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9 - FERTIRRIGAO NA CULTURA DA MELNCIA Francisco Maximino Fernandes Depto de Fitossanidade, Engenharia Rural e Solos UNESP Cmpus Ilha Solteira. e-mail: maximino@agr.feis.unesp.br Renato de Mello Prado Depto de Solos e Adubos, UNESP Cmpus Jaboticabal. e-mail: rmprado@fcav.unesp.br

1.INTRODUO A melancia originria da frica, embora na ndia encontrada grande diversidade desta espcie. A melancia, uma espcie anual, pertence famlia das curcubitaceae, gnero Citrullus, espcie Citrullus lanatus (Thunb.) Matsumura & Nakai, que apresenta hbito rasteiro com ramificaes, que podem alcanar de 3 a 5 metros de comprimento e as razes desenvolvem-se no sentido horizontal, concentrando-se nos 25-30 cm superficiais do solo, embora algumas razes alcancem maiores profundidades (Casali et al., 1982). Existem poucas informaes estatsticas da cultura da melancia, entretanto, de acordo com a FAO (1997) no mundo as reas cultivadas com melancia esto distribudas entre os continentes: sia com 1745 mil ha (71,6%); Europa com 279 mil ha (11,4%); frica com 151 mil ha (6,2%); Amrica do Sul com 141 mil ha (5,8%); Amrica do Norte e Central com 118 mil ha (4,8%) e Oceania com 5 mil ha (0,2%). Os maiores produtores mundiais de melancia so: China, Turquia e Iran, com produo e rendimento de: 23,3 mil t e 23,6 t ha-1; 3,8 mil t e 26,6 t ha-1 e 1,8 mil t e 12,0 t ha-1, respectivamente. No Brasil, considerando o perodo de 1989-1991 e o ano de 1997, respectivamente, a rea mdia colhida de melancia foi de 69 e 79 mil ha, a produo mdia foi de 440 e 763 mil t de frutos e o rendimento mdio foi de 6,4 e 9,6 t ha-1.

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633 A melancia considerada uma das principais cucurbitceas cultivadas no Brasil, mais especificamente nas regies Nordeste, Centro-Oeste e Sudeste; o Nordeste responsvel por 55,6% da produo nacional, e a produtividade mdia brasileira de 30 t/ha (IBGE, 1998). Segundo Lopes (1991) a produo brasileira de cucurbitceas vem crescendo cerca de 10% ao ano a partir de 1988, destacando-se a abbora, abobrinha, chuchu, melo, melancia, moranga e pepino como as espcies mais expressivas na economia agrcola nacional. No estado de So Paulo a cultura da melancia ocupa uma rea representativa, tendo alcanado 6,96 mil ha em 1994 e produo de 22,7 mil t de frutos, com rendimento de 3,3 t ha-1 (IBGE, 1998). A principal regio produtora de melancia do estado de So Paulo Marlia. Entretanto, o estado de So Paulo, destaca-se como principal regio consumidora, sendo que no perodo de 1988-91, 50-70% da fruta comercializada pela CEAGESP, teve origem no prprio estado (Okawa, 1994). Apesar da importante rea cultivada de melancia, entretanto, no existe informaes conclusivas sobre a rea especificamente fertirrigada no Brasil com essa cultura. Pelos dados estatstico, nota-se que a produo da melancia baixa no Brasil, muito das vezes explicados por diversos problemas fitotcnicos e especialmente quanto a adequada nutrio da planta. Alm disso, existe o aspecto do ineficiente manejo da irrigao para a cultura. Pela literatura a cultura da melancia tem pouca resistncia ao dficit hdrico no solo, visto que a irrigao freqente ao longo do ciclo de cultivo tem aumentado significativamente a produo de frutos (Hegde, 1988; Oliveira et al., 1992; Castellane & Cortez, 1995). Andrade Jnior et al. (1997) estudando lminas timas de irrigao na cultura da melancia atingiram produo superior a 65 t ha-1. Cabe salientar que os sistemas de irrigao localizados tem sido muito utilizado visto a sua eficincia na economia de gua e pelo baixo custo de implantao. Por outro lado, Hagin & Lowengart (1996) ressaltaram que o sistema de irrigao por gotejamento geralmente restringe o sistema radicular da planta e com isso tem-se um requerimento constante pelos nutrientes para manter a produo, e assim s a fertirrigao tem a capacidade de satisfazer constantemente a planta por nutrientes. Portanto, em ambientes tropicais com solos de baixa fertilidade e com irregularidade da chuva ao longo do ano sabidamente limita alta produo da melancia.

