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As dez pragas do Egito

1. INTRODUO Este trabalho, "As Dez Pragas do Egito", visa fazer um paralelo entre o ocorrido no livro de xodo e os deuses egpcios. Tentamos fazer uma ligao entre o ocorrido nas Dez Pragas do Egito e a crena que o povo egpcio tinha em seus deuses, incluindo a forma de adorao e quais eram seus principais deuses. H, na verdade, trs caminhos possveis de interpretao dos fenmenos das Dez Pragas. A primeira despreza toda a literatura de xodo, encarando-a como sendo puramente um mito sem fundamento da realidade. Este ponto de vista pode ser rapidamente posto de lado, porque imediatamente mostra no respeitar a relevncia histrica do texto bblico. Um segundo ponto de vista poderia ser que estas Dez Pragas foram meramente "ocorrncias naturais" que receberam interpretao teolgica de Moiss. geralmente reconhecido por estudantes crtico-liberais, que tm adotado este ponto de vista, que as pragas foram, talvez, mais intensas que o normal, mas sem nada de miraculoso quanto ao seu incio e fim. O terceiro ponto de vista para as Dez Pragas que estas foram milagres individuais e mais que meras ocorrncias naturais. Joseph P. Free lista cinco aspectos nicos das pragas, os quais as colocam como eventos miraculosos. So estes: intensidade, previso, discriminao, ordem e propsito moral. Intensidade - enquanto rs, insetos, saraivas e escurido eram conhecidas no Egito, sua intensidade estava longe de qualquer ocorrncia ordinria, ou seja, fugia normalidade; Previso - o fato de Moiss predicar o momento da sua chegada e da sua partida, colocam-nas parte de ocorrncias puramente naturais. (Ex. 8:10, 23; 9:5, 18, 29; 10:4); Discriminao - a certeza de que as pragas no ocorreram na

terra de Goshen, onde Israel estava vivendo. (Ex. 8:22 - sem moscas; 9:4 - no houve morte no rebanho de Israel; 9:26 - sem saraiva); Ordem - h uma severidade gradual na natureza das pragas, culminando com a morte dos primognitos, ou seja, foram se graduando; Propsito Moral - as pragas no eram anomalias da natureza, mas foram designadas para ensinar lies e preceitos morais. 2. PRINCIPAIS DEUSES DO EGITO

Apedemak

Bastet

Hathor Heqet

Horus

Khnum Maat

Neith

Nekhbet

Nephthys

Nun

Ptah

Sekhmet

Seth

Sobek Tefnut

Thoth

sis

Osris

O fato das pragas terem sido bem ordenadas e sua seqncia demonstrar que foram planejadas e projetadas fica bvio que tiveram outros propsitos especficos, alm de resgatar o povo de Israel. Estes propsitos podem ser divididos em quatro reas como seguem: os deuses do Egito; os funcionrios das religies egpcias; o rei do Egito; o povo de Israel.

A. Os deuses do Egito - a religio egpcia talvez, uma das mais difceis da antigidade para se analisar. Os egpcios eram certamente o povo mais politesta do povo antigo. At hoje no se conhece com certeza o total de deuses adorados no Egito. Os muitos deuses adquiriram uma variedade de atributos e muitas declaraes sobre eles na literatura tornam impossvel descrever uma divindade especfica em termos lgicos. Esta confuso produto de um sistema conhecido como sincretismo, no qual, um deus pode assumir um nome e atributos de dois ou mais deuses, com o tempo esta associao pode ser ainda mais complexa. Os egpcios no possuam o hbito de incinerar bebs, sangrar coraes humanos ou aniquilar povos contrrios s suas opinies religiosas, entretanto, possuam uma degradao moral e espiritual. Quase todos os seres viventes de seu ambiente e at objetos inanimados incorporavam alguma divindade. Consideravam sagrados leo, boi, lobo, o carneiro, o gato, o falco, o hipoptamo, a cobra, o golfinho e vrios peixes, gafanhotos, r e outros insetos. Adicionalmente a estes havia deuses antropomrficos, isto , homens na primavera da vida, como Amun, Atum e Osris. B. Os funcionrios das religies egpcias - os 'sbios', feiticeiros, mgicos e sacerdotes formavam uma classe profissional importante no Egito e eram muito mais que uma parte da burocracia egpcia. Os sacerdotes ocupavam altas posies na organizao do Egito. As pragas, certamente, apontaram aos egpcios, a inabilidade dos sacerdotes de gui-los durante a calamidade. Os sacerdotes, o conselho e os 'sbios' do Egito no foram capazes de mudar a situao desastrosa na qual fara e o povo do Egito se encontravam. C. O rei do Egito - diferente de outros governantes do Antigo Oriente Mdio, o fara egpcio no governou apenas para os deuses, mas era considerado um dos deuses. O seu nascimento era considerado um ato divino. Ele era contado especificamente como criana de certa divindade que possua propriedade divina. A sua existncia fsica era tida como o resultado de Amon-R com a rainha me. Quanto a sua potncia divina, ele era Horus, filho de Hathor. luz desta observao no difcil entender porque fara reagiu diante do pedido inicial de Moiss e Aro (Ex 5:2). O rei como deus deveria governar sobre o povo. De fato, os egpcios estavam associados diretamente com o rei, porque ele era divindade capaz de manter justia, paz e prosperidade na terra. As pragas serviram para demonstrar a

