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BIOLOGA

Las molculas de la vida

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Contenidos
Artculos
Biomolcula Agua Glcido Lpido Protena cido nucleico 1 3 36 43 50 59

Referencias
Fuentes y contribuyentes del artculo Fuentes de imagen, Licencias y contribuyentes 63 64

Licencias de artculos
Licencia 66

Biomolcula

Biomolcula
Las biomolculas son las molculas constituyentes de los seres vivos. Los cuatro bioelementos ms abundantes en los seres vivos son el carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno, representando alrededor del 99% de la masa de la mayora de las clulas.[1] Estos cuatro elementos son los principales componentes de las biomolculas debido a que: 1. Permiten la formacin de enlaces covalentes entre ellos, compartiendo electrones, debido a su pequea diferencia de electronegatividad. Estos enlaces son muy estables, la fuerza de enlace es directamente proporcional a las masas de los tomos unidos. 2. Permiten a los tomos de carbono la posibilidad de formar esqueletos tridimensionales C-C-C- para formar compuestos con nmero variable de carbonos. 3. Permiten la formacin de enlaces mltiples (dobles y triples) entre C y C; C y O; C y N. As como estructuras lineales ramificadas cclicas, heterocclicas, etc. 4. Permiten la posibilidad de que con pocos elementos se den una enorme variedad de grupos funcionales (alcoholes, aldehdos, cetonas, cidos, aminas, etc.) con propiedades qumicas y fsicas diferentes.

Clasificacin de las biomolculas


Segn la naturaleza qumica, las biomolculas son:

Biomolculas inorgnicas
Son biomolculas no formadas por los seres vivos, pero imprescindibles para ellos, como el agua, la biomolcula ms abundante, los gases (oxgeno, etc) y las sales inorgnicas: aniones como fosfato (HPO4), bicarbonato (HCO3) y cationes como el amonio (NH4+).

Biomolculas orgnicas o principios inmediatos


Son sintetizadas solamente por los seres vivos y tienen una estructura a base de carbono. Estn constituidas principalmente por carbono, hidrgeno y oxgeno, y con frecuencia estn tambin presentes nitrgeno, fsforo y azufre; otros elementos son a veces incorporados pero en mucha menor proporcin. Las biomolculas orgnicas pueden agruparse en cuatro grandes tipos: Glcidos Los glcidos (impropiamente llamados hidratos de carbono o carbohidratos) son la fuente de energa primaria que utilizan los seres vivos para realizar sus funciones vitales; la glucosa est al principio de una de las rutas metablicas productoras de energa ms antigua, la gluclisis, usada en todos los niveles evolutivos, desde las bacterias a los vertebrados. Muchos organismos, especialmente los de estirpe vegetal (algas, plantas) almacenan sus reservas en forma de almidn. Algunos glcidos forman importantes estructuras esquelticas, como la celulosa, constituyente de la pared celular vegetal, o la quitina, que forma la cutcula de los artrpodos.

Biomolcula Lpidos Los lpidos saponificables cumplen dos funciones primordiales para las clulas; por una parte, los fosfolpidos forman el esqueleto de las membranas celulares (bicapa lipdica); por otra, los triglicridos son el principal almacn de energa de los animales. Los lpidos insaponificables, como los isoprenoides y los esteroides, desempean funciones reguladoras (colesterol, hormonas sexuales, prostaglandinas). Protenas Las protenas son las biomolculas que ms diversidad de funciones realizan en los seres vivos; prcticamente todos los procesos biolgicos dependen de su presencia y/o actividad. Son protenas casi todas las enzimas, catalizadores de reacciones metablicas de las clulas; muchas hormonas, reguladores de actividades celulares; la hemoglobina y otras molculas con funciones de transporte en la sangre; anticuerpos, encargados de acciones de defensa natural contra infecciones o agentes extraos; los receptores de las clulas, a los cuales se fijan molculas capaces de desencadenar una respuesta determinada; la actina y la miosina, responsables finales del acortamiento del msculo durante la contraccin; el colgeno, integrante de fibras altamente resistentes en tejidos de sostn. cidos nucleicos Los cidos nucleicos, ADN y ARN, desempean, tal vez, la funcin ms importante para la vida: contener, de manera codificada, las instrucciones necesarias para el desarrollo y funcionamiento de la clula. El ADN tienen la capacidad de replicarse, transmitiendo as dichas instrucciones a las clulas hijas que hederadan la informacin. Algunas, como ciertos metabolitos (cido pirvico, cido lctico, cido ctrico, etc.) no encajan en ninguna de las anteriores categoras citadas.

Referencias
[1] Lehninger, A. L. 1976. Curso breve de bioqumica. Omega, Barcelona ISBN 84-282-0445-4

Agua

Agua
El agua (del latn aqua) es una sustancia cuya molcula est formada por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H2O). Es esencial para la supervivencia de todas las formas conocidas de vida. El trmino agua, generalmente, se refiere a la sustancia en su estado lquido, pero la misma puede hallarse en su forma slida llamada hielo, y en forma gaseosa denominada vapor. El agua cubre el 71% de la superficie de la corteza terrestre.[2] Se localiza principalmente en los ocanos donde se concentra el 96,5% del agua total, los glaciares y casquetes polares poseen el 1,74%, los depsitos subterrneos (acuferos), los permafrost y los glaciares continentales suponen el 1,72% y el restante 0,04% se reparte en orden decreciente entre lagos, humedad del suelo, atmsfera, embalses, ros y seres vivos.[3] El agua es un elemento comn del sistema solar, hecho confirmado en descubrimientos recientes. Puede ser encontrada, principalmente, en forma de hielo; de hecho, es el material base de los cometas y el vapor que compone sus colas.

El agua en la naturaleza se encuentra en sus tres estados: lquido fundamentalmente en los ocanos, slido (hielo en los glaciares y casquetes polares as como nieve en las zonas fras) y vapor (invisible) en el aire.

Desde el punto de vista fsico, el agua circula constantemente en un ciclo de evaporacin o transpiracin (evapotranspiracin), precipitacin, y desplazamiento hacia el mar. Los vientos transportan tanto vapor de agua como el que El ciclo hidrolgico: el agua circula constantemente por el planeta en un ciclo se vierte en los mares mediante su curso continuo de evaporacin, transpiracin, precipitaciones, y desplazamiento hacia el sobre la tierra, en una cantidad aproximada mar. de 45.000 km al ao. En tierra firme, la evaporacin y transpiracin contribuyen con 74.000 km anuales al causar precipitaciones de 119.000 km cada ao.[4] Se estima que aproximadamente el 70% del agua dulce es usada para agricultura.[5] El agua en la industria absorbe una media del 20% del consumo mundial, emplendose en

Agua

tareas de refrigeracin, transporte y como disolvente de una gran variedad de sustancias qumicas. El consumo domstico absorbe el 10% restante.[6] El agua es esencial para la mayora de las formas de vida conocidas por el hombre, incluida la humana. El acceso al agua potable se ha incrementado durante las ltimas dcadas en la superficie terrestre.[7] [8] Sin embargo estudios de la FAO, estiman que uno de cada cinco pases en vas de desarrollo tendr problemas de escasez de agua antes del 2030; en esos pases es vital un menor gasto de agua en la agricultura modernizando los sistemas de riego.[6]

Tipos de agua
El agua se puede presentar en tres estados siendo una de las pocas sustancias que pueden encontrarse en sus tres estados de forma natural.[9] El agua adopta formas muy distintas sobre la tierra: como vapor de agua, conformando nubes en el aire; como agua marina, eventualmente en forma de icebergs en los ocanos; en glaciares y ros en las montaas, y en los acuferos subterrneos su forma lquida.

