. La

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porteest ouverte toutesies particularits, toutesles surprises. Aussi l'hrditse diviseet se subdiviseen hrdit directe, indirecte, de retour, d'inOcence et encore, dans chacun de ces cas, l'hrdit ne s'accuse pas tout d'une pice elle se morcelle,elle est physique ou morale,subalterneou suprieure. Voil les partisans de l'aristocratie bien dranges. Car, lorsqu'il s'agit des castes d'lite, la transmission des caractreslevspeut seulenous intresseret c'est justement celle-ci qui, dans les phnomnesde i'h" rdit, est la plus rare. Il est triste de le dire, mais on lgue plus facilement et plus communment ses rejetons les vices de son sang, ses Infirmits, ses maladies,ses dfaits, que son esprit et ses vertus. Ce qui nous donnesouventle change sur l'invitabilitde l'hrdit, c'est la persistancede certaine ressemblance extrieurechezlesdiversmembresd'une mmefamille. Maisqu'importe la ressemblanceexterne si la ressemblance interne ne la suit pas? Que nous importequ'un trait du visage, qu'un air de tte, qu'une attitude de grand homme parvienne jusqu' ses arrire-petitsneveux? On nous a toujours cit commepreuve d'hrdit le fameuxnezbossuedesBourbons. Qu'importe que ce nez traditionnel, qui n'avait rien perdu de.sa forme traverstoutes les vicissitudesdes gnrations, ait orn la facede tous les Bourbons,s'il n'impliquait pas aveclui certainesqualitsqui distinguaientquelques-unsde ses possesseurs? CharlesX, tout comme LouisXIV, tait porteur du susdit nez, ce qui n'empchait pas que l o LouisXIVettir l'pe, CharlesX ia remettait prudemmentau fourreau. La transmissioncrbrale est vraiment exceptionnelle, et l'on est en dfoitde dire qu~iln'y a pas de filiationpar le gnie. Sansdoutevousverrezpar hasard Alexandre,fils de Philippe, ou le fameuxPitt, Niad'un

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pre non moins illustre. Maissur ce terrain nousserons vite court, tandis que les exemples fourmillent au sujet des dissemblances. Ainsi le nls de Cicronne fut clbre que par son aptitude boire ie vin ii y a loin de l aux C<t<<MMat<'M De o/jMct~.Tout coup, et au spontanment, des individus dtonnent sur leur ontourage. Ils dclent des tendances, des aspirations, des facults qu'aucun membre de leur famille n'a manifestes avant eux. Washington, Franklin, n'ont pas d'anctres. D'o vient Luther? Est-il de race? Son pre <st un pauvre mineur. Haydn est le fils d'un charron de l il y a loin la grande Symphoniede.la cration. Nossavants, nos artistes les plus justement renomms no procdent d'aucun des leurs. Et plus le caractreest 'tranch, plus l'intelligence est surprenante et plus elle est improvise, pour ainsi dire. L'individu surgit seul lumineux sur un fond obscur, ne se rattachant en rien au giron d'o il sort. L'apanage le plus glorieux de l'tre humain semble tre une force spontane, indivi<iueHe, originale, indpendante et par consquent inalinable et intransmissible. M. Ribot, dans son rcent livre sur l'hrdit, sujet trait prcdemment avec beaucoup de distinction par ie docteur ucas, cite, L pour appuyer cette thorie de la transmission crbraie, quelques familles dont la plupart des membres s'adonnrent spcialement la culture d'un certain art et d'une certaine science. Il nomme des familles de musiciens et de peintres qui ont' cultiv la musiqueet la peinture avec honneur et distinction. Pour que ces faits relativement exceptionnelspuissent servir ici d'arguments, ii faudra't que ces individus sortis d'une mme soucheatteignissent au degr suprieur de talent dont un des leurs a fait preuve; sinon, ce fait d'embras une mme profession/de parcourir une mmecarrier peut trs bien tre la consquencede l'ducation dpn40

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ne, d'un got inculqu (te bonne heure, d'une direction spciale imprime l'esprit jointe la facult d'imitation..Unenfant a t levdans l'atelier de son pre, tmoinde ses succs; il s'en monte Ja tte;ia< peinture ou la sculpturedevientpour lui une passion; i s'exalteet se croit une vocation. Hpeut atteindre & un certain talent, ce qui ne prouve pas grand'choso, on d'intelligence peut parce qu3 avecunedosesufftsante aborder bien des professionset les exercer honorablement, sansce qui s'appelletre prdestinepour aucune d'elles.C'estainsi que le filsd'un avocatclbreoa d'un mdecin en rputationse fait ou avocat ou mdecin desfils d'crivainsse font crivains leur tour. Un, nom a fait une percedans un genre ceux qui le portent s'empressentde suivre la mme voie rien de plus convenable.Maisil n'est pas dmontrque ces fils de potes,d'crivains,de mdecins et d'avocats, n'eussentpas t tout aussi bien architectes, administrateurs, industriels ou commerants,si leurs parents I avaient pratiqu cesprofessions. l y a des familles o de pre en filson est fabricant de soierieou de drap on infreraitalors que l got du drap ou de la soie d s'y est transmis fidlement e rejeton en rejeton,tandis que les circonstancesseules et les milieux en ont dcid.Ainsi c'est videmmentla transcendance da talent qui est le signe de la vocation autrement, c'est une affairede hasard et de rencontre. Il est notoire que les hommesqui ont le plus remu le monde par la profondeurde leur gnie et la hardiessede leurs Mes, n taient des hommes ouveaux.Il est incontestable aussi a que toute famillea t obscure vant d'tre illustre et. son illustration date de l'apparition soudaine d'une capacit dansson an. Cettecapactet cet esprt !mineux, d'o procdent-Ua A coup sr il n'y a pas l ? hrdit. Un'y a pas eu illiation avant; pourquo~

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y en aurait-il une aprs ? C'est l que le docteur Lucas met au mme plan que la loi d'hrdit la loi d'innit, par laquelle la nature tend crer et inventer sans cesse. On conviendra qu'en cette matire le champ des hypothses est large et, pour mon compte,je n'aurais point de rpugnance admettre que. de mme qu'en chimie une combinaison d'lments diffrents entre eux produit un corps nouveau absolument distinct de ses composants,'de mme un caractre, une intelligence serait la rsultante d'un amalgame des qualits et des facults varies des ascendants en un mot. le gnie ne serait pas engendr par le gnie tout d'une pice il serait te fruit d'un concours d'lments fusionns dans une harmonique proportion. Or, ce con-cours de qualits n'tant d qu' des circonstances compliqueset fortuites, il s'en suivrait que les natures suprieures ne peuvent tre que trs rares. Du reste, sans avoir recours de profondeset minutieuses investigations, une premire inspection de l'extrieur ne suffit-elle pas pour dmontrer combien cette supriorit de race est mensongre? Des attributs mme d'un ordre moins relev ne peuvent se perptuer d'une gnration l'autre beaut et distinction sont de ceux-l. C'est en vain que, sous Louis-Philippe, en plein rgne de bourgeoisie, des crivains plbiens, pour se frotter d'un vernis de noblesse, vantrent tout propos le galbe pur de la race, la finessedes mains, la are allure, marques indlbiles de la naissance sans contrefaon possible et rvlant la grandeur de l'origine. La race passait pour le temple sacroh la roture profane ne pouvait mettre le pied sans faire tache et trahir aussitt sa pitre extraction. Balzac, anamde noblesseet de fortune, parle chaque page des pieds et des mains de duchesse, des grands airs de tte, des grandes faona qui n'appartiennent

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qu'aux gens de sang noble. Quantit de romanciers! avec lui dbitrent mil'e absurdits &ce sujet, Il estfacile de se convaincre de leur ignorance. Qu'on aillose promener dansles muses, Versailles particulirement, o des salies sont exclusivement aNectes aux: portraits des personnages historiques, dignitaires d& toute sorte, aristocrates de tout genre, et l'on pourra, apprcier la beaut et la distinction natives des reprsentants de la gpntiUustre. Ou recherchera loisirparmi cette varit inQnie de ttes et de physionomies les preuves irrcusables d'une noble ligne; onchoi-' 1 sira parmi ces types longs ou courts, replets ou maeis, parmi ces nezinterminables ou pats, ces-tronts montueux, dprims ou imperceptibles, ces faces rougeaudes ou Mmes:on ne rencontrera que par hasard des physionomiesen rapport avec leur emploi. Si en outre on fait abstraction des splendeurs du costumer brillantes. armures, pourpoints brods, pe au ct, robes de cour, on sera oblig de reconnatre que la vulgarit est le caractre dominant de ces majores et que, semblablement ce qui se passe dans les autres classes, l'excellencede la formeou du fond y est choserare. L'avnement de la photographie donne cette remarque encore plus d'vidence. Ici les complaisances du peintre officielcdent le pas la sincrit de la nature. L'objectif n'a pas d'gards ii a une mthode galitaire bien impertinente pour les altesses, les gran-~ desses et les majests. Les princes et les ducs sans~ alliage, grce sa rude franchise, risquent fort d'tre confondus avec des marchands et des commis,ies~ Nresduchesses avec des commerantes ou quelque chose de pire et ce qui met le comble 'la'msaventure, c'est que des bourgeoises, des comdiemies et des cojurtisanesse permettent d'avoir une tournure et des airs degrandes dames, et que des commis et des;

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ngociants pourraient tre pris l'occasion pour des .marquis et des diplomates. La confusion est vraiment trange et l'on ne peut se dissimuler que parmi toutes ces grandeurs il en est un bon nombre, pour ne pas dire le plus grand nombre, dans la main desquelles le parapluie sirait mieux que le sceptre. Du reste, d'o venaient donc les modles qui ont pos pour les chefs d'oeuvrede la statuaire et de la peinture, chefs d'uvre que nous ne nouslassons pas d'admirer, sinon du peuple ? Et les matresses des rois, qui ont men des mpirsencaptivant les princes par leurs charmes, taient-elles patriciennes? Impossible de ne pas conclure d'aprs l'enseignement de l'exprience qu'il n'appartient pas l'humaxit de diriger les oprations de la nature dans cet ordre de faits. Elle est inhabile faonner par les -procdsde l'art et de la science une classe aristocratique dans le sens tymologiquedu mot; et ce qu'il y a de plus curieux, c'est que les moyens dont nous usons pour cette fin nous rendent souvent l'inverse de ce que nous en attendions nos calculs se trouvent djous. Les races, les classes, les famillesqui ne se mlent et ne s'allient qu'entre elles, qui liminent tout lment tranger, arrivent peu peu l'abtardissement. Qui, l'aristocratie existe elle ressort ncessairement de l'ingalit des tres. Mais ses membres, loin de partir d'un mmefoyer et d'un mme centre, sont dissmins et pars leur jnomn'est jamais le mme issus de toutes leslasses, hautes, basses, moyennes,ls se i font reconnattre au mme signe, gnie, talent, vertu. Dans l'aristocratie hrditaire une seule chose se transmet srement, c'est l'orgueil, l'ambition, l'infatuation de soi-mme. Les croyants l'aristocratie de race ont sans cessecompt sur l'influence de l'ducation et des milieux, inuuence que nous nous gardons

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bien de contester. Seulementils ne se sont pas bien renseignssur la nature de cette ducation.Ils sesont flatts qu'une grande position impose do grands devoirs, que noblesse oblige, comme dit la devise et commeon s'empresserait de la leur rpter. Ils ont jug commecertain que ces hritiers de grande maison seraient mus par une mulationalutaire, qu'ils s'effors ceraient d'galer,sinon de surpasser lesfaits glorieux qui avaientanoblile premier de leur race. L tait la mprise. L'mulationexiste seulement chez les gens qui, confondus dans la fouie, veulent en sortir. Des gens dj rputsgrands avant d'avoir' rien fait pour aucun l'tre, desgens venusaumondetout <MTM~n'ont motifintressde s'imposerune tche qui leur parat entirement superflue. Ne serait-ce pas d'ailleurs mettre en doutesoi-mmesa prpondrance naturelle que de chercher la lgitimerpar desactes? En rsum, d'aprs ces ruexionsphysiologiques ue q nous avonscrues indispensablespour l'intelligencedu lecteur, nous sommesautoriss affirmerque,si l'aristocratie a failli sa mission, ce n'est point pour des causesqui dpendentd'elle. Institutionfausse et artificielle,elle n'a pu donner que desrsultats faux. A l'intentionde ceuxqui persistent penser le contraire, nous feronsune analyserapide desfaitset gestes de la noblesseen France, nous rservant de faire de temps en temps une excursionde l'autre ctdu dtroit, aQn d'tablir des parallles et d'en tirer une instruction pour nous-mmes. Toutela partie qui va suivre ne repose pas sur des documentsnouveauxdont on pourrait contester l'authenticit je n'en ai point en rserver eMeest faite d'aprsles historiensles plus connuset les plus accre" dits. Les faits que ~'ai rassembles sont la substance mmede l'histoire; ils en formentia trame rcr!vaia

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!e plus partial ne peut en faire abstractionni les dnaturer sans rduire rien l'histoire elle-mme.Comment ces faits si vulgarisspar les dictionnaireshistoriques n'ont-ils pas frapp les yeux de tout le monde? Ht. Du )r$ehtatortqae de la noblesse en France. Lorsque, l'aide des monuments qui en restent, je dfileles siclesun un commeon le fait des grains d'un chapelet,je vois clairement que ce qui subsiste de la lgende aristocratique est prcismentle contraire de ce qu'on lit dans les histoires. On convient assez volontiets que cette aristocratie a t mutine, frondeuse, turbulente, ambitieuse. En cela, s'crie-ton, eHe avait les faiblesses de l'humanit, dont elle faisait partie. L'ambition fut son mobile. Mais aprs tout, dans les poqueso l'on n'tait puissant que par son pa,o l'on n'tait hros que par la conqute,le tait partag par got de souverainetet de domination tous les chefs militairessans exception.Aussi avaient!s soif decommandement t de pouvoir; consqueme ment, ils s'garaient la faon de Csar qui ne voulait pas tre le second Rome.N'y 'a-t-i! pas l un fond de grandeur propre leur servir d'excuse? Ne se ner qu' son courage,har la subordination,l'asservissement,l'obissance,n'est-ce pas faire preuve d'une nature, nre, prise d'indpendance et de libert ? Quellesqualitsmagnanimes cettedisposition de leur me n'a-t-elle pas mises en lumire? Ils taient amoureux de bravoure,de victoire, de renomme qui peut doncleur en faire un crime? Les dfauts ~e la noblesse taient--amplement-achets par de briHantes r qualits inhrentes eHeseuleon du moins qu'elle a su pousser plus loin que personne.Ellea eu tant d'hd Msme, de magnanim;t,de dsintressement, e me