impotncia do fara, tanto como governante quanto como deus. Ele estava sujeito s mesmas frustraes e ansiedade como todos os homens do Egito se encontravam durante o perodo das pragas. D. O povo de Israel - as pragas enviadas sobre a terra do Egito serviram no somente para demonstrar a inabilidade do rei, de seus sacerdotes e do povo que resistiam ao poder de Deus. Mas, tambm serviu como uma lio visual para Israel se guardar das formas inteis de adorao a dolos. As pragas foram usadas por Deus para demonstrar o Seu poderio, no apenas na redeno de Seu povo da terra do Egito, mas Sua capacidade em cuidar deles e suprir Suas necessidades futuras. 4. AS DEZ PRAGAS 4.1. A Praga do Sangue H muito tempo o Egito conhecido como a jia do Nilo. Desde tempos remotos at a atualidade, o "pulsar" do Egito tem sido o fluxo do Rio Nilo. Vrios documentos arqueolgicos comprovam que o principal meio de transporte de todo o Egito era o Rio Nilo. Nenhum outro pas na antigidade ou nos tempos modernos tem sido to dependente de aquavias como foi o Egito antigo. O comrcio martimo foi desenvolvido promovendo a exportao de muitos produtos egpcios. Talvez a maior contribuio do Rio Nilo para o Egito tenha sido o desenvolvimento de sua agricultura. Sua inundao anual provia novos depsitos de material frtil e umidade necessria nos campos, alm de suprir os pastos. O Nilo tambm fornecia grande quantidade de peixes. No s havia deuses associados com Nilo, como fertilidade, bno e felicidade eram tambm associadas com a f neste Rio. Muito da sade da terra dependia da f no Rio Nilo. No s a fortuna econmica do Egito dependia do Nilo, como tambm o bem estar psicolgico do povo egpcio. O Nilo comandava a agricultura do Egito, pois afetava o seu calendrio, dividindo-o em trs estaes.

O Nilo era considerado sagrado pelos egpcios. Muitos de seus deuses eram associados direta ou indiretamente ao Nilo e sua produtividade. Por exemplo: * Khnum - "guardio do Nilo"; * Hapi - "esprito do Nilo e sua essncia dinmica" - acreditavam que ele se manifestava, algumas vezes nos crocodilos do Nilo; * Osris - "deus do submundo ou mundo inferior e o Rio Nilo era a sua corrente sangnea"; * Neith - "deusa guerreira que protegia os maior peixe (lates) do Rio Nilo"; * Hathor - "era protetor dos peixes pequenos (chromis)"; * Sobek - deus-crocodilo, muito venerado no Baixo Egito, nos nomos prximos s margens do Nilo. Aparentemente, Fara tinha o hbito de reverenciar o Rio Nilo todas as manhs. Em determinado dia, encontrou Moiss que o avisou que a gua do Rio Nilo poderia se transformar em sangue, caso Fara no deixasse ir o povo de Israel. Diante da recusa de Fara, o resultado foi peixes mortos e o Nilo fedendo, de forma que a populao no podia usar sua gua, nem os animais e nem podia ser usada na vegetao. Certas espcies de peixes eram realmente veneradas e chegavam a ser mumificadas. Esta praga no se limitou ao Nilo, mas afetou a seus afluentes e toda a gua estocada. Os efeitos desta praga afastam qualquer hiptese de ser um caso meramente natural, ocorrido anualmente, com a inundao que poderia trazer excesso de terra vermelha, comum na regio. A gua pareceu ser sangue, pois tinha textura, gosto e cheiro de sangue. possvel se imaginar o horror e a frustrao do povo egpcio ao ver toda beleza que, at ento, provia vida e atrao, transformado em uma linha vermelha e feia de peixes mortos. Foi apropriado que a primeira praga fora diretamente contra o Rio Nilo, a linha de vida do Egito e o centro de muitas idias religiosas. De acordo com xodo 25, esta praga durou sete dias. 4.2. A praga das Rs

A presena de rs no Egito no era, de todo, incomum. Em larga escala, as rs representavam fartura, bno e a certeza de boa colheita. Este conceito decorria do retorno do Rio Nilo ao seu leito normal, aps o perodo de inundao, que deixava muitas piscinas e poas, que ficavam habitadas por rs. Estas podiam ser ouvidas em coro nos campos egpcios. Os agricultores acreditavam que o "som" das rs era uma evidncia de que os deuses estavam controlando o Nilo e fazendo com que a terra ficasse frtil, para que pudessem completar o seu trabalho, principalmente o deus Hapi. Essas associaes levaram os egpcios a deificar a r e fazer a teofania da deusa Heqt - uma r. A deusa Heqt - "deusa r", esposa do deus Khnum, era smbolo de ressurreio e o emblema de fertilidade. Acreditava-se tambm que Heqt assistia as mulheres na hora do parto. Estava entre os oito deuses primitivos. A r era um dos animais sagrados que no poderiam ser mortos intencionalmente. A sua matana, mesmo involuntria, seria sempre punida com morte. A segunda praga no era independente da primeira, porque o Nilo e o aparecimento de rs estavam muito associados. Antes da praga, a presena de rs era tida como prazer, mas nesta ocasio o oposto era totalmente verdade. As rs invadiram o espao dos homens, inclusive suas casas. Depois que fara chamou Moiss e Aro e eles oraram, as rs morreram. 4.3. A Praga dos Piolhos No claro contra qual divindade especfica esta praga foi dirigida. Em xodo 17, fica claro que esta praga irritava no s os homens, mas a todos os animais. Entretanto, inteiramente possvel que a praga fora designada para humilhar o sacerdcio oficial dos egpcios. Os sacerdotes no Egito eram conhecidos por