El agua puede disolver muchas sustancias, dndoles diferentes sabores y olores. Como consecuencia de su papel imprescindible para la vida, el ser humano entre otros muchos animales ha desarrollado sentidos capaces de evaluar la potabilidad del agua, que evitan el consumo de agua salada o putrefacta. Los humanos tambin suelen preferir el consumo de agua fra a la que est tibia, puesto que el agua fra es menos propensa a contener microbios. El sabor perceptible en el agua de deshielo y el agua mineral se deriva de los minerales disueltos en ella; de hecho el agua pura es inspida. Para regular el consumo humano, se calcula la pureza del agua en funcin de la presencia de toxinas, agentes contaminantes y microorganismos. El agua recibe diversos nombres, segn su forma y caractersticas:[10] Segn su estado fsico: Hielo (estado slido) Agua (estado lquido) Vapor (estado gaseoso) Segn su posicin en el ciclo del agua: Hidrometeoro Precipitacin

El agua es un elemento esencial para mantener nuestras vidas. El acceso a un agua potable segura nos garantiza inmunidad frente a las enfermedades. Necesidades vitales humanas como el abastecimiento de alimentos dependen de ella. Los recursos energticos y las actividades industriales que necesitamos tambin dependen [1] del agua.

Estas gotas se forman por la elevada tensin superficial del agua.

Agua

Copo de nieve visto a travs de un microscopio. Est coloreado artificialmente.

Precipitacin segn desplazamiento precipitacin vertical

Precipitacin segn estado precipitacin lquida lluvia lluvia helada llovizna llovizna helada roco precipitacin slida nevasca granizo blando grnulos de nieve perdigones de hielo lluvia helada granizo prismas de hielo escarcha congelacin atmosfrica hielo glaseado aguanieve precipitacin mixta con temperaturas cercanas a los 0C

lluvia lluvia congelada llovizna lluvia helada nieve granizo blando grnulos de nieve perdigones de hielo aguanieve pedrisco cristal de hielo precipitacin horizontal (asentada) roco escarcha congelacin atmosfrica hielo glaseado

partculas en suspensin nubes niebla bruma partculas en ascenso (impulsadas por el viento) ventisca nieve revuelta segn su circunstancia agua subterrnea

Agua agua de deshielo agua meterica agua inherente la que forma parte de una roca agua fsil agua dulce agua superficial agua mineral rica en minerales Agua salobre ligeramente salada agua muerta extrao fenmeno que ocurre cuando una masa de agua dulce o ligeramente salada circula sobre una masa de agua ms salada, mezclndose ligeramente. Son peligrosas para la navegacin. agua de mar salmuera - de elevado contenido en sales, especialmente cloruro de sodio. segn sus usos agua entubada agua embotellada agua potable la apropiada para el consumo humano, contiene un valor equilibrado de minerales que no son dainos para la salud. agua purificada corregida en laboratorio o enriquecida con algn agente Son aguas que han sido tratadas para usos especficos en la ciencia o la ingeniera. Lo habitual son tres tipos: agua destilada agua de doble destilacin agua desionizada atendiendo a otras propiedades agua blanda pobre en minerales agua dura de origen subterrneo, contiene un elevado valor mineral agua de cristalizacin es la que se encuentra dentro de las redes cristalinas. hidratos agua impregnada en otras sustancias qumicas agua pesada es un agua elaborada con tomos pesados de hidrgeno-deuterio. En estado natural, forma parte del agua normal en una concentracin muy reducida. Se ha utilizado para la construccin de dispositivos nucleares, como reactores. agua de tritio agua negra aguas grises agua disfrica

segn la microbiologa agua potable agua residual agua lluvia o agua de superficie El agua es tambin protagonista de numerosos ritos religiosos. Se sabe de infinidad de ceremonias ligadas al agua. El cristianismo, por ejemplo, ha atribuido tradicionalmente ciertas caractersticas al agua bendita. Existen tambin otros tipos de agua que despus de cierto proceso adquieren supuestas propiedades, como el agua vitalizada.

Agua

Propiedades fsicas y qumicas


El agua es una sustancia que qumicamente se formula como H2O; es decir, que una molcula de agua se compone de dos tomos de hidrgeno enlazados covalentemente a un tomo de oxgeno. Fue Henry Cavendish quien descubri en 1781 que el agua es una sustancia compuesta y no un elemento, como se pensaba desde la Antigedad. Los resultados de dicho descubrimiento fueron desarrollados por Antoine Laurent de Lavoisier dando a conocer que el agua estaba formada por oxgeno e hidrgeno. En 1804, el qumico francs Joseph Louis Gay-Lussac y el naturalista y gegrafo alemn Alexander von Humboldt demostraron que el agua estaba formada por dos volmenes de hidrgeno por cada volumen de oxgeno (H2O). Las propiedades fisicoqumicas ms notables del agua son: El agua es inspida e inodora en condiciones normales de presin y temperatura. El color del agua vara segn su estado: como lquido, puede parecer incolora en pequeas cantidades, aunque en el espectrgrafo se prueba que tiene un ligero tono azul verdoso. El hielo tambin tiende al azul y en estado gaseoso (vapor de agua) es incolora.[11] El agua bloquea slo ligeramente la radiacin solar UV fuerte, permitiendo que las plantas acuticas absorban su energa. Ya que el oxgeno tiene una electronegatividad superior a la del hidrgeno, el agua es una molcula polar. El oxgeno tiene una ligera carga negativa, mientras que los tomos de hidrgenos tienen una carga ligeramente positiva del que resulta un fuerte momento dipolar elctrico. La interaccin entre los diferentes dipolos elctricos de una molcula causa una atraccin en red que explica el elevado ndice de tensin superficial del agua. La fuerza de interaccin de la tensin superficial del agua es la fuerza de van der Waals entre molculas de agua. La aparente elasticidad causada por la tensin superficial explica la formacin de ondas capilares. A presin constante, el ndice de tensin superficial del agua disminuye al aumentar su temperatura.[12] Tambin tiene un alto valor adhesivo gracias a su naturaleza polar. La capilaridad se refiere a la tendencia del agua de moverse por un tubo estrecho en contra de la fuerza de la gravedad. Esta propiedad es aprovechada por todas las plantas vasculares, como los rboles. Otra fuerza muy importante que refuerza la unin entre molculas de agua es el enlace por puente de hidrgeno.[13]
Accin capilar del agua y el mercurio.

Modelo mostrando los enlaces de hidrgeno entre molculas de agua.

El impacto de una gota sobre la superficie del agua provoca unas ondas caractersticas, llamadas ondas capilares.

El punto de ebullicin del agua (y de cualquier otro lquido) est directamente relacionado con la presin atmosfrica. Por ejemplo, en la cima del Everest, el agua hierve a unos 68 C, mientras que al nivel del mar este valor sube hasta 100. Del mismo modo, el agua cercana a fuentes geotrmicas puede alcanzar temperaturas de cientos de grados centgrados y seguir siendo lquida.[14] Su temperatura crtica es de 373,85C (647,14 K), su valor especfico de fusin es de 0,334 kJ/g y su ndice especfico de vaporizacin es de 2,23kJ/g.[15] El agua es un disolvente muy potente, al que se ha catalogado como el disolvente universal, y afecta a muchos tipos de sustancias distintas. Las sustancias que se mezclan y se disuelven bien en agua como las sales,

Agua azcares, cidos, lcalis, y algunos gases (como el oxgeno o el dixido de carbono, mediante carbonacin) son llamadas hidrfilas, mientras que las que no combinan bien con el agua como lpidos y grasas se denominan sustancias hidrofbicas. Todos los componentes principales de las clulas de protenas, ADN y polisacridos se disuelven en agua. Puede formar un azetropo con muchos otros disolventes. El agua es miscible con muchos lquidos, como el etanol, y en cualquier proporcin, formando un lquido homogneo. Por otra parte, los aceites son inmiscibles con el agua, y forman capas de variable densidad sobre la superficie del agua. Como cualquier gas, el vapor de agua es miscible completamente con el aire. El agua pura tiene una conductividad elctrica relativamente baja, pero ese valor se incrementa significativamente con la disolucin de una pequea cantidad de material inico, como el cloruro de sodio. El agua tiene el segundo ndice ms alto de capacidad calorfica especfica slo por detrs del amonaco as como una elevada entalpa de vaporizacin (40.65 kJ mol-1); ambos factores se deben al enlace de hidrgeno entre molculas. Estas dos inusuales propiedades son las que hacen que el agua "modere" las temperaturas terrestres, reconduciendo grandes variaciones de energa. La densidad del agua lquida es muy estable y vara poco con los cambios de temperatura y presin. A la presin normal (1 atmsfera), el agua lquida tiene una mnima densidad (0,958 kg/l) a los 100C. Al bajar la temperatura, aumenta la densidad (por ejemplo, a 90C tiene 0,965 kg/l) y ese aumento es constante hasta llegar a los 3,8C donde alcanza una densidad de 1 kg/litro. Esa temperatura (3,8C) representa un punto de inflexin y es cuando alcanza su mxima densidad (a la presin mencionada). A partir de ese punto, al bajar la temperatura, la densidad comienza a disminuir, aunque muy lentamente (casi nada en la prctica), hasta que a los 0 disminuye hasta 0,9999 kg/litro. Cuando pasa al estado slido (a 0C), ocurre una brusca disminucin de la densidad pasando de 0,9999 kg/l a 0,917 kg/l. El agua puede descomponerse en partculas de hidrgeno y oxgeno mediante electrlisis.
Animacin de cmo el hielo pasa a estado lquido en un vaso. Los 50 minutos transcurridos se concentran en 3 segundos.

