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Revista de Comunicao, Cultura e Teoria da Mdia

issn 1679-9100

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So Paulo, maio/2010 v.1 n.15

A polarizao Oriente-Ocidente no fotojornalismo ps-11 de setembro: a sedimentao de esteretipos do muulmano como texto cultural1 The East-West polarization in photojournalism post-September 11, 2001: the sedimentation of stereotypes of Muslim as a cultural text
Alberto Klein2
ResumO Os impactos polticos, econmicos e sociais, decorrentes dos atentados de 11 de setembro de 2001, no deixaram na sombra mudanas de sentido que se processam na ordem da cultura e da mdia. Em meio s transformaes de um universo cultural circunscrito midiaticamente, possvel detectar um procedimento que se deu instantaneamente aps os atos terroristas e que se perpetua no tempo, diga-se: a redefinio do isl como imagem invertida do Ocidente. A tentativa de constituio de uma nova alteridade resulta em imagens que comportam o status de textos da cultura e so assim distribudas por jornais, revistas, TV e internet. Este trabalho tem como objetivo analisar estes mecanismos semiticos no mbito do fotojornalismo da Folha de S. Paulo. O mecanismo de polarizao, descrito por Ivan Bystrina, constitui-se como eixo de reflexo deste trabalho. Tambm so exploradas a noo de Orientalismo, de Said, e esteretipo, de Bhabha. PALAVRAs-CHAVe fotojornalismo; Oriente Mdio; texto cultural; esteretipo. AbstRACt The political, social and economical impacts arising from the attacks of September 11, 2001, have not left in the shade the semiotic changes are processed in the order of culture and media.

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In the midst of a cultural transformation framed by the media, it is possible to detect a procedure that took place immediately after the terrorist acts and that is perpetuated in time, let us say: the redefinition of Islam as an inverted image of the West. The attempt to set up a new otherness leads to images that contain the status of cultural texts and are well distributed by newspapers, magazines, TV and internet. This paper aims to analyze these semiotic mechanisms within photojournalism Folha de S. Paulo. The mechanism of polarization, described by Ivan Bystrina constitutes itself as the axis of study of this work. We also explore the notion of Orientalism, developed by Edward Said, and stereotype, by Homi Bhabha. Key-wORds photojournalism; Middle-East; cultural text; stereotype.

Os atentados terroristas de 11 de setembro de 2001 nos Estados Unidos no deram margem apenas a redefinies geopolticas e econmicas no mundo, mas tambm possibilitaram novos reposicionamentos bem como estratificaes das representaes do Oriente Mdio na ordem miditica ocidental. A mobilizao de esteretipos, assim como mecanismos semiticos de demonizao ou reafirmaes simblicas, constituem algumas operaes miditicas que demarcam novos espaos simblicos entre Ocidente e Oriente nas diversas formas de linguagem. Do ponto de vista semitico, tais peas miditicas sero consideradas aqui textos culturais que engendram ora sentidos complexos, ora redutores, de uma alteridade sempre constante, estampando pginas de jornais, com manchetes e extensas coberturas no jornalismo dirio. O espao miditico em que estas representaes so tecidas configura-se hoje como centro de convergncia das representaes culturais e sociais. Portanto, para refletir sobre tais representaes necessrio e oportuno deixar claro nosso posicionamento quanto ao conceito de texto cultural e a perspectiva adotada para uma explorao destes textos da mdia. O conceito de texto como unidade mnima da cultura, proposto consensualmente pelos semioticistas de Trtu-Moscou (apud. Machado, 2003) em suas famosas teses, permite, com mais propriedade do que a noo semitica de signo, observar camadas histricas e movimentos de sentido que se operam nas representaes culturais. Os elementos de base de quaisquer representaes semiticas no mbito da cultura, portanto, so a princpio complexas, uma vez que j so pela sua natureza resultado de diversos encadeamentos sgnicos e de sua projeo no tempo e na histria (Baitello Jr. 1997). A imagem do tapete, tessitura, urdidura, evocao primeira do vocbulo texto, confere um sentido pleno desta unidade mnima e ao mesmo tempo complexa de tramas no decomponveis. O carter dinmico do texto, pressuposto pelo seu modo de organizao semitica, foi em grande parte elucidado pelo semioticista tcheco Ivan Bystrina (1995). H, segundo Bystrina, operaes de base comuns maioria dos textos culturais que os inserem em processos de codificao e valoraes ora mais ora menos sedimentados. Alguns destes processos so identificados por Bystrina (1995) como 1) codificao binria, mecanismo de diviso de determinado universo simblico em dois