sua pureza fsica. Ritos dirios eram realizados por um grupo de sacerdotes conhecidos como "os puros". Sua pureza era mais fsica que espiritual. Eram circuncidados, raspavam todos os plos, lavavam-se freqentemente e vestiam lindos roupes de linho. luz disto, poderia se notar dvida na efetividade das funes do sacerdcio no Egito, que foram poludas com a presena destes insetos. Os sacerdotes, assim como seus adoradores, foram infectados pela pestilncia e suas oraes eram ineficazes por sua prpria impureza pessoal, com a presena destes parasitas em seus corpos. Os sacerdotes, no Egito, eram um grupo de pessoas reconhecidas religiosa, econmica e politicamente. Eles controlavam as mentes e os coraes da populao. Os magos reconheceram a derrota quando se viram incapazes de transformar o p em borrachudos, por meio de suas artes secretas (8:16 a 19). Atribuam ao deus Thoth a inveno da magia ou das artes secretas, mas nem mesmo este deus pde ajudar os sacerdotes-magos a imitar a terceira praga. Thoth era o deus da sabedoria e do mistrio. Permaneceu imutvel desde sua origem, ao contrrio dos outros deuses que sofreram alteraes no decorrer das dinastias egpcias. Era crido como o deus escrevente, o juiz, cuja sabedoria e autoridade era marcante sobre todos os outros deuses. Ele anotava todos os pensamentos, palavras e aes dos homens durante a sua vida e as pesava na balana da justia divina (carma). 4.4. A Praga das Moscas Os tradutores da Septuaginta viveram no Egito e, ao tratarem sobre esta praga, citam a "mosca-co" ou "chupa sangue" (dogfly ou blood-sucking gadfly). O seu enxame foi algo odioso e, em parte, impedia a viso, tamanha era a nuvem que formavam. Pode-se notar tambm que a mosca Ichneuman, que deposita os seus ovos em outro ser vivo, tinha na ecloso de suas larvas a manifestao do deus Uatchit . Outros insetos tambm eram reverenciados no Egito.

Esta catstrofe foi nica e miraculosa na natureza, o versculo 22 afirma que a terra de Gosen foi colocada parte do resto do Egito, onde este enxame no esteve presente. Esta praga no foi designada apenas para humilhar Fara e os deuses do Egito, mas tambm indica claramente o propsito redentor com relao ao povo de Israel. Deus fez uma diviso entre o seu povo e os egpcios, ficando aqueles tambm livres desta praga. Diante da impotncia dos deuses e dos magos do Egito e das tragdias que esvaziavam seus templos, Fara tinha sua nica esperana de acabar com esta praga trazida pelo Deus de Moiss e Aaro. Assim, em desespero, ele os chamou e ofereceu a primeira de quatro propostas. Permitiu que o povo de Israel sacrificasse ao seu Deus, mas com a condio de que deveriam obedecer aos rituais egpcios - essa concesso no satisfez a Moiss, pois sabia que os egpcios abominavam o sacrifcio de cordeiros e bezerros, tendo-os como sagrados. A vaca era tida como sagrada para a deusa Hathor. Esta condio estava totalmente descartada. No querendo conceder tudo o que foi requerido, Fara concedeu uma nova oferta, na qual ele permitia que eles pudessem ir a ermo, desde que no fossem muito distante. Em outras palavras, procurava que os hebreus permanecessem perto o suficiente de suas fronteiras orientais, de forma que pudessem ser achados facilmente por seu exrcito. Moiss no mostrou objeo a esta sugesto, mas deixou claro o seu intuito de libertar o povo, e assim, cessou esta praga. Moiss cumpriu a sua parte no acordo, mas Fara no. Uma vez livre da humilhao da praga, Fara endureceu seu corao e mais uma vez proibiu que o povo de Israel partisse. 4.5. A Praga da Peste nos Animais As tragdias e as pestilncias no Egito produziram inmeras reaes de seus habitantes. As reaes podiam certamente vir daqueles que oravam aos deuses. Outra reao claramente refletida em vrios textos egpcios era a introspeco e exame da maneira de viver antes dos deuses. Quando desastres

ocorriam, no era incomum que os deuses talvez estivessem infelizes com a falta de f e de oferendas. Esta atitude evidente nas palavras de Ramss III: "A terra do Egito estava 'de pernas para o ar', confusa. Cada homem andava segundo seu prprio juzo, no havia mestres durante muito tempo. O Egito estava divido; cada homem, rico ou pobre, matava seu prprio irmo. Quando isto ocorreu no passado, foram anos duros. Irsu, o Srio, trazia a terra toda sob seu controle, e muitos homens matavam seu companheiro para roub-lo. Eles tratavam os deuses da mesma forma que tratavam os homens. No mais traziam oferendas aos santurios. Mas os deuses mudaram tudo isto em paz e restauraram o pas ao normal." Outra reao, sugerida em xodo 9, era com respeito ao Deus dos hebreus. Aps a pregao de Moiss de que a terra seria julgada com grande saraiva de fogo, os servos de Fara que temeram a palavra de Jeov seguiram instrues de proteger seu gado dentro de suas casas. duvidoso que os servos de Fara tivessem pleno conhecimento da natureza e carter do Deus dos hebreus, mas os eventos precedentes eram suficientes para convenc-los de Seu poder. Eles encontravam vantagem em respeitar a este Deus e Seu servo. Poderia haver pessoas deste grupo que se juntariam aos filhos de Israel em seu xodo do Egito. Esta talvez fosse a principal razo para Fara resistir demanda de Moiss. Alm do mais, atender solicitao de Moiss publicamente implicaria admitir a existncia de um Deus maior que aqueles que historicamente dominavam o pensamento teolgico do Egito. Claro que tambm Deus, propositadamente, endureceu seu corao, para expressar Seu poder. O orgulho de Fara no lhe permitia sucumbir demanda de Moiss. Esta quinta praga veio como claro aviso a Fara. A demanda era a mesma e se relacionava unicamente a suas propriedades pessoais, pois sua perda causaria irritao e dores. Gado e animais domsticos eram muito preciosos no Egito, como pode ser notado em suas pinturas e literatura. Alm de necessrios na vida diria, cavalos eram valiosos e o gado, sagrado para eles. difcil determinar a natureza exata desta praga. Embora o texto no especifique, uma sugesto comum a de que esta