Como un xido de hidrgeno, el agua se forma cuando el hidrgeno o un compuesto conteniendo hidrgeno se quema o reacciona con oxgeno o un compuesto de oxgeno. El agua no es combustible, puesto que es un producto residual de la combustin del hidrgeno. La energa requerida para separar el agua en sus dos componentes mediante electrlisis es superior a la energa desprendida por la recombinacin de hidrgeno y oxgeno. Esto hace que el agua, en contra de lo que sostienen algunos rumores,[16] no sea una fuente de energa eficaz.[17]

Los elementos que tienen mayor electropositividad que el hidrgeno como el litio, el sodio, el calcio, el potasio y el cesio desplazan el hidrgeno del agua, formando hidrxidos. Dada su naturaleza de gas inflamable, el hidrgeno liberado es peligroso y la reaccin del agua combinada con los ms electropositivos de estos elementos es una violenta explosin. Actualmente se sigue investigando sobre la naturaleza de este compuesto y sus propiedades, a veces traspasando los lmites de la ciencia convencional.[18] En este sentido, el investigador John Emsley, divulgador cientfico, dijo en cierta ocasin del agua que "(Es) una de las sustancias qumicas ms investigadas, pero sigue siendo la menos entendida".[19]

Agua

Distribucin de agua en la naturaleza


El agua en el Universo
Contrario a la creencia popular, el agua es un elemento bastante comn en nuestro sistema solar, es ms, en el universo; principalmente en forma de hielo y, poco menos, de vapor. Constituye una gran parte del material que compone los cometas y recientemente se han encontrado importantes yacimientos de hielo en la luna. Algunos satlites como Europa y Enclado poseen posiblemente agua lquida bajo su gruesa capa de hielo. Esto permite a estas lunas tener una especie de tectnica de placas donde el agua lquida cumple el rol del magma en la tierra, mientras que el hielo sera el equivalente a la corteza terrestre. La mayora del agua que existe en el universo puede haber surgido como derivado de la formacin de estrellas que posteriormente expulsaron el vapor de agua al explotar. El nacimiento de las estrellas suele causar un fuerte flujo de gases y polvo csmico. Cuando este material colisiona con el gas de las zonas exteriores, las ondas de choque producidas comprimen y calientan el gas. Se piensa que el agua es producida en este gas clido y denso.[20] Se ha detectado agua en nubes interestelares dentro de nuestra galaxia, la Va Lctea. Estas nubes interestelares pueden condensarse eventualmente en forma de una nebulosa solar. Adems, se piensa que el agua puede ser abundante en otras galaxias, dado que sus componentes (hidrgeno y oxgeno) estn entre los ms comunes del universo.[21] En julio del 2011, la revista Astrophysical Journal Letters, ha publicado el allazgo, en una nube de vapor de agua que rodea el cusar APM 08279+5255 de lo que hasta el momento se configura como la mayor reserva de agua en el Universo. El descubrimiento se debe a un grupo de astronomos del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA y del California Institute of Technology (CALTECH)[22] [23] . Se ha detectado vapor de agua en: Mercurio - Un 3,4% de su atmsfera contiene agua, y grandes cantidades en la exosfera.[24] Venus - 0.002% en la atmsfera Tierra - cantidades reducidas en la atmsfera (sujeto a variaciones climticas) Marte - 0.03% en la atmsfera Jpiter - 0.0004% en la atmsfera Saturno - slo en forma de indlandsis Enclado (luna de Saturno) - 91% de su atmsfera Exoplanetas conocidos, como el HD 189733 b[25] [26] y HD 209458 b.[27] El agua en su estado lquido est presente en:
Gotas de roco suspendidas de una telaraa.

Tierra - 71% de su superficie Luna - en 2008 se encontraron[28] pequeas cantidades de agua en el interior de perlas volcnicas tradas a la Tierra por la expedicin del Apolo 15, de 1971. Enclado (luna de Saturno) y en Europa (luna de Jpiter) existen indicios de que el agua podra existir en estado lquido. Se ha detectado hielo en: Tierra, sobre todo en los casquetes polares. Marte, en los casquetes polares, aunque estn compuestos principalmente de hielo seco. Titn Europa

Enclado

Agua En cometas y objetos de procedencia meterica, llegados por ejemplo desde el Cinturn de Kuiper o la Nube de Oort. Podra aparecer en estado de hielo en la Luna, Ceres y Tetis. Es probable que el agua forme parte de la estructura interna de planetas como Urano y Neptuno.

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El agua y la zona habitable


La existencia de agua en estado lquido en menor medida en sus formas de hielo o vapor sobre la Tierra es vital para la existencia de la vida tal como la conocemos. La Tierra est situada en un rea del sistema solar que rene condiciones muy especficas, pero si estuvisemos un poco ms cerca del Sol un 5%, o sea 8 millones de kilmetros ya bastara para dificultar enormemente la existencia de los tres estados de agua conocidos.[29] La masa de la Tierra genera una fuerza de gravedad que impide que los gases de la atmsfera se dispersen. El vapor de agua y el dixido de carbono se combinan, causando lo que ha dado en llamarse el efecto invernadero. Aunque se suele atribuir a este trmino connotaciones negativas, el efecto invernadero es el que mantiene la estabilidad de las temperaturas, actuando como una capa protectora de la vida en el planeta. Si la Tierra fuese ms pequea, la menor gravedad ejercida sobre la atmsfera hara que sta fuese ms delgada, lo que redundara en temperaturas extremas, evitando la acumulacin de agua excepto en los casquetes polares (tal como ocurre en Marte). Algunos tericos han sugerido que la misma vida, actuando como un macroorganismo, mantiene las condiciones que permiten su existencia. La temperatura superficial de la tierra ha estado en relativamente constante variacin a travs de las eras geolgicas, a pesar de los cambiantes niveles de radiacin solar. Este hecho ha motivado que algunos investigadores crean que el planeta est termorregulado mediante la combinacin de gases del efecto invernadero y el albedo atmosfrico y superficial. Esta hiptesis, conocida como la teora de Gaia, no es sin embargo la posicin ms adoptada entre la comunidad cientfica. El estado del agua tambin depende de la gravedad de un planeta. Si un planeta es lo bastante grande, el agua que exista sobre l permanecera en estado slido incluso a altas temperaturas, dada la elevada presin causada por la gravedad.[30]

El agua en la Tierra
El agua es fundamental para todas las formas de vida conocida. Los humanos consumen agua potable. Los recursos naturales se han vuelto escasos con la creciente poblacin mundial y su disposicin en varias regiones habitadas es la preocupacin de muchas organizaciones gubernamentales.