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espaos distintos; 2)polarizao, a necessidade de valorao dos dois plos em positivo e negativo; e 3) a constituio de assimetrias, atribuio de uma fora simblica mais forte ao plo negativo; trata-se de uma percepo derivada primeiramente da conscincia humana da morte. Tais mecanismos semiticos so claramente identificveis em um universo de representaes polticas e ideolgicas que situam de maneira bem delineada o espao da alteridade. neste sentido que os atentados de 11 de setembro formaram ocasio para reconstruo e/ou reiterao do Isl como imagem invertida do Ocidente. Todo aparato miditico da grande imprensa agiu e ainda age como uma ferramenta catalisadora de representaes que recoloca o muulmano em oposio absoluta aos valores ocidentais, de matriz crist. O fotojornalismo, de todo o conjunto de formas representativas, prestou-se desde ento a diversos exerccios de construo de sentido, evidenciando-se como um espao privilegiado de explorao, no plano da imagem, das tenses polticas e ideolgicas vividas desde os atentados. O objetivo deste trabalho3, portanto, estudar a construo textual das representaes do Oriente mediante algumas fotografias publicadas no jornal Folha de S. Paulo. Parte-se da pressuposio de que a fotografia atua, em determinados contextos, como formas textuais por excelncia, revelando os mesmos mecanismos presentes em vrios textos religiosos, polticos, ideolgicos, imaginrios, enfim, culturais. No processo de sedimentao de valores e polarizaes, esta anlise recorre tambm aos estudos empreendidos por Homi Bhabha (1998) e Edward Said (2007) sobre a estratificao de esteretipos do Oriente. A construo de sentido atravs da fotografia no pode ser considerada isoladamente reflexo do lugar assumido pela imagem tcnica como forma de mediao dominante na comunicao contempornea. O aprimoramento tcnico de dispositivos de captao de imagem e sua popularizao ao longo do sculo XX fez eclodir toda uma cultura moldada pelas formas de visibilidade social. As implicaes desses novos modelos centrados na disponibilidade social da imagem tcnica so problematizadas atravs de noes como reprodutibilidade tcnica em Benjamin, ps-histria (Vilm Flusser), simulacro (Baudrillard), iconofagia (Baitello), entre outras noes que, de maneiras diferentes, apontam para o deslocamento de formas comunicacionais diante da hegemonia das imagens tcnicas. Tais deslocamentos, analisados por Flusser em vrios de seus textos, no se do por meio da supresso ou da negao de cdigos anteriores, seno por um dilogo tenso e complexo. A relao entre texto (aqui considerado no sentido de texto verbal escrito) e imagem tcnica deslindada por Flusser constitui na verdade a natureza da imagem tcnica, tornando-se elemento decisivo para o deciframento de sentido. A fotografia, dentre outras tecno-imagens, no pode estabelecer, segundo Flusser, uma relao representativa sem a intermediao dos textos, uma vez que so na sua essncia textos cientficos aplicados. A experincia da tecno-imagem na sociedade contempornea decorre primeiramente de uma longa histria de vnculos humanos com o universo da escrita, o que leva Flusser a afirmar que As imagens tcnicas imaginam textos que concebem imagens que imaginam o mundo (2002, p.13). Tal escalada da abstrao em relao ao mundo o leva a considerar,portanto, que o universo de sentido das imagens tcnicas antes de tudo um universo de conceitos. Se a magia das imagens tradicionais consistia em controlar e transformar o

