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PREZ FONSECA, ANDREA LISSETT CUERPOS TATUADOS, "ALMAS" TATUADAS: nuevas formas de subjetividad en la contemporaneidad Revista Colombiana de Antropologia, Vol. 45, Nm. 1, enero-junio, 2009, pp. 69-94 Instituto Colombiano de Antropologa e Historia Colombia
Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=105012398003

Revista Colombiana de Antropologia ISSN (Versin impresa): 0486-6525 rca.icanh@gmail.com Instituto Colombiano de Antropologa e Historia Colombia

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CUERPOS

TATUADOS,

ALMAS

TATUADAS:

nuevas formas de subjetividad en la contemporaneidad


ANDREA LISSETT PREZ FONSECA
PROFESORA DE LA UNIVERSIDAD DE ANTIOQUIA. DOCTORA Y MAESTRA EN ANTROPOLOGA SOCIAL DE LA UNIVERSIDAD FEDERAL DE SANTA CATARINA, BRASIL. PREGRADO EN ANTROPOLOGA DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA. andreaperez71@hotmail.com

Resumen
STE ARTCULO HACE UNA DESCRIPCIN ETNOGRFICA CONTEMPORNEA DEL TATUAJE, DESDE UNA perspectiva conceptual que prioriza el sentido de prctica, de las interacciones y de las experiencias vividas durante el proceso de tatuarse. Esta reflexin intenta reconstruir una visin holstica del tatuaje que abarca el mundo subjetivo de los actores, as como la dinmica social que hace parte de ese acto. Las principales conclusiones son: El surgimiento de una nueva normalidad esttica y vivencial en el seno de la sociedad Occidental y la configuracin de la nueva subjetividad de los tatuados, entendida como un proceso interactivo, innovador, emotivo y reflexivo, en el que el cuerpo se convierte en forma de expresin y construccin del sujeto. PALABRAS CLAVE: tatuaje, cuerpo, subjetividad, individualidad.

TATTOED

BODIES, TATTOED

SOULS. NEW

FORMS OF

SUBJECTIVITY IN THE CONTEMPORARY WORLD

Abstract

HIS ARTICLE PRESENTS AN ETHNOGRAPHIC DESCRIPTION OF THE CONTEMPORARY TATTOOING PRACTICES

from a conceptual perspective that prioritizes its meaning, the interactions and the lived experiences while being tattooed. This reflection attempts to reconstruct a holistic practice of tattoo that comprises the subjective world of actors as well as the related social dynamics. The main conclusions are: The emergence of a new aesthetic and lived normalcy at the heart of Western society and the configuration of a new subjectivity of those who are tattooed, as an interactive, innovative, emotional and reflexive process in which the body turns into a form of expression and a construction of the subject. KEY WORDS: tattoo, body, subjectivity, individuality.

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INTRODUCCIN

de uso y valores sociales. Dej de ser una prctica exclusiva de la marginalidad, tal como se le reconoca durante el siglo XIX y buena parte del siglo XX y hoy es cada vez ms frecuente ver cuerpos tatuados entre los distintos sectores sociales, sin restricciones (o muy pocas) de gnero, de edad o de estatus. El tatuaje incursion en nuevos contextos sociales y adquiri nuevos significados. Cmo se produjo este cambio? Por qu ahora es posible pensarlo como adorno corporal y obra artstica? Qu nuevos sentidos fueron reconstruidos? Pese a que este fenmeno es objeto de indagacin de las ciencias sociales, los anlisis existentes tienden a centralizarse en aspectos parciales, priorizando la perspectiva de los tatuadores, la de los tatuados o del mismo tatuaje como foco de disertacin (Gougel, 2001; Falk, 1995; Grognard, 1992; Le Breton, 1995, 2002; Pierrat, 2000; Sanders, 1998; Sweetman, 1999). Se carece de una visin ms holstica que intente contemplar las distintas dimensiones que constituyen este nuevo contexto o parafraseando a Marcel Mauss (1991), de una perspectiva de hecho social total que ayude a comprender el proceso en su complejidad y en sus singularidades. El propsito de este artculo es contribuir con una visin total del tatuaje, a partir de la nocin de prctica, entendida como un nuevo orden de pensamiento en la antropologa. En efecto, como plantea Ortner (1984), desde los aos 80 la antropologa ha hecho de la prctica un smbolo clave al cual se le relaciona una serie de conceptos que configuran una nueva lectura de lo social. As, conceptos como praxis, experiencia, vivencia e interaccin engloban el sentido directo de la prctica y permiten pensar la vida social en movimiento y en accin. Bastante prximos a estos conceptos estn las nociones de sujeto, persona, self, actor y agente, que ocupan un lugar privilegiado en esta nueva visin terica, como hacedores y protagonistas de la accin social. En consecuencia, el mundo social, al ser analizado desde el enfoque de la prctica, deja de ser visto 1. Concomitante con este marco conceptual, uso como una estructura de normas en el anlisis aportes tericos como los de Vctor en la que los individuos son inTurner (1987) para pensar el sentido de proceso, corporados, y empieza a ser penexperiencia, cambio y ritualidad y de Erving Goffman (1985) en la reflexin sobre las interacciones sado como un mundo construido sociales y el problema del estigma social. por sujetos activos.1

L TATUAJE EN LA CONTEMPORANEIDAD HA ADQUIRIDO NUEVAS FORMAS

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Los argumentos que sustentan este artculo provienen de un estudio etnogrfico realizado entre junio de 2002 y mayo de 2003 en una de las tiendas de tatuaje ms modernas de la ciudad de Florianpolis (Brasil): Experience Art Tattoo, abierta al pblico desde el ao de 1996, y localizada en el centro de la ciudad. El trabajo de campo se desarroll en cuatro fases. La primera, de aproximacin e insercin, fue facilitada por el uso de la fotografa, que en este medio posee especial valor ya que la mayora de usuarios del tatuaje demuestran inters por la imagen y la exhibicin de sus tatuajes. En este caso la cmara fotogrfica funcion como excelente mediadora de las relaciones interpersonales.2 La segunda fase estuvo marcada por mi participacin, junto a los dueos de la tienda de tatuaje y varios amigos en la VII Convencin Internacional de Tatuaje (octubre de 2002 en Sao Paulo), experiencia intensa, no slo por vivir de cerca el selecto mundo del tatuaje en una atmsfera cargada de simbolismo, de performances y de exaltaciones de la corporalidad, sino tambin por la convivencia y proximidad ganada con el grupo de la tienda investigada, que ayud a legitimar mi presencia en el 2. Mi inters inicial en esta temtica estuvo mopor la antropologa visual y la campo etnogrfico. Durante la tivadofotografa etnogrfica, procesoaplicacin de la en el que tercera fase, de acompaamiento estuve acompaada de la fotgrafa y amiga a las actividades cotidianas del Christiane Ott Mayer con quien realizamos un archivo de cerca de 500 fotografas y hemos estudio de tatuaje, cont con la participado en algunas muestras de fotografa ventaja de ser tratada como ami- etnogrfica. ga de la casa, condicin que me 3. A lo largo del artculo se utilizarn informaverbales provenientes permiti actuar con ms esponta- ciones investigado. La muestrade este universo social de informantes neidad y sostener conversaciones seleccionada son: Mano, el tatuador, Gesa, informales con mayores niveles encargada de la atencin al pblico, algunos clientes ocasionales (Marcelo), as como las de confianza e intimidad. Por l- voces de seis personas que estn en la dintimo, adems de profundizar en mica de encerramiento corporal: Sampaio, el proceso de observacin en la Fabricio, Adriano, Andr, Silvana y Luciana. Intent escoger personas diversas en cuanto a tienda, realic entrevistas foca- edad, sexo, actividades y porcentajes del cuerpo lizadas con el fin de reconstruir tatuado, para tener una panormica ms amplia elementos que trayectorias de vida referidas a del fenmenoelestudiado; de la citacin. sern indicados en momento 3 la prctica del tatuaje. A pesar de que el propsito del artculo es presentar la mayor cantidad de elementos etnogrficos que ayuden a dar una visin total de esta prctica, debo reconocer que el proceso de investigacin me impuso algunos recortes. Por eso, a pesar de haber identificado varios estilos de uso y apropiacin del tatuaje, tales