Origen del agua terrestre


Durante la formacin de la Tierra, la energa liberada por el choque de los planetesimales, y su posterior contraccin por efecto del incremento de la fuerza gravitatoria, provoc el calentamiento y fusin de los materiales del joven planeta. Este proceso de acrecin y diferenciacin hizo que los diferentes elementos qumicos se reestructurasen en funcin de su densidad. El resultado fue la desgasificacin del magma y la liberacin de una enorme cantidad de elementos voltiles a las zonas ms externas del planteta, que originaron la protoatmsfera terrestre. Los elementos ms ligeros, como el hidrgeno molecular, escaparon de regreso al espacio exterior. Sin embargo, otros gases ms pesados fueron retenidos por la atraccin gravitatoria. Entre ellos se encontraba el vapor de agua. Cuando la temperatura terrestre disminuy lo suficiente, el vapor de agua que es un gas menos voltil que el CO2 o el N2 comenz a condensarse. De este modo, las cuencas comenzaron a llenarse con un agua cida y caliente (entre 30C y 60 C)[31] . Esta agua cida era un eficaz disolvente que comenz a arrancar iones solubles de las rocas de la superficie, y poco a poco comenz a aumentar su salinidad. El volumen del agua liberada a la atmsfera por este proceso y que precipit a la superficie fue aproximadamente de 1,37 x 109 km, si bien hay cientficos que sostienen que parte del agua del planeta proviene del choque de cometas contra la prototierra en las fases finales del proceso de acrecin[32] . En este sentido hay clculos que parecen indicar que si nicamente el 10% de los cuerpos que chocaron contra la Tierra durante el proceso de acrecin final hubiesen sido cometas, toda el agua planetaria podra ser de

Agua origen cometario, aunque estas ideas son especulativas y objeto de debate entre los especialistas[33] .

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Distribucin actual del agua en la Tierra


El total del agua presente en el planeta, en todas sus formas, se denomina hidrosfera. El agua cubre 3/4 partes (71%) de la superficie de la Tierra. Se puede encontrar esta sustancia en prcticamente cualquier lugar de la biosfera y en los tres estados de agregacin de la materia: slido, lquido y gaseoso. El 97 por ciento es agua salada, la cual se encuentra principalmente en los ocanos y mares; slo el 3 por ciento de su volumen es dulce. De esta ltima, un 1 por ciento est en estado lquido. El 2% restante se encuentra en estado slido en capas, campos y plataformas de hielo o banquisas en las latitudes prximas a los polos. Fuera de las regiones polares el agua dulce se encuentra principalmente en humedales y, subterrneamente, en acuferos. El agua representa entre el 50 y el 90% de la masa de los seres vivos (aproximadamente el 75% del cuerpo humano es agua; en el caso de las algas, el porcentaje ronda el 90%). En la superficie de la Tierra hay unos 1.386.000.000 km3 de agua que se distribuyen de la siguiente forma:[3]
Los ocanos cubren el 71% de la superficie terrestre: su agua salada supone el 96,5% del agua del planeta.

Representacin grfica de la distribucin de agua terrestre.

[3]

El 70% del agua dulce de la Tierra se encuentra en forma slida (Glaciar Grey, Chile).

Agua

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Distribucin del agua en la Tierra


Situacin del agua Volumen en km Agua dulce Ocanos y mares Casquetes y glaciares polares Agua subterrnea salada Agua subterrnea dulce Glaciares continentales y Permafrost Lagos de agua dulce Lagos de agua salada Humedad del suelo Atmsfera Embalses Ros Agua biolgica Total agua dulce Total agua en la tierra 24.064.000 10.530.000 300.000 91.000 16.500 12.900 11.470 2.120 1.120 35.029.110 1.386.000.000 Agua salada 1.338.000.000 12.870.000 85.400 Porcentaje de agua dulce 68,7 30,1 0,86 0,26 0,05 0,04 0,03 0,006 0,003 100 de agua total 96,5 1,74 0,94 0,76 0,022 0,007 0,006 0,001 0,001 0,0008 0,0002 0,0001 100

La mayor parte del agua terrestre, por tanto, est contenida en los mares, y presenta un elevado contenido en sales. Las aguas subterrneas se encuentran en yacimientos subterrneos llamados acuferos y son potencialmente tiles al hombre como recursos. En estado lquido compone masas de agua como ocanos, mares, lagos, ros, arroyos, canales, manantiales y estanques. El agua desempea un papel muy importante en los procesos geolgicos. Las corrientes subterrneas de agua afectan directamente a las capas geolgicas, influyendo en la formacin de fallas. El agua localizada en el manto terrestre tambin afecta a la formacin de volcanes. En la superficie, el agua acta como un agente muy activo sobre procesos qumicos y fsicos de erosin. El agua en su estado lquido y, en menor medida, en forma de hielo, tambin es un factor esencial en el transporte de sedimentos. El depsito de esos restos es una herramienta utilizada por la geologa para estudiar los fenmenos formativos sucedidos en la Tierra.

Agua

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El ciclo del agua


Con ciclo del agua conocido cientficamente como el ciclo hidrolgico se denomina al continuo intercambio de agua dentro de la hidrosfera, entre la atmsfera, el agua superficial y subterrnea y los organismos vivos. El agua cambia constantemente su posicin de una a otra parte del ciclo de agua, implicando bsicamente los siguientes procesos fsicos: evaporacin de los ocanos y otras masas de agua y transpiracin de los seres vivos (animales y plantas) hacia la atmsfera, precipitacin, originada por la condensacin de vapor de agua, y que puede adaptar mltiples formas,

El ciclo del agua implica una serie de procesos fsicos continuos.

escorrenta, o movimiento de las aguas superficiales hacia los ocanos. La energa del sol calienta la tierra, generando corrientes de aire que hacen que el agua se evapore, ascienda por el aire y se condense en altas altitudes, para luego caer en forma de lluvia. La mayor parte del vapor de agua que se desprende de los ocanos vuelve a los mismos, pero el viento desplaza masas de vapor hacia la tierra firme, en la misma proporcin en que el agua se precipita de nuevo desde la tierra hacia los mares (unos 45.000 km anuales). Ya en tierra firme, la evaporacin de cuerpos acuticos y la transpiracin de seres vivos contribuye a incrementar el total de vapor de agua en otros 74.000 km anuales. Las precipitaciones sobre tierra firme con un valor medio de 119.000 km anuales pueden volver a la superficie en forma de lquido como lluvia, slido nieve o granizo, o de gas, formando nieblas o brumas. El agua condensada presente en el aire es tambin la causa de la formacin del arco iris: La refraccin de la luz solar en las minsculas partculas de vapor, que actan como mltiples y pequeos prismas. El agua de escorrenta suele formar cuencas, y los cursos de agua ms pequeos suelen unirse formando ros. El desplazamiento constante de masas de agua sobre diferentes terrenos geolgicos es un factor muy importante en la conformacin del relieve. Adems, al arrastrar minerales durante su desplazamiento, los ros cumplen un papel muy importante en el enriquecimiento del suelo. Parte de las aguas de esos ros se desvan para su aprovechamiento agrcola. Los ros desembocan en el mar, depositando los sedimentos arrastrados durante su curso, formando deltas. El terreno de estos deltas es muy frtil, gracias a la riqueza de los minerales concentrados por la accin del curso de agua. El agua puede ocupar la tierra firme con consecuencias desastrosas: Las inundaciones se producen cuando una masa de agua rebasa sus mrgenes habituales o cuando comunican con una masa mayor como el mar de forma irregular. Por otra parte, y aunque la falta de precipitaciones es un obstculo importante para la vida, es natural que peridicamente algunas regiones sufran sequas. Cuando la sequedad no es transitoria, la vegetacin desaparece, al tiempo que se acelera la erosin del terreno. Este proceso se denomina desertizacin[34] y muchos pases adoptan polticas[35] para frenar su avance. En 2007, la ONU declar el 17 de junio como el Da mundial de lucha contra la desertizacin y la sequa".[36]

Agua

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El ocano
El ocano engloba la parte de la superficie terrestre ocupada por el agua marina. Se form hace unos 4.000 millones de aos cuando la temperatura de la superficie del planeta se enfri hasta permitir que el agua pasase a estado lquido. Cubre el 71% de la superficie de la Tierra. La profundidad media es de unos 4 km. La parte ms profunda se encuentra en la fosa de las Marianas alcanzando los 11.033 m. En los ocanos hay una capa superficial de agua templada (12 a 30C), que ocupa entre varias decenas de metros hasta los 400 o 500 metros. Por debajo de esta capa el agua est fra con temperaturas de entre 5 y -1C. El agua est ms clida en las zonas templadas, ecuatoriales y tropicales, y ms fra cerca de los polos.