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634 Assim dois fatores de produo, a irrigao e a fertilizao podem explicar praticamente todo potencial de produo desta cultura neste ambiente. Burt et al (1995) afirmam que a fertirrigao o mais econmico e eficiente mtodo de aplicao de fertilizantes, especialmente quando aplicado atravs de sistema de irrigao localizado, desde que esta aplicao assegure os fertilizantes diretamente na regio das razes das plantas, e com o fracionamento das doses, possibilita aumentar a eficincia da adubao. Esses mesmos autores, afirmam que comparando a fertirrigao por gotejamento e a aplicao de fertilizantes com o mtodo convencional, h um aumento na eficincia de aplicao de fertilizante no primeiro mtodo e gasta 20 a 50% menos fertilizantes do que o mtodo convencional. Threadgill (1985) relatou que a aplicao de fertilizantes associada com outros insumos agrcolas (herbicidas, inseticidas, entre outros), chega a reduzir os custos em comparao com o sistema convencional em torno de 33%. Diante deste contexto a fertirrigao pode otimizar sistema de produo da melancia que buscam excelncia tanto na produo como na qualidade e ainda otimiza o uso dos fertilizantes pelas plantas, podendo refletir em maior taxa de retorno econmico para a atividade de produo da melancia.

2. ASPECTOS FISIOLGICOS DA CULTURA Crescimento e desenvolvimento da melancia Arajo Neto et al. (2002), avaliaram o crescimento de mudas de melancia cv. Crimson Sweet, aos 32 dias aps a semeadura, em condies de casa de vegetao, submetido em diferentes substratos e volumes de recipientes. Concluram que o substrato Plantimax e substrato A (esterco de curral, terra, carvo vegetal e areia, na proporo de 2:1:1:1 v/v) foram semelhantes e superior, atingindo maior acmulo de matria fresca aos 32 dias aps a emergncia, com recipiente de 600 cm3. Por outro lado, analisando-se a produo de matria seca nos diversos rgos da planta de melancia cv. Crimson Sweet, em condies de campo (Figura 1) observa-se que o crescimento foi bem lento at os 35 dias, sendo que aps esse perodo distinguem-se

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635 duas fases. A primeira que vai dos 35 aos 75 dias e que se caracteriza por uma crescente produo de matria seca e a segunda dos 75 dias at o fim do ciclo e que apresenta uma reduo, com exceo das ramas, na produo de matria seca. Observa-se tambm que a produo de matria seca nas ramas lento mas progressivo at o final do ciclo, demonstrando que as ramas continuaram crescendo. No entanto, as folhas apresentaram uma reduo no ritmo de crescimento e no peso de matria seca o que pode ser atribudo a seca de folhas e a translocao de nutrientes para os frutos, j que a cultura estava em plena fase de senescncia. A frutificao teve incio aos 35 dias aps a emergncia. Observou-se que o aumento de peso foi intenso, cerca de 350,19 g no peso da matria seca em 40 dias. No perodo compreendido entre os 35 e 65 dias a produo de matria seca nas folhas, ramas e raiz foi de 81,8, 82,2 e 81,5%, respectivamente. Enquanto que no fruto, no perodo compreendido entre os 55 e 65 dias, a produo de matria seca foi de 90%, em comparao com o valor mximo. Grangeiro & Ceclio Filho (2002a) avaliaram o acmulo de matria seca do hbrido de melancia sem sementes Nova e verificaram que o crescimento foi lento at os 45 dias aps o transplante, intensificando-se a partir deste at o final do ciclo. A contribuio mdia no acmulo de massa seca total foi de 23%, 27% e 50%, respectivamente, para as folhas, caule e frutos.

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600 Matria seca, g por planta 500 400 300 200 100 0 15

Folhas Ramas Raizes Fruto Planta inteira

25

35

45 55 65 Dias aps a emergncia

75

85

Figura 1. Produo de matria seca por diferentes partes da planta de melancia cv. Crimson Sweet em funo do estdio de desenvolvimento, na regio de Ilha Solteira-SP (Fernandes, 2001). Cultivares de melancia Em melancia, os caracteres de maior importncia econmica so: a) precocidade, em virtude de as plantas apresentarem um ciclo menor, e com isso, um retorno mais rpido do capital investido; b) alta prolificidade, ou seja, plantas que apresentem maior nmero de frutos possvel, o que resulta em maior produtividade; c) frutos pequenos, por proporcionar consumo mais rpido do produto, facilitar o acondicionamento e o transporte, o que pode possibilitar incremento na exportao; d) polpa vermelha; e) maior espessura da polpa, que resulta em maior quantidade do produto a ser consumido; f) alto teor de acar, isto , de slidos solveis; g) menor nmero de sementes (Ferreira et al., 2002). Atualmente, vem ocorrendo mudanas no cultivo da melancia, conforme indica Filgueira (2000), tendo em vista a introduo de hbridos. Os hbridos apresentam vantagens sobre as cultivares tradicionais, como plantas mais vigorosas e resistentes a maior nmero de doenas; ciclo mais precoce para a colheita; maior nmero de flores femininas e produo de maior nmero de frutos por rea e com melhor qualidade. Neste