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como los de detalle, que usan tatuajes pequeos y discretos, o los radicales, que tatan todo su cuerpo, inclusive en aquellas partes consideradas tab como el rostro y las manos, la presente reflexin se centrar en el grupo de los tatuados, trmino con el que ellos mismos se reconocen. Estos son individuos que se encuentran en un proceso de encerramiento de sus cuerpos con tatuajes pero que, a diferencia de los radicales, no transgreden los lmites sociales. As, la etnografa y las aproximaciones conceptuales estarn remitidas a este grupo de personas que presenta caractersticas interesantes para la comprensin de procesos de construccin de subjetividad en la contemporaneidad, mediante prcticas corporales como el tatuaje.

EL

TATUAJE EN OCCIDENTE

OCCIDENTE EST VINCULADO A LAS grandes expediciones martimas del siglo XVIII, en especial a las Islas del Pacfico donde se encontr que el tatuaje era una prctica expandida entre los nativos y cumpla importantes funciones sociales (Grognard, 1992: 22). Varios capitanes y marineros se comenzaron a interesar por este arte, al tatuarse y transformar as sus propios cuerpos en una tela de exhibicin. A pesar de que ya se tena conocimiento de diferentes marcas corporales existentes entre los llamados pueblos primitivos, slo cuando los marineros y viajeros tallaron sus propias pieles se empez a establecer un puente entre el tatuaje y Occidente. As, el contexto social con el que se reinicia esta prctica en Occidente estuvo marcado por el contacto con otras culturas, distantes y diferentes, cuyas expresiones estticas y culturales, tales como el tatuaje, eran vistas como exticas. Despus, durante el siglo XIX y comienzos del XX, el tatuaje sigui una fase de peregrinacin por los sectores marginales de la sociedad, donde presidiarios, meretrices y soldados se convierten en los nuevos protagonistas de esa prctica; los ambientes por donde empieza a circular el tatuaje son las penitenciarias, los cuarteles y la calle. En la crcel el tatuaje cobr una significativa
L DESCUBRIMIENTO DEL TATUAJE EN

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importancia, al punto de ser conocido popularmente como la flor del presidio (Grognard, 1992: 25). Al convertirse en objeto de preferencia de esos sectores sociales, el tatuaje se situ en las mrgenes de la sociedad, situacin que gener una construccin negativa en torno de esa prctica, que extendi y valid un sentido de referencia-equivalencia del tatuaje como marca de marginalidad (Le Breton, 2002: 61). Imaginario que fue apropiado por distintos grupos y tribus urbanas, como los teddy boys, bikers o los Hells Angels en los aos 60 o los punk y los skins en los aos 70, quienes utilizaron el tatuaje como marca corporal a travs de la que ostentaban en pblico su deseo de romper con las reglas sociales y de situarse deliberadamente en las mrgenes de su propia sociedad (Pierrat, 2000). Un hecho aparentemente banal pero fundamental en el desarrollo del tatuaje en Occidente es la invencin de la mquina elctrica a finales del siglo XIX, ya que cambi el rostro de esta prctica, al revolucionar aspectos claves como la reduccin de tiempo del trabajo y la cualificacin tcnica en la aplicacin de los tatuajes. Con consecuencias en la parte tcnica, esta mquina afecta las condiciones sociales de elaboracin dada la necesidad de contar con un punto de corriente elctrica, con lo que fija el ejercicio y con ella al tatuador, quien deba dedicar ms tiempo para ese oficio. As, se inicia lo que Pierrat (2000) denomina la profesionalizacin del tatuaje, con un saber ms tecnificado y una mayor especializacin de sus oficiantes. Ese proceso da lugar a una nueva configuracin del escenario del tatuaje, en especial en ciudades de Estados Unidos y Canad, donde inicialmente funcionaron pequeos estudios dentro de barberas o casas de billar, que con el paso del tiempo se independizaron (Pierrat, 2000: 210). No obstante, la verdadera eclosin del tatuaje y su propagacin en el mundo occidental ocurre en la dcada de 1980 cuando se abren modernos locales de tatuaje dotados de equipos especializados, materiales desechables y diferentes medios de promocin, que responden a nuevas demandas y formas de concepcin del cuerpo abiertas a la experimentacin y a las transformaciones corporales (Le Breton, 2002). El tatuaje se convierte entonces en una opcin esttica y vivencial ensayada por las nuevas generaciones.

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NUEVOS

ESCENARIOS:

EL

TATUAJE EN

BRASIL

BRASIL SIGUE UN CAMINO ms lento debido a la dificultad de acceso a las nuevas tcnicas y, principalmente, a la mquina elctrica. Su desarrollo dependi de la mediacin realizada por tatuadores extranjeros, portadores de los nuevos saberes y tecnologa de este arte, como es el caso del conocido Tattoo Lucky, marinero dans de familia de tatuadores, que lleg al Brasil en 1959 y se radic all hasta su muerte en 1983 y quien se convirti en el mito de origen del tatuaje contemporneo brasilero (Marques, 1997: 175). Su prestigio radicaba en el dominio que tena de la tcnica moderna en un momento en que el tatuaje an era realizado a mano. Lucky ejerci una influencia importante en la generacin de los modernos tatuadores brasileros (Stopa, Tuca, Alemo), que tuvieron con l su primera escuela de aprendizaje. Durante las dcadas del 70-80 en Brasil se vivi un periodo de experimentacin, de transicin de las agujas caseras a la fabricacin de las mquinas elctricas: Entr en accin la inventiva brasilera. Grabadoras, vitrolas, aparatos de barbera y aceleradores de pista de juguetes fueron sacrificados en nombre del arte (Marques, 1997: 192). El tatuaje se practicaba en lugares improvisados, por lo general, en casa de los tatuadores, mantenindose as como un oficio artesanal y en un ambiente en el que predominaban las relaciones de amistad y de festividad: Se tatuaba en un clima de fiesta; la persona llegaba en la maana y sala en la madrugada, borracho y tatuado (Gesa, 33 aos, duea de la tienda, 2002). Ese escenario comienza a transformarse en los aos 90 con la apertura de los estudios especializados que promueven una nueva imagen de esa prctica al resaltar valores como el profesionalismo, la calidad artstica y los cuidados higinicos. Este ltimo es el contexto que caracteriza la tienda de tatuaje Experience Art Tattoo, objeto de nuestra investigacin desde su apertura en 1996. Localizada en una casa antigua de estilo portugus, se destaca porque en su fachada sobresalen grandes mscaras carnavalescas que atraen la atencin del pblico. En su interior, la primera sala funciona como rea de atencin al pblico y las paredes estn decoradas con conos tpicos de la tradicin del tatuaje, como rostros tatuados, figuras ldicas, erticas y diablicas, as como algunas imgenes surrealistas diseadas por el tatuador del lugar. Mientras la segunda sala, el
L PROCESO DE MODERNIZACIN DEL TATUAJE EN