Evaporacin del agua del ocano.

Contiene sustancias slidas en disolucin, siendo las ms abundantes el sodio y el cloro que, en su forma slida, se combina para formar el cloruro de sodio o sal comn y, junto con el magnesio, el calcio y el potasio, constituyen cerca del 90% de los elementos disueltos en el agua de mar. El ocano est dividido por grandes extensiones de tierra que son los continentes y grandes archipilagos en cinco partes que, a su vez, tambin se llaman ocanos: ocano Antrtico, ocano rtico, ocano Atlntico, ocano ndico y ocano Pacfico. Se llama mar a una masa de agua salada de tamao inferior al ocano. Se utiliza tambin el trmino para designar algunos grandes lagos. Mareas Las mareas son movimientos cclicos de las grandes masas de agua causadas por la fuerza gravitatoria lunar y el sol, en conjuncin con los ocanos. Las mareas se deben a movimientos de corrientes de grandes masas de agua, como mares, que oscilan en un margen constante de horas. La marea se refleja perceptiblemente en una notable variacin de la altura del nivel del mar entre otras cosas originado por las posiciones relativas Pleamar y bajamar en el puerto de la Flotte en la isla del Sol y la Luna en combinacin con el efecto de la rotacin R (Francia). terrestre y la batimetra local. La franja de mar sometida a estos cambios expuesta en bajamar y cubierta en pleamar se denomina zona entre mareas y representa un nicho ecolgico de gran valor.

El agua dulce en la naturaleza


El agua dulce en la naturaleza se renueva gracias a la atmsfera que dispone de 12.900 km de vapor de agua. Sin embargo, se trata de un volumen dinmico que constantemente se est incrementando en forma de evaporacin y disminuyendo en forma de precipitaciones, estimndose el volumen anual en forma de precipitacin o agua de lluvia entre 113.500 y 120.000 km en el mundo. Estos volmenes suponen la parte clave de la renovacin de los recursos naturales de agua dulce. En los pases de clima templado y fro la precipitacin en forma de nieve supone una parte importante del total.[37] El 68,7% del agua dulce existente en el mundo est en los glaciares y mantos de hielo. Sin embargo, en general, no se consideran recursos hdricos por ser inaccesibles (Antrtida, rtico y Groenlandia). En cambio los glaciares continentales son bsicos en los recursos hdricos de muchos pases.[37]

Agua Las aguas superficiales engloban los lagos, embalses, ros y humedales suponiendo solamente el 0,3% del agua dulce del planeta, sin embargo representan el 80% de las aguas dulces renovables anualmente de all su importancia.[37] Tambin el agua subterrnea dulce almacenada, que representa el 96% del agua dulce no congelada de la Tierra, supone un importante recurso. Segn Morris los sistemas de aguas subterrneas empleados en abastecimiento de poblaciones suponen entre un 25 y un 40% del agua potable total abastecida. As la mitad de las grandes megalpolis del mundo dependen de ellas para su consumo. En las zonas donde no se dispone de otra fuente de abastecimiento representa una forma de abastecimiento de calidad a bajo coste.[37] La mayor fuente de agua dulce del mundo adecuada para su consumo es el Lago Baikal, de Siberia, que tiene un ndice muy reducido en sal y calcio y an no est contaminado.[38]

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Efectos sobre la vida


Desde el punto de vista de la biologa, el agua es un elemento crtico para la proliferacin de la vida. El agua desempea este papel permitiendo a los compuestos orgnicos diversas reacciones que, en ltimo trmino, posibilitan la replicacin de ADN. De un modo u otro,[39] todas las formas de vida conocidas dependen del agua. Sus propiedades la convierten en un activo agente, esencial en muchos de los procesos metablicos que los seres vivos realizan. Desde esta perspectiva metablica, podemos distinguir dos tipos de funciones del agua: anablicamente, la extraccin de agua de molculas mediante reacciones qumicas enzimticas que consumen energa permite el crecimiento de molculas mayores, como los triglicridos o las protenas; en cuanto al catabolismo, el agua acta como un disolvente de los enlaces entre tomos, reduciendo el tamao de las molculas (como glucosas, cidos grasos y aminocidos), suministrando energa en el proceso. El agua es El arrecife de coral es uno de los por tanto un medio irremplazable a nivel molecular para numerosos entornos de mayor biodiversidad. organismos vivos. Estos procesos metablicos no podran realizarse en un entorno sin agua, por lo que algunos cientficos se han planteado la hiptesis de qu tipo de mecanismos absorcin de gas, asimilacin de minerales podran mantener la vida sobre el planeta. Es un compuesto esencial para la fotosntesis y la respiracin. Las clulas fotosintticas utilizan la energa del sol para dividir el oxgeno y el hidrgeno presentes en la molcula de agua. El hidrgeno es combinado entonces con CO2 (absorbido del aire o del agua) para formar glucosa, liberando oxgeno en el proceso. Todas las clulas vivas utilizan algn tipo de "combustible" en el proceso de oxidacin del hidrgeno y carbono para capturar la energa solar y procesar el agua y el CO2. Este proceso se denomina respiracin celular. El agua es tambin el eje de las funciones enzimticas y la neutralidad respecto a cidos y bases. Un cido, un "donante" de ion de hidrgeno (H+, es decir, de un protn) puede ser neutralizado por una base, un "receptor" de protones, como un ion hidrxido (OH-) para formar agua. El agua se considera neutra, con un pH de 7. Los cidos tienen valores pH por debajo de 7, mientras que las bases rebasan ese valor. El cido gstrico (HCl), por ejemplo, es el que posibilita la digestin. Sin embargo, su efecto corrosivo sobre las paredes del esfago puede ser neutralizado gracias a una base como el hidrxido de aluminio, causando una reaccin en la que se producen molculas de agua y

Vegetacin de un oasis en el desierto.

Agua cloruro de sal de aluminio. La bioqumica humana relacionada con enzimas funciona de manera ideal alrededor de un valor pH biolgicamente neutro de alrededor de 7.4. Las diversas funciones que un organismo puede realizar segn su complejidad celular determinan que la cantidad de agua vare de un organismo a otro. Una clula de Escherichia coli contiene alrededor de un 70% de agua, un cuerpo humano entre un 60 y 70%, una planta puede reunir hasta un 90% de agua, y el porcentaje de agua de una medusa adulta oscila entre un 94 y un 98%.

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Formas de vida acutica. Circulacin vegetal


Las aguas estn llenas de vida. Al parecer, las primeras formas de vida aparecieron en el agua,[40] que en la actualidad no slo es el hbitat de todas las especies de peces y tambin a algunos mamferos y anfibios. El agua es tambin esencial para el kelp, el plancton y las algas, que son la base de la cadena trfica submarina, y provee por tanto no slo el medio sino el sustento de toda la fauna marina. Los animales acuticos deben obtener oxgeno para respirar, extrayndolo del agua de diversas maneras. Los grandes mamferos Diatomeas marinas, un importante grupo de como las ballenas conservan la respiracin pulmonar, tomando el aire fitoplancton. fuera del agua y conteniendo la respiracin al sumergirse. Los peces, sin embargo, utilizan las agallas para extraer el oxgeno del agua en vez de pulmones. Algunas especies como los dipnoos conservan ambos sistemas respiratorios. Otras especies marinas pueden absorber el oxgeno mediante respiracin cutnea. El arrecife de coral se ha calificado en ocasiones como "el animal vivo ms grande del mundo", y con sus ms de 2.600 km de extensin es posible verlo desde el espacio. La circulacin vegetal de plantas terrestres tambin se efecta gracias a determinadas propiedades del agua, que hace posible la obtencin de energa a partir de la luz solar.