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637 sentido, vale ressaltar que nos ltimos anos, tem-se observado crescimento da participao das cultivares sem sementes no mercado de melancia, embora a rea cultivada com esta cultura ainda incipiente no Brasil. Nos Estados Unidos, at 1991, a melancia sem sementes ocupava cerca de 5% do mercado de seu fruto, com estimativa de ter potencial para ocupar entre 15% e 50% (Marr & Gast, 1991). Na regio centro-sul, as cultivares atualmente utilizadas podem ser divididas em trs grupos ou tipos, segundo o formato dos frutos e a presena de sementes, como segue (Filgueira, 2000): Tipo globular preferido na maioria das regies produtoras, que produz frutos globular ou globular-alongado, com polpa de boa qualidade, com peso de 10 a 13 kg, cuja cultivar tpica a americana Crimson Sweet; Tipo alongado que produz frutos cilndricos, com peso de 12 a 15 kg, cuja cultivar tpica a americana Charleston Gray; Tipo sem semente que so hbridos auto-estreis, introduzidos a partir do incio da dcada de 90, que produzem frutos tipo globular, com polpa vermelha-viva, com peso de 5 a 8 kg. Salinidade A salinidade pode ocorrer em sistemas de fertirrigao, especialmente em sistemas de irrigao localizada com aplicao em uma rea restrita de solo e utilizar concentrao elevada de fertilizantes com ndice salino alto. Sabe-se que plantas submetidas ao estresse salino pode provocar reduo na absoro de nutrientes e com reflexos no crescimento e produo. Uma concentrao excessivamente alta de sais solveis na soluo do solo pode provocar uma presso osmtica maior que a do suco celular causando desidratao das razes, dano permanente e at a morte da planta. Estudos sobre ao dos ons nas plantas revelam que o Cl- o nion mais txico, e o Na+, o ction que mais afeta o metabolismo (Stolzy & Jarrel, 1983). Existem alguns parmetros que permitem avaliar as faixas de salinidade e os nveis de tolerncia das plantas podem variar, a partir de dados da condutividade eltrica (Tabela 1)

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Tabela 1. Faixas de salinidade do solo e nveis de tolerncia das plantas. Condutividade eltrica, dS m-1 a 25oC 0-2 2-4 4-8 8-16 >16 Efeitos salinos quase negligveis Plantas muito sensveis podem ter produes afetadas Produes de muitas plantas afetadas Apenas plantas tolerantes produzem satisfatoriamente Apenas poucas plantas muito tolerantes produzem satisfatoriamente Nveis de tolerncia

Fonte: Landon (1984), citado por Padilha (1997).

oportuno salientar da importncia do monitoramento da salinidade durante a conduo da cultura, podendo ser realizado no campo sistematicamente. Neste sentido, Burgueo (1996) sugere o monitoramento da salinidade, ou seja, da concentrao inica por intermdio de medidas sistemticas da condutividade eltrica da soluo do solo e at mesmo a tomada de deciso quanto ao momento e quantidade de fertilizantes a serem aplicados via gua de irrigao. Este autor complementa ainda que durante o manejo da salinidade, satisfatrio admitir que a planta pode apresentar nveis crescente de tolerncia a salinidade com o crescimento e desenvolvimento, visto que para a cultura do tomate delimita valores de condutividade eltrica na soluo do solo entre 0,8 a 1,0 e 1,5 a 2,5 dS m-1 durante as fases de crescimento e desenvolvimento, respectivamente. A melancia apresenta tolerncia moderada a salinidade (1,5 a 2,0 dS/m) (Ayers & Westcot, 1991). As fontes dos fertilizantes nitrogenados e potssicos apresentam nveis de ndice salino maior que os fosfatados. O ndice salino uma medida da tendncia de um fertilizante para aumentar a presso osmtica da soluo do solo. Para o clculo do ndice salino dos fertilizantes utilizado o nitrato de sdio como padro atribuindo o valor 100. Entretanto, a escolha da utilizao dos fertilizantes com menor salinidade deve ser em funo do valor do ndice salino por unidade de nutriente (Tabela 2).