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pris pour tout ce qui n'tait pas gMfe, qu'on doit excuser ses carts, qui ne sont gure quetes signes de la folie chevaleresque.Et l'on ne se reprsente pas sans attendrissement le spectacle des anciens ~o~ entours de leurs ~aa! et ~<t%KaM<s preux, soutiens du trne, de appuis de la couronne, modlesde QdMte, vaillance et de. foi. Puis on prte la noblesse l'lgance,la politesse, les belles manires, l'honneur; et aujourd'hui encore, malgr l'videncedes fais, on s'obstine la gratifier de i'pithte de conservatrice, la considrer quand mme comme Ftment stable des sociMs,la dpositaire et la gardienne des grandes traditions nationales.. Telle est la lgende. Un soufflehistorique sufnt pour la rduire nant. Il est bien. entendu ici qu'en jugeant la noblesse nous ne nous arrtons qu' son action collective, et non l'action particulire des individus, nous prenons la sommede ses uvres et nous affirmons qu'elle a t funeste la socit, que jamais elle n'a tir l'pepour la cause du progrs et de la civilisation, qu'elle n'a bataill et conspir que pour satisfaire sa vanit incommensurable et ses intrts particuliers, et que la sve rgnratrice et !a vitalit sont venues de tout ce qui n'tait pas elle: prsomption,ignorance, superstition, rapacit, cruaut, insolence, perfidie forment sa devise, qu'elle a bien soin de ne jamais inscrire sur ses blasons. On me dira que j'exagre de parti pris. Pourquoi !a noblesse plus que les autres classes serait-elle dpour-vue des vertus qui appartiennent en-propre l'humanit~ Physiologiquement,'n'est-et!e :pas organtse de commetous tes autres membres la socit? Oui, en tant qu'individu, te nobleest organisecomme tout ie reste; mais comme corps et comme caate, la noblesse

SORt.ANOmESSR

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repose sur des bases anormales comme institution, elle est vicieuse, parce qu'elle est fondesur le monopole, le privilge, l'arbitraire, la dshrence des majorits En consquence,rien de juste, rien de vrai, rien de bien n'a pu sortir d'elle mme elle n'a pu produire que des fruits vnneuxet funestes la socit. Les grands projets d'unit caresss par les profonds politiques n'ont rencontr nulle part autant d'obstacles que chez elle. Elle fut, sans solutionde continuit. l'iment dsagrgeant et subversif des royaumes, parce que ses rbellions n'eurent jamais pour objet le bien gnrai, mais i'gosme. N'oublions pas que l'origine de la noblesse est dans la spoliation d'une nation vaincue par une race ou une tribu trangre et conqurante. Or les spoliateurs formaient auparavant une cit ambulante sans sige Mxe,se transportant volont au gr de l'intrt. Ils s'installaient alors leur convenance sur le sol conquis, sans avoir pour celui-ci aucun attachement, Ils ne !e considraient que comme une matire induniment pressurable. Cette disposition de leur esprit, ils la transmirent leurs descendants. Ces hommes d'armes croyaient toujours avoir une patrie au bout de ieurpe; peu leur importait quelle elle ft.Ds ne faisaient de serments de fidlit qu' leur chef et ne, les observaient que s'iis y'trouvaient leur compte. Donc,par le fait mmede sa constitution, la noblesse n'avait pas de patrie. Elle s'estimait suprieure au nom del force qui lui ava:t donn la conqute, au nom de Dieuqui l'avait douede cette force par faveurspciale, au nom de l'hrdit qui ta lui transmettait de gnration en gnration. Aussi se gardait-elle bien de cbercber une sanction dans l'assentiment du pays. Elle dclarait ses droits imprescriptibles, sans daigner les tablir sur son mrite personnel. Quelsque fussent

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son ignorance, son incapacit, ses exactions,ses crimes, elle ne se croyait jamais justiciable du peuple. Aussi n'entrevoyait-elleaucune solidarit possible entre elle et tut eUe repoussait au contraire toute similitude et toute analogie de sentiment avec tes masses. Il ne faut donc pas s'tonner si e!!ene professa pas le culte de la. patrie. L'amour de la patrie est un sentiment humain qui implique dans tous ceux qui le ressentent une ide de confraternit et d'galit. Ceux qui sont ns dans le mme lieu, sous le mme ciel, sont L compatrioteset concitoyens. e patriotisme, en dpit des diurences de naissance et de fortune, les rassemble tous sur un mmeterrain il les rattache par une corn munaut d'intrts, d'amour et de Oert nationale. Le patriotisme est certainement une des voies qui conduisent la solidarit. Ds lors t! ne pouvait convenir la noblesse,qui ne voulait tre confondue sous aucun rapport avec la plbe et la roture. A aucune poque fodaleun noble n'a dit: Je sers mon pays, je combats pour ma patrie. Il disait Je sers mon prince, je combats pour monroy. Patrie, pays, nation, sont des termes qui ne sont entrs en scne que le jour o les gens de bien, c'est--dire tous ceux qui n'taient ni nobles ni prtres, sont parvenus jouer un rle politique dans la cit. Toutes les fois que la noblesse entra de compte demi dans les soulvementspopulaires, qu'elle s'associa !a bourgeoisie rclamant ses droits, ce ne fut pas dans le dessein de prter son appui aux opprims et de servir la cause de la justice elle en tait la contemptric'e la plus acharne; ce ne fut que dans l'esprance d'en faire sortir un avantage personnel et de renverser un roi dont ell voulait se venger. Ce qu'eHe dsirait tant obtenu, elle supplantait ses anciens aiis sans nu! souci-de ses promesses, s'appliquant

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leur reprendre tes franchises dont elle les avait gratins en vue de tes amadouer et de les attirer dans son camp. En cas d'insuccs, ette les abandonnait volontiers aux mains du vainqueur, pour mieux se tirer d'affaire. La crainte de porter atteinte ta prosprit du pays, de l'entraver dans ses progrs, d'arrter l'essor des affaires, de compromettre en un mot l'intrt public, ne la retint jamais de provoquer une guerre civile. On la vit de rgne en rgne porter le feu travers les provincestes plus riches'et tpsptus Horisstntes. Elle foula sans scrupule sous les pieds de ses chevaux les plaines les plus fertiles, elle incendia fermes et moissons. Aussi fut elle le Qau le plus redoutable de l'agriculture, du commerce et de l'industrie. Elle ne connut donc pas le patriotisme. Et si l'tranger a mis le pied sur le sol franais, c'est l'instigation de la noblesse qui lui a ouvert ta porte. Si des citadelles lui ont t livres, c'est grce la tratrise de quelques gentilshommes. Eu revanche avait-ellela magnanimit, la grandeur, le dsintressement, comme la lgende l'affirme ? Non elle n'a pas que l'amour de la gloire, elle a l'amour des cus; chaque page de l'histoi re sa vnalit clate; elle sait trs bien se vendre pour du vil numraire, et parfois son mercantilismene le cde en rien celui des fils d'Isral. Dsla premire et la seconderace, les seigneurs conspirent, renversent les princes, les rasent, les enferment, ou bien les gorgent. Ppin, peine mont sur le trne par une rvolution, sent bien vite qu'il en sera de lui commede ses prdcesseurs, s'il ne parvient pas contenir l'audace des grands. L'illustre Chartemagne, son Sis, n'chappe que fortuitement au poignarddesassassins titrs. Sousla rgencedela reine Blanche Castille, de les nobles compiotent l'enlvement dujeune roi et l'in-

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carc<5ratioRe la rgente. Epoquesquasi barbares, d objecta-t-on, poques dpourvues d'organisation politique rgulire, et'pendantiesqueites la loi nepouvaitp'valoir. Soit poursuivons; prenons le XIV sicle. ' A partirde PhilippedeValoisnous ne changerons oint p d'acteurs le roi et les nobles seront toujours en scne: la France et le peuple tiendront lieu de toil de fond.' L'aristocratie continuerason mmejeu, la conspiration non pas la conspiration enserre dans les limites du royaume, mais passant la frontire et donnant !a main l'tranger. L'hritier posthume de Charles !V tant mort, les feudataires hsitrent entre deux candidats, Edouard III d'Angleterre, qui avait pour mre Isabelle de France, sur de Charles tV, et Philippe de Valois, fils du prince Charles de Valois, troisime rejeton de Philippe le Hardi. Les seigneurs s'imaginaient que, si le souverain d'outre-Manchel'emportait sur le concurrent franais, ils acquerraient plus de pouvoir et de libert. Car, se disaient-ils, ce roi de deuxroyaumes relcherasa surveillance sur son nouvel Etat, et en son absence nous exercerons plus facilementnotre domination sur le pays. Cette coupable connivencedura cent ans. L'histoire en narre toutesles pripties, toutes les vicissitudes. A tout rgne lAnglais intervient. Quand il disparait, c'est pour reparaitre bientt. On pourrait dire, en style de thtre, qui ne faitquede fausses sorties. L'aristocratie franaisene cessedel'inciteroccultementetouvertement. Pendant un sicle,le malheureux peuplese trouve&toute heure sous le coup de l'invasion et du dmembrement. Phiiipp~deValois s'ecrie Crecy Tous mes plans de campagne sont vendus d'avance l'ennemi MEt il dit vrai. Jfan II, Charles V, Chartes V, Charles VH se succdentsans que l'tat de chosess'amliore au contraire, jtout s'aggrave. Dans cette priode, suivie de

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tant d'autres semblables, la noblesse so partage en tratres et en incapables. Chaque bataii'e n'est perdue que par trahisonou par btise.Crcy, Poitiers, Aziccourt forment la triade funesteo la flonie et l'ineptie produisent leurs sanglants effets. Quelques instants avant la bataille d'Azincourt, dit Alain Chartier; les nobles se promenaient et se chauffaient, et les Anglais, tmoins dcs dsordres, vinrentlesassaillire! les dconBre, dont ce fut piti et dommage pour le royaume de France. Ce fait nous rappelle involontairementun triste et humitiant pisode de notre dernire guerre, o nos ennemis surprirent nos gnraux jouant au billard. < Ainsi donc, trahison au dehors, disputes au dedans. A l'intrieur ce ne sont que luttes de faction faction. Le duel enragdes Orlans et des Bourguignonsremplit tout le dplorable rgnede CharlesVI.En haine du parti bourguignon, qui tait bien vu des Parisiens, la noblesse orlaniste,apres la capitulation d'Harneur, rejeta les six mille fantassins que luionraitquips sesfrais la capitale pourchasser l'tranger du sol national. Elle perdit donc bnvolement,pour satisfaire ses rancunes, l'occasion de reprendre des avantages. Aprs Azincourt, victoire des Anglais laquelle avait assist en tranquille spectateur le Franais Jean sans Peur avec toutes ses troupes, ceiui-ci entra dans Paris la faveurd'une trahison il fit un pouvantablecarnage ~e ses adversaires orlanistes ainsi que de tous ceux qui pouvaienttre confondus aveceux. Les massacres de septembre n93 ne furentqu'une rptition de ce qui se passa alors. Volontiers on dirait que paroles et actes ont t Miement opis. Les dmagoguesde i793 s'insc pirrent certainement des ncb'es seigneurs de l'Islee Adam.~l'Hercourt, de Luxembourg, de Chevreuse, tc.. agents stimulateurs des meurtriers qui accompagnaient et encourageaient les gorgeurs en leur distribuant cet ~loge infme: Allons, mes enfants, vous faites bien

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Lorsque Henri V. roi dAngieterre, mit le pied sur !e trne de France/et qu'il fat proclam roi du paya au dtriment de l'hritier lgitime,ce dernier n'avait plus qu'un lopin dterre. Le jour de sa. droute Veraeuii il ne recueillit pour toute consolation que les railleries et les sarcasmes de .ia noblesse. Cette dfaite, o cinq mille Franais furent dcenQts.futacclamo avec des appludissementset des clats de rire par la cour tout entire. Nous touchons ici une phase lamentable de notre histoire. Je n'en sais gure qui soit plus enracine dans le souvenir du public mme le moins lettr. La, France crut s'effondrer sret-mme elle crut n'tre plus qu'une provincede l'Angleterre. Instant suprme, o tout ce qui tait chef avait perdujusqu' l'apparence de l'honneur A cette heure, aucune pene restait plus qui ne fut vendue un parti. Lorsqu'on voit un pays tomber si bas et se relever si vite,on ne peut plus douter dans la suite que, quelque malheur qui lui arrive,. il ne puisse encore se ranimer et reueurir~ Souvenir salutaire qui nous montre ct des trahisons, des dfections et des lchets, d'incroyables nergies et un hrosme toute preuve. Il revenait un rejeton plbien, une Olledu peuple, de ce peuple qui avait seul conserv le sentiment national, de sauver sa patrie de la honte du joug tranger. Alors ces preux, ces hommesc~eca!erM(fM~ si vants dans leurs romans pour leurs prouesses, ne se distingurent auprs de la sublime hrone qu'en l'abandonnant l'ennemi que sans elle ils n'auraient jamais su. vaincre. La vanit blesse et une basse jalousieles dterminrent commettre. cette lchet. Ni le misrable Charles VII ni les siens ne tentrent rien en faveur de l'admirable crature nul n'oNrit un cu pour sa ranon. Cinq sicles se sont couls depuis sans avoir att-

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Otuela honte d'une si odieuse dfection, sans avoir affaibli le mpris et l'horreur qu'inspire un aussi excrabieforfait. Bataiiies perdues, places fortes vendues, trahison sous toutes les formes, voii de quoi se compose pendant cette centaine d'annes le dossier de la no,blesse. Les plus grands noms sont accols aux actes les plus bas. Le conntable d'Eu laisse ~M~MeMe~ dit le chroniqueur, les Anglais s'emparer de Caen. Le chevalier Godefroyde Fay, charg de culbuter l'arme ennemie dans la Somme, prend honteusement la fuite et dgarnit la dfensedu gu qu'un autre tratre avait 'livre. Quant Godefroy d'Harcourt, c'est un type assez russi de flonie. Achet par Edouard H!, il lui fait hommage du royaume de France et accepte le commandementd'une partie des troupes anglaises Crcy; ensuite, rempli de crainte de la mort de son frre, il implore le pardon de Philippe, ce qui ne l'empeche pas de trahir nouveau sous Jean Il. Chose assez singulire, c'est que ce d'Harcourt qui, le premier de sa race, ne dut sa notorit qu' une infamie, :ses anctres n'ayant gure attir l'attention jusque-l, ne fut pas dchu de son rang, que son nom ne fut pas radio du livre de la noblesse et qu'enfin il lit ligne de grands dignitaires dans la ~uite des temps Son successeur marchant sur ses traces ne fut rien autre que l'gorgeur impitoyable dans les massacres orlanistes -cits plus haut. S'imagine-t-onle traltre Bazaine, point de dpart de i'iHustration de toute une descendance? I! est vrai que, par une inconsquence regrettable, l'illustration est plutt attache A l'occupation de certains postes brillants qu' la faondont on s'y conduit. Une famille est rpute illustre ds qu'elle compte parmi ses membres des conntables, des marchaux,