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estudio de tatuaje, se caracteriza por la blancura, la austeridad de objetos y la presencia de muebles clnicos. Anexa est la sala de esterilizacin, dotada con el equipo e instrumentos necesarios para ese fin. La tienda est construida sobre un bricolaje de smbolos entre los que se pueden destacar los que realzan el exotismo tpico de los inicios de esta prctica en Occidente, y aquellos relacionados con el ambiente clnico (lo blanco, la simpleza del mobiliario), en un estilo conceptualizado por sus creadores como clean con el que buscan: Que las personas de mayor edad y de una clase social y cultural ms sobresaliente acaben con esa historia del preconcepto del tatuaje (Gesa, 2002). En efecto, existe una intencin clara de acceder a pblicos distintos, en particular a aquellos que cuentan con ms recursos para pagar el costo de un servicio cada vez ms sofisticado. Con ese objetivo recurren, siguiendo a Goffman (1985), a una alteracin simblica de la fachada social:
Por ms especializada y singular que sea una prctica, su fachada social tender a reivindicar hechos que pueden ser igualmente reivindicados y defendidos por otras prcticas algo diferentes [...] Mientras, de hecho, esos padrones abstractos tengan un significado diferente en diferentes desempeos de servicios, el observador es conducido a realzar las semejanzas abstractas (Goffman, 1985: 33).

La alteracin de la fachada del tatuaje est mediada por la incorporacin de elementos tpicos del ambiente clnico que recrean, de forma abstracta, una correlacin entre esos dos espacios. Aunque abstracta, tal semejanza est cargada de significado porque lleva al campo simblico, lo que identifica al ambiente clnico y las percepciones asociadas tales como limpieza, confianza, tranquilidad y seguridad. De igual forma, se intenta modificar el estatus del tatuador mismo de aficionado a profesional y artista. Sin embargo, esa transformacin no es fcil debido a la larga historia de desprestigio y estigmatizacin del tatuaje que se evidencia en la serie de valores negativos con los que se asocia: sucio, peligroso, prohibido y contaminado. Esos apelativos, recurrentes tanto en la literatura revisada como en los testimonios recogidos, hacen pensar que el tatuaje y su universo an se asocian simblicamente del lado de lo impuro. En esa perspectiva, el anlisis desarrollado por Mary Douglas (1973) sobre la dicotoma pureza-impureza como ordenadora simblica de la realidad, puede ser esclarecedor de esta clasificacin:

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[...] Ciertos valores morales se sostienen, y ciertas reglas sociales se definen, gracias a las creencias en el contagio peligroso [...] las creencias de contaminacin pueden usarse en el dilogo de reivindicaciones y contra-reivindicaciones de una categora social [...] las ideas de contaminacin se relacionan con la vida social. Creo que algunas contaminaciones se emplean como analogas para expresar una visin general del orden social (Douglas, 1973: 16).

La asociacin entre tatuaje y suciedad puede ser vista entonces como una forma social de reaccin frente a una situacin considerada peligrosa, provocadora de desorden y generadora de un tipo de anormalidad. Pero, cul es ese orden o normalidad que el tatuaje transgrede? La normalidad del cuerpo al modificarse viola su estado natural. Alterar el cuerpo es generar un desequilibrio en el orden de las cosas, que en Occidente continua regido por el pensamiento religioso de origen judeo-cristiano y en el que toda modificacin corporal se concibe como una profanacin del cuerpo y de la imagen de Dios (Falk, 1995). De ese modo, el tatuaje es encasillado en la categora de lo impuro y asociado con todos los valores negativos que evoca, pues se relaciona con el estilo de vida que histricamente ha hecho parte de los limbos sociales, la marginalidad, la rebelda y la transgresin. Todo esto delimita un perfil de desvo social e inclusive de enfermedad mental (Sanders, 1987). Mientras los usuarios restringan su trnsito por esos universos sociales no haba mayores contradicciones con la forma como se asuma socialmente el tatuaje, pero al intentar salir de esas fronteras, tal como lo manifiestan los nuevos actores, se genera una intensa lucha en el campo de lo simblico por cambiar ese rostro y ganar un nuevo espacio social.

LA EXPERIENCIA DE TATUARSE: INTERACCIN Y RITUALIDAD

los contactos interpersonales que constituyen y dan sentido al acto de tatuarse, el primer elemento a destacar es la seleccin de la tienda de tatuaje por parte del individuo. Aunque no lo parezca, escoger un lugar no es tan simple porque prevalecen una serie de miedos, tales como el contagio de enfermedades por

N NUESTRO INTERS PARA DAR CUENTA DEL PROCESO, LAS EXPERIENCIAS Y

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va sangunea (sida), el dolor y la desconfianza hacia el tatuador. Por eso son de vital importancia el impacto positivo que genere el escenario y la oferta de este servicio dentro de los nuevos cnones comerciales: cuidado higinico, calidad tcnica y artstica del tatuaje. Al realizar la eleccin, la persona ha establecido vnculos mnimos de confianza y empata frente al lugar, fundamentales para iniciar el acercamiento a los actores de ese espacio y en especial al tatuador. De hecho, tras las interacciones y pequeas negociaciones asociadas con esta relacin comercial se empiezan a formar lazos de proximidad. Esto es claro en el momento de definir el diseo pues la mayora de personas que van a tatuarse no han decidido en realidad qu quieren hacerse:
La mayora de personas vienen jurando que quieren aquello, pero en el momento que comienzas a trabajar la imagen, todo cambia. Comienzan las dudas: Pero esto fue fulano de tal que me indic y yo no quera eso as. Ah captas que la persona est con miedo, insegura o realmente no sabe lo que quiere. Entonces comienzas a trabajar con la idea de la persona (Mano, 34 aos, tatuador, 2002).