tenha sido o Antrax. Assim, pereceram gados, cavalos, camelos, ovelhas, jumentos... Entretanto, uma clara separao foi feita entre os animais do Egito e o gado de Israel. Desta forma, no existiam alternativas seno reconhecer se tratar de mais um evento miraculoso. Entretanto, h um considervel debate causado simplesmente pelos textos do Captulo 9, contidos nos versculos 6 e 19. O primeiro indica a morte de todo o gado do Egito e o segundo fala que o gado precisava de proteo da stima praga, a da saraiva de fogo. Especialistas apontam que esta se referia diretamente aos animais que estavam "no campo", isto , a cu aberto. Os animais protegidos em casas no foram afetados por este desastre. Outra corrente a de que, aps esta quinta praga, animais foram trazidos de outros pases. Esta praga trouxe graves conseqncias econmicas ao Egito. Os bois eram utilizados no trabalho pesado da agricultura. Camelos, jumentos e cavalos eram largamente usados para transporte. Alm de fornecer leite, o gado era parte integrante da adorao no Egito. Fara possua muito gado sob seu controle, e sua perda afetou consideravelmente a economia do pas. As implicaes religiosas desta praga so muito interessantes e instrutivas. Grande nmero de bois e vacas eram considerados sagrados no Egito. Na rea central do Delta, quatro provncias escolheram como seus emblemas vrios tipos de bois e vacas. Uma necrpole de bois sagrados foi descoberta prxima a Mnfis, conhecida pela dupla adorao a Ptah e ao sagrado boi Apis. O boi Apis era considerado o animal sagrado do deus Ptah. A associao entre a adorao em Mnfis era assim entendida. Existia apenas um boi Apis sagrado. Assim que este morria, outro era escolhido para substitu-lo, um evento de grande atrao na rea de Mnfis. O boi sagrado era reconhecido por vinte e oito marcas distintivas que o identificavam como divino e objeto de adorao. Ptah era o deus protetor da antiga capital do Egito, Mnfis, sendo o criador das artes. Era venerado pelos trabalhadores manuais, particularmente pelos ourives. Tinha como esposa a deusa guerreira Sekhmet e por filho o deus Nefertum. Ptah criou o mundo pela sua palavra aps conceb-lo em pensamento.

Na regio de Mnfis, arqueologistas descobriram sessenta e quatro grandes cmaras morturias, pesando aproximadamente sessenta toneladas cada. Em cada uma dessas, estava enterrado um boi sagrado Apis. Outra divindade adorada que foi afetada com essa praga foi Hathor - a deusa do amor, beleza e alegria, representada por uma vaca. A adorao a esta divindade estava centrada principalmente na cidade de Denderah. No Egito superior, essa deusa aparece como uma mulher com cabea de vaca. Em outra cidade, Hathor era uma mulher com sua cabea adornada com dois chifres de vaca e um disco de sol entre eles. Outra divindade associada com os efeitos da praga seria Mnevis - um boi sagrado venerado em Helipolis, e associado com o deus R. Humilhado tambm foi Apedemak, deus sudans da guerra, descrito com cabea de um leo e o corpo humano. O elefante e o gado eram sagrados para ele. Muitos deuses eram apenas protetores, no tinham templo e eram venerados em cultos domsticos. Entre as principais divindades encontram-se: NOME Anbis Atum Chu Herfases Hrus Khnum Khopri Montu Ofois Osris Sebek Tauret Bastet Hator CARTER Deus dos mortos Sol do entardecer Deus csmico (Ar) Cu Deus do cu Criador dos deuses Deus Sol (Atum, Ra) Deus guerreiro Deus guerreiro Rei dos mortos Csmico Gravidez Gravidez Gravidez ANIMAL SAGRADO Chacal Touro, leo, serpente Leo Carneiro Falco Carneiro Escaravelho Touro Lobo Lobo Crocodilo Hipoptamo Gato Vaca