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des ambassadeurs, etc. Ce dploiement de titres, d& grades, d'armoiries blouit la foule qui ne s'enqai e~ ont pas si'ces personnages fait preuve de dvouement et de talent en exerant leur mandat. En histoire, ces illustrations peu motives et souvent mmefort illgitimes pullulent. Une fois qu'un individu a eu la chance, soit par son mrite, soit par ses intrigues (ce dernier cas est plus frquent), de s'implanter sur une hauteur sociale, il fait souche, et ceux qui l suivent,. capables, mdiocres ou criminels, sont tout ports aux premiers emplois. Aussi sommes-noussouvent en droit de demander certains rejetons de familles retentissantes, d'o. leur viennent l'audace et l'outrecuidance de s'imposer la gratitude publique, et quels grands et prcieux souvenirs voque la mmoire des gnrations prsentes le nom de leur anctre. Les d'Orlans, par exempte, soit d'Orlans-Valois, soit d'Orlans-Bourbons. Dans l'espace que nous venons de parcourir, le premier d'Orlans que nous voyonsjouer un rle consi drable, est le frre du fou Chartes Vt, dbauch, dissipateur, voleur, incestueux. Plus tard, c'est Gaston d'Orlans, conspirateur et dlateur; c'est son fils, dbauch et quasi empoisonneur c'est le. Rgent de France, btant par sa dissolution et ses prodigalits la ruine du pays c'est Phitippe-E~alit, faux, intrigant, hypocrite, vicieux, haineux et tratre c'est enQn son fils, le duc d'Orlans, devenu depuis Louis-Philippe, conspirateur ambitieux et avare, dont l'enttement nous a valu une rvolution. Est-ce donc en reconnaissance de ces bienfaits et de ces services que nous devonschrir et rappeler leurs rejetons? On me donnera comme argument que les traitres et les conspirateurs ne se trouvent pas seulement dans la noblesse. Dumouriez,dira-t-on, et Bazainetaient-

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i!s de race? Non mais au moins ceux! ne faisaient point partie de la caste suprieure, do la catgorie d'Mte ils sortaientdu vulgaire pccwsptri de boue, et, non pas de comtes, do marquis, de ducs ou de gnera-. lissimes. Avec la tratrise vont de pair la cruaut, !a rapacit et la vnalit. Faute de pouvoir, on se rabat sur'!a caisse. Tous ces seigneurs, qui tranquent de l'honneur l'tranger. reoivent des pensions ils discutent le prix de leur dlation et de leur perfidie. Les affaires sontiesauaires Eux aussi pourraientdire: Lesaffaires, c'est l'argent des autres. La cupidit de l'aristocratie n'eut d'gaie guson ambition et eiie eut miiie manires de se traduire. Elle pratiqua tous les genres de vols l'effraction lui fut familire. A la mort de Charles V, non contents des sommes d'argent que le roi leur avait concdes pour qu'ils se tinssent en et repos, ses /<MMc ses preiM:pensrent que, grce sa gestion pacinque et ses haMtudes d'conomie, ie prince avait du, malgr les constantes sditions et les sacrifices pcuniaires qu'il avait faits pour les apaiser, amliorer la situation des affaires et de l'administration en gnral et raliser des pargnes. Ces pargnesdevinrent l'objet de leur convoitise ils prtendirent faire main basse sur elles. Les coffresde l'impt public furent livrs a un honteux pillage. Les. ducs de Berry, d'Orlans, de Bourgogne,suivis de la meute titre, s'arrachrent comme de vils larrons les bijoux, les diamants, la vaisselle. Ils enfoncrent les armoires, firent sauter les serrures, Paris, Melun, Saint-Denis J. Peut-tre aiiguera-t onpour excuse <u'au XIV*sicie ces vioiencestaient encore dans les mcBurs. Mais sera-t-il permis d'invoquer le mme < des en (<)De l'espritrc-volutionnaireaobtes France.

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argument lorsque, 830 ans plus tard, en1610,au XVI* sicle, poque o la philosophie, les arts, les lettres commencent atteindre leur apoge, o ont brill le gnie et les vertus des Jacques Amyot, des L'Hpital, des Antoin et Gilles Lemaitre, tes mmes scnes de vol se reproduiront ? La tradition pillarde de l'aristocratie se sera prcieusement conserve; ce sont les Cond, les Bouillon, les Guise, les Lavalette, les Villeroy qui enlvent les 4i miilions que Henri IV, sans doute plein de connance dans la loyaut des grands, a fait enfouir dans les souterrains de la Bastille pour soutenir avec honneur sa politique trangre et la rgente Marie de Mdicis est trop dpourvue de force matrielle pour s'opposer cet ignoble larcin: C'est sans doute en souvenir de ces scnes frquentes dans nos annales que l'instrument familier aux Clous a t surnomm moM~tMW c'est un hommage justement rendu la mmoire de ces augustes crocheteurs de serrures. Et il faut croire que de semblablesquipes n'taient pas exclusivementle fait de la noblesse de France. Charles-Quint disait Les noblesme dpouilleni, les savants m'instruisentet lesmarchands m'enrichissent. M Mais n'anticipons pas davantage. C'est aussi aprs la mort de Charles V que les nobles accomplirent un exploit suffisammentoriginal pour ne point passer inaperu. La plupart, grce leur gestion criminelle, voyaient tous les jours pricliter leurs domaines. Aforcede ranonnerle paysanet de saccager ses terres par les chasses et les guerres d province dans un province,les seigneurs se trouvaient eux-mmes extrme dnuement. Les millions vols ne servantpas l'exploitation,disparaissaient bientt entre leurs mains. Ils recouraient alors la cassettedes Juifs. Seulement, comme leur loyaut ne se faisait aucun scrupule d'em-

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prunter sans rendre jamais le capital et sans payer l'intrt, plus forte raison quand les prteurs taient des mcrants, des cMeKSde Juifs, leurs cranciers eurent le mauvais got et l'imprudence d'exiger davantage et de devenir pressants.' Aussitt leurs nobles dbiteurs organisrent une petite croisade contre eux et projetrent de punir des misrables qui avalant l'audace de redemanderleurs Mens. Ils excitrent le peuple, provoqurent une sorte d'meute on pntra par violencedans le domicile de cesmalheureux leurs sacs et leurs caisses furent jets par les fentres tous les registres, les actes, les contrats, lesbillets, les obligations, qui tmoignaient de l'argent prt, furent trans sur les places publiques et livrs aux flammes, moyens simples et faciles d'oprer une I;quidation. On en brla une si grande quantit que les Juifs infortuns, aprs cette triste msaventure, furent rduits recommencerleur fortune sur nouveauxfrais. Pendant les rares intervalles de rpit qui se rencontrent dans cette lutte centenaire, que faisaient les nobles ? Rentraient-ils dans leurs domaines pour y administrer leurs biens? Oui, ils administraient, mais au-del des limites de leurs fiefs, et nous verrons comment ils entendaient l'administration. Autrefois les Grecs et les Latins consacraient leurs loisirs, o<M, la philosophie et aux lettres au moyn ge, les seigneurs les employrent la dvastation et la rapine. Ils se mirent la tte de ces fameuses bandes, ramassis de chenapans et de coquins, dtritus de t'arme, ordure de la soldatesque, dont la devise tait pillage et meurtre. Ce programme avait de quoi les sduire et chaque fois que la paix se rtablit pour quelques instants, its nemanqurent pas de reprendre te commandement de ces forcenset de ravager toutes les provinces. Ces capitaines la faon de Roland et de Mandrin,.

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1CONPRE~CE

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de tranas se faisaient chefs de brigands. Ils pillaient, ranonnaient, massacraient.et ne hissaient derrire eux que la ruine, la misre etia faim. Et ceux-l,s'appelaient Xaintrailles, Lahire, Lesparre, etc., la ~e dM F~aMM. u'on lise !'a~' ~!eM)' chevaliersde la 6eMe Q (OM'e des'paysans de M. Eug&neBonnemre on aura sur ces temps horribles l'exacte vrit dans tous ses dtails d'aprs des documents certains, et l'on conviendra srement que tout tcit, quelque horreur qu'il puisse contenir, sera toujours au-dessous de la ralit, vu sa concision relative en comparaison de retendue des maux qui ont dure dix-huit aictes C'est alors que, malgr soi et tout en le dplorant, on ne comprend que trop la revanche de la Jacquerie, courtes reprsailles qui fournirent bientt la noblesse roccasion de Mcherbride ses instincts froces. Elle 'chtia avec une cruaut inoue une rvolte que ses dbordements, ses crimes et sa tyrannie n'avaient que trop lgitimement provoque. Que nous rvlera !e sicle suivant ? Absolument la mme chosesur le sujet qui nous intresse. Rien n'tait guri parce que Charles VII tait mont sur le trne. Le pays avait t trop gravement t depuis e trop longtempsatteint par la guerre trangre et par 4'anarchie intrieure pour n'tre pas plus malade, que jamais. Les bandes se multipliaient ce n'tait pas assez de celles de Lahire il fallait qu'il subit en plus la bande des corcheurs,dontles chefs taientle btard de Bourbonet de Chabannes. Qui avait vit l'une tombait,dans l'autre: c'tait fuir Charybde pour s'abmer dans Scylla. Desuaux pidmiques et la disette vinrent encore ajouter la dsolationgnraje. La noblessen'en prit point souci; elle circonvint le prince de sollicitations et de rclamations.

SUR

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~nnt eur Les uns faisaient ennnn bien J.ft.& _tJlft .s_ sonner hin.a haut qu'ils avaient t Cdlestandis que le plus grand nombre tournait l'ennemi les autres prtendaient qu'on leur devait reconnaissance pour avoir gard la neutralit. Le roi tait dans la plus complte impossibilit de faire face. ces exigences. De l les mcontentementsordinaires i Plus l'usurpation anglaise avait offert de chances de. fortune, plus on haussait le tarif des indemnits. Le' foi s'occupad'laborer des rglementset des lois pour rtablir l'ordre dans le royaume, ce qui fut pris en trs mauvaise part. Un roi voulant une administration rgulire, n'tait pas _lefait des grands. Ces mesures ajoutrent encore ieurs griefs il leur fallait le trou- e ble et l'anarchie. Vendme,La Trmoille, Chabannes, le fameux Dunois et tant d'autres, s'agitrent de nouveau et formrent une cabale: on enleva au roi le Dauphin son Qis, on le conduisit Niort, et de l on tana une dclaration entirement rvolutionnaire. Le public ne mordit pas l'hameon tendu il resta froid et ne bougeapas. Charles VII eut raison des rvolts et pardonna tout le monde. Le vieux duc d'Orlans, qui avait t longtemps prisonnier en Angleterre, revint en France et entra tout naturellement dans la cabale en formation. D'autre part toute l'aristocratie d la Guyenneregrettait le rgime anglais favorable l'coulement des produits de ses domaines car elle. tait riche en terres et trafiquait avec les marchands de Londres. Elle persuada aux populations de la province que leur ruine rsulterait de la runion du pays la France. LordTalbot entra pleines voiles dans la Guyenne,et, pour acclrer les choses, les seigt.eurs ~bordelaisouvrirent les portes de laciteai'ennemi. Heureusement, dans un bref dlai, le roi put reconqurir la Guyenne.

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Le duc d'Alencon, de complicit avec d'autres mcontents, se proposa de livrer le roi au ministre anglais. Le foyer de!a conspiration tait La Flche, rsidence du duc. Ce projet tait ralisable dans les circonstances prsentes. En paiement de sa trahison, le duc d'Alenon devait recevoir le duch de Bedfort ou celui de Clarence de plus on devait lui donner une rente annuelle de 24,000cus. Mais au moment o le dessein devait tre excute, un moine, aumnier du duc d Alenon,eut une me plus franaise et vint. tout rvler au roi. Les potencas et les chafauds dresss par Louis XI, les raffinements de ses cages de fer, ne purent mater compltement cette meute rebelle. Son propre frre, jeune hommede seize ans, se mit la tte de ses ennemis. Un aussi bel exemple fut suivi de prs. Leduc de Bourbon se jeta aussi dans la sdition. Il commena par enlever tout l'argent que l'imprvoyant avait laiss dans les caissesdes provinces. Les comteset les barons se joignirent lui trois corps d'arme se formrent contre le souverain. A Montihry, le gain de la bataille et t certainement du ct du roi, si le duc du Maineet l'imiral -deMontaubann'eussent trahi au beau milieu de l'engagement. Enfin, quelle que ft sa prodigalit de supplices, le roi fut contraint de capituler ConQaasavec ceux qui avaient voulu le dtrner, et de rcompenser les sditieux pour s'tre soulevscontre lui. Gouvernements, titres, dignits, domaines, pensions, argent comptant, Dnonces sur les impts, commandementsde vjlies et de citadelles, leur furent accords. Si les conditions de cet arrangement eussent t fidlementexcutes, il ne &eraH rest qu'unsquelette de royaut et un fantme de roi. Sous la rgence d'Anne de Beaujeu, le duc d'Orlans, gendre ,du feu roi, reprit le ai des manceuvres~

SUa MNOBLESSE

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qui furent toutes djoues par la princesse. Parvenu au trne lui-mme aprs la mort de Charles V!!, il -endura son tour ce qu'il avait fait endurer son prdcesseur. Louis XII s'effora de faire oublier ses coupables antcdents par une gestion sage Eiie fut singulirement entrave par son entourage. L'organisation de l'arme, compare ce qu'elle est aujourd'hui, tait des plus lmentaire l'infanterie manquait les Allemands, les Espagnols, les Italiens avaient jusqu'alors employ nos dpens cette institution militaire. Sous Charles VII on en avait peine vu l'bauche. Un marchal qui avait souci de t'intrt du royaume, fit ressortir au roi les inconvnients qui rsultaient de l'absence de ce corps et la ncessit -qu'il y avait ie former. Le roi agra les observations. Mais pour raliser le projet il fallait consulter ie grand -conseil des nobles. Ceux-ci jetrent les hauts cris. Quoi on se proposait de crer un corps d'arme national, qui serait exclusivement composdes serfs et des vassaux des grands On allait associer pour la guerre des hommes obscurs des gentilshommes Que deviendra pour lors le noble, s'il doit partager avec des roturiers les grades et les distinctions militaires? Le marchal eut beau invoquer le bien public et la sret ~i l'Etat, il ne convainquit pas le conseil des sei:gneurs qui fit soutenir son opposition par la haute noblesse. Le promoteur du projet, craignant d'tre 'iut-mme victime d'une cabale, se dcida le retirer. On reconnut plus tard, Pavie, que si l'on avait en une infanterie mettre en ligne, le roi n'et pas t contraint de rendre son pe. Les sicles marchaient leur train, mais les nobles n'en persvraient pas moins dans leurs voiesde tratrise. La chose leur tait d'autant plus facile qu'ils n'avaient aucun degr le sentiment de la 'patrie et qu'ils ne considraient que