En este momento se genera una interaccin significativa que podra identificarse como la captura de las ideas y que consiste en la concrecin de las que trae la persona mediante el dilogo reflexivo con el tatuador. Para este ltimo, las ideas de la persona se refieren a la psiquis de la persona, su mundo interno y sus gustos personales. Cuando el tatuador dice trabajar con las ideas de la persona, denota una bsqueda en el mundo interno del sujeto de un algo con el que se identifique y, en esa medida, adquiera el valor de ser inscrito y eternizado en su cuerpo. Por tanto la imagen, como representacin de la idea, es relevante no tanto por su contenido, sino por lo que ella es capaz de decir algo del sujeto, de revelar algo acerca de su interioridad; al igual que el tatuador, juega un papel relevante como mediador de esa subjetividad, exteriorizada en la iconografa del tatuaje. Ejemplo de esta negociacin es el caso de Marcelo, msico de 30 aos de edad quien decidi hacerse su primer tatuaje y como la mayora de personas no tena definido el diseo; slo saba que quera algo relacionado con la msica. La interaccin con el tatuador fue bastante informal, hablaron de diversos temas, revisaron catlogos, analizaron varias opciones, hasta que el tatuador sugiri los ideogramas chinos como forma simblica de representar las virtudes de la msica. A Marcelo le gust la idea

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y comenz a pensar en las figuras, su tamao y la forma como quedaran en su cuerpo. Opt por los ideogramas de la sabidura, la proteccin y la justicia, y cuando le pregunt por su significado respondi seguro: Ah est la msica en el sentido espiritual. Con respecto a los tamaos de los tatuajes hubo una pequea diferencia, pues Marcelo crea que los ideogramas deban ser ms pequeos y el tatuador, ms 4. La prueba es una imitacin de la forma, el grandes. Marcelo no pareca estamao y la localizacin del tatuaje en el cuerpo. Ese procedimiento vara segn el tatuaje. Si es tar convencido del todo, as que comercial, o sea cuando est definido en algn decidieron hacer una prueba4 material impreso, slo se requiere calcarlo en la sobre el cuerpo, despus de la piel. Pero si es de creacin, el tatuador debe realizar un diseo experimental sobre la piel, bacual Marcelo opt por el tamao sndose en las ideas discutidas con el cliente. sugerido por Mano. Una vez definido el tatuaje se llega a la ltima fase del proceso: tatuarse. Este es el momento esperado que materializa un proyecto personal y en el que la relacin con el tatuador adquiere ms intensidad, dadas las distintas facetas que entran en juego: la piel, la sangre, el dolor, en fin, todo lo que implica la interferencia en el cuerpo. Es una relacin demarcada por la simpata entre las partes (Le Breton, 2002:90), que va mucho ms all de lo estrictamente profesional y comporta niveles de intimidad: Generalmente, la persona que usted tata se vuelve amiga, porque es algo que usted va a dejar para siempre en su piel, es una cuestin de sentimiento, hasta de espiritualidad, es la sangre que est corriendo [...] (Mano, 2003). El ambiente donde tiene lugar este acto es el estudio de tatuaje que, como ya se mencion, se destaca por un aspecto clnico que refuerza el sentimiento de seguridad en y del lugar. Todo luce limpio, en tonos blancos y forrado en papel desechable, sobre todo aquellas partes que entran en contacto durante la aplicacin del tatuaje. El tatuador, revestido de una imagen de autoridad, que porta una mascarilla y guantes quirrgicos asume postura de profesional que inspira respeto. Por su parte, el sujeto que va a tatuarse, recostado en la silla, est a la expectativa, en una actitud de disposicin: de dejar su cuerpo bajo el control del especialista. En esa atmsfera se da inicio a la sesin. El primer paso es limpiar (depilar y desinfectar) el rea corporal donde se aplicar el tatuaje, luego, se transfiere la imagen escogida mediante la tcnica de calcar y se imprimen los contornos del diseo sobre la piel. Sobre esa impresin se comienza a tatuar. El contacto aumenta, la mquina penetra el

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cuerpo, brota la sangre, la inyeccin de tinta contina sobre los puntos demarcados, ocurren cambios constantes, la piel se pone roja, los trazos comienzan a aparecer y, poco a poco, el diseo gana vida en la superficie del cuerpo. Todo esto transcurre tanto en el cuerpo, en la parte fsica de quien es tatuado, como en su ser interior. Desde el momento en que la persona ingresa al estudio, una corriente de sensaciones comienza a fluir dentro de ella y su intensidad es cada vez mayor a medida que la aguja perfora el cuerpo y el dolor comienza a manifestarse. Una fuerte descarga emotiva acompaa as el acto de tatuarse:
Cuando usted se sienta para tatuarse y siente la aguja entrando en su piel, ocurre una liberacin de adrenalina que conduce a un estado especial [] Un poco de esto sucede, s, de querer sentarse, de sentir las agujas, de hacer el diseo, de pasar por aquel dolor; es un dolor que para m no es negativo, es un dolor que me trae una satisfaccin en relacin con el diseo que he creado (Adriano, 32 aos, enfermero, 40% del cuerpo tatuado). Si fuera por m, todos los meses me hara algn tatuaje, realmente me hace falta. Qu siento? Cuando se acaba, la mayor felicidad del mundo. Considero el tatuaje una terapia, algo que hace bien porque cuando t te ests tatuando, te olvidas del mundo (Sampaio, 27 aos, comerciante, 70% del cuerpo tatuado).

Como se aprecia, el acto de tatuarse provoca intensas emociones fsicas y psicolgicas; la adrenalina aumenta y con ella las sensaciones de felicidad, satisfaccin y relajacin. Al intentar comprender el sentido de esas manifestaciones emotivas ya observadas por distintos autores (Sanders, 1998; Almeida, 2001; Sweetman, 1999; Le Breton, 2002), encontr una sugestiva proximidad con el concepto de flow propuesto por Cskszentmihalyi y MacAloon (1983) para explicar las experiencias ocurridas en algunos juegos y deportes, as como en el arte y en la religin, y cuyo significado Turner expresa de la siguiente manera:
Flow denota la holstica sensacin presente cuando el actor est en total inmersin [] un estado en el cual se sigue la accin de acuerdo a la lgica interna, en la que parece no necesitarse conciencia por nuestra parte [] nuestra experiencia es un fluido permanente, en cada momento, en el cual no sentimos control de nuestras acciones, y en el que casi se pierde la distincin entre nosotros mismos y el entorno; entre los estmulos y las respuestas; o entre el pasado, el presente y el futuro (Turner, 1982: 55-56).

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Turner (1982) debate la competencia terica de este concepto al afirmar que en la perspectiva de las sociedades pre-industriales, el flow actuara ms como cualidad que como patrn de conducta, mientras que en las postindustriales, donde el ritual tiene un carcter ms individualista y racional, la experiencia flow est presente de forma ms determinante en los gneros clasificados como: ocio, arte, deporte, juego y pasatiempo. Tales actividades, adems de complejas y diversificadas, ocupan lugares importantes en la cultura como espacios de creacin y desarrollo social (Turner, 1982: 58). Pese a los lmites propuestos por Turner en el uso del concepto de acuerdo con el tipo de sociedad en la que se aplica, el autor resalta el valor explicativo de esa categora, en especial, en relacin con las experiencias muy emotivas vividas en distintas situaciones y contextos sociales. En este sentido, el concepto de flow es apropiado para entender el tipo de experiencia que implica el acto de tatuarse. Este concepto permite comprender algunas caractersticas importantes de esta prctica, como el hecho de que esa experiencia se encuentre en el terreno entre la accin-conciencia y la inconciencia-accin. En otras palabras, la idea de que el sujeto, a pesar de estar conciente de lo que hace, puede no estar conciente de su propia conciencia dado que su atencin est enfocada en los estmulos y en las sensaciones, las cuales se convierten en determinantes de la accin (Turner, 1982). Es esta la dialctica que viven las personas que cubren progresivamente sus cuerpos con tatuajes, grupo cada vez ms numeroso y significativo para el que la sensacin producida en el momento de tatuarse llamada adrenalina es esencial, al punto de sentirse invadidos e impulsados a seguirse tatuando. Otra caracterstica de esa experiencia es que tiende a justificarse en s misma, no necesita metas por fuera de ella. Por eso, es frecuente encontrar explicaciones sobre la decisin de tatuarse en las que se afirma: Sentir, despus de dos o tres meses, la falta de adrenalina funcionando en el cuerpo (Sampaio, 2002); sensaciones que llevan a las personas a ingresar en un crculo de emotividad autocontemplativa. Tales elementos conducen a una cierta prdida del ego, ya que durante ese estado el self comienza a desdibujarse, a ser irrelevante debido a que el actor se encuentra totalmente inmerso en la experiencia flow, y al estar en ese estado, disminuye su inters por entender, definir o dirigir cualquier acto (Turner, 1982).