4.6. A Praga das lceras Os egpcios eram conscientes da possibilidade de doenas infecciosas e chagas. Isto era refletido no fato de Sekhmet - a deusa cabea de leo, supostamente tinha o poder de criar e extingir epidemias e os deuses Tot, sis e Ptah, considerados com habilidades curativas. Um sacerdcio especial era devotado a ela, chamado Sunu. Amuletos e outros objetos eram empregados pelos egpcios contra males em suas vidas. A recusa de Fara em no libertar o povo de Israel trouxe a sexta praga, sendo esta a terceira vinda sem anncio. Iniciou-se atravs do lanamento simblico de cinzas da fornalha por Moiss e Aaro, e tumores arrebentaram em lceras nos homens e nos animais, por toda a terra do Egito. Nestas fornalhas de onde foram lanadas as cinzas, talvez haja uma aluso simblica, pelo fato de Israel despender muito de seu tempo ao trabalho pesado na fabricao de tijolos, debaixo da pesada mo dos mestres egpcios. (1:14; 5:7 -13). Simbolicamente, as cinzas foram lanadas ao cu vista de Fara, trazendo furnculos que eclodiram em lceras, tanto nos homens quanto nos animais do Egito. Os mgicos provavelmente foram chamados novamente para invocar ao poder dos deuses do Egito e demonstrar que o ato de Moiss e Aaro no tinham nada de extraordinrio. Mas, no podiam comparecer corte real, pois estavam seriamente cobertos pela praga. Esta praga culminou com grandes implicaes teolgicas para os egpcios. Enquanto no trazia mortes, buscavam ajuda dos muitos deuses responsveis por curas. Alm das j citadas, Serafis era uma destas deidades. Outra, era Imhotep - o deus da medicina e o guardio da cincia da cura. A inabilidade desses deuses em agir em favor dos egpcios certamente proporcionou profundo desespero e frustrao. Mgicos, sacerdotes, prncipes e plebeus estavam todos igualmente afetados pelas dores deste julgamento, fazendo-os saber que o Deus dos hebreus era o Deus Todo Poderoso e superior a todos os dolos feitos por mos de homens.

4.7. A Praga da Saraiva A stima praga foi precedida por um anncio especfico de Moiss e Aro, acompanhada por uma significativa explanao. Este julgamento possua duplo propsito: indicar a unicidade de Jeov, o Deus dos hebreus e tambm demonstrar Seu poder, para que somente o Seu nome fosse declarado sobre a terra (v. 16). Os egpcios no deixaram traos destas experincias em seus monumentos, mas no teriam como prevenir que esta histria fosse conhecida em outras naes. O poderio de Deus seria demonstrado atravs do prprio Fara. A promessa dizia que no dia seguinte o Senhor traria uma grande tempestade sobre o Egito, devendo todos os animais, que estavam no campo, serem recolhidos para proteo. Esta recomendao foi obedecida por vrios servos e seguidores de Fara, irritando o rei do Egito. De acordo com inscries, estes animais foram trazidos de pases vizinhos, como Sria e Lbia, aps a quinta praga, a qual exterminou todo o rebanho egpcio. A regio do Cairo apresenta ndice pluviomtrico de aproximadamente duas polegadas anuais, sendo que no sul do pas as chuvas so raras. A grande tempestade trazida pelo Senhor foi sem precedente no Egito. O escritor de xodo mostra ser grande conhecedor do Egito e sua histria, como pode ser notado no versculo 18. Como prova de que as grandes chuvas trazidas ao Egito no eram eventos naturais, podemos ver a declarao de Fara, descrita no verso 27: "ento Fara mandou chamar a Moiss e Aaro e disse-lhes: desta vez pequei. O Senhor justo e eu e o meu povo somos mpios." Os troves e relmpagos foram to violentos que o fogo destruiu muitas plantaes. O aspecto miraculoso deste evento pode ser notado no verso 26, onde encontramos que somente na terra de Gosen no choveu. A vida e a economia do povo egpcio estava diretamente ligada ao sucesso nas colheitas. As grandes chuvas trouxeram prejuzos e desespero queles. Os adoradores de Nut avistaram no cu no as bnos do sol rogadas a ela, mas a tragdia de tempestades e violncia. Nut era a deusa do cu. Esta praga

humilhou no s esta deidade, como tambm sis e Seth, deuses responsveis pelas colheitas na agricultura. A forte saraivada envergonhou tambm os deuses considerados como tendo controle sobre os elementos naturais. Acreditavam que o deus Reshpu controlava os raios e o deus Tot ter poder sobre a chuva e os troves. Seth tambm era chamado pelo nome de Tfon - deus que simbolizava o lado escuro de Osris. O mesmo que Sat, o Adversrio, o lado maligno contrapondo-se a Osris. representado por um animal estranho, meio burro, meio cachorro. Seth era irmo de sis e Osris, assim como de sua mulher Nftis. Era um deus muito respeitado no Alto Egito, sendo senhor dos desertos e osis. Matou seu irmo Osris numa luta pelo poder no Egito. Os negros campos queimados de linho eram testemunhas da impotncia e incapacidade dos deuses de pedra e madeira. Indicavam que possuam ouvidos, mas no ouviam. A destruio das plantaes de linho tambm tinha importante significado, pois era o material usado para confeco das vestimentas dos sacerdotes egpcios. 4.8. A Praga dos Gafanhotos Os gafanhotos so, talvez, o maior exemplo natural de fora coletiva destrutiva de uma espcie. Um gafanhoto adulto pesa, no mximo, dois gramas e sua fora destrutiva pode levar milhares de pessoas a passarem fome por anos. A praga de gafanhotos era muito temida no Egito, tanto que os camponeses tinham o hbito de orar a um deus gafanhoto e ao deus Min, que era encarado como protetor das colheitas. O horror e o desespero, entretanto, assolaram o corao dos egpcios quando o restante de suas lavouras foram destrudos por milhes de gafanhotos voadores. Seus recursos agrcolas eram considerados limitados e j tinham sofrido outras destruies causadas pelas pragas anteriores. Seus rebanhos tinham sido esgotados e muitos dos homens estavam incapazes de trabalhar em decorrncia das doenas trazidas pelas pragas. A pacincia dos servos de Fara estava chegando ao fim. Enquanto eles reconheciam a sabedoria de seu rei-deus, tinham