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le pouvoir, dont ils cherchaient autant que possible extorquer la plus grande part. Us conspiraient contre le pays, ds que le roi ne se faisait pas le complicede leur ambition. C'est ainsi que le conntable de Bourbon fut l'auteur d'une des plus clbres trahisons et qu'il vendit la France aux Anglais et aux Espagnols, condition que ceux-ci lui tailleraient dans le royaume mme un royaume form de la Provenceet du Dauphiu. On sait que cette-odieusetrame fut rompue. Ce ne fut pas tout. Pendant la captivit de Franois ", la noblesses'en donna curjoie. Sa licence, ses exactions, ses cruauts envers le peuple redoublrent. Ses excs attinrent un tel paroxysme que le roi fut oblig d'expdier dans divers districts un prsident et douze conseillers de parlement, qui jugrent dans l'espace de deux mois de nombreuses causes criminelles. Plusieurs gentilshommes subirent la peine capitale. Pour qu un roi du XV!"icle, un FranoisI' s tant de vigueur, cause du peuple seu- `` rprimt avec lement, la tyrannie et l'arbitraire des grands seigneurs, il fallait que les svicesde ceux-ci fussent bien odieux ` et bien rvoltants et qu'ils dpassassent tout ce qui s'tait commis jusque l dans ce genre. La secondemoiti du XVI"sicle volue au milieu d'une autre tourmente. Un nouveau ferment de discorde s'introduit et ravive l'anarchie. La Rforme provoque la scission. religieuse, belle occasion pour les grands de sanctionner leur rvolte par l'amour de la. weW~. On invoquera sa foi, le salut de son La division est partout, les complots se multiplient. Le devoir d'craser l'hrtique, qui est peut-tre enmme temps votre comptiteur, allge la conscienceet met en fuite les scrupules. Le champ du meurtre et du :massacre.va s'largissant. Tout acte d'extermination

SON

NOBLESSE

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cat alors considr comme uvre pie et il se trouve toujours un prtre ou un pasteur pour en faire l'apologie. Enralit, tous ces lutteurs soi-disant fanatiques ne se ruent les uns contre les autres qu'en vue du trne la royaut est leur objectif. Les Guise, Mayenne, Cond ne visent qu' la couronne. La mthode employe pour se dfaire de ses ennemis est le guet-pens, l'assassinat. On se fait d'abord la main en province noblesse catholique et noblesse vanglique exprimentent des carnages partiels chacun organise des excutionssanglantes, suivant le caprice de son imagination, et il en est de fort inventives. Le chevalierde Montlucacquit en ce genre une clbrit fameuse on le surnomma le boucher royaliste. Il fut la terreur et l'effroi des calvinistes de la Guyenne et du Languedoc. Peut-tre fut-il surpass par le baron des Adrets, vangtistequi traqua les catholiques comme des btes fauves. Mais le duc de Montpensieralla certainement plus loin qu'eux il sut encore perfectionner ia cruautdes premiers. Des hommesassassinrent les vaincus et les blesss sur le champ de bataille c'est ainsi que le catholique Montesquiou immola le prince de Cond Jarnac. ]~ulie gnrosit, nulle loyaut. Tout. cela n'tait on se persuada qu'un gorgequ'un prlude ment gnrai tait la seule fin possible. Les catholiques n'hsitrent plus: alors se consomma la SaintBarthlmy. Cet acte sauvage ne termina .rien ceux qui s'taient unis pour l'accomplir se divisrent aussitt pres. Les -Guise devinrent pius arrogants que jamais. Henri IMs'en dBt Blois par les 43 sicaires patriciens qu'il avait ses gages. La mort des chefs ne dtruisit pas le parti. La .haine contre Henri redoubla. La duchessede Montpensier, qui auparavant portait toujours des ciseaux d'or sa ceinture, afin, disait-

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COXF~MNCE

elle, de raser la tte du roi pour en faire un moine, ne s'en tint pas la tonsure les ligueurs, d'accord' avec elle, dcidrent la mort du roi. On dit qu~ la duchesse elle-mme non seulement exalta l'assassin~ mais encore n'hsita pas employer tous les MM~Ms pour atteindre ce but. Le lendemain du crime, la duchesse de Montpensier et la duchesse de Nemours parcoururent en voiture tout Paris, pour annoncer la bonne MOMMHe. fait Ce nous met mme d'apprcier la mesure du respectque professaient les nobles pour l'oint du Seigneur, et le'prestige que la dignit royale exerait sur eux. On a eu l'audacede prtendre qu'il n'existe au monde que la fureur sacrilge du peuple pour avoir os la premire faire tomber la tte d'un roi. Louis XVIII s'criait dans son manifeste, l'occasion de son avnement Il est des forfaits dont l'atrocit passe lesbornes de la clmence.Ces monstres (les rgicides), la postrit ne les nommera qu'avec horreur. La France appelle sur eux le glaive. Or ces monstres avaient t jusqu'alors pour la plupart les princes du sang et les grands du royaume. Peu aprs, les ambitions ne tardrent pas diviserle parti les uns proclamrent le cardinal de Bourbon. sous le nom de Charles X, les autres, Mayenne. Henri de Barn, seul hritier dsign, mais repouss parce qu'il tait calviniste, l'emporta par la victoire et par l'abjuration. 11changea de religion comme on change d'habit, ce qui nous difie sur la solidit de ses convictions en matire de foi. Du reste, Sully, qu'on nous a gnralement reprsent commeune conscience rigoriste et commeun~alviniste austre, fut le premier lui conseiller de se convertir. Mayenne se soumit Henri IV et, commetoujours, se fit largement payer. L'Etat acquitta ses dettes, contractes au nom de la

SURLANOBLESSE

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Ligue; on liquida ses domaines qu'il avait hypothqus pour tes besoins de la faction. Tous ces sacrifices,hlas ne pouvaient tre faits qu'au dtriment de la nation. Le Barnais n'avait ni sou ni maille il ne lui tait pas facile de faire des largesses de sa poche. Quant aux indemnits lgitimementdues aux pauvres laboureurs dont les champs avaient t constamment dvasts par les guerres, ~ommede coutume, il n'en fut pas question. Le marchal de Biron fut bientt l'objet des insinuations de l'Espagne, et, comme son orgueil tait incommensurableainsi que celui de tous ses pareils, il ne ~arda pas leur prter une oreille complaisante. De mme qu'on avait sduit par des promesses le conntable de Bourbon, le duc d'Alenon et tant d'autres, on lui promettait, pour achever de le captiver, de lui constituer une principaut indpendante sur les frontires. C'tait le dmembrement de la France. Le prince de Savoie, de son ct, offrit de's'unir lui par une alliance de famille. Il se rendit Paris, y prit domicile et confra secrtementavec LaTrmoille, d'Epernon, Bouillon et le comte d'Auvergne, tous gens gorgs d'or et d'honneurs. Inform de ces menes, le roi, ne pouvant faire arrter le duc de Savoie, donna au marchal de Biron le commandement de l'arme qui allait agir contre le souverain de la Savoie. Biron, dans le temps mme de sa nomination, e venait de signer un trait dfinitif avec les cours de Madrid et de Turin. Sonanxit fut extrme porter les armes contre son alli Celui-ci exigea de lui qu'il acceptt le commandement, bien certain que le tratre n'hsiterait: pas--violer ses sermentset- sacrifter so~pays et son roi. Vainqueur malgr lui dans plusieurs rencontres avec les Savoyards, Biron rsolut de mettre fin ses succs si prjudiciables pour lui en cette circonstance.

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CONFRENCE

Bironfutjuget excuta. Quand tout fut dcouvert, ses complices s'eufuirent en hte dans la crainte de subir le mme sort; mais-ils continurent leurs menes l'tranger. L'agitation tait partout. Le duc de Bouillon faisait de frquents voyages.en Allemagne. .Leduc d'Epernon feignait d'tre malade pour mieux cacher les alles et venues de s<:s intrignes. La Guyenne, le Dauphin,la Saintonge taient agits par Beliegarde, Hunnires et Montigny.Les sditieux s'taient assur des secours de tous les cts. Spinola, gnral espagnol, tait charg de les appuyer du ct de la Flandre. Le comte de Fuentes, gouverneur de Milan, avait promis d'arriver eux par les ctes de Nice et de Chambry. L'un et l'autre fournissaient de l'argent, des munitions, des armes: en change les conspirateurs franais leur avaient indiqu les positions prendre en France. D'un autre ct, les d'Entragues machinaient un projet criminel. Ils voulaient se venger par la mort du roi du refus qu'avait fait celuiN ci-d'pouser leur sur. La tentative choua. anmoins Henri IV n'chappa point la mme fin que son prdcesseur il prit sous le poignard de Ravaillac. La premire pense de la noblesse fut de s'emparer du trsor que le roi avait amass dans lessouterrainsdela Bastille. On sait par les Mmoires e Richelieu que'le d prince de Cond reut six millions cinq cent mille livres, le prince de Conti deuxmillions sept cent mille, le duc de Guise dix sept cent mille, le duc de Nevers autant, le ducde Mayenneet son fils, trois millions six cent dix huit mille. Tous les marchaux, dont le nombre avait t accru en temps de paix, recurent quatre foMautant qu'auparavant~leurs pensions furent augmentesde trois cent cinquante mille livres. Le comte de Soissons, en rcompensede ce qu'il ne s'insurgeait pas, eut l'htel de Gondi Paris, et en outre deux cent

LA .SUR KOat.ESSE

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quarante sept mille livres pour ses meubles, ainsi que les gages de douze cuyers et de vingt gentilshommes avec leurs valets. Le comtede Clermont reut une pen" sion de trois cent quarante mille livres. On paya les dettes du duc de Guise, etc. Cette noblesseagissait vraiment comme elle et fait en pays conquis. H est frquent d'entendre dire que l'agiotage est une importation de la gent bourgeoise et industrielle: c'est une erreur de plus enregistrer avec tant d'autres. On vit cette poque les princes du sang et la noblesse se livrer d'inqualifiables tripotages. Ces pieuvres que rien n'assouvissait se jetrent dans les spculations les plus hasardes. On les vit sans cesse en contact avec des brocanteurs, des commis, des gens d'industrie, calculant avec eux tous les expdientspossibles pour gagner de l'argent. Cesagioteurs titrs travaillrent sur le produit des pages, des.octrois des villes, des crations d'offices; ils spculrent sur les bnficesprsums des fournitures, des agences, du monopole, des disettes, des accaparements. Il fallait passer par leurs mains pour obte nir desliquidations de crances, des paiementsde dettes arrires, des rtablissements de droits suranns ou abolis. Ils imaginrentencorel'art de grossir la recette des.aides, des gabelles et de tous les impts. Quand ils avaient termin leurs calculs, ceux qui sigeaient au conseil,de rgence ou qui avaient du crdit sur les ministres dlibraientou sollicitaient sans pudeur leurs propres affaires. ..Cet.exemple: ut suivi par les nobles de province, qui f employrentd'autres procds, n'tant pas .mme de harcele Jes ministres et le Conseil d'Etat. Quelques gouverneurs forcrent la main la rgente, l'obligeant 4 augmenterle nombredes grades militaireset rendre moins mobiles les garnisons de leurs places de guerre.

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Au moyende cet expdient,on avait la facilit de vendre les emplois et de mettre contribution les soldes et te contrledu soldat. Les commandants de places, leur tour, firent ~iurentes reprises des demandesde fonds, exagrant le besoin de rparer et d'entretenir les fortifications, les canaux et les btiments militaires, certains de partager les bnnces avec les entrepren urs. D'autres gentilshommes s'arrogrent sans faon la survivance despMiceset des emplois. Lorsqu'il fallait les restituer aux hritiers des titulaires, ils en exigeaient de fortes indemnits. La corruption vnale n'est donc pas, comme on a eu l'audace de le proclamer, d'origine plbienne, mais patricienne et quand je vois ces tristes dbris faire encore Mdu commerceet de l'industrie et croire que ces carrires mesquins avilissent l'me par les proccupations de lucre qu'elles y introduisent, une violente indignation me saisit. Car tous les majo~'esdu pass commedu prsent ont eu une cupidit pire, puisqu'ils n'ont paseule travail pour la lgitimer. La triste situation du royaume, cause par lesexactions et les dilapidations des classes suprieures, ncessita, la majorit de Louis XIII, la convocationdes Etats gnraux (i6i4).0n peut juger par l'attitude du secondordre de l'Etat combien il tait improgressible. Ses efforts n'avaient pour but que d'endiguer le courant des ides de justice et de raison. Il revenait sur des faits accomplis, sur l'immixtion de la bourgeoisie dans les affaires de l'Etat. Il sentit vaguementqu'il allait peut-tre payer cher ua jour le mpris qu'il avait fait du savoir et de la science. D'un seul coup il prtendit expulserles gens du tiers Etat des hautes positions qu'ils avaient conqui* ses dans la magistrature et dans l'administration par leur mrite, pour leur substituer des gentilshommes. M voulut l'abolition du droit de Paulette, taxe annuelle