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El conjunto de argumentos sobre la afectividad que se construye en esa interaccin, la simbologa que acompaa los distintos momentos y las fuertes emociones que all se desencadenan, parecen indicar que el acto de tatuarse tiene caractersticas de una experiencia liminoide. Es decir, una forma de ritualidad propia de las sociedades contemporneas que, segn Turner (1982), aparece en las actividades de ocio (entendiendo el tatuaje como una actividad esttica y de placer), y que pese a estar fuera de la centralidad de la vida social, contienen un importante potencial innovador: son constructoras de subjetividad.

EL

NUEVO PERFIL DE LOS TATUADOS

L NUEVO SUJETO DEL TATUAJE NO PARECE TENER UN ROSTRO DEFINIDO. ES diverso, no tiene fronteras de gnero y cada vez menos de generacin, transita por diferentes clases sociales, tiene distintos niveles educativos, hace varias actividades, en fin, no posee un perfil social determinado. Aunque simblicamente perdure el sentido de gueto que identificaba al tatuaje con los sectores marginales, rebeldes o de clase baja, en la prctica se rompieron esos lmites sociales desde su ingreso al mundo del mercado convirtindose en una opcin esttico-corporal accesible a los distintos pblicos. Con el propsito de entender el cambio de perfil de los usuarios del tatuaje, hice un anlisis estadstico de la informacin disponible en la tienda de tatuaje investigada entre 1996 y 2002.5 Con base en los datos registrados en las fichas de ingreso de los clientes, pude esbozar aspectos de la tendencia actual en el uso del tatuaje, en especial, lo concerniente a las caractersticas 5. El perodo analizado es relativamente corsociales predominantes (edad y g- to pero representa una fase relevante para nero), as como las preferencias de la ciudad de Florianpolis, porque durante esos aos se aceler el trnsito del tatuaje seleccin del tipo de diseo. artesanal y casero al profesional. Las cifras permiten comprender el cambio de perfil Como se observa en el grfico 1, de los usuarios en el nuevo escenario de es significativo el aumento de las esta prctica. personas pertenecientes a grupos de edad ms avanzados. Ese incremento, que representa el 15% de la poblacin por encima de los 25 aos y alcanza franjas etarias de ms de 39 aos de edad, est muy relacionado con la comercializacin del tatuaje que ampli de forma notoria la oferta de

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GRFICO 1. DISTRIBUCIN DEL TATUAJE POR GRUPOS DE EDAD


(%) 60

50

40

Fuente: La autora.

30

20

10 020 20 - 25 24 29 3034 35 39 40 44 45 50 50 y Edad ms

1997

1998

2000 2001
Ao

2002

este servicio a distintos pblicos. As, los usuarios, concentrados con anterioridad en la poblacin juvenil, ahora se distribuyen en diversos grupos de edad. Paralelo se detecta una importante reduccin de los menores de edad que pasaron del 52% del total de usuarios en 1997 al 27%, en 2002. Esta disminucin progresiva estuvo determinada por la expedicin de medidas de control por parte de organismos estatales que impidieron la aplicacin de tatuajes en menores de edad sin la autorizacin de sus padres. En sntesis, la tendencia es la estabilidad en el grupo de los adultos jvenes entre los 20 y 30 aos, con crecimiento en las franjas etarias mayores y la disminucin entre los menores de edad. Por otra parte y como se puede observar en el grfico 2, la correlacin entre los sexos cambi radicalmente durante el periodo analizado. De un marcado predominio del sector masculino ms del 60%, se pas a la supremaca del sector femenino. Qu sucedi? Por qu se produjo ese cambio de perfil? Para entender esta transformacin es necesario recordar que histricamente el tatuaje estaba casi restringido a los hombres y vinculado a valores culturalmente asociados con la masculinidad (coraje, agresividad, fuerza). Sin embargo, su entrada al mundo del mercado ayud a neutralizar tales distinciones, imponindose el criterio universal del consumidor. El tatuaje ingres en un proceso acelerado de desmasculinizacin que afect profundamente la relacin de gnero existente. En poco tiempo las mujeres no slo

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GRFICO 2. DISTRIBUCIN DEL TATUAJE POR SEXOS


70 60 50 40 30
Fuente: La autora.

mujeres varones

20 10 0 1996 1997 1998 2000 2001 2002

irrumpieron en ese nuevo escenario, sino que se ubicaron como primeras consumidoras. Esta tendencia no significa que se hayan eliminado las diferencias de gnero que se revelan en la seleccin del lugar del cuerpo a tatuarse y que expresan la forma como se percibe, sealiza, demarca y sexualiza cada parte del cuerpo. En el caso de las mujeres, los lugares preferidos son la parte baja de la espalda y del vientre, seguidos del cuello, la canilla y la cadera, considerados de especial connotacin ertica femenina. Los hombres se inclinan primero por los brazos, la espalda y la canilla, que se relacionan con la fuerza y la virilidad, atributos dominantes de la masculinidad. La eleccin de los diseos tambin transluce las diferencias de 6. La preferencia por los diseos tribales, tanto gnero. En este caso, se recrea en mujeres como en hombres, representa cerca otra dimensin simblica de la del 30% de sus elecciones. Estas son imgenes los tatuajes dicotoma, ya no tan ligada al inspiradas en en especial de distintos pueblos aborgenes, de los maor y se erotismo, sino a las cualidades caracterizan por un estilo monocromtico, no que identifican socialmente los figurativo, compuesto por arabescos que configuran diferentes movimientos y formas. Como sexos. As, fuera de los diseos afirma Clia Ramos, son diseos que no slo tribales6 preferidos por ambos se adaptan a cualquier cuerpo sino a cualquier metfora que sexos, segn la muestra las mu- tiempo (Ramos, 2001: 169); bella a travs de la ayuda a comprender su travesa jeres se inclinan por corazones, historia y de las culturas, con perodos de olvido y flores, mariposas, delfines y otros de resurgimiento como ocurri en los aos 80, cuando se pusieron de moda. ngeles, que representan valores

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asociados con lo femenino, lo delicado y lo tierno. Los hombres por su parte escogen indios, animales salvajes y mitolgicos, calaveras, crneos, imgenes que se relacionan con la masculinidad, la valenta, la agresividad y la fuerza. Las preferencias por los lugares y los tipos de diseo estn mediadas por los universos de lo femenino y masculino, que actan como referentes culturales o habitus de seleccin y que expresan una relacin de gnero construida culturalmente y que est inscrita hace milenios en la objetividad de las estructuras sociales y en subjetividad de las estructuras mentales (Bourdieu, 1995: 133).