Efectos sobre la civilizacin humana


La historia muestra que las civilizaciones primitivas florecieron en zonas favorables a la agricultura, como las cuencas de los ros. Es el caso de Mesopotamia, considerada la cuna de la civilizacin humana, surgida en el frtil valle del ufrates y el Tigris; y tambin el de Egipto, una esplndida civilizacin que dependa por completo del Nilo y sus peridicas crecidas. Muchas otras grandes ciudades, como Rotterdam, Londres, Montreal, Pars, Nueva York, Buenos Aires, Shanghi, Tokio, Chicago o Hong Kong deben su riqueza a la conexin con alguna gran va de agua que favoreci su crecimiento y su prosperidad. Las islas que contaban con un puerto natural seguro como Singapur florecieron por la misma razn. Del mismo modo, reas en las que el agua es muy escasa, como el norte de frica o el Oriente Medio, han tenido histricamente dificultades de desarrollo.[41]

ONU declara al agua y al saneamiento derecho humano esencial


La Asamblea General de Naciones Unidas, aprob ayer 28 de julio de 2010, en su sexagsimo cuarto perodo de sesiones, una resolucin que reconoce al agua potable y al saneamiento bsico como derecho humano esencial para el pleno disfrute de la vida y de todos los derechos humanos. La resolucin fue adoptada a iniciativa de Bolivia, tras 15 aos de debates, con el voto favorable de 122 pases y 44 abstenciones. La Asamblea de Naciones Unidas se mostr profundamente preocupada porque aproximadamente 884 millones de personas carecen de acceso al agua potable y ms de 2.600 millones de personas no tienen acceso al saneamiento bsico, y alarmada porque cada ao fallecen aproximadamente 1,5 millones de nios menores de 5 aos y se pierden 443 millones de das lectivos a consecuencia de enfermedades relacionadas con el agua y el saneamiento. La adopcin de esta resolucin estuvo precedida de una activa campaa liderada por el presidente del Estado Plurinacional de Bolivia, Evo Morales Ayma[42]

Agua

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Agua para beber: necesidad del cuerpo humano


El cuerpo humano est compuesto de entre un 55% y un 78% de agua, dependiendo de sus medidas y complexin.[43] Para evitar desrdenes, el cuerpo necesita alrededor de siete litros diarios de agua; la cantidad exacta variar en funcin del nivel de actividad, la temperatura, la humedad y otros factores. La mayor parte de esta agua se absorbe con la comida o bebidas no estrictamente agua. No se ha determinado la cantidad exacta de agua que debe tomar un individuo sano, aunque una mayora de expertos considera que unos 6-7 vasos de agua diarios (aproximadamente dos litros) es el mnimo Una nia bebiendo agua embotellada. necesario para mantener una adecuada hidratacin.[44] La literatura mdica defiende un menor consumo, tpicamente un litro de agua diario para un individuo varn adulto, excluyendo otros requerimientos posibles debidos a la prdida de lquidos causada por altas temperaturas o ejercicio fsico.[45] Una persona con los riones en buen estado tendr dificultades para beber demasiado agua, pero especialmente en climas clidos y hmedos, o durante el ejercicio beber poco tambin puede ser peligroso. El cuerpo humano es capaz de beber mucha ms agua de la que necesita cuando se ejercita, llegando incluso a ponerse en peligro por hiperhidratacin, o intoxicacin de agua. El hecho comnmente aceptado de que un individuo adulto debe consumir ocho vasos diarios de agua no tiene ningn fundamento cientfico.[46] Hay otros mitos[47] sobre la relacin entre agua y salud que poco a poco van siendo olvidades.[48] Una recomendacin[49] sobre consumo de agua de la Plataforma de Alimentacin y Nutricin sealaba: Una cantidad ordinaria para distintas personas es de un 1 mililitro de agua por cada calora de comida. La mayor parte de esta cantidad ya est contenida en los alimentos preparados" FNB, Consejo Nacional de Investigacin de los Estados Unidos, 1945 La ltima referencia ofrecida por este mismo organismo habla de 2.7 litros de agua diarios para una mujer y 3.7 litros para un hombre, incluyendo el consumo de agua a travs de los alimentos.[50] Naturalmente, durante el embarazo y la lactancia la mujer debe consumir ms agua para mantenerse hidratada. Segn el Instituto de Medicina que recomienda una media de 2.2 litros/da para una mujer, y 3.0 litros/da para un varn una mujer embarazada debe consumir 2.4 litros, y hasta 3 litros durante la lactancia, considerada la gran cantidad de lquido que se pierde durante la cra.[51] Tambin se seala que normalmente, alrededor de un 20% del agua se absorbe con la comida, mientras el resto se adquiere mediante el consumo de agua y otras bebidas. El agua se expulsa del cuerpo de muy diversas formas: a travs de la orina, las heces, en forma de sudor, o en forma de vapor de agua, por exhalacin del aliento. Una persona enferma, o expuesta directamente a fuentes de calor, perder mucho ms lquido, por lo que sus necesidades de consumo tambin aumentarn.

Agua Desinfeccin del agua potable El agua de boca es uno de los principales transmisores de microorganismos causantes de enfermedades, principalmente bacterias, virus y protozoos intestinales. Las grandes epidemias de la humanidad han prosperado por la contaminacin del agua de boca. Por referencias se conoce que se recomendaba hervir el agua desde quinientos aos antes de nuestra era.[52]
Poblacin con acceso al agua potable en el mundo:

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Actualmente en los pases desarrollados estn prcticamente controlados los problemas que planteaban las aguas contaminadas. Los procesos de filtracin y desinfeccin mediante cloro a los que se somete al agua antes del consumo humano se han impuesto en el siglo XX y se estima que son los causantes del 50% de aumento de la expectativa de vida de los pases desarrollados en el siglo pasado. La cloracin y filtracin del agua fue considerada por la revista Life probablemente el ms importante progreso de salud pblica del milenio. El cloro es el material ms usado como desinfectante del agua. La hiptesis ms aceptada de cmo acta y destruye el cloro estos microorganismos patgenos es que produce alteraciones fsicas, qumicas y bioqumicas en la membrana o pared protectora de las clulas ocasionando el fin de sus funciones vitales.[52]

Una nia con una botella de agua en frica donde la diarrea es frecuente en los nios. La escasez de agua y la deficiente infraestructura causan ms de 5 millones de muertes al ao por consumo de agua contaminada.

El cloro puede resultar irritante para las mucosas y la piel por ello su utilizacin est estrictamente vigilada. La proporcin usada vara entre 1ppm cuando se trata de purificar el agua para su consumo, y entre 1-2 ppm para la preparacin de agua de bao. La aplicacin inadecuada de componentes qumicos en el agua puede resultar peligroso. La aplicacin de cloro como desinfectante comenz en 1912 en los Estados Unidos. Al ao siguiente Wallace y Tiernan disearon unos equipos que podan medir el cloro gas y formar una solucin concentrada que se aada al agua a tratar. Desde entonces la tcnica de cloracin ha seguido progresando. Adems de su capacidad destructora de grmenes, su capacidad oxidante es muy grande y su accin tambin es muy beneficiosa en la eliminacin del hierro, manganeso, sulfhdricos, sulfuros y otras sustancias reductoras del agua. Muchos pases en sus normativas establecen desinfecciones mediante cloro y exigen el mantenimiento de una determinada concentracin residual de desinfectante en sus redes de tuberas de distribucin de agua. A veces se emplea cloraminas como desinfectante secundario para mantener durante ms tiempo una determinada concentracin de cloro en el sistema de abastecimiento de agua potable.[53]