LA SUR NOBLESSE

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du soixantimede la valeur prsume ou reconnue des officesde judicature et de Qnance, u prix de laquelleles a magistrats des cours souveraines et les titulaires des offices royaxavaientobtenu la jouissance leur charge de en proprit hrditaire. La noblessejalouse sentait que ce principe d'hrdit appropri la magistrature allait crer ct d'elle une sorte de noblesse rivale, et elle voulut l'anantir. En ralit, l'hrdit dans les charges et les dignits, toujours mauvaise en soi, n'offrait l qu'un avantage, celui de faire concurence une classe pernicieuse et envahissante. Le tiers consentit l'abolition de la taxe, consentement contraire son intrt. Seulement il demanda,en change de son sacrifice, l'abolition de la vnalit des ofiices, la sursance des pensions, dont le chiffre avait doubl en quatre ans, et la rdaction des tailles-devenues intolrables pour le peuple. Ni le clerg, ni la noblesse n'entendirent de cette oreille. Jean Savaron, dput du tiers et lieutementgnralde la snchausse re d'Auvergne, et Miron, rsident dutiers, firent entend p un langage ferme et digne.Miron ne marchandapas ia noblesseses vrits Quant aux nobles, dit- il, aujourd'hui leurs principales actions se consommenten jeux excessifs, en dbauches, en violences publiques et particulires, au mpris de la justice et des juges, oppression des pauvres, violences contre les plus faibles et autres dsordes, qui obscurcissent l'clat et le lustre ancien de cet ordre respectable et redout par tout le monde. ? EvidemmentMiron ne faisait l'loge du pass que pour mieux confondre le prsent. Caril tait trop instruit des chosesde l'histoire pour ignorer que la noblesse n'avait jamaiseu une autre conduite. L'irritation de la noblesse alla en croissant, car elle entendait tout obtenir sans changede concession.SavaMn al(;fs, d'accord avec le tiers, adressa un mmoire

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au roi Quediriez-vous, Sire. si vousaviez vu dans vos pays de Guyenne et d'Auvergne, les hommes pattr l'herbe la manire de~ btes On vous demande, Sire, quevousabolissiezla paulette, qui vousretranchiez de vos coffresseixecent millelivres, que vos officesvous paient tous les ans, et l'on ne pense pas que vous supprimiezt'excs des pensions qui sont tilementearnes qu'il y a de grands et puissants royaumesqui n'ont pas tant de revenus que ceux que vous donnez vos sujets pour acheter leur fidlit. Quelle pitiqu'il faiiie que Votre Majest fournisse par chaque an cinq millions six cent 8o:xante m'tte livres, quoi se monte l'Etat des pensions qui sortent de vos coffres Si cette somme tait employeau soulagementde votre peuple, n'auraitil pas de quoi bnir vos royales vertus?.)) li est remarquer qu'aux Etats gnraux de 1614, le tiers fit des efforts prodigieux pour gagner du terrain, marcher en avant et obtenir gain de cause sur des points importants l'abolition de la vnalit des charges, l'abolition des pensions; la rduction des tailles, l'indpendance du souverain vis--vis de l'Eglise; il voulait quenullepuissancetemporelleni spirituelle n'et droit sur le royaumeet quecette loifut reconnue par tous les sujets, fut jure et signe par tous les dputs des Etats et dornavant par tous les bniicierset otliciersdu royaume.Cetteloi, comme i'aditAug: Thierry, consacrait le droit de l'Etat dans celui de. la royaut c'tait un acheminement vers l'galit civile. Du reste, le cahier de i6iS est trs vast et embrasse peu<prs toutes les grandes questions. Mais- cette tentative avorta elle tait prcoce et b&tive. Toutes ces demandes soulevrent des otagesr.I~ roi, sous la pression de son entourage, interdit aux dputs du tiers de s'assembler comme ils avaient continue de le faire. Enfin on rsolut de ngocier entre les

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en rsulta des promesses qu'on fut divers ordres. quinze ans sans tenir. Malgr l'chec du tiers aux Etats gnraux, le parlement ne perdit pas courage. H prit l'initiative et, comme la cour s'en fcha, ii entra hardiment en lutte avec le Conseil du roi. La noblesse, qui hassait!es ministres et qui ne rvait que leur renversement, se rangea en tte de l'opposition. Elle n'en poursuivait certainement pas le but. Le parlement et le tiers pensaient la nation, la noblesse ne songeait qu' elle. Les suites en fournirent la preuve. On vit le prince de Cond, les dues de Vendme,de Bouillon, deMayenne, de Longuevilleet d'autres grands seigneurs fomenter la rvolte dans les provinces dont ils taient gouverneurs. Ils publirent un manifeste contre la cour et levrent des soldats en disant que le roi tait v iolent par ses ministres. La guerre civile se ralluma. On n'eut gure signaler que des incendies et des pillages, uvre des troupes des princes rebutes, dans le comt de Loudun. On fit des concessions au parlement, on stipula pour lui des avantages mais ce furent paroles vaines. Les nobles rvolts, au contraire, eurent un bon lot: on leur accorda des places de sret, des honneurs, et six millions partager entre eux. Aussi se rconcilirent ils avecleurs ennemis de la cour. Jusqu' l'apparition de Richelieu, des tentatives furent faites par les premires classes pour revenir en arrire on fut menac d'assister la dissolution administrative et au dmembrementdu royaume. Nous remarquerons qu'un des factieux les plus actifs fut le prince de Cond.Tout lui servit de prtexte, le mariage du roi, la religion chaque vnementtait pour !ui une occasion d'agitation. Sa premire rvoltedate de i6i4; elle fut suivie de plusieurs autres. Rien ne justifie sa conduite: elle fut dicte par une ambition vulgaire, qui ne fut pas

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mmecolore par une apparence de religion; le zle~ fanatique dont il s'tait pris pour la cause catholiquetait peu sincre, puisqu'il menaa plus d'une fois de se faire huguenot. Cette priode de guerre civile fut affreuse, aussi barbare et aussi .sanglante qu'en plein moyen ge. La cruaut des chefs fut extrme dans le centre et le midi de la France, tout fut en feu. Les choses devaient changer d'allure sous Richelieu. Ce ministre rigide fut, sans aucun effort, inaccessible la piti. Pour mettre les agitateurs la raison, l'chafaud fut sa mthode. Il russit les rduire au silence et au calme pendant un temps, sans parvenir pourtant changer leur esprit. Il lui et t d'autant plus impossible de le faire qu'il avait au fond de son me toutes les passions de la noblesse, la soif du pouvoir absolu et le mpris du peuple. I! ne voyait dans le peuple qu'une matire indfiniment pressurable; il ne le considrait que comme l'eau qui fait marcher lemoulin. En cela, il tait du moins d'accord avec la noblesse. Il n'tait en opposition avec elle que sur un point: il voulait qu'eu matire d'autorit le roi ft tout, et la noblesse rien. H laissait celle-ci ses immunits, ses privilges, son arbitraire, ses prrogatives; il ne dtestait pas la voir vicieuse et dissolue, parce qu'absorbe par les passions et les plaisirs, elle se trouvait d'autant plus loigne de la politique. Il lui laissait donc la permission de tout faire, hors celle de s'immiscer dans les affaires du gouvernement. Quand les imprudents dpassaient cette limite, la main de Richelieu s'appesantissait sur eux sans leur permettre de se relever jamais. Petit gentill&tre,nul pourtant ne-porta- plus loin I& sentiment hautain de la caste aristocratique et ses prjugs. II ne lui tait donc pas donn de l'purer et de l'amliorer.

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La noblesse opprimait et dpouillait le peuple le grand ministre en fit autant Au lieu de diminuer les impts, it !es augmenta jamais la nation n'en fut plus crase que sous sa domination, et elle ne put reconnatre quel avantage elle pouvait tirer d'tre gouvernepar cet homme de gnie. La misre du peuple entrait dans ie plan politique de Richelieu: ileut l'audacede profrer ouvertement cettedoctrine dans son testament politique Si les peuples, dit-il, taient trop leur aise, il serait impossible de les contenir dans le devoir; s'ils taient exemptsde chargea, en perdantlamarquedeleur su]tion,i!sperdraientaussilammoiredeleurcondition; s'ils taient libres de tributs, ils penseraient tre libres d'obissance. Ilfaut les comparer aux mutets qui, tant accoutums la charge, se gtent ?par un long repos plus que parle travail. a Sousson ministre, la dtresse atteignit le mme degr qu'aux sicle. passs. Les rvoltesqu'elleengendrait,loin de contrarier son systme, le servaient: c'tait un moyen de propager la terreur et d'obtenir une obissance passive. Tous ses efforts tendirent introduire et consolider le despotisme royal, autrement dit une royaut absolue. L'initiative n'en revenait pas lui, mais Henri IV. Toute la diurence qui existe entre eux deux porte sur la mthode. Le vert galant, le joyeux compagnon, le malin compre, avec sa rondeur et sa bonhomie, n'vinait pas moins la nation entire des affaires de l'Etat tel tait du moins l'idal qu'il poursuivait. Ce fut lui qui dcrta que dsormais le parlement enregistrerait sans remontrances les dits royaux, et que tous ceux qui publieraient un livre sans l'autorisationj'oyale seraient condamns mort. Voila, je crois, ce qui peut s'appeler de l'arbitraire, pour ne pas dire de la tyrannie. Sully, du reste, tait dur et plein de mpris pourie peuple; et, s'il voulut l'pargner

324 C~F~M~CE j<davantage, ce que ces temps si ruins ne lui permirent gure, ce n'tait qu'en vue d'une sage conomie et pour l'intrt de la couronne. Seulement Henri IV et Richelieu suivirent la mme ide, chacun avec leurtemprament. En somme, chez les deux individus, conviction et intention sont identiques mais l'un est irascible, inflexible,dgagde toute sensibilit l'autre a des qualits de cur qui dguisent tout instant cequ'avait d'entier, de volontaire et de rigoureux sa conduite. Henri IV se ft arrang qu'il n'y et point de misre. La fameuse poM<eu pot tait chez lui un sou-a hait sincre cependant il n'eut jamais recours au grand moyen de l'mancipation du peupl pour rali-ser ce souhait le prjug tait aussi fort chez lui que chez ses prdcesseurs. Devantcette misre, Henri IV n'eut pas scrupu!e de gaspiller des sommesconsidbles pour ls plaisirs et les folies de ses maitresses.. C'est une grande erreur de croire que ce prince, qui avait connusi longtemps le dnment et l'adversit,. n'aima ni le luxe ni la dpense. Sur ce point, il donna plus d'une fois Sully l'occasion de se lamenter. Tandis qu'on empilait dans les prisons de pauvres diables qui ne pouvaient payer l'impt, le roi couvrait lesrobes de Gabrielle de perles fines et de pierrrie! au point que celle qui en tait pare avait peine ta force de les porter. Il lui fit prsent d'un certain mouchoir de seize mille cus, etc. Tout comme les autres, il fut donc le roi du bon plaisir. C'est vous dire que sous son rgime le commerceet l'industrie furent en souffrance. Pourretirer au peuple toute vellit de s'affranchir, Richelieu et voulu mettreen pratique l'avis du cardinal Du Perron qui souhaitait ardemment la suppression d'une partie des Collgesde-

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France. Quand, l'assemble des notables de 1626,la noblesse rclama l'excution de cette mesure, sous ie prtexte que la culture des ie'tres loignait les classes roturires de l'agriculture et de l'industrie, elle opinait dans le sens de Richelieu. Et ce qu'il y a de curieux, c'est que la noblesse avait toujours t un obstacle l'industrie et l'agriculture elle avait tellement pes. par des droits et par des monopoles, sur ces branches 'de l'activit humaine, qu'elle les avait mises dans FimpossibUit de prendre un essor en rapport avec l'importance du pays. Elle n'tait pas assez claire pour comprendre qu'elle avait tout intrt tes favoriser, et que plus' les classes travailleuses et industrieuses seraient l'aise, plus eties seraient mmede s'acquitter des charges dont les accablaient les deux classes prpondrantes. Un sentiment complexe poussait la noblesse tenir cette sotte conduite, ie dsir. detirertoutiebnOce elle et le dpit de voir un vilain s'enrichir. Elle avait de tout temps jalous le commerce; elle enviait les fortunes faites dans les affaires elle savait que l'argent peut tre mis au rang des grandes puissances et elle avait demand le droit de faire le trafic, afin de remettre en tat ses afaires, le plus souvent dranges par les dbauches et le plaisir. Il avait bien t dit, en 1373. que les nobles pourraient sans droger enchrir les fermes et rgies des impts, quand il ne se prsenterait personne pour le faire. Le 6 septembre iSOOet le 4 mars 1S43,il fut dclar que les charges de procureur en la chambre des comptes et les professions de juge et d'avocat ne drogeaient point la noblesse. Plus tard la mme chose fut dite du commercede mer(janvier 1629, aot i669, avril 1727)et du commerceen gnra! (dit de dcembre i701), mais le prjug et la paresse avaient tant ~d'empire sur l'me des grands seigneurs qu'ils proQ-

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CONFRENCE

Mn'entpeu des concessionsqui leur taient faites. H& prfraient de beaucoup faire travailler les pauvres diables et tes dpouiller pres. Cependantquelquesuns usrent de la permissionqui leur tait donne de commercersans porter prjudice leur blason. A cet effet, ils dposaient leur pe la chambre de la aoMe'!se, et, aprs avoir reconstitu suffisamment leur fortune, ils venaient la reprendre. Leur noblesse avait cens dormi pendant cet intervalle. L'industrie, d'une fconde prosprit, ne se dveloppa donc pas sous Richelieu. Elle exige une foule de conditions plus difficiles rassembler son personnel est trop considrable il doit tre intelligent et suffisamment instruit. En outre, elle a besoin d'indpendance. ti lui faut aussi un vaste coulement et un nombre considrabie de consommateurs son perfectionnementet sa supriorit sont impossiblessans le secours de la science. Richelieu mort, la noblesse releva le front. Tous ceux qui avaient migr pour chapper au despotisme du Ministre revinrent en hte, persuads qu'ils allaient reprendre le pouvoir et, comme toujours, leurs dmarches et leurs demandes n'eurent pour objet que leur intrt exclusivement personnel. Mazarin tait dtest sa nationalit italienne, son ~tre de favori, le favori de la Teine,!e souvenir de Conciai et sa qualit de ministre e'vouaient l'excration pubtioue. Commeon le sait, la Nouvelle'orme~e la rbellion prit le nom de Fronde. La Fronde avait doue commemobile la haine gnrale contre Mazarin. Tje parlement, soutenu par ropinion publique, cammeoga son oppositionau gouvernement 'en irefusaBt d'enregistrer tertams e ees -dits.!1 aett~a pasA se ~oB~erhMitre de CouTSt)per~euce,etl~ErutpossiMe de tirer de la ait~a~on une censtituttoa Bonv~!epour la Ppanee !es mags~'ats a5sem!)Ms paMs de 9'asttce au