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639 Tabela 2. Fertilizantes nitrogenados, potssicos e fosfatados e os ndice salinos da fonte e por unidade de nutriente ndice salino Fertilizante Concentrao Relativo (NaNO3=100) N P2O5 K2O %
_____________ ______________

Por unidade de nutriente* (N ou P2O5 ou K2O)

Fertilizantes nitrogenados Nitrato de sdio Nitrato de clcio Sulfato de amnio Nitrato de amnio Nitroclcio Uria 16 15 21 34 27 45 100,0 65 69 104,7 61,1 75,4 Fertilizantes fosfatados Fosafato diamnico Fosfato monoamnio Superfosfato simples Superfosfato triplo 21 12 54 62 20 45 34,2 29,9 7,8 10,1 Fertilizantes potssicos Salitre potssico Cloreto de potssio Sulfato de potssio e magnsio Nitrato de potssio Sulfato de potssio
Fonte: Malavolta (1981) 1 unidade = 10 kg de nutriente. Calculado pela relao: ndice relativo/% do elemento

6,06 4,19 3,25 2,99 2,98 1,62

0,46 0,41 0,39 0,22

15 -

14 60 22

92 116,3 43,2

3,17 1,94 1,92

14 -

46 50

73,6 46,1

1,22 0,85

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640 3. DEMANDA DE NUTRIENTES PARA A CULTURA Teor foliar de nutrientes A composio das folhas afetada por diversos fatores. Para que a interpretao dos resultados no seja prejudicada essencial a padronizao da amostragem. Malavolta (1987) recomenda para a cultura da melancia, amostrar pecolo da sexta folha a partir da ponta da rama, por ocasio do aparecimento do primeiro fruto, num total de 40 pecolos por hectare. Por outro lado, Trani & Raij (1996) recomendam amostrar a quinta folha a partir da ponta, excluindo o tufo apical, da metade at 2/3 do ciclo da planta, em 15 plantas. Na Tabela 3 so apresentados as faixas de teores de macro e micronutrientes nas folhas, que so considerados adequados, de acordo com Locascio (1996) e Trani & Raij (1996). Tabela 3. Faixa de teores adequados de macro e micronutrientes em folhas de melancia.

Elemento

Locascio (1996)
______________________

Trani & Raij (1996) g kg


-1 ______________________

N P K Ca Mg S

25-50 2-6 20-60 10-20 3-6 3-5


_________________________

25-50 3-7 25-40 25-50 2-12 2-3 mg kg-1 _______________________ 30-80 10-15 50-300 50-200 --20-60 ---

B Cu Fe Mn Mo Zn Cl

80-100 5-10 30-150 100-200 5-10 50-100 50-100

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641 Marcha de absoro dos nutrientes Considerando-se o acmulo total de nutrientes pela planta inteira, verifica-se um acmulo crescente dos elementos: N, P e Ca at os 85 dias, Mg e S at os 75 dias e K at os 65 dias (Figura 2). O acmulo de nutrientes pelos frutos inicia-se praticamente aos 45 dias e de forma lenta at os 55 dias. Aps este perodo at aos 65 dias tem-se um incremento abrupto para todos os nutrientes e em seguida tem-se um aumento moderado at aos 75 dias (Figura 3).

Nutriente acumulado, g por planta

16 12 8 4 0 15

N P K Ca Mg S

25

35

45

55

65

75

85

Idade da planta, dias

Figura 2. Acmulo de N, P, K, Ca, Mg e S (g por planta), na planta de melancia cv. Crimson Sweet em funo do estdio de desenvolvimento, na regio de Ilha Solteira-SP (Fernandes, 2001).

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642

Nutrente acumulado, g por fruto

10 8 6 4 2 0 35

N P K Ca Mg S

45

55 65 Idade da planta, dias

75

85

Figura 3. Acmulo de N, P, K, Ca, Mg e S (g por fruto), nos frutos de melancia cv. Crimson Sweet em funo do estdio de desenvolvimento, na regio de Ilha Solteira-SP (Fernandes, 2001).

