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El universo discursivo en el cual se crece Paul Goodman A pesar de nuestra tecnologa del exceso, nuestra paz civil (?

) y tantas oportunidades educativas y culturales, es difcil para un nio norteamericano madurar hacia la independencia, encontrar su identidad, conservar su curiosidad e iniciativa y adquirir una actitud cientfica, hbitos acadmicos, energa productiva y un lenguaje potico. Desgraciadamente, la filosofa envolvente a la que se habitan los nios conforme crecen es la ortodoxia de una mquina social que no se interesa por las personas, especialmente por los jvenes, salvo para el dominio y el ensanchamiento de s misma. Qu pasa, entonces, cuando con un pasado impersonal y estereotipado, el nio se convierte en adolescente: tmido y demasiado consciente de s mismo, sexualmente hambriento y enamoradizo. buscando su identidad, metafsico, con su fe religiosa sacudida o en proceso de conversin religiosa, reviviendo su complejo de Edipo, intentando liberarse del hogar, con ambiciones grandiosas, definiendo una vocacin, ansioso por ser til como ser humano? Cuando menos en las comunidades simples la comunicacin racional se rompe y se tiene el recurso de los ritos de iniciacin. La visin del mundo del norteamericano es peor que inadecuada: es irrelevante y rutinaria; los adolescentes estn espiritualmente abandonados. Se aislan porque no se les toma seriamente. Las mquina social no requiere ni desea que la juventud encuentre su identidad y vocacin; se interesa solamente por la amplitud. No desea una nueva iniciativa, sino la conformidad. Nuestra ortodoxia no tolera la metafsica. Con frecuencia se tratan los problemas religiosos como psicticos; ciertamente rompen el orden urbano y la programacin escolar. Muchas de la carreras existentes -casi todas- no sirven a la humanidad; no es por ello que se desarrollan los negocios o se apilan las bombas. Es asombroso que el idealismo tenga tan poco prestigio. La situacin sexual del adolescente es particularmente ambigua. Nos encontrarnos en una fase de transicin de la revolucin sexual y existe una ruptura de la represin y tambin una menor inhibicin del comportamiento sexual. Sin embargo, ni en los patrones de la economa, del alojamiento o de la familia, existe respuesta alguna para las costumbres alteradas. Todo lo contrario, los aos de enseanza hasta parecen prolongarse, especialmente para aquellos estudiantes de la clase media que acude a las universidades en donde las administraciones se consideran a s mismas como sustitutos de los padres. La ideologa higinico mental oficial tiene pocas relacin con las imgenes tormentosas y las demandas imperativas del amor adolescente. En las escuelas elementales y de segunda

enseanza no existen, oficialmente, los factores sexuales. Sin embargo, un adolescente debe ser sexual o, si no hay alarma. La vergenza, la timidez, el desconcierto (la incapacidad para expresar o revelar nuestra necesidades y sentimientos a los otros) es universal entre los adolescentes. Sin embargo, en nuestra sociedad es un punto especialmente problemtico. El desconcierto contiene o contendr hostilidad hacia aquellos que no le hagan caso o que lo rebajen a uno y tambin desesperacin por la futilidad de tratar de darse a entender. No existe un lenguaje comn y relevante para los hechos privados que hierven en uno: es pattico escuchar a los adolescentes que usan el lenguaje de la televisin, de los consejeros matrimoniales o del cine! Inevitablemente, la hostilidad silenciosa se refleja como denigracin de s mismo. Un adolescente deja de creer en el derecho de sus propios deseos y muy pronto duda de su existencia. Ante l, sus exigencias de rebelda no parecen tener bases, carecen de madurez y son ridculas. Para disminuir el desconcierto, cuando se corta la comunicacin con el adulto, se desarrolla una creciente y exagerada subcultura adolescente con su jerga, modelos, autores e ideologa. Pero distingamos primero entre una subcultura y una subsociedad. Una intensa sub-sociedad joven es comn en casi todas las culturas. En nuestra cultura, el inters en la exploracin sexual, la danza, la msica excitante, el atletismo, los coches, las carreras, lo clubes y los atuendos distintivos de dichas organizaciones, las conversaciones jactanciosas, parecen naturales a la juventud, as como muchos de los intereses de los adultos le son irrelevantes y aburridos. Tambin, el compartir secretos (frecuentemente misterios aun para ellos mismos) es en todas partes un poderoso lazo de unin entre los adolescentes y, desde luego, no permiten que nadie tenga acceso a ellos. Los recintos de jvenes de algunas comunidades primitivas, inritucionalizan todo esto de mejor manera que nuestros propios internados y universalidades, los cuales estn demasiado plagados de reglamentos tutoriales. Sin embargo, el desarrollo de una subsociedad tal en una subcultura completa no es normal, sino reactivo. Significa que la cultura adulta es hostil a los intereses adolescentes o que al menos no es de fiar; los padres no son personas y no consideran a sus hijos como tales; los jvenes estn excluidos de las actividades de los adultos, las cuales pudieran ser interesantes y por otra parte, no vale la pena que los jvenes se integren a las actividades adultas en momento en que estn listos para ellas. Por el contrario, los adultos estn listos para ellas. Por el contrario los adultos estn dispuestos a explotar a los jvenes y a presionarlos para que cursen carreras intrnsecamente aburridas, sin tener en cuenta el tiempo adecuado o la eleccin individual de cada uno de ellos. Normalmente no hay una cultura joven y una cultura adulta, sino que la juventud es el periodo de crecimiento para integrarse a una cultura nica. A pesar de ello, en nuestro medio la juventud se siente casi marginada, o al menos manipulada.