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mundo atravs de sua re-apresentao imagtica, a magia da imagem tcnica consiste em mudar conceitos em relao ao mundo. O fotojornalismo ps-11 de setembro torna explcita esta dimenso conceitual ao trazer para o plano da imagem o tensionamento de discursos culturais, civilizacionais, religiosos, que ficaram claramente demarcados depois dos atentados nos EUA. Desta maneira, sobretudo pelas tramas da imagem tcnica que a alteridade realocada e valorada. De que forma o Outro se sedimenta como um texto jornalstico e cultural no Ocidente um dos problemas centrais de que parte este artigo. As pistas para a construo o isl como polaridade negativa nos dada pelo recorte de um estudo que fizemos de fotografias publicadas pela Folha de S. Paulo, peridico dirio de maior circulao no Brasil, nos meses seguintes aos atentados.4 Neste artigo, vamos nos debruar sobre apenas algumas imagens que so representativas de um claro mecanismo de reiterao de pares opostos, que leva fatalmente constituio do Isl como ameaa aos valores ocidentais, assim como fixao de certas imagens, gerando uma simplificao discursiva centrada em determinados esteretipos. Este artigo ocupa-se, pela necessidade de um recorte mais preciso, principalmente com as fotografias publicadas nas capas da Folha de S. Paulo. Sua relao com legendas e textos ser considerada em trabalhos futuros. Entretanto, a anlise das imagens, aponta, por si s, aspectos bastante significativos. possvel constatar um profundo investimento do jornal no mecanismo semitico da polarizao. Muito da construo de sentido se d pela organizao da pgina e pela relao dialgica estabelecida entre as fotografias, mais do que propriamente pelo isolamento dos elementos internos da fotografia. Dessa forma, as capas trazem claramente os espaos definidos a partir do que Bystrina identifica como processo mais elementar dos cdigos culturais: a diviso binria. Das 103 capas analisadas, entre setembro de 2001 e setembro de 2002, 21 evidenciavam, pelo seu modo de apresentao das imagens, o tensionamento de dois espaos distintos, um demarcava o Ocidente, quase sempre uma fotografia representando o norte-americano, e outro Oriente Mdio, via de regra, muulmanos retratados publicamente em diversas situaes. A demasiada recorrncia desta estrutura binria nas capas acompanha-se do processo j descrito de polarizao, revelando um claro movimento de definio do muulmano como Outro, inserido agora em um espao cujos valores esto oposio diametral ao do norte-americano. O jogo ideolgico lanado pelas capas do jornal orienta-se pela tentativa de esvaziamento da carga polissmica das fotografias, caracterstica intrnseca das imagens como textos culturais, forando vetores unidirecionais de sentido. Para tanto, as fotografias demarcam suas fronteiras semiticas, atravs da diagramao do jornal, mutuamente se negando. Neste sentido, o carter textual das imagens tcnicas no se d apenas por serem memrias de textos (Flusser 2002), mas tambm pela sintaxe estabelecida entre as fotografias, expressando uma postura poltica do jornal to clara quanto um editorial manifesto verbalmente. Portanto, deve-se neste caso considerar a capa, integralmente, como uma imagem tcnica, assumindo que os vrios elementos que a compem, sejam eles textos ou imagens, no podem ser ingenuamente isolados em um todo fragmentrio que geralmente demarca a estrutura das capas de jornal. Dentre as capas que apresentam esta estrutura binria polarizada, h muitas vezes uma incurso na representao do universo infantil. No caso do Oriente este texto emerge como um mundo

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contaminado pela violncia e pela intolerncia. A recorrncia sgnica destes elementos, a partir de uma anlise quantitativa, sinaliza a constituio de um padro de representao do muulmano como incivilizado e selvagem. As figuras 1 e 2 so exemplos ilustrativos deste padro.