Grangeiro & Ceclio Filho (2002b) trabalharam com melancia sem semente (hbrido Tide) verificaram que de maneira geral, at 30 dias aps o transplante (DAT), a absoro de nutrientes foi pequena (menor que 2% do total). J a partir dos 45 DAT, com a frutificao houve um incremento significativo. Com a entrada no estdio de frutificao, os frutos passaram a ser os drenos preferenciais da planta, o que ocasionou a partir de 60 DAT uma reduo no acmulo de N, P e K e estabilizao no acmulo de Ca, Mg e S na parte vegetativa. Portanto, o perodo de maior demanda para os nutrientes N, Ca e Mg foi de 45 a 60 DAT e para P, K e S de 60 a 75 DAT. Quantidade de nutrientes exportados As quantidades de N, P, K, Ca, Mg e S extradas pela planta de melancia aos 75 dias so (em kg ha-1): N- 52,58; P 4,73; K 55,17; Ca 36,74; Mg 14,58 e S 72,09. Agora, considerando-se que 55% da matria seca da planta, fruto, as quantidades de nutrientes exportadas na ocasio da colheita so (em kg ha-1): N- 28,92; P 2,60; K 30,34; Ca 20,21; Mg 8,02 e S 39,65 (Fernandes, 2001).

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643 4. PROPOSTA BSICA DE RECOMENDAO DE ADUBAO PARA A CULTURA Calagem amplamente conhecido os efeitos benficos da calagem no sistema soloplanta, em ambientes agrcolas tropicais. Portanto, obrigatrio o conhecimento da reao do solo, antes de implantar qualquer programa de adubao. Portanto, antes da apresentao dos aspectos da recomendao de adubao, algumas inferncias da calagem na cultura da melancia, mostra-se pertinente. sabido, que corrigir a acidez do solo o modo mais eficiente de eliminar as barreiras qumicas ao pleno desenvolvimento das razes e, em conseqncia, da planta. Para o clculo da necessidade de calagem, entre outros mtodos, recomendase o da saturao por bases, objetivando eleva-la a 70%, conforme segue: NC = (V2-V1) x CTC 10 x PRNT
Onde: NC= necessidade de calagem (t ha-1); CTC= capacidade de troca de ctions do solo (mmolc dm-3); V1= saturao por bases, revelada pela anlise de solo, na camada de 0-20 cm (%);V2= saturao por bases, desejada pela melancia; calcrio (%). PRNT= poder relativo de neutralizao total do

Em experimentao com a cultura da melancia, Fernandes (2001) verificou que a resposta positiva na produo desta cultura com aplicao de calcrio para elevar o V a 70%. Alm da calagem, pode ser utilizado a gessagem como fonte de Ca e S e com ao em profundidade como condicionador diminuindo a toxidez de Al+3. Entretanto, existe pouca experimentao com este produto na cultura da melancia, visto que o sistema radicular desta cultura no profundo, de forma que a expresso dos benefcios da gessagem neste tipo de cultura tende a ficar limitado. Sundstrom & Carter (1983) estudaram a interao K (na forma de KCl) e Ca (na forma de gesso) em melancia. Houve alta resposta da melancia a aplicao de K, atingindo mxima produo com 139 kg ha-1 de K e baixa pela aplicao de Ca, sendo que doses de gesso superior a 560 kg ha-1 reduziu a produo. Houve interao negativa entre a concentrao foliar de K e Ca (K=36,7-12,4x

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644 Ca; r=-0,63), ou seja um alto teor de Ca (17 g kg-1) esteve associado com baixo teor de potssio (15,6 g kg-1) na folha. Cabe ainda salientar que o momento adequado da prtica da calagem antes da semeadura da cultura. Para isto importante uma adequada incorporao do calcrio objetivando a mistura corretivo-solo na maior profundidade possvel, a exemplo da camada de 0-30 cm. Prado & Roque (2002) verificaram que determinados implementos (grade aradora superpesada) permite uma incorporao adequada do calcrio em profundidade (at 30 cm). Em rea que utilizam a fertirrigao o acompanhamento da acidez do solo deve ser realizado todos os anos agrcolas, visto que Belton & Goh (1992) verificaram que em sistema de fertirrigao por gotejamento, usando a uria notaram em apenas um ano agrcola, significativa acidificao em subsolo e um desequilbrio de nutrientes (reduo do teor de K). Portanto os autores sugerem que em solo de textura mdia, a fertirrigao com uria exige uma correo prvia da acidez do solo. Por fim, a prtica da calagem alm de aumentar a produo da cultura, com maior eficincia da adubao aplicada, pode com o fornecimento do clcio incrementar a qualidade da fruta. Uma vez que o clcio fazendo parte da lamela mdia da parede celular, pode diminuir a perda de gua da fruta ps-colheita e aumentando a vida de prateleira; possivelmente, pode melhorar a resistncia dos frutos ao transporte. 4.1 Adubao de plantio Na ocasio do plantio oportuno a aplicao da adubao orgnica na cova, podendo utilizar esterco de curral ou composto orgnico (a exemplo da grama batatais e folhas de figueira 3:1 v/v), nas doses de 60 e 30 t ha-1, respectivamente (Fernandes, 2001) ou 5-10 t ha-1 de esterco de galinha (Trani e Raij, 1996). Quanto a adubao qumica, em fertirrigao, pertinente discutir alguns aspectos importantes que confrontam com a adubao convencional, especialmente quanto ao aspecto dose. Os fatores que poderia indicar aumento das doses estaria relacionado com a planta, uma vez que sabido que a irrigao adequada, promove aumento significativo da produo de frutos e isto reflete obviamente em maior acmulo de nutrientes. Alm disso