TATUARSE: SIGNIFICADOS

Y SUBJETIVIDADES

L ENTRAR EN EL TERRENO DE LA SIGNIFICACIN DEL TATUAJE, ES MENESTER recordar que el cuerpo ocupa un lugar central en las sociedades occidentales.7 Es el recinto objetivo de la soberana del sujeto y, como tal, un factor fundamental en la construccin de su subjetividad (Le Breton, 2002: 165). 7. El cuerpo comenz a ser objeto de reflexin En tal sentido, las modificaciones antropolgica a partir de los estudios de la corporales pueden ser entendidas escuela francesa (Robert Hertz, 1928 y Marcel Mauss, 1991), que ayudaron a entenderlo como como prcticas mediante las que construccin social, moldeado por las tcnicas los sujetos revelan su presencia y los hbitos de cada sociedad. En esa lnea de pensamiento se han desarrollado mltiples esen el mundo; son insignias de s tudios tericos y etnogrficos que han ampliado mismos que ayudan a afirmar su el conocimiento sobre las diversas formas de singularidad. Tatuarse es, por lo concebir la corporalidad. En Brasil, el trabajo de Seeger, Da Matta e Castro (1979) marca un paso tanto, un camino de construccin importante en esa bsqueda conceptual. Estos de la subjetividad, de inscribir en autores proponen las nociones de corporalidad y de persona como principios de organizacin los cuerpos algo que diferencia e social que ordenan la vida social y simblica identifica. Hoy en da, su signifide las sociedades indgenas de Amrica del cado se construye en relacin con Sur. En las sociedades occidentales, el cuerpo tambin ocupa un lugar central, slo que en vez la forma en que se apropia el tade matriz de significacin social se constituye tuaje y en la que entran en juego en factor de individualizacin. una serie de elementos como la cantidad, los tamaos, los lugares en que se tatan, la forma de portarlos, de exhibirlos o de esconderlos. As parezca difcil diferenciar, en medio de la diversidad existente, los tipos de subjetividad, es posible identificar algunas tendencias y estilos que son reconocidos por sus practicantes. Una primera clasificacin construida a partir de las voces de

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los practicantes quedara as: (a) Los de detalle, que emplean diseos pequeos y discretos asumidos como adornos corporales, sin generar mayor peso o compromiso a la persona (Mano, 2002); (b) Los radicales que llevan al extremo las modificaciones corporales: Alteran su cuerpo y no hay retorno, se tatan el rostro, se hacen implantes, escarificacin, les gusta el dolor; ellos provocan un impacto muy grande ostentando lo que hacen (Fabricio, 2002) y (c) Los tatuados, que pese a cubrir sus cuerpos con tatuajes, mantienen formas discrecionales de uso y exhibicin del tatuaje:
Nosotros llevamos una vida normal, pero nos gusta el arte, entonces, qu hacemos? Llenamos nuestro cuerpo de arte, pero, donde la ropa cubra, y donde podamos exhibirnos para aquellos que merezcan vernos, para evitar ser discriminados (Gesa, 30% del cuerpo tatuado, 2003).

Los estilos denotan un interesante juego de identificaciones y diferenciaciones y, sobre todo, la manera como sus practicantes se sitan frente a su entorno social pues pese a las nuevas significaciones del tatuaje, este sigue siendo objeto de estigma social; segn los estilos, demarca, delimita fronteras y grados de aceptacin social.

LOS TATUADOS:
CUERPOS Y ALMAS TATUADAS
ESDE MIS PRIMEROS CONTACTOS EN LA TIENDA DE TATUAJE, ME LLAM LA atencin un grupo de personas que, pese a estar inmersos en el mundo laboral, escolar y, en general, diversos ambientes sociales y culturales, tenan la particularidad bien marcada de estar cerrando sus cuerpos con tatuajes. Este hecho, nada habitual en las prcticas corporales de nuestra sociedad, me despertaba muchos interrogantes, en particular cuando constat que no eran casos aislados, sino parte de una tendencia manifiesta no slo en individuos que estaban en procesos avanzados de cierre corporal, sino tambin en aquellos jvenes que, con apenas algunos tatuajes, ya ingresaban en esa nueva dinmica de construccin corporal. Es el caso de Andr, un joven que al inicio de la investigacin tena un slo tatuaje y que al cabo de un ao tena ms de tres tatuajes de tamao considerable, adems

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de varios proyectos para el futuro: Con seguridad voy a hacerme ms tatuajes, en mi pierna izquierda: una reina y otra mscara [...] y as por delante, no s si voy a cerrar todo el cuerpo, pero s, los brazos y las piernas (Andr, estudiante, 22 anos, 2003). Esta tendencia crea otro tipo de normalidad esttica, sin que eso signifique que sus practicantes quieran ser excluidos o sealados como marginales. Es slo el deseo de ser diferentes sin romper con las normas sociales, por eso, a pesar de asumir esa opcin corporal, mantienen el juego de esconderse o mostrarse, segn las circunstancias. En este sentido, los tatuados actan de forma similar a aquellos que Goffman identifica como desacreditables, ya que pueden jugar o, manipular la informacin sobre su defecto. De exhibirlo u ocultarlo; contarlo o no contarlo; revelarlo o esconderlo; mentir o no mentir; y en cada caso para quin, cmo, cundo y dnde (Goffman, 1985: 51). Concientes del estigma social que an pesa sobre el tatuaje, toman una serie de medidas de proteccin para evitar posibles choques sociales, entre las cuales habra que resaltar una especie de regla tcita: no tatuarse en las partes ms visibles como el rostro y las manos, pues el resto del cuerpo puede ser cubierto. Es evidente que existe una tensin latente entre ser tatuado y ser ciudadano no excluido, ser diferente y no ser rechazado por la sociedad. Esta situacin no deja de ser problemtica para quienes siguen esa opcin y ante lo que cabe preguntarse: Por qu asumen ese tipo de modificacin corporal a pesar del estigma social? Al respecto no se podra hablar de una sola causa, sino de la convergencia de varios factores que alimentan y refuerzan esta opcin. Para estas personas el acto de tatuarse tiene un significado esencial en trminos de bsqueda personal; el deseo de diferenciarse, de salir de la multitud, de tener algo que los singularice: Las personas se tatan porque quieren un diferencial, yo no quiero ser igual a nadie y el tatuaje es mucho de eso. Yo escog una cosa que es para siempre, que es para m, que va ms all, que marca tu personalidad (Luciana, 26 aos, 20% del cuerpo tatuado). Otro componente que juega un papel central en esa decisin es la parte emotiva, expresada como sentir deseos. Es una sensacin bastante fuerte, intensa, casi incontrolable que los impulsa a seguir tatundose: Tatuarse hace falta, se sienten ganas de tatuarse, es una necesidad casi animal... (Gesa, 2002). Esta necesidad es conceptualizada segn Almeida, como una tendencia impulsiva, difcil de controlar despus del primer