Agua Dificultades en el mundo para acceder al agua potable El agua adecuada para el consumo humano se llama agua potable. Como se ha explicado el agua que no rene las condiciones adecuadas para su consumo puede ser potabilizada mediante filtracin o mediante otros procesos fisicoqumicos. La poblacin mundial ha pasado de 2.630 millones en 1950 a 6.671 millones en 2008. En este periodo (de 1950 a 2010) la poblacin urbana ha pasado de 733 millones a 3.505 millones. Es en los asentamientos humanos donde se concentra el uso del agua no agrcola y donde se contraen la mayora de las enfermedades relacionadas con el agua.[54] Ante la dificultad de disponer de agua potable para consumo humano en muchos lugares del planeta, se ha consolidado un concepto intermedio, el agua segura como el agua que no contiene bacterias peligrosas, metales txicos disueltos, o productos qumicos dainos a la salud, y es por lo tanto considerada segura para beber, por tanto se emplea cuando el suministro de agua potable est comprometido. Es un agua que no resulta perjudicial para el ser humano, aunque no rena las condiciones ideales para su consumo. Por diversos motivos, la disponibilidad del agua resulta problemtica en buena parte del mundo, y por ello se ha convertido en una de las principales preocupaciones de gobiernos en todo el mundo. Actualmente, se estima que alrededor de mil millones[55] de personas tienen un deficiente acceso al agua potable. Esta situacin se agrava por el consumo de aguas en malas condiciones, que favorece la proliferacin de enfermedades y brotes epidmicos. Muchos de los pases reunidos en Evian en la XXIX conferencia del G-8 se marcaron 2015 como fecha lmite para conseguir el acceso universal a agua en mejores condiciones en todo el mundo.[56] Incluso si se lograse este difcil objetivo, se calcula que an quedara alrededor de 500 millones sin acceso al agua potable, y ms de mil millones careceran de un adecuado sistema de saneamiento. La mala calidad el agua y el saneamiento irregular afectan gravemente el estado sanitario de la poblacin: slo el consumo de agua contaminada causa 5.000.000 de muertes al ao, segn informes[57] de las Naciones Unidas, que declararon 2005-2015 la "Dcada de la accin". La OMS estima que la adopcin de polticas de agua segura podra evitar la muerte de 1.400.000 nios al ao, vctimas de diarrea.[58] [59] 50 pases que renen a casi un tercio de la poblacin mundial carecen de un adecuado suministro de agua,[60] y 17 de ellos extraen anualmente ms agua de sus acuferos de la que puede renovarse naturalmente.[61] La contaminacin, por otra parte, no slo contamina el agua de ros y mares, sino los recursos hdricos subterrneos que sirven de abastecimiento del consumo humano.[62]

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Agua

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El uso domstico del agua


Adems de precisar los seres humanos el agua para su existencia precisan del agua para su propio aseo y la limpieza. Se ha estimado que los humanos consumen directamente o indirectamente alrededor de un 54% del agua dulce superficial disponible en el mundo. Este porcentaje se desglosa en: Un 20%, utilizado para mantener la fauna y la flora, para el transporte de bienes (barcos) y para la pesca, y el 34% restante, utilizado de la siguiente manera: El 70% en irrigacin, un 20% en la industria y un 10% en las ciudades y los hogares.[63] [64] El consumo humano representa un porcentaje reducido del volumen de agua consumido a diario en el mundo. Se estima que un habitante de un pas desarrollado consume alrededor de 5 litros diarios en forma de alimentos y bebidas.[65] Estas cifras se elevan dramticamente si consideramos el consumo industrial domstico. Un clculo[66] aproximado de consumo de agua por persona/da en un pas desarrollado, considerando el consumo industrial domstico arroja los siguientes datos:

Nia en Mal abastecindose para su consumo domstico del agua del subsuelo mediante una bomba manual.

Consumo aproximado de agua por persona/da


Actividad Lavar la ropa Limpiar la casa Limpiar la vajilla a mquina Limpiar la vajilla a mano Cocinar Darse una ducha Baarse Lavarse los dientes Lavarse los dientes (cerrando el grifo) Lavarse las manos Afeitarse Afeitarse (cerrando el grifo) Lavar el coche con manguera Descargar la cisterna Media descarga de cisterna Regar un jardn pequeo Riego de plantas domsticas Beber Consumo de agua 60-100 litros 15-40 litros 18-50 litros 100 litros 6-8 litros 35-70 litros 200 litros 30 litros 1,5 litros 1,5 litros 40-75 litros 3 litros 500 litros 10-15 litros 6 litros 75 litros 15 litros 1,5 litros

Estos hbitos de consumo sealados y el aumento de la poblacin en el ltimo siglo ha causando a la vez un aumento en el consumo del agua. Ello ha provocado que las autoridades realicen campaas por el buen uso del agua.

Agua Actualmente, la concienciacin es una tarea de enorme importancia para garantizar el futuro del agua en el planeta, y como tal es objeto de constantes actividades tanto a nivel nacional como municipal.[67] Por otra parte, las enormes diferencias entre el consumo diario por persona en pases desarrollados y pases en vas de desarrollo[68] sealan que el modelo hdrico actual no es slo ecolgicamente inviable: tambin lo es desde el punto de vista humanitario,[69] por lo que numerosas ONGs se esfuerzan[70] por incluir el derecho al agua entre los Derechos humanos.[71] Durante el V Foro Mundial del agua, convocado el 16 de marzo de 2009 en Estambul (Turqua), Loic Fauchon (Presidente del Consejo Mundial del Agua) subray la importancia de la regulacin del consumo en estos trminos: "La poca del agua fcil ya termin...desde hace 50 aos las polticas del agua en todo el mundo consistieron en aportar siempre ms agua. Tenemos que entrar en polticas de regulacin de la demanda"[72]

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El agua en la agricultura
La mayor parte del agua se destina a la agricultura, y es utilizada para irrigar los cultivos. La relacin directa entre recursos hdricos y produccin de alimentos es crtica por tanto para una poblacin humana en constante crecimiento.[73] La irrigacin absorbe hasta el 90% de los recursos hdricos de algunos pases en desarrollo.[74] La agricultura es un sistema de produccin tan antiguo que se ha sabido adaptar a los diferentes regmenes hdricos de cada pas: As, en zonas donde se den abundantes precipitaciones suelen realizarse cultivos de regado, mientras que en zonas ms secas son comunes los cultivos de secano. Ms recientemente, y en entornos ms adversos, como el desierto se ha experimentado con nuevas formas de cultivo, centradas en minimizar el consumo de agua. En la actualidad una de las vertientes ms activas de la investigacin gentica intenta optimizar las especies que el hombre usa como alimento. Tambin se ha empezado a hablar de agricultura espacial[75] para referirse a los experimentos destinados a difundir la agricultura por otros planetas.

Sistema de irrigacin de Dujiangyan (China) realizado en el siglo IIIa.C. Varias exclusas desvan parte del ro Min a un canal hasta Chengdu. Desde entonces funciona.

Actualmente la agricultura supone una importante presin sobre las masas naturales de agua, tanto en cantidad como en calidad. As, el agua que precisan los regados supone una disminucin de los caudales naturales de los ros y un Riego mediante un Pvot en un campo de algodn. descenso de los niveles de las aguas subterrneas que ocasionan un efecto negativo en los ecosistemas acuticos. Por ejemplo, en Espaa se riegan 3,4 millones de hectreas que supone el 7% de la superficie nacional y emplea el 80% de los recursos hdricos disponibles.[76] Tambin el uso de nitratos y pesticidas en las labores agrcolas suponen la principal contaminacin difusa de las masas de agua tanto superficial como subterrnea. La ms significativa es la contaminacin por nitratos que produce la eutrofizacin de las aguas. En Espaa el consumo anual de fertilizantes se estima en 1.076.000 toneladas de nitrgeno, 576.000 toneladas de fsforo y 444.000 toneladas de potasio. La mayor parte de los abonos son absorbidos por los cultivos, el resto es un potencial contaminante de las aguas.[76]

Agua

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El uso del agua en la industria