Figura 1

Figura 2

Na primeira capa h uma tentativa de representao do mundo infantil atravs do ldico. Na fotografia de cima, crianas norte-americanas fazem pinturas no cho, brincando pacificamente, enquanto na parte inferior da pgina sobressai a fotografia de crianas palestinas simulando uma briga com pedaos de pau. Associao das crianas com as armas e violncia coloca-nos diante da imagem fixa do incivilizado, da corrupo da natureza humana, em sua fase mais pura, pela violncia e pelo dio. Ressalta-se a imagem que assombra: eles so violentos por natureza. A contrapartida a civilidade, inocncia e ternura da criana ocidental. Apesar da presena de um terceiro elemento imagtico remetendo ao universo infantil (a atriz que interpreta Emlia na srie O Stio do Pica-pau Amarelo, Dialogicamente estabelecidas, as imagens das crianas palestinas X crianas americanas colocam-se em um jogo em que uma nega necessariamente a outra. A despeito da tentativa de forar os signos a dizerem o que esperamos ver do Oriente Mdio, um segundo olhar, um pouco mais demorado do que o tempo proposto pelo rpido menu do que o jornal tem a nos oferecer, poderia se envolver com a representao das crianas palestinas motivado por uma estratgia de denncia pela imagem: Que futuro tm as crianas palestinas?. Tal perspectiva vlida tambm para a figura 2. Entretanto, devemos ressaltar que este sentido menos bvio que a primeira leitura uma vez configurado o tensionamento polar que motiva a leitura, alm claro das condies de leitura previamente definidas por uma estrutura de capa de jornal, que se coloca apenas como uma etapa de uma trajetria de leitura que dever terminar nas matrias internas. Em que medida leremos as matrias internas com o olhar pr-configurado pela capa? Este jogo entre civilizado/incivilizado reaparece claramente na figura 2. No plano inferior, uma criana afeg vestida com uniforme militar, aponta uma arma para um boneco deitado sobre o

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cho. J na parte superior h um mistura proposital de elementos simblicos a fim de dar um peso editorial imagem, tentando afirmar uma conciliao entre Ocidente e Oriente. O adensamento simblico atravs de textos imagticos como a bandeira ao fundo, vestimenta rabe, sinal da paz, denuncia a estratgia de pose no fotojornalismo, um elemento conotativo determinante estudado por Barthes (1990). Mediante este recurso, o jornal imprime categoricamente sua opinio expressa de maneira visual. A afirmao taxativa uma criana rabe pedindo paz rompe com a expectativa comum de observao de crianas desta mesma cultura em contextos de violncia. A demarcao da oposio, entretanto, criana civilizadaXcriana brbara, acaba por reiterar que a ocorrncia imagtica de uma criana rabe pacfica apenas uma exceo, uma concesso do jornal em meio simplificao discursiva que marca as representaes imagticas do Oriente Mdio. O tensionamento entre as duas imagens coloca em relao outras possibilidades de sentido. A imagem da criana de cima acaba por revelar a necessidade de civilizar o Oriente ou o muulmano sob os signos do Ocidente, o que enfatiza, ao invs de aparentemente romper, a estrutura binria e polar. Este tipo de discurso fica tambm evidente na figura 3. Apesar de se tratar, no caso da fotografia de baixo, de uma criana em uma escola tnica de So Paulo, fica clara a relao de polaridade entre Ocidente e Oriente no que denominamos imagens ps-11 de setembro. A necessidade de civiliz-los sob a bandeira decorre, sobretudo, de considerar o Isl uma ameaa aos valores ocidentais. O temor do crescimento vertiginoso do Isl em pases do Ocidente tematizado em Figura 3 imagens com a convocao de smbolos dos dois lados, assim como de representaes estereotipadas. As trs capas seguintes, atravs da polarizao das imagens, demonstram claramente este discurso.