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tatuaje, debido a que se torna una voluntad incontrolable que acostumbra azotar a los tatuados, que slo se contiene por la presin social, las limitaciones en las opciones profesionales o por el temor que sienten de acabar siendo tatuados completamente. En ese orden de ideas, la autora argumenta que se presenta una modalidad de tentacin tan fuerte que no ofrece al sujeto otra salida diferente que la ruptura fsica con el grupo de tatuados del cual l hace parte (Almeida, 2001: 9). Ahora bien, la propuesta de Almeida hay que matizarla. En primer lugar, hay que cuestionar la suficiencia del impulso para explicar el acto de tatuarse, ya que reducir este fenmeno a una fuerza innata, determinante de la accin humana, sera desconocer el contexto social y el conjunto de interacciones constituyentes del proceso de tatuarse. En segundo lugar, es necesario discutir ese impulso de tatuarse visto como tentacin peligrosa que genera temor. Esa valoracin me parece taxativa e impregnada de cierto preconcepto ante la posibilidad del encerramiento corporal de tatuajes. Puede afirmarse la ausencia de intencionalidad en la opcin del tatuaje? Ser que tatuarse se convierte en un vicio, frente al que no queda otra alternativa que huir? Es difcil pensar en otra alternativa porque el tatuado se encuentra ante un impulso que parece no tener ms explicacin. No obstante, mi hiptesis es que tatuarse se convierte en una necesidad, expresada en los trminos emotivos del deseo, a partir del momento en que el sujeto se sumerge en esa prctica que afecta y transforma su ser. A travs de todo lo que vive durante ese proceso, en el contacto con el tatuador, en los lazos de afectividad que se crean, en la reflexividad que se produce en torno de las bsquedas personales y en las intensas sensaciones vividas como el flow. En fin, todo lo que hace de ese acto una experiencia muy significativa. En tal direccin, cabra preguntarse si el tatuaje no se reviste de un cierto sentido religioso, en la acepcin que propone Gougel de un tipo de religin personal:
La crisis cultural y religiosa de la sociedad Occidental explica, en parte, la bsqueda de un sentido ms ntimo. El sujeto moderno no se reconoce ms dentro de instituciones masivas como la Iglesia; l construye, cada vez ms frecuentemente, una religin personal, dentro de un proceso sincrtico (Gougel, 2001: 122).

Tal bsqueda de sentido ntimo es la que llevara al sujeto a escoger, entre mltiples opciones, el tatuaje. Como afirma Adria-

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no: Existen otros artificios, otras mscaras que el ser humano puede utilizar, sin embargo, para m, el tatuaje es una realizacin personal importante (2003). En este sentido, esta prctica corporal cumplira un papel similar al de la religin, o sea, proporcionar al individuo, tal como lo observa Gougel (2001), un poco ms de sentido a la dificultad de existir. Un sentido que hace del cuerpo su propio cono. En efecto, cuando nos aproximamos al mundo de los tatuados, el sentido de su iconografa corporal se vuelve fundamental. Con diferentes estilos coloridos, oscuros, llenos de figuras, de rostros, de imgenes mitolgicas, de formas abstractas, de seres encantados los cuerpos de los tatuados son esculturas vivas, donde est grabado su rastro ntimo y personal. A travs del tiempo, como una elaboracin incesante, estos cuerpos sintetizan el proceso de construccin de s mismos. Cmo entender esa trama de imgenes? Cmo descifrar los hilos de esa construccin corporal? Al principio, cre que indagar sobre los motivos que llevaban a los tatuados a escoger determinadas imgenes podra ser la clave para comprender su sentido. Sin embargo, sus respuestas no parecan muy esclarecedoras: porque me gust, porque la encontr bonita, es aquella historia con la que usted, con slo mirar, dice: Eso es lo que yo quiero! Eran elecciones que se orientaban por criterios fundamentalmente estticos, sin interesar la simbologa implcita del diseo, as como lo confirma la bibliografa revisada (Sanders, 1998; Almeida, 2001; Le Breton, 2002). Qu implicaciones tiene el acto de tatuarse en trminos del proceso subjetivo? Son lo ldico, el placer y la esttica los nicos hilos explicativos en la construccin del sujeto? La experiencia etnogrfica me indicaba que existan otros elementos para pensar el problema, de modo que comenc a profundizar en tres aspectos: el significado del gusto personal, la relacin entre las imgenes escogidas y el sujeto, y el momento de la recreacinnarracin de las imgenes tatuadas. Pese a que inicialmente el placer de los sentidos en especial la visin determina la eleccin, es necesario tener en cuenta que en este acto no slo prevalece una sensacin agradable, sino que tambin existe una fijacin en algo, en una determinada idea. Esa focalizacin en una idea es lo que posibilita establecer un nexo con el sujeto, un referente de sentido, ligado a las emociones, a la experiencia sensible, a aspectos que no son vacos de significado y que permiten elaborar un reconocimiento de

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s mismos y de su entorno social. Como lo afirma Berger (1972), las imgenes estn cargadas de sentido, tanto personal como social, slo que se expresan en otro lenguaje, el visual, donde se pone en juego el modo de ver el mundo, implcito en toda representacin. Por eso, para entender el significado del repertorio de las imgenes escogidas por los tatuados es necesario pensar en el lenguaje moderno del tatuaje, ms que en el contenido representativo de las imgenes como se haca antes. Eso nos lleva a poner de relieve la dimensin artstica de la imagen sin desconocer el proceso de construccin de sentido sobre dichas imgenes, pues el tatuaje tiene un patrimonio iconogrfico comn (reproducido por los catlogos, las revistas, las pginas de internet) que acta como base de referencia. Cada persona, adems, recrea ese simbolismo con sus propios criterios y formas de interpretacin del mundo. Otro ngulo que ayuda a entender el proceso de significacin del tatuaje es el momento en que la persona narra el sentido de sus tatuajes. La narracin abre una nueva dimensin de introspeccin del sujeto pues aunque l sabe que le gusta su tatuaje, tambin necesita incluirlo en su universo de significaciones y responder a la mirada de los otros que observan e indagan. El tatuaje no pasa inadvertido, es visible y objeto de especulaciones, por eso es necesario traducirlo, crear una metfora en torno de l, simple o compleja, que tenga valor comunicativo. En ese acto se produce una revelacin subjetiva: El encuentro de sentido(s), de vnculos que salen a la superficie, de asociaciones que permiten identificar facetas de s mismo, de la relevancia y el lugar de esa experiencia en su vida. As, pese a ser una expresin individual, el tatuaje est delimitado por lo social e incluso puede afirmarse que el sentido de tatuarse se construye en funcin de la relacin con los otros. Por un lado, la relacin con el tatuador, quien participa en las bsquedas subjetivas de la persona con los referentes familiares y el entorno social que soporta su mundo imaginario y con el mundo externo que trae consigo la mirada indagadora. Por otro, las redes sociales formadas por los amantes de este arte y que constituyen, tal como lo seala Mafessoli (1998), grupos abiertos, fluidos, informales, unidos alrededor del disfrute del momento y de la experiencia esttica. Sus encuentros, pese a ser espontneos y efmeros, estn cargados de afectividad y de evocaciones comunes en torno de sus vivencias e intereses por el tatuaje, tema central de sus conversaciones que configura una