As pues, tiene sus secretos, su propia jerga y todo un cmulo de sabotajes y defensa contra la cultura adulta. Pero entonces, como la vida intelectual de los jvenes -con su inexperiencia y aislamiento respecto de economa y cultura adulta- es poco consistente, sus intereses juveniles se dirigen a las modas, a la indolatra de los locutores de msica disco, al pandillerismo polticamente organizado y sus guerras, a la literatura barata, a las drogas y el licor, actividades todas ellas animadas por la energa juvenil; todas ellas, adems hbilmente promovidas por adultos. El mercado dedicado a los adolescentes asciende a ms de 10 billones de dlares al ao en chaquetas radios porttiles, artculos deportivos, peinados, bicicletas, carros de junior. Sobra decirlo, pero este tipo de desarrollo secundario es sencillamente una traba en el espritu juvenil. Adems de frvolo y arbitrario, resulta ser tambin desesperadamente conservador y ejerce una tremenda presin de chantaje contra los inconformes y rebeldes, o contra los que ignoran lo que est de moda. Dichos jvenes nunca sern populares. Y, sean adolescentes o adultos, es difcil hacerles entender cualquier razonamiento o que ellos, a su vez; se comuniquen razonablemente. Por supuesto, no hay oportunidad posible para discernir inteligentemente de la filosofa oficial y del rgimen de vida tradicional. As tambin, y en especial dentro de la clase media, los adultos en regresin usan y promueven cualquier idiotez adolescente. Para los adolescentes, el dilogo con los contenidos educativos, con la ciencias naturales y la historia es tan pobre como con el maestro. Las universidades ya no se interesan en estas cosas, son de escasos inters doctoral. Al estudiante se le trasmite la doctrina vigente y se le prepara para que la repita con toda precisin. Y todava, probando su masculinidad y desarrollando un trabajo arduo, el estudiante piensa que el propsito de un curso es dominar el tema. En el conflicto con el mundo adulto, el joven necesariamente sufre un aplastante fracaso. Hay varios modos de sobrevivirlo. Algunos se rinden y se someter. completamente; unos cuentos, incluso se vuelven ms papistas que el Papa (pero stos frecuentemente resultan ser psicpatas o delincuentes de la clase media). Otros racionalizan; regresarn al campo de batalla ms tarde, cuando estn mejor preparados. O, la cuestin ms importante en la vida es casarse y mantener a una familia normal; ellos se atarn a los sentimientos y a lo que les es significativo para poder proteger a sus propias familias o sus asuntos personales. El fin de la vida puede resumiese, para muchos, en ganar 50 mil dlares al ao. La psicologa de la introyeccin es evidente: una vez derrotados, se identifican con lo que los ha conquistado para llenar el vaco de una u otra forma. Una vez que se ha identificado con esta nueva forma, se sienten fuertes dentro de ellas y la defienden bajo cualquier racionalizacin. El simulacro es una filosofa alternativa que se ha recomendado a algunos adolescentes mayores. Un simulador amortigua el golpe que ejerce la sociedad sobre l, al sumir, deliberadamente, los papeles que le convienen dentro del sistema dominante -incluyendo al bajo mundo- para poderlo manipular y controlar para su beneficio o, por lo menos, para estar a salvo. El defecto que conlleva esta idea (es el

argumento de Transmaco en La Repblica, de Platn) es que el simulador no puede arriesgarse a un descuido, ni siquiera a perder la conciencia de s mismo. Debe de ir en ventaja en cada jugada. As, no puede crecer amando o creyendo cualquier cosa que valga la pena, y se agota a s mismo en los negocios, al mismo tiempo que los desprecia, lo que aumenta su cinismo y su desestimacin. Pero el simulacro proporciona una satisfaccin de mando y de victoria que disfraza el pnico a la falta de poder, a la pasividad y a la debilidad. Es una filosofa de vigilancia crnica segn la cual la comunicacin inevitablemente consiste en el camuflaje y el secreto, el llevarla calmada o el hacer fintas para llevar siempre la delantera.