SURM NOBMSSE

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sous la prsidencede Mathieu MoM(i648),dtibrrent un acte qui n'tait rien autre chosequ'un changementde mode de gouvernement. Mais la cour ayant quitt Paris avec l'intention de l'assiger, le parlement, craignant de n'avoir point la force ncessaire pour rsister, eut la fatale inspiration d'accepter les services que lui offrait l'aristocratie. Ds ce moment, la Fronde compromit son avenir elle perdit son caractre srieux de grave qu'elle tait elle devint frivole. Les ducs de Beaufort, de La Rochefoucauld,d'Etbuf et le prince de Conti apportrent, l comme ailleurs, leur lgret et leurs vices. Pour expdier plus vivementles choses, ils requirent, suivant leur habitude, t'aidede l'tranger. Le pariement joua le beau rle; le sentiment patriotique t'emporta chez lui sur toute autre considration. H repoussa avec indignation et dgotune tellealliance et prfra, en dpit de ses justes griefs, se rconcilier ` avec la Cour. Ce fut le terme de la priode logique de la Fronde. La noblesse se chargea de la continuer, et Dieu sait quel fruit on en tira. Les deux plus grands capitaines de l'poque, dont la noblesse puisse encore aujourd'hui s'enorgueillir, Turenne et le grand Cond, ne surent pas mme prserver leur gloire de ta souillure d'une trahison l'un et l'autre, pendant un certain temps, passrent l'tranger. La dfection du prince de Condse prolongea bien ad-det de celle de Turenne. Certes, ces deux hommes, qui ne manquaient ni Fun ni l'autre de grandeur et de gnie, avaient le sens moral absolument oblitr par les traditions de leur caste. De petites passions envahissaient leurs mes la vanit btesse~l'ouMi de l'ne de leurs prrogatives suffisaient souvent les mtamorphoser en conspirateurs et en tratres. Cond, qui avait servi la cour; s'irrita contre elle et suivit la voie commune; devenu

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coKpK~ea

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rebelle, U fut Incarcr Vinaennes ii en sortit au bout d'un an plein de ressentiment. partit peur te Midi,rsolu de conqurir le pouvoiret mmoJetrne. U envoya auparavant son conndent&Bruxellespou~ traiter avecle Commandantdes troupes espagnoles. !i souleva le Berry il parcourait les provinces, semant la terreur, levant hommes, taiUes.gabeiioa, taisant desarmementsde terre et de mer, moissonnant ses lauriers la iueur des villages Incendis, tandis que GourviUe,le poignarda la main, volait pour lui les percepteurs des deniers royaux. Puis ii se retira. dans son gouvernement de Guyenne,o ii leva un corps de dix douzemille hommes en quinze jours. Il se rendit maitre de l'Angoumois, du Prigord,de la Saintonge.Cognac tait la seule place de la Sain* tonge qui et refus de se dclarer pour lui il i'assigeaet ii allait s'en emparer,lorsque le dbordement snhit de la Charentel'obligea lever le sige. Le duc Gaston d'Orlans traita avec lui de l'expulsion du Ministreet joignit ses troupes relies des Espagnols qui allaient se runir i'arme deCond. Turenne,qui, aprs la mort du duc de Bouillon,son frre, s'tait rconciliavec la cour, arrta les succs de Cond.Ce dernier allaittre compltement faitau d d'Orfaubourg Saint-Antoine, lorsque Mademoiselle lansarracha desmainsde son pre,toujourslieutenant gnrai du royaume, l'autorisationd'ouvrir les portes de la ville aux dbris de son arme.La dfenseen avait t formellementfaite par le roi. Unefois dans Paris, Cond et Gaston se dirigeront vers l'Htei-de-Viilo. Condfit entendre qu'il convenaitde monterdes canons sur les remparts et d'adopter un systmede dfense, car srement le roi ne manquerait pas de vouloir. reprendre sa capitale. Le gouverneur de Paris et !s chevins accueillirent ces propositionsavec froideur;:

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wt~&n ntt un violent ~~M!t t~t les deux 'procs en ~f~n~Mf~~t conurent Mn t?~t&nt dpit et dirent tous les ieura, qui les attendaient en Grve, que i'Htei-de'ViHe tait plein do A~nr~s. Ce Motne passa pas inaperu on le rpta dans tous les coins des cris de mort s'lveront. La garde de !'Hote!-deVille fut lapide. Pour se dfendre, e!!e nt feu sur les assaillants. Alorsceuxdu dehorsbouchrenttoutesles issues avec du boiset de la paille et y mirent le feu. Leschevins.l'tat-major,les secrtaires, les commis, que la namme chassait de leur asile, furent impitoya' blementmassacres. Lo grand Cond combattit donc sa patrie pendant douzeans. On ne peut ici allguerpour excuseun coup de tte, l'garementd'un instant il eut tout le temps de la rflexion.Il ne rougitpas, lui Frana!s,de porter le titre de gnralissime des troupes espagnoles. La pa!x des Pyrnes lui rouvrit les portes de la France uneclause du trait stipulait son retour et s* rintgration dans ses places et dignits. Un chef d'origine vulgaireet tvidemmentpass par les armes; mais lui, il retrouva bonnegrce et bon accueil. Sous la volontet l'autocratiede Louis XIV, cette aristocratie orgueilleuseet rvolutionnairefut dconcerte et mat~e. Le roi domestiqua les nobles de conspirateurs iis se firent laquais iis prsentrent la chemise et mirent les pantouMes ils n'acquirent pas plus de qualitspour cela iis furentarrogantstoujours et de plus en plus vils. Louis XIV introduisit le panthismeroyal. A i'enseignede Branma, il crut que tout manaitde lui, qu& tout venait du roi et revenait au roi le gnie de Corneille, de Racine, de Molire,de Vauban,de Colp Jbert, notait qu'unetinceiie de son rayonnement er' sonnet Dieudans le ciel, en France le roi, ltre rel, ncessaire,autonome.Plus que jamais, le roitant tout,

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Ja cour vcutdu rot. A rencontre d'Elisabethd'Angleterre, qui renvoyaitsesgracia leurs terres, LoaiaXtV attira les siens prs de lui et donna plus d'adat son entourage, pour les mieuxasservir; mais la caissede l'Etat sut co que ce cortge lui cotai. C'tait qui arriverait la cour. La cour,pour les gentilshommes e d province,fut la terre promise. Sou!< rgne, le monopole.l'arbitraire, le privilge ce turent ports la qMatr!me uissance. p SousLouisXV, roi et noblesse rivalisrentdedebattches, do gaspillages et d'infamies. A eux deux, Ils organisrentle systmede la faim. Maiisset,!e fameux Maiisset.fut le chefde l'entreprise. LouisXVsvrveHlait la besogne il inscrivaitsur son carnet le prix des grains dans les diffrentsmarchs. C'taitcommeJa montre & secondesau moyende laquelle le roi, qui avait la mainsur le curde la France, en comptaitles pulsationspour savoir jusqu'o,sans mourir, le peuple pourrait avoir faim. a L'aimanach royal de ~?4 avait mis au rang desouiciersde la couronnele tt~sort~ des <6M doSa MajM~. Donc,le souverain et ~'<tMM cotMp~ ses acolytesse transformrenten accapareurs. Comme le sait, on tait prcs do la un. on Queiieavait donct l'volution. aristocratiquep'ace &une si grande distance du point de dpart ? Nous pouvons apprcier la nature de son parcours. Avonsnous constateamliorationset progrs? Non ses agissemeHsont toujours t en sens inverse des intrts sociaux.A son dernier jour commeau premier, ellefut toujours aussi nuisible. Ce fut elle qui mit la monarchie en banqueroute. La cour consommaittout et ne produisait rien. Loin d'encourager le commerce et l'industrie en lui donnant des facilitset des liberts, eMe opprimait et les pressurait.t'fnsfar dupaysan !es de La Fontainequi tue !a pouleaux oeufsd'or.

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La maisondes princescontaitau roi, avantn89, bnit o~t wiMiona,et cependant leurs apanages, qui quivalaient la septimepartie du territoire franais, leur donnaient chacun prs d'un million de rentes. Il taut doubler ces cbiirts pour avoir la valeur da l'argent aujourd'hui. Ce n'tait pas tout ce sont l les chiNres peu prs connus; mais tes princesavaient encorelos acqnhs au eotnptant. qui leur donnaient les moyensde couvrir toutesles dpcnsosqui! teur p!aisait de faite, sans comptet' les pensions, les gratincat!ons payesdirectementpar le Trsor, les grAces,les commandementa,Jes prh'Ueges, les honneurs! Le premier tat des pensionsdes princes, a l'encre ronge, en <790,n<ns donne les renseignements suivants Franois d'Aiigre,90,000livres (dans le denximetat U est encore inscrit ponr deux pensions de iSO.COO et de 44,000livres) M'"od'Aiigre, 36,000livres; Amelot, 130,000livres; duc d'Anmont, MO.OOn livres; Barentin,120,000 iivres. etc. C'taitdoncpourremplirce tonneaudes Danadesque le maineur~nxpeuple subissait deux cent cinquante sortesd'impts. Le royaume,dit un manifestedis duc d'Orlanspnbiien i63i, taitdans un tat iamentabic(ii n'avait jamais cessde t'tre) les campagnestaient dsoMes peineun tiers deshabitants mangeaitle pain ordinaire, un autre tiers vivaitde pain d'avoineet le reste mouraitde faim, en dvorant des herbesou des glands, commedes animaux,ayant tout au plus pour aliment du son dtrempe dans le sang ramassaaux gotsdes boucheries. Un si'apie coup d'<Bii et sur le taux des salaires j agricolesjustifiera pleinementle renseignement onn d par le duc d'Orlans et en fournira bien d'autres encore; car les tmoignagesde la misredes temps abondentet sont donns mmepar ceux qui en taient

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la cause principale. Les salaires, raison de deux cents jours quarante centimesou huit sous pour te mari, montaient quatre-vingts francs, plus moiti autant pour la femme,en tout cent vingt francs. Ce n'tait gure que la moitide la dpensequ'exigeait le pain seul pour manger du pain toute l'anne, H et fallu gagner le double. Quand le bl contait vingt-neuffrancsl'hectolitre,commeen i63i, i! aurait francs. fallu trois cent quatre-vingt-douxo Les gens avaient d'autant plus besoin de pain qu'ii formaitleur unique nourriture et qu'ils taient privs de viandeet de ce qui peutrconforter. Pour chaque famillede cinqpersonnes,et cette poqueles familles de cinq personnestaient les moins tendues,car les e naissances taient trs nombreuses t aussi considrabies pour vingt millions d'habitants qu'aujourd'hui pour trente-cinq miiiions seulement,commel'excs d de misre tuait p!u<<o la moiti des nouveaux arrivants, l'aceroissementde la population restait trs 'lent; pour chaque famille,dis-je, nous comptonsdonc qu'il fallait quinze hectolitres de bl. Par un terme moyen pris sur les soixante-douzeannes du rgne de Louis XIV,chaque hectolitre revenait quarantehuit journes de travail qui taient payes, comme i nousl'avonsdit, soixantecentimesseulementa journe, 'quand on runissait la journe de la femme celle du -mari. Les quinxe hectolitres reprsentaientdonc sept cent vingt journes. Or, sans rien dduire pour les 'maladies,la mort saison,les exigenceset tes malheurs domestiques,les deux personnes actives de la famille ne pouvaient en donner que quatre cent cinquante. Il y eut. en ces soixante-douze ans, vingt-cinq disettes ou famines et si i'on considrecommedes annesde ~Uertceiies ou!a Valeuranuuetie~s sataifes tait infrieure la valeur du bl ncessaire iaconsom-

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nation, il n'y en a pas eu moins de trente-quatre. Pendantles anodes cruelles, les famillesde laboureurs n'avaient que pour six o~oisde nourriture. Maintes foisj'ai entendudes personnesse rcrier et dire On exagre si ie peupleavait t aussi malheureuxqu'on le prtend, il n'et pu survivre or, il vivait a. Le ~aicuiest vite fait Il en mourait un tiers. Il n'y avait pas de statistique pour s'occuper de cela. QueUetait la cause de ces tamines? La mauvaise distribution de la culture des crales,le manquede l communications, 'absencede iiberMde commerce des crains, les pages sur les routes, sur les rivires, & 4'entro des dinorentes provinces, i'insumsance des Moyensde transport et une lgislation despotique et tracassire qui s'immisaitdans toutet paralysaittout; mais, plus que tout cela, l'inattention qu'on avait pour a'organisationintrieure, l'habitude de savoir le peuple dans la dtressesans plus s'en occuper la concentration des efforts vers la ralisation des choses plus brillantesque solides, une avidit insatiable pour tout consommer, tout absorber. Jamais les gouvernements n'avaient comprisque le bien-tredu peuple est une garantie politique et une conditionde scurit. Richelieu, lui, ce ministre si vant, commenous l'avons vu, s'imaginait le contraire. !I semblait que soulager !o peuple de quelques-unesde ses charges et t une mesure subversive, attendu que l'ordre social tait tabli sur l'accablement du peuple diminuer cet c accablement, 'et t l'affranchir. Du reste, commece que nous entendons aujourd'hui par administration tait absolument inconnu, la diversit des fonctions n'existait pas et aucun contrle n'tait tabli. Le gouvernementlui-mme ignorait la Ffantie, son tendue, sa population, ses ressources. Sous CharlesIX on estimaitle territoire plus dudouble

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CMtERBNCE

de ce qu'il est aujourd'hui on portait le nombre des abaisshabitants Ma millions. D'autresgographes rent cechinre fabuleux,mais il~ le laissrent encore au doublede,la ralit. Cene fut qu'en i698 que le roi fit faire un recensementgnral de ta. population,le premier qui, depuis Charlemagne,et t excuteR France. Neconnaissantpas l'tendue exactedu pays, on ne pouvaitavoir une ide juste du montantde sa production et l'on estimait l'ensemble du rendement biea suprieur ce qu'il tait en fait. On pressurait, on exigeait sans discernement. La cour, qui y avait tout intrt, ne manquait pas de flatterle roi en lui disant que la Francetait inpuisable et qu'il pouvait consquemmentsatisfaire tous ses caprices et les leurs. Et quand on faisait mine d'aller aux renseignements,on les rapportait tels qu'on les souhaitait. Tous ceux qui tentaientde rectifierces apprciationsfallacieusespar et desdocumentsconsciencieux vridiques, tombaient en dfaveuret en disgrce.Ni les Vauban,ni les Turgot ne furent coutes. Il est toujours singulier de penser qu'une minorit aussi faible ait si longtempsopprim une masseaussi considrable.Ayons-enune ideexacte. Lavoisier, grand calculateur, valuait le nombre des nobles 83,000et il pensait que 18.323seulement taient en tat de porter les armes, tandis que le tier& tat pouvaitfournir cinq millions et demi de,soldats la France. Aussi la noblessene formait que le 300"d& la nation, et elle seule absorbait tout le produit de le. civilisation en n86, le tiers tat payait seul 880mUioas. De1792 d8i8, plus de cinq millions de roturiers ont~ectivement combattupour la causede la Frants. Quelques nobles restrent dans les rangs de t'arme