Figura 4

Figura 5

Figura 6

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Nas trs capas a confrontao das imagens demonstra uma espcie de inverso em relao ao modo de apresentao das pginas anteriores. As fotos superiores so todas representaes do Oriente Mdio, ao passo que as inferiores, menores, assinalam um signo norte-americano. A bandeira verde, destacando-se sobre a fotografia do presidente George W. Bush, demarca a fora simblica do Isl. Seu posicionamento superior, alm do espao ocupado na pgina, nos remete ao poder de expanso do islamismo sobre o Oriente. Estas capas apontam um outro aspecto da ameaa: ela est presente no somente pelo expansionismo islmico, mas sim pela tematizao semitica das massas de muulmanos. A aglomerao de pessoas contrasta com a representao da individualidade em duas delas e com a poeira de destruio em Manhantan na figura 5. Neste ltimo caso a composio discursiva associa inequivocamente o Isl aos atentados de 11 de setembro. J o confronto semitico entre massas e individualidade remete-nos ao estabelecimento de pares de sentido opostos. De um lado, falta de identidade, desordem ou descontrole, fria. Do outro, individualidade, identidade, ordem, preparo. H, paralelamente aos mecanismos de polarizao, uma fora assimtrica na constituio das capas, pendendo a favor do lado negativo. Embora este no seja o foco deste trabalho, possvel constatar que as fotografias que representam o Oriente Mdio tendem a causar um impacto perceptivo maior. Segundo Bystrina (1995), a assimetria um elemento semitico que incide em grande parte dos textos da cultura, tendo como raiz a conscincia humana da morte, sinalizada culturalmente como plo negativo. A construo de textos/imagens polares reabilitou esteretipos e imagens fixas sobre o Oriente que o ensasta palestino/norteamericano Edward Said denomina de Orientalismo, uma forma rgida de discurso do Ocidente sobre o Oriente Mdio. O fato de serem retratados, via de regra, como selvagens e em bandos cumpre a expectativa de um discurso que h alguns sculos, segundo Said, vem se sedimentando no Ocidente. Segundo o autor:
No se deve supor que a estrutura do Orientalismo no passa de uma estrutura de mentiras ou de mitos que simplesmente se dissipariam ao vento se a verdade a seu respeito fosse contada. Eu mesmo acredito que o Orientalismo mais particularmente valioso como um sinal do poder europeu-atlntico sobre o Oriente do que como um discurso verdico sobre o Oriente. (...) O Orientalismo,portanto, no uma visionria fantasia europia sobre o Oriente,mas um corpo elaborado de teoria e prtica em que, por muitas geraes, tem se feito considervel investimento material (2003, p. 33)

A mobilizao do esteretipo das crianas selvagens, ou da massas sem controle, apresentam recorrncia considervel. O esteretipo, como parte de um corpo discursivo orientalista, no deve ser tomado simplesmente como uma falsidade ou uma mentira orquestrada pelas agncias de notcia, at porque grande parte dos fotgrafos responsveis por estas imagens tm origem rabe. O problema deve ser colocado tambm em uma outra etapa da atividade jornalstica: edio e diagramao. So nestas fases que se d a construo simplificadora de um discurso atravs do tensionamento e polarizao das imagens. Assim os recursos de edio e diagramao, nestes casos especficos, fun-