srias questes sobre as reaes de Fara ao poder de Moiss e Aro. A base do sincretismo dos egpcios poderia facilmente incluir entre seus prprios deuses o Deus de Moiss. Buscando manter seu orgulho e dignidade e no aparentar ser cego e obstinado quanto aos problemas em suas mos, Fara props a Moiss e Aaro um terceiro acordo. Ele liberou aos adultos partirem, mas que deixassem as crianas (10:10 e 11). Obviamente, esta oferta no foi aceita por Moiss, que saiu da presena de Fara. A continuada recusa de Fara garantiu a oitava praga, que era a devastao causada por gafanhotos (10:4). Atravs de um forte vento oriental que soprou durante todo o dia e toda a noite, gafanhotos foram trazidos do norte da Arbia em grande nmero. Mais uma vez, nota-se a natureza miraculosa do evento, pois nunca se viu nada igual na terra do Egito (10:14). Os gafanhotos destruram, alm das plantaes, rvores frutferas e de outras espcies. Talvez no por profunda convico espiritual, mas interessado em alvio imediato desta praga, Fara convocou Moiss e Aro novamente corte. A despeito de Fara demonstrar obstinao e desonestidade, Moiss tornou da corte real e orou pedindo o fim da praga, que findou-se com um forte vento ocidental. Quando esta praga acabou, os efeitos desta e das anteriores certamente causaram fome para a terra do Egito, e a fome difundiu roubos e inquietao social. As implicaes econmicas, polticas, sociais e religiosas destes desastres so verificadas tanto pela mentalidade teolgica do povo quanto por expresses prticas encontradas em documentos antigos. 4.9. A Praga das Trevas A nona praga, assim como a terceira e a sexta, veio sem aviso prvio. Moiss estendeu sua mo ao cu e as trevas cobriram a terra por trs dias (10:21 e 22). Enquanto os egpcios no podiam deixar suas casas, pois nada podiam ver, de to escuro, os israelitas tinham luz e continuavam suas vidas normalmente. luz da teologia e prtica egpcia, esta praga foi muito

significativa. O deus-sol R era considerado um dos maiores deuses do Egito. Tinham grande alegria e prazer pela f que possuam a este deus que provia, dia aps dia, sem falhar, o calor e a luz do sol. Outro significado importante com respeito a esta praga era o prestgio do deus Amon-R, a maior divindade de Tebas e um deus-sol. No perodo do Novo Reinado, este era o deus nacional, parte da trindade de deuses que inclua Amon-R, sua esposa Mut e seu filha Khons. Amon-R era comumente representado por animais sagrados, como a ovelha e o ganso. Inmeras outras deidades eram associadas ao sol, cu e lua. Como exemplo, Aten era o divino sol-disco. Este deus foi proclamado ser o nico deus por Akhenaten, com nfase em um culto especial centrado em Amarna. Atum era tambm outro importante deus, adorado principalmente em Helipolis. Era o deus do pr-do-sol e usualmente descrito em forma humana. Animais sagrados associados com este deus eram a cobra e o leo. O deus Khepre, que sempre aparecia na forma de um besouro (Scarabeus sacer) era uma das formas do deus-sol R. Outro muito importante deus era Horus, sempre simbolizado por um disco de sol alado. Era considerado ser filho de Osris e Isis, mas tambm o filho de R e o irmo de Seth. Harakhte, outra forma de Horus e identificado com o sol, era venerado principalmente em Helipolis, a cidade do sol, e era representado por um falco. Entre as vrias deidades afetadas por esta trgica escurido estava Hathor, uma deusa do cu, alm de deusa do amor e da alegria. Hathor era a divindade titular da necrpole de Tebas. Era venerada particularmente em Denderah e retratada com chifres de vaca ou como uma figura humana com chifres de vaca na cabea. A deusa do cu Nut tambm estava envolvida na humilhao desta praga. E o que dizer do prestgio de Thoth, um deus-lua em Hermpolis? Ele tambm era o deus que escrevia e computava o tempo.

Existe uma enorme lista do grande nmero de outras deidades relacionadas com o sol, estrelas e luz, mas a relao acima suficiente para indicar a tremenda importncia do sol e de sua luz para os egpcios. As outras pragas trouxeram destruio de propriedades, desconforto pessoal e dores, mas esta praga trouxe total imobilizao dos egpcios e, certamente, grande temor. O primeiro dia de escurido pode ter sido facilmente suportado, mas pelo terceiro dia o choro do povo egpcio provavelmente foi ouvido por toda a terra. O prestgio do prprio Fara tambm foi afetado, pois, dentre seus atributos divinos, ele era representante de R. Tentando preservar seu prestgio, Fara chamou novamente Moiss e Aaro e ofereceu sua quarta "permisso", que consistia na partida de todo o povo, tanto adultos quanto crianas, mas estipulava a permanncia de seus rebanhos e gado (10:24). Esta condio era inaceitvel como as anteriores; Moiss apontou a importncia de animais para oferendas e sacrifcios ao Senhor. 4.10. A Praga dos Primognitos A morte dos primognitos resultou na maior humilhao para os deuses egpcios. Os governantes do Egito realmente chamavam a si mesmos de deuses e filhos de R ou Amon-R. Afirmava-se que R ou AmonR tinham relaes sexuais com rainha. O filho nascido era, portanto, considerado como um deus encarnado e era dedicado a R ou a Amon-R em seus templos. Assim, a morte do primognito de Fara realmente significava a morte de um deus (12:29). Nekhbet, deusa-abutre, protegia com suas asas os soberanos do Alto Egito. Somente este fato j teria sido um duro golpe na religio do Egito e a completa incapacidade de todas as deidades se evidenciou em seres incapazes de impedir que todos os primognitos do Egito morressem de uma s vez. A dcima praga foi anunciada para ocorrer meia-noite. Entretanto, no foi especificada qual noite seria. Tudo o que Fara sabia era que uma tragdia iria afligi-los meia-noite, a qual, como as demais pragas anunciadas, teriam-nos deixado