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~tionaie; le plusgrand nombreporterentiesarmeada l'autre caMde la frontire et ne ia repassrentqu'avec ~'tranger. a AinsitmoinsdecentmiHehommes, tort ou raison regards commeles descendants de la Gaule, telle est la force de la caste laquelle sont accordstous les privilges. La sente dette dont i!s se disent et dont on les croit charges, c'est celledu servicemilitaire.Mais combien,mmesur les 18,323,ne portrenti'pequ' la paradeou dans les antichambres Lesseigneursdes nefs d'autrefois avaient tous t dea gens de guerre. Quand le roi rclamaitpar une proclamationle service <!-la couronne par les fiefs, le ban et l'arrire-ban une des vassauxet des arrire-vassauxlui composaient M cavaleriequi aiiaittenir la campagne. ais depuisi689, l'arrire-ban, depuis centans, on n'avait pas convoque ~t quand Louis XIV envoyapour la deraire foisaux seigneurs de provincel'ordre de quitter leurs tourelles et de monter cheval, les chansonset les pigrammes partirent de toutes parts et les couvrirent de ridicule. La fodalit, depuis cent ans, n'avait qu'un sabre de Chrindisait que,en 1789, bois au cte.Le g6n6aiogiste trois millefamillesnoblestoutau plusavaientdestitres remontant 400ans et que quinze cents famillesseulement descendaientdes possesseurs primitifsdes fiefs militaires. La noblessede hui: mille famillesn'avait d'autre origine que les charges qu'avaient remplies leurs membres,et les charges taient presque toutes vnales. La noblessedes six milleautres famillesavait et achete deniers comptants,quand ie Trsor tait dans des momentsde gne. Autrefois. la terre seule avait anobli. C'est de Philippede Valois quedatent les premireslettres de noblesse. Les seigneurssuzerains,de ieur ct, eontie ~naaient, n cdant leurs anciens Qefs, anoblir aussi

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peuxaquHis en accordaientFia vestiture. CharlesVt dciara qu'ils c'taient pas en droit de le faire. Mais, au xv<" sicleencore, !e jurisconsulte Dumouiiu ieur donnait raison. L'ordonnance Bibis mit an terme de cettecrationde noMespar les nobles. Neckera dnombreenviron quatre mille charges qui, en 1789, confraientla noblesse ceux qui ies~ acquraient, soit immdiatementpour eux, soit pour plus tard leurs petits enfants. !! n'y avait donc pas en France, vers i789,ace que nous croyons,vingt mille famillesnobles,forment une masse de cent mille individus, et plus des trois quarts de ces noblesne descendaient pas des anciens seigneurs de nefs et tout dcoulait,institutions poii' tiques. lois civiies, tat des terres, tat des personnes tout dcoulait toujours de .la conqute comme d'an principe sacr une fictionrgnait en France. Or, commecette situation fausse ne pouvait se prolonger indnniment,une grande crise se produisit. Queiiefut donc, alors que tout tait mis en question, l'attitude de ladite aristocratie? Ohi on nous fait valoir la nuit du 4 aot. Nuit prodigieuse,nuit mmorable, o les yeux se desiiient, o les voiles tombent, oie tayon de justicese glisse dans toutes les mes,o la contagionspontanedu dvouementne connat plus de limite, o la gnrosit envahit l'assemble tout entire Maisdans cettefameuse nuit toute la France n'tait pas comprise. Les .reprsentantsde la noblesse seuls s'engageaientpour leurs mandants,et la totalit des mandants ne ratifia pas les dcisionsde ses mandataires, tant s'en faut bon nombre d'entre eux s'unirent au clerg pour tsister. Du reste, cequi avait d'abord provoqudans t'assemblecebeau mouvement de renoncement, c',est le sentiment Mt qu'avalent dtt danger les dputsde la droite. La conduite agressive!

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des ruraux envers les chteaux commenait& leur faire trouver la proprit fodale'un- peu lourde; rmigration avait dj commenc; lis sentaient que les procds employs autrefois pour craser tes Jacques n'taient plus de mise et que l'instant des transactionstait arriv. Ce qu'ils n'avaient pu prvoir, c'est le dlire enthousiaste qui les gagna euxmmeset qui les fit tous marcher au-del de leurs. vux.Mais aprs, que de retours sur soi-mme,que de reculades,que de regrets tardifs Dansle sangfroid, dgags do toute surexcitation,!!s mesuraient l'tenduede ce dont i!s avaient fait abandon. Aussi comptaient-lls sur le veto du roi. Ils cherchrent donner le changeet trouver un drivatif, Ils reconnaissaient l'infortunedu peuple, ils taient tout zle pourla soulager,iis proposaient des uvresde bienfaisance,une taxe des riches en faveur des pauvres, ennn ils rpondaientpar des aumnes ceux qui leur demandaientdroit et galit. La nation avait cru un instant que !e 4aot avait enray la Rvolution.Erreur il la prcipita.Un journal de l'poqueanirme que soixantemille passeports furent signs l'Htel de Ville en trois mois. La noblessefaisait ses paquets. A partir de cette nuit, qu'elle appelaitnfaste,elle suspendit ses dpenses,ne songeaqu' faire rentrer les arrrages des droits fodaux, qu' runir enfin ce qu'elle pouvaitde ses biens pour prendre la fuite et organiser la contre-rvolution l'tranger. L'lment riche partant, la misre s'accrut; plus decommerce~ plus de fabrication, plus de travail pour l'ouvrier. La cour esprait bien tirer de cette misre une prompte e capitulationdu peuple.II n'en fut rien. Ainsi, ie dnouementde la comdiearistocratique fut !a hauteur des actes prcdents lchet, dfec-

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1.

tton Les noblesabandonnrentleur roi pouf sauver tours personneset craser, s'il y avait meyea, l'oeuvre civilisatrice. Les princesdu sangdannerent l'exempt. Cefat en vain que le souverainisole les rappelaa tear poste ils n'eurent garde d'entendre. Enan, quand ta tourmente tut passe, cette noblessequasi pure, ces rejetons dos preux ne craignirent pas de ternir leur blason en se faufilantdans l'administrationimpriale, sous un ~MOMapo~epareeMM, commeIls disaientds ? l'an XI. Onles vit arriver dans des sous-prfectures t e des prfectures.On rencontre dans ia diplomatieles noms des Larocbefoucauld, es SaMgnac-Fneion d ils ne rougissentpas de servir le gouvernement e l'usurd d pateur du droit divin. Degrandesdames,Mesdames e Chevreuse,de Mortemart,de Montmorency, 'honorent s de porter la queue d'une impratrice de nouveaucr. Louis XVIII, du fond de son exil, assistait cette dsertionprogressivede tous les siens. Et ce qui donne lieu plus d'tonnementencore, c'est que le gouvernement imprial imposa mme tous les transfuges l'humiliationde renoncer leurs titreset leurs particules, qu'il ne leur rendit que quelque temps aprs. On peutjuger par un dernier exemplequelle ideces gens-l se faisaientde leur dignit. La mre du duc d'Enghien n'eut pas honte de quter, par l'entremise de la reine Hortense,une pension l'hommequi lui avait assassinson fils (i). La veuvede Philippegalit sollicitaaussi pour elle-mmeunefaveur semblable. Les deuxRestaurationsdurent en grande partie leur chute la conduiteimpotitique antinationaiedesemt et grsrintgres.Ceux-civoulurentreconstituerle pass ~ans tenir comptedes faits accomplis,et Louis XVIII avecle duc de Richelieuse trouvaaussi embarrassdu (<)M~tOtfM<&a~tMeBor<eMM.

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xMedes royalistes la ChambredoiMS que CharlesIl J'avait t de celui des Cava!!eraau Parlement d'Angleterre. Et ce propos nous ferons remarquer que ce n'est pas, commeon se plat souvent le rpter, au caractre spcial de la race qu'est due cette conduite de la noblesse franaise, mris l'esprit de l'institution elleme. Malgr la diffrence marque et quelquefois mme tesoppcsMionsqu!distinguent les divers peuples entre eux, il existe toujours, quant cette caste, une communaut de traits essentiels orgueil, gosme, absence de patriotisme. En Espagne, au xv sicle, sabeie-ta-Cathoiique dclarait qu'elle ne'voulait pas tre plus longtempsle jouet des grands. Ce qu'il y a de curieux, en eiet, c'est qu'il y a toujours eu, entre les nobles et les rois, comptition, rivalit, concurrence. Et cependant ils ne peuvent jamais, dans leur intrt, dsavouer le principe monarchique, car le monopole dont iis jouissent ne se justifie et ne se lgitime que par ie monopole de la couronne. Le, privilge suprme explique le privilge secondaire. Aussi, malgr leurs nombreux conflits, se resserrent-iis l'an contre l'autre le jour o le trne est srieusement menac, non seulement dans la personne qui l'occupe, mais encore dans sa base. Ils mettent de ct leurs griefs rciproquespour se dfendre contre l'ennemi commun. C'estfort gratuitementqu'on fait une bonnerputat'on l'aristocratie anglaise. Il n'est pas exact qu'elle ait toujours march avec le peuple dans le sens du progrs. Si cela tait vrai, l'Angleterre serait aujourd'hui beaucoup moins embarrasse qu'elle ne l'est propos de la question sociale. En comparant la prpondrancequ'ont exerce, chacune dans son-pays,la noblessefranaise et ia noblesse anglaise, on ne trouve qu'une diffrencede quantit ou,

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CONFRE'<C

pour mieuxdire, d'tendue.La noblesseanglaise ajoul d'un crdit moindrechexelle,pour la'bonneraison que ses conditionsd'installationdirent 3e cellesde notre noblesse. Quand Guillaume Ht la conqute du pays d'outre-Manche compagnie seigneursnormands, en des ses vassaux,11distribua desterres ceux-ci titre de dons, en leur imposant,en change,des obligations que les donatairesne furent pas matresde discuter.Placs au milieu d'une population vaincue, mais hostile et baineuse, ils sentaient le besoinde s'appuyer sur leur chef, n'esprant pas avoir facilement d'allis autour' d'eux en cas de rvolte.En France,c qui fit justement la force de la noblesse, quand la fodalits'organisa c aprs la dcadencecarlovingienne, 'est qu'elle eut ses biens par prescription,par MS~captO~,qui la rendait ce innniment plus indpendantede la couronneet beaucoup plus dangereuse pour le pouvoir. Nanmoins. l'esprit dominant de la noblesse anglaise fut l'effacementde l'intrt populaire devant le sien seule la puissancedesvnementset l'impossibilitd'y rsister la firent entrer en composition. ans douteon a vu ces S seigneursfrquemments'allieravecle restede la nation pour faire checau pouvoir mais ces alliances n'ont jamais t que temporaires toute l'histoire d'Angleterre n'est remplieque des luttes des deux Chambres tories et whigs reprsententles deux castesaux prises a la d'une part, l'attachement ux prrogatives, rpugnance contre tout ce qui est rforme d'autre part, l'amour de l'indpendance,le dsir d'innoveret de progresser. Donc, tout mouvementde libert, toute rvolution implique ncessairementune rvolutionde caste. La c la rvolutiond'Angleterre, omme Rvolution franaise, est unecollision entre les deux classes. Envainonfera valoir le caractrereligieuxde la rvolution anglaise. e Que le dbatsoit entre la lacitetle clricalisme, ntre

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le plbienet le patricien, l'objetest le mme. a n'est toujours, sous d'autres apparences,que la guerre entre le droit et le privilge, entre la libert et la tyrannie. Ttes rondeset Cavaliers,roturiers et aristocrates,sont des noms diffrents pour dsigner le mme esprit. Qu'est-ceque la Tte ronde? C'est!e puritain dtestant toute hirarchie. Pour lui, toute crature de Dieu,sans prparation pralable, peut recevoir l'esprit divin et enseigner la sainte parole.L'hommest lui-mmeson e prtre. faut donc s'attendre voir le puritain repu' Micain le secondtermeest la consquence premier' du tandis que l'piscopatfera toujoursroute avecla monar' ohie. Dansles temps qui suivent, vous verreztoujours ~e mme fait se rpter. Le rpublicain manifestera l'indpendance religieuseet s'loignera de tout culte qui cre de grands dignitaires dans l'glise, commeil repoussera toute dignit !aque qui n'aura pas pour origine la voiont du peuple. Dans n'importe que; temps, ie conflitpolitiqueet le conflitreligieuxcachent toujours le conflitsocial IV. Conctaston

Nous voyonsdonc que l'histoire elle seule nous permet de juger exactementla valeur et la qualit de l'action collectivede la noblesse, autrement dit de la sommede ses oeuvres et quand nous parlons de la aommede ses uvres, nous faisons,bien entendu, une rserve pour quelquesindividualitsintgreset honorables, rarement emesa et l dans cette caste. s Ainsi, nous l'avonsconstatd'une manireirrfutable, jamaiscette noblessen'a tir i'pe pourla cause du progrs et de la civilisation elle n'a bataill et conspir qu'en vue de son incommensurable vanit et

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.SOS~BRtaMB:

de son intrt pMtieuMer;ia italit, !&svQ~gni'a~ v venue de MM qui ttait pas elle; praoatn' oc <rte&e8< tien~ ignorance, aoperaStiO! rapaat, eruant~ insa' eaee, perMie, forment sa devise; toutes ea fois qu'e~ est entre de compte demi dans les moavement~ populaires,et s'est associe~ la bourgeoisie rclamant ses. droits, ce n'a pas t po'tr prter un appui aux opprims et serv!r<a cause de la justice, Ma~ aaiqoement pour en recueillir un avantage personnel, soit e~ renversant un roi dont elle von!ait se venger, soit,en arrachant. au souverain des lambeaux de son pouvoir sitt.qu'elle avait obtenu ceqM'eiie dsirait, elle abandonnait ses anciens allis sans nul souci de ses promesses, s'appHqunt reprendre les franchisea dont elle ies avait gratills pour les attirer dans son camp -en cas d'insuccs, elle les itvrait volontiers au vain-queur, alla de se mieux tirer d'affaire; la crainte de dchirer et de ruiner !e pays ne l'empcha jamais de provoquer !a. guerre civile: eiie futie flau le plus. redoutable de i'agricuiture, du commerceet de t'iadus" trie elle n'eut jamais le culte de la patrie. Les faits nous autorisent conclure que notre progrs social se drouie au fur et mesure qu'elle perd du terrain. Elle ne pouvait pas d'ailleurs engendrer autre chose que ce qu'eue a produit; commeciasse, comme corps, elle reposait sardes bases anormales; elle formait une cit dans la cit, dclarant ses droits imprescriphoies, levant one barrire entre elle et le peuple, repoussant toute similitude, toute analogie de sentiment avec iea masses son organisation tait diamtralement opposer aux lois conomiques; car, propritaire du sot et possdant, avec le clerg,tousles biens, elle tait dispense par sa qualit de toute, participation pcuniaire aux charges de i'tat, tandis que la partie de ia ntttioaf essentiellement productive, celle dont la fonction estde