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645 em lavouras irrigadas, especialmente em sistema localizado, o sistema radicular da planta fica restrito a rea do bulbo molhado e conseqentemente limita uma expanso ampla da razes das plantas, portanto tem-se reduo do volume de solo explorado pelas razes. Um outro aspecto que poderia supor a necessidade de aumento das doses seria pelo fato que em determinadas regies onde concentra alta precipitao em perodo curto do ano e em solos com alta permeabilidade, poderia haver incremento das perdas de nutrientes pelo fenmeno da lixiviao. Por outro lado, existem alguns fatores que implicaria em diminuir as doses dos fertilizantes em fertirrigao, visto que Coelho et al. (2001) notaram que em reas irrigadas com mtodos localizados (gotejamento e microasperso) tem-se sistema radicular com alto potencial de absoro visto que tem predomnio de razes finas e muito finas que recebe os nutrientes num pequeno perodo de tempo, permitindo absoro quase simultnea. Enquanto, na aplicao via solo as distncias pontuais do tronco, apenas parte do sistema tem acesso aos nutrientes, sendo necessrio um maior tempo para a mobilizao dos mesmos no solo ou para o desenvolvimento das razes em direo aos mesmos. Alm disso, o fornecimento de gua e nutrientes em conjunto pode satisfazer pontualmente a exigncia nutricional da planta ao longo do crescimento e desenvolvimento implicando em aumento do aproveitamento de nutrientes pelas plantas. Assim a recomendao de adubao ajustada para fertirrigao deve considerar os aspectos do sistema solo-planta, para uma regio de produo conhecida. Especificamente para a cultura da melancia, so incipientes os resultados de pesquisa que permite a definio do sistema de recomendao em fertirrigao para a cultura. Entretanto, com os resultados de pesquisa de adubao em condies de sequeiro, aliado com informaes fitotcnicas da cultura e de outras culturas em fertirrigao, ser apresentado uma primeira aproximao para recomendao da fertirrigao na cultura da melancia. Assim, a recomendao proposta ser inicialmente baseada nas pesquisas de Fernandes (2001) em sistema irrigado, com os ajustes necessrios para uso em fertirrigao. Para a ocasio do plantio da cultura da melancia a adubao est em funo da anlise qumica do solo e das classes de produo esperado (Tabela 4).

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646 Tabela 4. Recomendao de adubao de semeadura para cultura da melancia, por produtividade e em funo da anlise qumica do solo. P (resina), mg dm-3 K trocvel, mmolc dm-3

Classes produo

de

< 25 t ha-1 <15 15-30 30-45 >45 kg ha-1 10 20 30 40 200 300 400 500

26-60 P2O5, kg ha-1 100 150 250 350

>60

<1,5

1,6-3,0 K2O, kg ha-1

>3,0

0 0 0 0

30 40 80 90

20 30 60 70

10 20 30 40

Na ocasio da adubao de cobertura, por fertirrigao a aplicao de nitrognio e potssio realizado em funo da anlise qumica do solo inicial e das classes de produtividade (Tabela 5).

Tabela 5. Recomendao de adubao de cobertura para cultura da melancia, via fertirrigao, por produtividade e em funo da anlise qumica do solo. K trocvel, mmolc dm-3 <1,5 t ha-1 <15 15-30 30-45 >45 30 40 60 80 40 60 80 120 1,6-6,0 K2O, kg ha-1 30 40 60 80 20 30 40 50 >6,0

Classes de produo

A aplicao dos fertilizantes nitrogenados e potssicos, em cobertura, em fertirrigao, devem ser realizados no perodo de 15 a 75 dias aps a emergncia da cultura, sendo a cada 5 dias, portanto em 12 parcelas iguais.