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cionam como peas de texto orientalista, so parte do que Said denomina dispositivo de controle do Ocidente sobre o Oriente. Vale lembrar que lanar mo de esteretipos no implica necessariamente recorrer a representaes falsas. A questo da veracidade ou no do que est sendo representado no est em jogo. Neste sentido, seria incuo questionar nestes casos se o contedo das fotografias correspondem ou no a uma determinada realidade. As crianas muulmanas so violentas por natureza? O Oriente Mdio uma ameaa aos valores ocidentais? O que devemos considerar a transformao de textos semiticos complexos em uma imagem redutora. Assim, concordamos com a posio de Homi Bhabha:
O esteretipo no uma simplificao porque uma falsa representao de uma dada realidade. uma simplificao porque uma forma presa, fixa, de representao que, ao negar o jogo da diferena (que a negao atravs do Outro permite), constitui um problema para a representao do sujeito em significaes de relaes psquicas e sociais. (Homi Bhabha: 1998: 117)

Mesmo sem tocar na questo do esteretipo, a atribuio de um carter conceitual s imagens tcnicas, proposta por Flusser, torna-se aqui pertinente, uma vez que se verifica a reproduo, no plano ideolgico, do discurso imperialista dos valores norte-americanos. O jornal Folha de S. Paulo, apesar de em seus textos verbais, principalmente em seus editoriais, mostrar-se crtico em relao ao discurso imperialista de George W. Bush (cruzada), acaba pelas imagens cedendo a este discurso. Se lermos o jornal apenas pelas imagens, a criticidade dos textos se apaga ante a mobilizao ideolgica dos esteretipos. Um fator que no pode ser descartado , sem dvida, econmico, o que leva a imprensa a uma dependncia das agncias internacionais. Assim mesmo no se deve eximir as atitudes do prprio jornal, que tem o papel de selecionar imagens e edit-las. Neste sentido, a construo do outro atravs das imagens passa necessariamente pela sedimentao de estruturas binrias e polares de textos culturais. Esta estrutura que demarca e condiciona previamente o olhar a encarar o Ocidente e o Oriente sob os signos da civilizao X barbrie, caos X ordem, equilbrio X fanatismo, luz X trevas, em um espao miditico que foge aos desafios da complexidade para se entregar fora superficial do espetculo.

NOtAs
1. Texto apresentado inicialmente ao GT de Comunicao e Cultura da COMPS, em 2009, em Belo Horizonte. 2. Doutor em Comunicao e Semitica pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo. Professor do Programa de Mestrado em Comunicao da Universidade Estadual de Londrina. 3. Este trabalho faz parte de uma pesquisa intitulada Imagens em conflito: fotografias ps-11 de setembro e a determinao do olhar nas tenses entre Ocidente e Oriente, financiada com recursos do CNPq. 4. Os dados desta pesquisa foram obtidos atravs do relatrio de Iniciao Cientfica de Anglica Cristina de Oliveira. Nesta pesquisa, h uma srie de dados quantitativos que reforam a anlise deste artigo.

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RefeRNCiAs
BAITELLO JR., Norval. A era da iconofagia. So Paulo: Hacker, 2005. BAITELLO JR., Norval. O animal que parou os relgios. So Paulo: Annablume, 1997. BARTHES, Roland. O bvio e o obtuso. Rio de Janeiro: Novas Fronteiras, 1990. BAUDRILLARD, Jean. Simulacros e simulao. Lisboa: Relgio Dgua, 1991. BENJAMIN, Walter. Illuminations. New York: Schocken Books, 1969. BHABHA, Homi. O local da cultura. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 1998. BYSTRINA, Ivan. Tpicos de Semitica da Cultura. So Paulo: CISC, 2005 (pr-print) FLUSSER, Vilm. Filosofia da caixa preta. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 2002. MACHADO, Irene. Escola de semitica: a experincia de Trtu-Moscou para o estudo da cultura. Cotia: Ateli Editorial, 2003. OLIVEIRA, Anglica; KLEIN, Alberto (orientador). A construo do Oriente Islmico no fotojornalismo: uma anlise semitica das fotografias da invaso estadunidense no Afeganisto. (relatrio de Iniciao Cientfica). Londrina, UEL, 2008. SAID, Edward. Orientalismo: o Oriente como inveno do Ocidente. So Paulo: Companhia das Letras, 2007.

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