em um suspense atemorizador. meia-noite, Jeov passaria sobre a terra do Egito e Seu julgamento traria morte a todos os primognitos da terra, incluindo animais e humanos. Esta condenao foi apropriada luz do que hoje sabemos sobre as sociedades orientais. O primognito, alm de ser o herdeiro ao qual cabia poro dobrada da herana de seu pai, gozava de qualidades especiais de vida e poder (Gn. 49:3). No Egito, o primognito de Fara era o que poderia suceder a seu pai no trono. De acordo com as palavras de Moiss, a morte dos primognitos causaria tristeza e luto como nunca se vira no Egito (11:6). bem conhecida a intensidade com a qual os orientais expressam suas emoes quanto morte. Pode-se imaginar o que a multido de pais de famlia sentiu com a descoberta da morte de seus primognitos. Aos que no tinham filhos, a morte dos primognitos de seus animais tambm causou grande tristeza, visto o grande valor que os egpcios tinham pelos animais domsticos. No havia no Egito sequer uma casa em que no estivessem de luto. Outro efeito desta praga foi a submisso dos servos de Fara. Quando da partida dos filhos de Israel, ningum pode resisti-los, como expresso proverbialmente: "nem mesmo um co poder mover sua lngua contra homem ou animal." A aluso aqui que ningum poderia injuriar Israel. Ao contrrio, forneceram jias de prata e de ouro aos retirantes. Como apontado, meia-noite o Senhor completou o que tinha prometido, subjugando os primognitos na terra do Egito. No houve respeito a classe social ou status civil nesta praga. Tanto o primognito de Fara, quanto o de qualquer homem na priso, morreram. Importante tambm a citao da morte dos primognitos dos animais, haja vista como os egpcios consideravam Apis e Hathor. Os egpcios lamentaram e choraram durante as horas remanescentes da noite. Fara pode encontrar escape para as pragas anteriores, ou talvez providenciar satisfatria racionalizao delas. Mas no havia o que fazer agora. Seus efeitos e implicaes eram perfeitamente claras. Seu filho, sempre tratado com carinho, "nascido dos deuses", agora jazia na cama, plido, sem vida.

O corao e o desejo de Fara estavam quebrantados. Seu esprito agora mudou daquela arrogncia e resistncia, para uma grande preocupao. Assim, chamou Moiss e Aaro no meio da noite e, sem discusso ou dilogo, simplesmente declarou que os filhos de Israel deveriam partir. Sem imposies, condies ou exigncias, nos termos de Moiss. O reconhecimento do poderio do Senhor pode ser concluda com o pedido de Fara a Moiss, contida na ltima frase do verso 32 do captulo 12 de xodo: "...abenoai-me tambm a mim." Ao Deus cuja existncia e poder foram diversas vezes questionadas (5:2) ele agora rogava que o abenoasse. 4.11. Outros Deuses Egpcios Humilhados pelas Pragas Bastet - originalmente, era a deusa-leo, smbolo da fora fertilizadora dos raios de sol. Transformou-se mais tarde na deusa-gato, a protetora das residncias e do gato domstico. Tambm est ligada ao Olho de R e governava os prazeres, o sexo, a msica e a alegria. R - Embora j tratado anteriormente, voltaremos a falar sobre R, tambm conhecido como Amon-R, o deus-sol, o mais importante deus egpcio. R era tido como o primeiro dos deuses. Criado a partir do Caos inicial (Num), ele emergiu da escurido numa flor de ltus. Ao se abrir, esta flor liberou toda a luminosidade de R, iluminando tudo o que existia. Foi um dos deuses mais cultuados no antigo Egito. Amon era considerado o sol espiritual do mundo, cheio de mistrios e senhor do Universo. Amon produziu-se a si mesmo, sendo, portanto, "incriado". Criou a bondade no mundo, em contrapartida ao mal produzido por Seth. Criam que este deus criou o mundo e o mantinha vivo com a chama ardente de seu calor solar. Orao para R "Senhor dos tronos da Terra. Senhor da Verdade, Pai dos deuses, Criador do Homem, Criador dos animais. Senhor da Existncia, Iluminador da Terra, que navega tranqilamente nos