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647 Alm da adubao bsica, deve-se aplicar micronutrientes, na poca do plantio, basicamente B e Zn nas doses de 1 e 3 kg ha-1, caso o solo apresente teor baixo ou seja igual ou inferior a 0,2 e 0,5 mg dm-3, respectivamente (Trani e Raij, 1996). Alternativamente os micronutrientes podem ser aplicados via foliar, em seis aplicaes, a partir do 20o dia da emergncia das plantas, com intervalo de uma semana. Para isto pode ser utilizado produto com as seguintes concentraes: 10% N; 10% Zn; 2% Mn; 4% B; 1% Cu; 0,1% Mo; 0,1% Co e 2% Fe. A quantidade utilizada por aplicao, deste produto 300 g por 100 L de gua (Fernandes, 2001). 5. FORMAS DE CONTROLE DA FERTIRRIGAO O sucesso da fertirrigao consiste numa interao tima entre os aspectos da irrigao e da fertilizao, portanto convoca estas duas especialidades da agronomia em somar esforos para garantir o mximo potencial gentico de produo da cultura. Portanto o controle adequado da irrigao e o monitoramento dos nutrientes no sistema solo-planta, viabilizam a mxima expresso da tecnologia da fertirrigao em sistemas de produo intensivos e que buscam tetos de produo. Assim, Hagin & Lowengart (1996) relataram que a maximizao da produo agrcola com qualidade e a minimizao da lixiviao de nutrientes abaixo do volume radicular das plantas pode ser obtido pelo manejo da concentrao dos fertilizantes monitorado pela quantidade de gua aplicada segundo a exigncia hdrica da cultura.

Aspectos da irrigao Um aspecto importante da irrigao seria a definio da lmina ideal de gua a ser aplicada de acordo com a exigncia da cultura. Marovelli (2001) apresenta um manejo prtico da irrigao para a cultura da melancia, a partir das fases da cultura, como: Fase 1 - Inicial (do transplantio at o pegamento das mudas); Fase 2 Vegetativa (do pegamento das mudas at 80% das plantas em pleno florescimento); Fase 3 Produo (florescimento at incio da maturao); Fase 4

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648 Maturao (incio da maturao at a colheita). Em seguida estima-se a evapotranspirao da cultura que utiliza dados da temperatura e da umidade relativa (equao de Ivanov). Entretanto, segundo o prprio autor este mtodo no deve ser recomendado em irrigao com alta preciso que utilizam equipamentos como tensimetros e/ou tanque classe A. A lmina total de irrigao considerada como ideal para a cultura da melancia situa-se entre 300 mm a 400 mm (Doorenbos & Kassam, 1994). No entanto estes valores podem variar em funo das condies edafoclimticas da regio. Em estudos de dficit hdrico em melancia, observou-se que houve um retardamento associado a maior taxa de florescimento. Porm, isto no refletiu na produo de frutos, o que poderia ser explicado pela maior taxa de abortamento de flores. Ao passo que a melancia irrigada, a partir de 13 dias aps a emergncia, toda vez que o potencial matricial do solo atingisse 50 Kpa, resultou em maior produo de frutos (Oliveira et al., 1992). Rudich et al. (1978) avaliaram lminas de irrigao na cultura de melancia e verificaram que a mxima produo de frutos (54,4 t ha-1) esteve associado com lmina de irrigao correspondente 0,70 da evaporao do tanque classe A (ECA). Andrade Jnior et al. (1997) estudaram diferentes lminas de irrigao por gotejamento em funo da evaporao do tanque classe A na cultura da melancia (cv. Crimson Sweet). Os resultados mostraram que o peso mdio de frutos e consequentemente a produo foram influenciados pela irrigao. A resposta foi quadrtica, atingindo valores mximos de 9,8 kg e 65,4 t ha1, respectivamente, com a aplicao do nvel de irrigao equivalente a 0,74 da ECA. O pH e o contedo de slidos solveis nos frutos no foram afetados pela irrigao. Neste mesmo experimento, Andrade Jnior et al. (2001) realizou-se um estudo econmico da irrigao na cultura e concluram que independentemente do custo da energia eltrica, a utilizao da irrigao com dficit (lmina de irrigao inferior a produo mxima ou seja 127 mm) vantajosa no intervalo de variao de preos do produto de US$ 0,05 kg-1 a US$ 0,35 kg-1; acima deste intervalo, deve-se utilizar a lmina de irrigao (356 mm) que proporciona a mxima produo de frutos da cultura. Hegde (1988) avaliou diferentes nveis de irrigao (-25; -50 e 75 kPa do potencial matricial do solo a 15 cm de profundidade e adubao nitrogenada (60 a 180 kg