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especie de laboratorio, donde intercambian opiniones, socializan sus propuestas y recrean sus proyectos corporales. Por ltimo, falta analizar el fenmeno del tatuaje progresivo, que implica ir ms all del tatuaje en su singularidad y entender el conjunto: La forma en que la trama de imgenes, disgregadas por sus cuerpos, comienza a cubrir toda su piel. Al respecto, hay que tener en cuenta que esa dinmica corporal carece de parmetros; cada persona se tata a su ritmo, con su propio estilo, en distintas escalas y proporciones. Es, en sntesis, una construccin iconogrfica totalmente personal y original. Tal autarqua iconogrfica no est exenta de polmicas. Por ejemplo, Grognard afirma que los tatuados se convierten en una especie de espectculo de circo por la falta de criterios en la eleccin de los diseos y, sobre todo, por la manera en que distribuyen y enlazan las distintas imgenes, sin ningn orden temtico, a merced de cualquier imaginacin, dando como resultado final: Una creacin extravagante (Grognard, 1992: 29). En efecto, los tatuados no se guan por ningn orden esttico convencional; ellos rompen con la normatividad artstica, recrean en sus cuerpos una nueva perspectiva de construccin esttica corporal. En este aspecto son muy subversivos e innovadores porque confrontan los modelos de cuerpo (natural) y de esttica (clsica) dominantes socialmente. Pero esto no significa que carezcan de juicio esttico, sus criterios obedecen a un lenguaje simblico en construccin, en experimentacin, y su laboratorio de prueba es su cuerpo. De hecho, la nocin de experimentacin parece bastante apropiada para hablar de ese proceso de cubrimiento corporal en el que, con el paso del tiempo, la mayora de sus actores realizan sensibles cambios en la forma, el estilo y la perspectiva de tatuarse. Cuando comienzan a tatuarse no prestan mucha atencin a la calidad tcnica de los diseos que realizan ni tampoco su localizacin corporal o la articulacin entre ellos. Sin embargo, en la medida en que se sumergen en el medio y adquieren mayor dominio de ese lenguaje corporal, desarrollan una nueva mirada que los lleva a replantear muchos de los diseos realizados y los retocan, recubren o enlazan. As, en el transcurso de ese proceso vivencial, de aproximaciones, de pruebas, de ensayos y de interacciones con los dems actores, surge la nocin de proyecto corporal, que es fundamental en este contexto porque genera nuevos sentidos y, sobre todo, da

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una orientacin a esa dinmica progresiva de tatuarse. Hacerse un tatuaje deja de ser un acto aislado y pasa a connotar un movimiento cuyo escenario es todo el cuerpo; un cuerpo pensado como unidad, en trminos de composicin y armona, donde los diseos ingresan a una dinmica que los articula con metas y planes futuros.
Quiero hacerme ms tatuajes, pero ahora no hara uno slo, sino un miembro entero, el antebrazo, la pierna, no quiero hacerme diseos sueltos ni de lbumes, quiero una cosa diseada por un artista y que yo me identifique (Fabricio, 25 aos, 30% del cuerpo tatuado, 2002).

El tatuaje progresivo puede pensarse entonces como una construccin, tanto en el sentido de proyecto, que engloba las expectativas y planes de los tatuados, como en el sentido retrospectivo, en la reconstruccin de sus historias personales. De modo que, adems de las ideas futuras que corporifican permanentemente, sus cuerpos se transforman en lbumes donde est inscrita la memoria de sus vivencias, de sus referencias afectivas, de sus deseos y experiencias; en fin, un mosaico representativo de su propio imaginario, que marca su presencia en el mundo.

CONCLUSIONES

entendida como un mundo social en construccin (Ortner, 1994) donde las relaciones, las experiencias, los procesos y los sujetos cumplen un papel determinante. Con base en este enfoque, se intent abarcar las distintas dimensiones que entran en juego durante el proceso de tatuarse, tales como: (a) El nuevo imaginario social que enaltece el valor del cuerpo y de la esttica, y en el que tratan de situarse los modernos estudios de tatuaje; (b) El mundo afectivo creado alrededor de esa prctica; (c) Las fuertes experiencias emotivas que se desencadenan en este acto, produciendo un estado de ritualidad contempornea (Turner, 1982); y (d) Las bsquedas personales de diferenciacin, de sentido ntimo, de placer, que hacen del tatuaje una opcin corporal y de vida. Opcin que a pesar de ser subversiva en relacin con la concepcin tradicional del cuerpo, como un

N ESTA INVESTIGACIN SE PRIVILEGI LA PERSPECTIVA DE LA PRCTICA,

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hecho natural e inalterable, tambin es una subversin pacfica y de alguna manera viabilizada por el nuevo orden de las cosas, donde el cuerpo ocupa un lugar central dentro de la cultura contempornea (Le Breton, 1995; 2002). Otro aspecto importante de resaltar en este estudio es el tipo de subjetividad que se configura en la actualidad con el uso y la apropiacin del tatuaje. Segn la informacin recogida, se puede hablar de tres estilos principales: el de los sujetos que se hacen tatuajes de detalle que no generan compromiso social, los radicales que llevan al extremo las modificaciones corporales y los tatuados que se caracterizan por estar en un proceso de cubrimiento corporal y se mantienen dentro de las convenciones sociales. Los tatuados, grupo en el que profundic, ingresan a un proyecto de construccin corporal y de vida forjado a partir de aspectos como el contacto ntimo con el tatuador que se convierte en una especie de mediador no slo de su proceso de construccin corporal sino de su propia subjetividad, la relacin con el grupo de los tatuados con quienes construyen lazos de afectividad que refuerzan sus proyectos en torno del tatuaje, la experiencia flow, sensacin intensa que acta como estimulante del acto de tatuarse, la construccin de una iconografa personal mediante la que el sujeto fabrica su cuerpo y en su cuerpo, a s mismo; y finalmente la creacin de un imaginario personal elaborado a partir del proceso de construccin corporal y que se constituye en una importante va de autoafirmacin. Por ltimo, me gustara enfatizar en el debate en torno de la naturaleza del acto, en apariencia compulsivo, de continuar tatundose y que lleva a algunos autores como Almeida (2002) a plantear que esa subjetividad obedece slo a impulsos emotivos que valen como pura estetizacin de la vida. Si bien es cierto que la decisin de tatuarse est muy vinculada con el mundo emotivo, esto no significa que se carezca de momentos reflexivos significativos como el esclarecimiento de las ideas del tatuaje, en el que mediante la visibilizacin de los gustos y las preferencias de los sujetos, se accede a su mundo interno. O tambin cuando luego de realizado el tatuaje, la persona verbaliza ese acto y da lugar a revelaciones y descubrimientos de s misma. En este sentido, es cuestionable la fragmentacin del sujeto en universos dicotmicos como el emotivo-esttico versus reflexivo-profundo que limitan la comprensin de este fenmeno. Propongo entonces tener en cuenta las mltiples dimensiones que entran en juego

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en esta prctica y que hacen del tatuaje hoy un escenario de construccin subjetiva abierto, fluido, constituido en la interfase entre las bsquedas individuales y los procesos de interaccin social, entre el disfrute esttico y la formacin de sentido ntimo, entre el ser interno reflexivo y los impulsos emocionales, como un movimiento dialctico e innovador.

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Fecha de recepcin: 30 de marzo de 2009 Fecha de aceptacin: 13 de abril de 2009