cus. Todos os coraes se abrandam ao contempl-lo, Soberano da vida, da sade e da fora! Adoramos teu Esprito, o nico que nos criou." R teve dois filhos: Chu e Tefnet. Depois que R ficou muito velho, deixou a coroa do Egito para seu filho Chu, que no teve a mesma capacidade de governar do pai. Chu no tem um papel de destaque na mitologia egpcia. Chu casou-se com sua irm Tefnet. Eles tiveram um casal de filhos que tambm estavam predestinados a se apaixonarem, Nut e Gheb, pais de Osris, sis, Seth e Nftis. A irm-esposa de Chu, Tefnet, era uma plida sombra de seu marido e, freqentemente, era representada como uma mulher com a cabea de um leopardo. Em um mito, um dos poucos onde ela caracterizada, Tefnet se torna um leopardo e deixa sua casa divina nos cus e se dirige para o Egito. L, ela encanta a terra e bebe profundamente o sangue das pessoas; somente a esperteza de Thoth faz com que ela volte aos cus. O povo do Egito celebrava este dia em um grande festival. R costumava ser representado por um disco solar entre duas serpentes ou o sol entre as asas de um falco. Uma lenda relata que R reinava num esplndido palcio no Egito, iluminando a todos com seus raios solares e, noite, brilhava no reino das trevas (Duat). Mas com o passar dos anos, ele ficou cada vez mais velho e sua popularidade entre os seus sditos comeou a declinar. Indignado com os egpcios, resolveu punir a todos e convocou uma reunio na qual estavam presentes todos os deuses de seu panteo. Com medo da ira de R, a populao fugiu para o deserto; o soberano chamou sua presena a deusa Hathor e transformou-a em Sekhmet, deusa da guerra com cabea de Leo, que iniciou uma matana geral no Egito. Sekhmet ficou fora de controle e R, temeroso de que ela iria eliminar toda a humanidade, mandou que suas escravas preparassem uma cerveja com gros vermelhos. Pensando que fosse sangue, a deusa da guerra bebeu este lquido e embriagou-se, no reconhecendo mais os homens. Dessa forma, R salvou a humanidade das mos da terrvel Sekhmet. Desgostoso de reinar, R resolveu subir aos cus e chama Nun

para ajud-lo. Nun transforma a deusa Nut numa vaca que, sustentada por Chu, deus do ar, leva R para a morada dos deuses. R devia combater, todos os dias, a serpente do mal Appis, que representava as trevas e as tempestades. Ele triunfava sempre; entretanto, nos dias em que vacilava na luta, acontecia o eclipse solar (domnio de Appis). Hathor: era a deusa-vaca, smbolo do cu; era representante do sexo feminino, da alegria, do amor, da fecundidade e do prazer. Contudo, foi transformada por R em Sekhmet que a deusa da guerra. Maat: representava o equilbrio, a harmonia do Universo primordial. Tal equilbrio necessitava dessa deusa que personificava a justia. Maat lembrava aos egpcios que "o que fizermos aos outros, a ns ser feito". Maat protegia os tribunais. Nftis: era irm de sis e, junto com ela, representava o aspecto dual da natureza; sis representava o bem e Nftis, o mal. Era mulher de Seth, assassino e inimigo de Osris. Nftis ajudou sua irm a recompor os pedaos do corpo de seu marido e, atravs de magia, restituir-lhe a vida. Designava aquilo que est sob a terra e que no se v (isto , seu poder de desintegrao e de reproduo) e sis representa o que est sob a Terra e visvel (ou seja, a natureza fsica)." 5. SNTESE Sintetizando as pragas contra o Egito e suas implicaes, temos: Praga Rio Nilo em Sangue Humilhao contra deuses Khnum; Hapi; Osris; Neith e Hathor. Associao Conseqncia

Das Rs Dos Piolhos

deusa Heqt Sacerdotes

Desestruturao O Grande Rio Nilo econmica, e sua ambiental e prosperidade religiosa Averso ao que antes era Prosperidade considerado sagrado Purificao Noo de que os

Das Moscas

deuses Hathor; Mnevis; R

sacerdotes no eram puros Irritao e Incmodo, pois somente os Beleza e proteo egpcios sofreram.A terra do Gosen no foi abalada. Propriedades Pessoais Doena e morte dos Animais Doenas nos Homens e nos Animais Prejuzo na Agricultura, aos Animais e Homens Desordem Social (fome, inquietao, roubos) Medo, Confuso e Descrena nos Deuses

Dos Animais

deuses Ptah; Apis; Hathor; Mnevis; R.

Das lceras

deuses Sekhmet; Deuses de curas Imhotep Deuses Nut; sis; Prosperidade na Seth. Agricultura

Da Saraiva

Dos Gafanhotos

deus gafanhoto deuses R; Amon-R e outros.

Proteo Agricultura Deus do sol, estrelas e lua

Das Trevas

Dos Primognitos Fara

Herana do Trono Mortandade e e a crena do humilhao final. deus-rei.

Fato que, a cada praga que se sucedia, agravavam-se os problemas de ordem poltica, social, econmica, e religiosa por parte dos egpcios. Chegou ao ponto dos oficiais de Fara implorarem: "At quando este homem nos h de ser por lao? Deixa ir os homens, para que sirvam ao Senhor seu Deus. Ainda no sabes que o Egito est destrudo?" - (captulo 10:7) Do tempo de Ramss II, temos um documento registrando sua grande batalha no campo de Kadesh no Vale de Orontes. Nesta histria, ele se encontrou em uma posio muito precria, onde o inimigo prevalecia e colocava sua vida em perigo. Sua primeira reao foi apelar ao seu deus favorito. No texto se l "...sua majestade disse: O que isso meu pai Amun, pode um pai

esquecer de seu filho? Tenho feito algo sem ti? Tenho ido ou permanecido sem o teu mandar? Nunca me desviei dos conselhos de tua boca. Quo grande o grande senhor de Teba, to grande para fazer sofrer os povos estrangeiros que vm contra ele." Os historiadores no encontraram registros sobre fatos desagradveis no Egito, pois estes tinham o costume de contarem apenas as vitrias e conquistas. Um estudo cuidadoso de documentos existentes pode provar a reao real para problemas srios.

Pb. ELI