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649 ha-1) em melancia. A irrigao com lmina de gua (- 25 kPa) constante durante o cultivo da melancia e adubao nitrogenada (120 kg ha-1) resultaram em maior crescimento e produo da melancia. Neste mesmo experimento, Hegde (1987) observou que o melhor tratamento resultou em produo de 35,6 t ha-1, com acmulo de N,P,K,Ca e Mg de 51,8; 9,7; 50,3 e 30,7 e 8,2 kg ha-1, respectivamente. Observou-se ainda que o estresse hdrico na melancia (-75 kPa), durante pr-florescimento ou florescimento ou desenvolvimento de frutos, provocou reduo na produo de matria seca (16-18%), na produo de frutos (1924%) e na absoro de nutrientes (16-19%), comparado com a irrigao constante durante o cultivo (-25 kPa). Existem alguns fatores referente a tecnologia de aplicao que permite controle da fertirrigao visando melhor uniformidade de distribuio da gua, maximizar os efeitos da adubao e reduzir problemas de perda de gua ou nutriente. Dentre estes fatores, o controle de entupimento do sistema de irrigao primordial. Assim, a alcalinidade das guas de irrigao podem provocar uma srie de prejuzos s plantas e ao sistema de irrigao. Os ons bicarbonato e carbonato so os principais formas qumicas responsveis pela alcalinidade de guas naturais, embora hidrxidos dissolvidos, amnia, boratos, bases orgnicas, fosfatos e silicatos tambm possam contribuir (Whipker et al., 1996). Na fertirrigao, a alcalinidade da gua pode provocar a obstruo do sistema de irrigao, especialmente os localizados, que caracterizam pela baixa vazo e susceptveis a entupimentos freqentes. Portanto a alcalinidade deve ser evitada na gua de irrigao com a soluo de nutrientes. A maneira mais utilizada para controle da alcalinidade o uso de cidos, como ntrico, fosfrico, clordrico e sulfrico. O cido fosfrico por ser o cido mais fraco, tem sido amplamente utilizado. Outrossim, existe algumas restries, como: a) o cido fosfrico no deve ser utilizado com concentrao maior que 1,5 mmolc dm-3, por aumentar muito o teor de P no solo.; b) no utilizar o cido fosfrico em gua com alta concentrao de Ca (maior que 120 mg L-1), devido a ocorrncia de precipitao; c) como regra geral para todos os cidos, a quantidade requerida no deve abaixar o pH para valor inferior a 6,5 (Ayres & Westcot, 1991).

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650 necessrio o monitoramento freqente do sistema de irrigao para detectar entupimentos por causa biolgica. Para o controle deste problema conveniente limpeza de preveno periodicamente, atravs de gua clorada em pH cido. Diagnstico do solo e da planta O grande diferencial do sistema de fertirrigao, em relao a adubao convencional a possibilidade da nutrio da planta no momento mais adequado. Para que isso ocorra com segurana o monitoramento nutricional do sistema solo-planta, ao longo do cultivo, torna-se fundamental. Para isto pode-se realizar a amostragem de solo ou de folhas para anlise qumica, entretanto, estes mtodos recebem algumas crticas em culturas conduzidas em sistemas de fertirrigao, especialmente quanto rapidez do resultado da anlise, embora sabido que os resultados obtidos, expressem com grande segurana o estado nutricional da planta. Por outro lado tem sido pesquisado novas metodologias para a diagnose do estado nutricional das plantas que expressem os resultados com a devida rapidez e segurana. Os mtodos mais utilizados so a soluo do solo e at a soluo ou seiva da planta. Embora estes mtodos possam teoricamente monitorar a soluo do solo ou da planta, com elevada rapidez e com custo relativamente baixo, tornam-se tcnicas altamente promissoras. Entretanto, como a experimentao com estes mtodos ainda est em andamento, a sua utilizao na rotina em sistemas fertirrigados restrito. As primeiras pesquisas com esta metodologia, com extratores provindo de cpsulas porosas que avaliam a soluo do solo, apontam limitaes para certos nutrientes, uma vez que Silva (2002) demonstrou que a presente tcnica proposta possibilitou a determinao dos ons potssio e nitrato com alta preciso, clcio e magnsio com preciso satisfatria e que no recomendado para a determinao da concentrao de enxofre e fsforo na soluo do solo.

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