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'crer la ricaease, tait de prfrenceaccablesous te faix des corves,redevances,imputa,taxeset surtaxes. EMe pensait que si elle lchait la bride et rendait le joug plus tger en diminuant ce qu'elleappelait ses droits, elle laisseraituneautre forcese constituer ct d'ette, force trs capab'e de lui faireconcurrence ce et, qui est pire, de t'vincerun jour; instinctivementelle sentait tout ce qu'il y avait de factice dans sa prpondrance. Le caractre de son institution tait si faux, qu'i! la mettaitdans la triste alternativeou de s'amoindrir cit-mme et de s'annuler, ou de pressurer le peup!eet de le rduire l'impuissance; la prosprit du grand nombretait contraire ses intrts. La richesse,en effet,donnet'indpsndanceet la puissance. Quede choseson achteavec l'argent C'estbien pour cela que royautet noblesse hsitaienttoujours~donner au travail une grande impuisio').E!iesn'ignoraientpas que le bourgeoisn'tait autre que le marchandou l'industrie! enrichi, et eiies savaient, par exprience,que la bourgeoisietait la classe remuante, la classedontta rsistancetait le plus redouter. Accorder pins de libert aux affaires, plus d'extensionaux transactions, c'tait fournir des armes aux vilains. La royautne se rapprocha de la bourgeoisieque pour faire pice l'aristocratie; le jour o~ elle crut pouvoirse passer de son appui et agir seule, elle rompit une alliance intresseet passagre.. En dpit des entraveset des perscutions, il y avait toujours des marchandsavissqui s'enrichissaient, des roturiers intelligentsqui se faisaientun patrimoinede la science.La noblessene voyaitpas d'un bon mil ces hommes s'lever graduellementpar leurs services et leur savoir et conqurir un ascendant incontestable. HaHii bien pourtant, puisque la noblessetait ignofante,recourir,pour les chosesdel'administration,aux

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lumiresde couxqui avaient tudM; et plaa le mca" Mismo 'tat se compliquait, plusil tait nceasa~ de de placer dans les emploistes plus levsdes hommes inteiiigentaet clairs qu'on ne trouvait point dans )a nobiosse; en consquence. le ohanceHer garde des sceaux, les secrtatresd'tat, etc., sortaientdu peop!e. L'ar!stocraMe'Irrita de l'immixtionde ta roture dans s les grandesaffaires; sa rancunese formula nettement, commenous ravona vu, aux tats gnraux de i6i4 & propos de !'hared!Mdes charges de la magistrature, heredtte qui prparait l'avnementd'une noblessede robe cotede la noblesse d'epeo. Elle demanda aosst qu'on sapprmat des collgeset qu'on Interditles haates etMdesaJabourgeoisie. Cesgens de rien qui, devenaa contrleursdes nnances, mettaient de l'ordre dans les', affaires, lui portaient ombrage juste titre; eMe n'aimait pas, et pour cause, d''s finances bien organh ses, des actes rguliers, des dpensesjustifies; un~v administrationbrouille, voiiee,Mnebrease,lui convem nait infiniment ieux. Aussi les Suiiy.ies Colbert,les Vauban,les Turgot, tousceux enfin qui avaient Ctea~ de releverle pays et de le prserver du gaspillageen grant les finances pour le bien gnerai, furent-ils l'objet de l'animadversion. Qu'taient les questions conomiquespour cette classe d'lite? Cela tait bon pour des croquants. La liste civile, qui est une mesure rvolutionnaire, n'existait pas encore; e!ie date de 1790. Auparavant, tout le pays paraissait appartenir an souverain; !&= Trsortait en sa possessionet il en disposait comme il t'entendait. La cour ne se faisait aucun scrupule d'exiger beaucoupdu monarque. Les princes et les ncbies s'endettaiant tranqulllement, toujours srs de liquider leur situation,sans prjudicepour eux-mmes. Et que reprsentait cette noblessedans ianaton~

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moins decentmiite individus, peinele trois centime de ta populationde la France, C'est une castesi peu nombreusequ'taient confratous les privilges. La seule dette dont elle se disait charge tait celle du servicemilitaire.Maiscombien,mme parmi les nobles, ne portaient t'pequ'a la paradeetdans les antichambres On vanteles actionsd'clatet lesgrandesvictoires dues l'aristocratie Mata tout le pass de la monarchie vautii l'admirable mouvementde H92, quand le peuplefranais, ruine par la royaut et les deuxordres privilgis, repoussa avecles seules ressourcesde son oourage et sous la conduitede gnrauxplbiens.la plus terrible invasion qu'aient eu enregistrer les annales d'une nation? Je sais bien qu'on a essay de dnigrer le mouvementnational de H9a en prtendant que le triomphede la Franco rpublicainetait d~ aux troupes de la monarchie. Mais t'arme de Louis XV! taittout &fait insunisantepour tenir tte la coalition europenne c'est le patriotismedu peuplequi a donne la nation des soldats dcides vaincre ou &mourir; c'est la nation arme (lui a arrt l'tranger. On a aussi fait courir le bruit que la noblessetait la protectricedes arts et des lettres. Maisjusqu' la Rvolution,les grands n'attachrent les littrateurs et tes artistes &leur personne qu'en qualit de domestiques leur protection tait paye d'une dpendance servife. Lesarts, dit-on, s'tiolent sous le rgnede la et bourgeoisie de ta dmocratie le talent des artistes a besoin, pour s'panouir, des largesseset des magnincencesdes grands seigneurs.Mais quand donc les arts ont-its t mieuxapprcis et mieux rtribus que de notre temps? Quanddoncles artistes etles littrateurs ont-tts acquis des fortunes aussi considrablesque sous te rgne de ta dmocratie? La plupart des grandes illustrations des temps de la monarchiesont

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mortes dans la pauvret. CorneiMe, Racine, Molire~ ont-iisitM de leurs oeuvresdes sommescomparables. cellesque Scribe, AlexandreDumas,Sardou ont tou" ches & tous les thtres ? La- moindre toile signe se d'un nom recommandable cotehuit mille, dix toH& et quinze mille francs. Le Dominicainne vendit sa de Co~ww~oM SM~'owc que cent cas Anniba!Car. yachefut seulemententretenu, ccaoMet nourri pourfaire rnorotetravail de !aga!er!eFarnse,et la soinme qa'ajoMtale vieux cardinal.fut vraimentdrisoire. Jamais les lettres et lesarts ne furent p!us exploitsqae par l'aristocratie eiie croyaitdj beaucouppayer en honorantl'artiste ou l'crivain du titre de commensal. Los rgnes si rputs pour la protectionspcialequ'ils accordaient aux artistes, avaient certains procds et levait le btonsur Michei-Ange te tranges. Juie~M contraignait faire en un an, sous peine de chtiment, les immensestravaux de ia Chapelle sixtine. des Catherinede Mdicisfaisait construire palais, mais ne rglait jamais avecles architectes les archives do Chenonceaux, publies par l'abb Chevalier,nous rvNentl'immensedsastre de sa succession,ses paiais mis sous sceHs, ses meubles vendus l'encan. Tous. les artistes, entre autresGermainPilon, travaillaientet. n'taient point pays. Degrandes promesses,quelques honneurs accords, quelque intimitavec la personne des princes, tenaient souventlieu de rmunration.La gnrositpatriciennen'est qu'une fiction.Ferdinand, duc d'OrianN, aya cinq mille francs & Paul Deiap tableauqui revenait dwduc roche I'4~<MMM<~ de CM~e, quatre miMe cinq centsfrancs au peintre. Le premier bourgeoisun peu richet'et achetvingt mille franes~ M. lurent Richard. l'ex-tailleur, avait tout un rnus~ de chefs-d'uvrequ'il avait paysbon prix. Sous qaF rgimearistocratique les acteur et ebantears ont-ils.

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o <exiget obtenu des appointementscomme<ceu~u'on q !eur donneaujourd'hui ?Maintenant. je le reconnais, tout priclite raristoeratie domestiqaait les repTeentantsdes arts et des lettres, la dmocratie faitses en amis et elle les paie comptant. On nous dit Maisla noblesse d'aujourd'hui n'est d'autrefois, tout est chang.Elle s'est bien plus <eeHe conduiteen 1870 iaaoMessede Bretagnesurtout s'est iacrine pour la dfense de la patrie. Qu'y a't-H de ~n~preoant? La guerre est ce que la noblesseaavatt faire le mieux. La noblessebretonne,c~est-dire!egitlmiste et clricale, a faitson devoir danscette circonstance. Certes,je no chicanerai pas sur les rares circonstanceso cette castea pu se montrer utiie. Mais ~a Bretagne n'a pas fourni seulement des nobles notre arme,e!!e lui a donnun pius grandnombrede roturiers, de plbiens, de gens comme moi, qui se sont fort bien battus pour la dfensede la patrie. J'ai ~u unde mes cousins qui a march de sa propre volont, car son administration ie retenait, et qui a fait bonne agure devant l'ennemi deux roturiers, ses d ,compagnons 'armes, sont tombs ses cts c'est Je hasard, ou la providence, si vous le prfrez,qui l'a pargn. D'ai!!eurs,entre nous, l'invasion gnait aussi ~bicn,e dirai mmebeaucoupplus les noblesque les j vilains car les nobles taient de grands propritaires. Cettenoblessede Bretagnequi s'est bien conduite, c'est lu mme qui en ce moment s'CM ~a-t-e~ guerre contre l'esprit moderne c'est la mme qui porte des toasts au ~Ma&tM, u <'o~,qui complote enfin sous a toute formel'extinctionde la Rpubliqueet des rpublicains Point d'illusion se faire d'un seul coup <iie s'eMorco e tout reprendre et de radier une pd riode historiquede prs de centans.

Aussi n'est'ii pas honteuxde voir une bourgeaisi~ (je dis une bourgeoisieet non la bourgeoisie, ce qut serait une accusation coiiectivo, tandis qu'il c'est question que d'une fraction ractionnaire,dviriiise, qui ne rougit pas de rompre avec les traditions da passe, traditionsde progrs et de' Hberte qui 'oat faite ce qu'eUeest), n'est-H pas honteux, dis-~e, de voir cettebourgeoisiederai&oooabiee poser eo chams pion d'un systmequi i'a jadis crase,Cet, oaMiaot qu'eUea t mancipepar le XV! sicle avec Vottaire, Rousseauet d'Alembert,renier sonducatioolibrale et se mettre au ban de la science en aMectant au grand Jour. les thories de la crdulit la plus Inepte? Noussommesen Rpublique i! est temps de porter un jugement clair sur toute cbose, de se souvenir des leonsdu pass, de balayer les derniers prjugs. e Dgageons-nous nfinde nos habitudes serviles. Sa' chons pourquoi nous estimons et nous n'estimons et pas. Mettons chacun sa piace. La Rpubliquea besoinde rpublicainssincreset clairs. Cherchons les dvouementsdsintresses l o ils se trouvent cartons les dvouements suspects ou hypocrites. Vivela Rpublique1

TABLEDES MATIRES
Pagea vaLV

NoticesurMariaDeraismes. FRANCE PROGRS ET Livre premter CHAP.

t.Vtevictia. c Il. Lescinqchelsd'accusationontrela France. tU. Thorie de !a fatalitdes doeadenccs. IV. Origiao do cette thorie. de V. De la phttosopMe t'Mstoife. Vt.PeMt'H y a voir unesdence historique?. n Vn. La dcadence 'est point un fait fatai. VtM. Des basesdes socits antiques. tX.L'excs du luxe. X.~acorfuption. Xt.Le meprisdH principed'autorit. XU. De l'esprit rvolutionnaire. XtM. Manquedo retigion. Livre deuxime

3 <& <7 T 0 93 30 33 46 M 8S 69 76

0 83 GtAP. I.L'inuuence chrtienne. 86 M. Ce qu'onvalaitau beau tempsde ia foi. 0 94 H. ~DceptioBretigieuse. 97 V.Ledtachementdeia vie. 99 V. Lemepris deia raison humaine. <0< -i-tre~ondrance sacerdotale ~C9 - Vn. La moraletranscendante. <03 vm.dea! et reaUto. m <08 IX. Les sacerdoces is en accusation. 409 X.Lafbrcedeschoses. ~S X. Prdeminanco la raison. de 1S6 XII. La moralechrtienne.

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1, TABt~PE8 MT~tMEa~
Mv)M"tM<aMMKe CONC!.OSM!<
.Pages.

CHAP.

W I. Objetde l'ouvrago. du )!. Mgaoraneo principesocialest l'unique causedo la ruine desp~optes. ~& d !U. tasuMsanee e!a revotuttoa regtetles Mp'q <B sociaux. ports IV. t'fpMderaaoe de l'industrie, affaiblisse. ,<' mentdu prestige militaire, complication <B6 daprobt&moMchd. V. taStteacespcialedes eMminsde tin',CM* d d !iti<tnH capital ;nModation u tfavaH. <6< VI. SalaireiNsu~aant c pourt'pargae, hmage, <68 v mahdie.mtsefo. VU.LasoHdadM. 488 VtM.Aporsasurtessyst&ntessocMMstes. !X.Lesrtot'taes.ILa femme. 489 X.Mu!toHt<;paterBeUe,r<duea<ion. 1~2 Xt.DerinstfMetMn. 304 XM.froMtanat, association, oopfattoa. 8)\ c est XIH. La Rpublique, favorableaux reformes 826 ` sociates. 9S& Notes etee!a!rc!ssp)Boats. Appendice. Lettfode madameJenny d'Heficourt l'auteur sur la Comparaison entre !M tM<tMtMMoMs aM!~t'teatHes les futures M~et <t<M(tOHs/)'a~atses. S8

CONFRENCE LA NOBLESSE SUR i. EngouementdesFMneaM les tittes de NbMesse. pour Placequ'occupent aujourd'huttes noblesdanste gott 3?< ~irermementdeaRepablique franaise. L'alstoctatte basesur rherdtte. t.< . 383 ni.Du tote historiquede la noblesseen Ftance. S9& V. Conclusion.j~34~
TMt DE LA TABLB