La industria precisa el agua para mltiples aplicaciones, para calentar y para enfriar, para producir vapor de agua o como disolvente, como materia prima o para limpiar. La mayor parte, despus de su uso, se elimina devolvindola nuevamente a la naturaleza. Estos vertidos, a veces se tratan, pero otras el agua residual industrial vuelve al ciclo del agua sin tratarla adecuadamente. La calidad del agua de muchos ros del mundo se est deteriorando y est afectando negativamente al medio ambiente acutico por los vertidos industriales de metales pesados, sustancias qumicas o materia orgnica.[77] Tambin se puede producir una contaminacin indirecta: residuos slidos pueden llevar agua contaminada u otros lquidos, el lixiviado, que se acaban filtrando al terreno y contaminando acuferos si los residuos no se aslan adecuadamente.[78] Los mayores consumidores de agua para la industria en el ao 2000 fueron: EE.UU. 220,7 km; China 162 km; Federacin Rusa 48,7 km; India 35,2 km; Alemania 32 km; Canad 31,6 km y Francia 29,8 km. En los pases de habla hispana, Espaa 6,6 km; Mxico 4,3 km; Chile 3,2 km y Argentina 2,8 km.[79] En algunos pases desarrollados y sobre todo en Asia Oriental y en el frica subsahariana, el consumo industrial de agua puede superar ampliamente al domstico.[80] El agua es utilizada para la generacin de energa elctrica. La hidroelectricidad es la que se obtiene a travs de la energa hidrulica. La energa hidroelctrica se produce cuando el agua embalsada previamente en una presa cae por gravedad en una central hidroelctrica, haciendo girar en dicho proceso una turbina engranada a un alternador de energa elctrica. Este tipo de energa es de bajo coste, no produce contaminacin, y es renovable. El agua es fundamental para varios procesos industriales y maquinarias, como la turbina de vapor, el intercambiador de calor, y tambin su uso como disolvente qumico. El vertido de aguas residuales procedentes de procesos industriales causan varios tipos de contaminacin como: la contaminacin hdrica causada por descargas de solutos y la contaminacin trmica causada por la descarga del refrigerante. Otra de las aplicaciones industriales es el agua presurizada, la cual se emplea en equipos de hidrodemolicin, en mquinas de corte con chorro de agua, y tambin se utiliza en pistolas de agua con alta presin para cortar de forma eficaz y precisa varios materiales como acero, hormign, hormign armado, cermica, etc. El agua a presin tambin se usa para evitar el recalentamiento de maquinaria como las sierras elctricas o entre elementos sometidos a un intenso rozamiento. El agua como transmisor de calor El agua y el vapor son usados como transmisores de calor en diversos sistemas de intercambio de calor, debido a su disponibilidad, por su elevada capacidad calorfica, y tambin por su facultad de enfriar y calentar. El vapor condensado es un calentador eficiente debido a su elevado calor de vaporizacin. Una desventaja del agua y el vapor es que en cierta manera son corrosivos. En la mayora de centrales elctricas, el agua es utilizada como refrigerante, la cual posteriormente se evapora y en las turbinas de vapor se genera energa mecnica, permitiendo el funcionamiento de los generadores que producen electricidad. En la industria nuclear, el agua puede ser usada como moderador nuclear. En un reactor de agua a presin, el agua acta como refrigerante y moderador. Esto aumenta la eficacia del sistema de seguridad pasivo de la central nuclear, ya que el agua ralentiza la reaccin nuclear, manteniendo la reaccin en cadena.

Agua Procesamiento de alimentos


Vase tambin: Dureza del agua

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El agua desempea un papel crucial en la tecnologa de alimentos. El agua es bsica en el procesamiento de alimentos y las caractersticas de ella influyen en la calidad de los alimentos. Los solutos que se encuentran en el agua, tales como las sales y los azcares, afectan las propiedades fsicas del agua y tambin alteran el punto de ebullicin y de congelacin del agua. Un mol de sacarosa (azcar) aumenta el punto de ebullicin del agua a 0.52C, y un mol de cloruro de sodio aumenta el punto de ebullicin a 1.04C a la vez que disminuye del mismo modo el punto de congelamiento del agua.[81] Los solutos del agua tambin afectan la actividad de esta, y a su vez afectan muchas reacciones qumicas y el crecimiento de microorganismos en los alimentos.[82] Se denomina actividad del agua a la relacin que existe entre la presin de vapor de la solucin y la presin de vapor de agua pura.[81] Los solutos en el agua disminuyen la actividad acuosa, y es importante conocer esta informacin debido a que la mayora del crecimiento bacteriano cesa cuando existen niveles bajos de actividad acuosa.[82] El crecimiento de microbios no es el nico factor que afecta la seguridad de los alimentos, tambin existen otros factores como son la preservacin y el tiempo de expiracin de los alimentos. Otro factor crtico en el procesamiento de alimentos es la dureza del agua, ya que esta puede afectar drsticamente la calidad de un producto a la vez que ejerce un papel en las condiciones de salubridad. La dureza del agua mide la concentracin de compuestos minerales que hay en una determinada cantidad de agua, especialmente carbonato de calcio y magnesio.[81] La dureza del agua se clasifica en: Agua blanda, 17 mg/l Moderadamente dura, 120 mg/l Agua dura, 180 mg/l La dureza del agua puede ser alterada o tratada mediante el uso de un sistema qumico de intercambio inico. El nivel de pH del agua se ve alterado por su dureza, jugando un papel crtico en el procesamiento de alimentos. Por ejemplo, el agua dura impide la produccin eficaz de bebidas cristalinas. La dureza del agua tambin afecta la salubridad; de hecho, cuando la dureza aumenta, el agua pierde su efectividad desinfectante.[81] Algunos mtodos populares utilizados en la coccin de alimentos son: la ebullicin, la coccin al vapor, y hervir a fuego lento. Estos procedimientos culinarios requieren la inmersin de los alimentos en el agua cuando esta se encuentra en su estado lquido o de vapor. Aplicaciones qumicas Las reacciones orgnicas generalmente se tiemplan con agua o con una solucin acuosa que puede estar compuesta por cido, por una base o por un tampn qumico. El agua es generalmente eficaz para eliminar sales inorgnicas. En las reacciones inorgnicas el agua es un solvente comn, debido a que no disuelve los reactivos en su totalidad, tambin es anftera (puede reaccionar en su estado cido y base) y nuclefila. Sin embargo, estas propiedades a veces son deseadas. Tambin se ha observado que el agua causa una aceleracin en la reaccin de Diels-Alder. Los fluidos supercrticos estn siendo investigados en la actualidad, ya que el agua supercrtica (saturada en oxgeno) hace combustin en los contaminantes de manera eficiente.

Agua

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El agua empleada como disolvente


El agua es descrita muchas veces como el solvente universal, porque disuelve muchos de los compuestos conocidos. Sin embargo no llega a disolver todos los compuestos. En trminos qumicos, el agua es un solvente eficaz porque permite disolver iones y molculas polares. La inmensa mayora de las sustancias pueden ser disueltas en agua. Cuando el agua es empleada como solvente se obtiene una disolucin acuosa; por lo tanto, a la sustancia disuelta se la denomina soluto y al medio que la dispersa se lo llama disolvente. En el proceso de disolucin, las molculas del agua se agrupan alrededor de los iones o molculas de la sustancia para mantenerlas alejadas o dispersadas. Cuando un compuesto inico se disuelve en agua, los extremos positivos (hidrgeno) de la molcula del agua son atrados por los aniones que contienen iones con carga negativa, mientras que los extremos negativos (oxgeno) de la molcula son atrados por los cationes que contienen iones con carga positiva.[83] Un ejemplo de disolucin de un compuesto inico en agua es el cloruro de sodio (sal de mesa), y un ejemplo de disolucin de un compuesto molecular en agua es el azcar. Las propiedades del agua son esenciales para todos los seres vivientes, su capacidad como solvente le convierte en un componente necesario de los fluidos vitales como el citoplasma de la sangre, la savia de las plantas, entre otros.[84] De hecho, el citoplasma est compuesto en un 90% de agua, las clulas vivas tienen un 60 a 90% de agua, y las clulas inactivas de un 10% a un 20%.[85] La solvatacin o la suspensin se emplean a diario para el lavado tales como vestimenta, pisos, alimentos, mascotas, automviles y el cuerpo humano. Los residuos humanos tambin son conducidos por el agua a las instalaciones de tratamiento de aguas residuales. El uso del agua como solvente de limpieza consume una gran cantidad de agua en los pases industrializados. El agua facilita el procesamiento biolgico y qumico de las aguas residuales. El ambiente acuoso ayuda a descomponer los contaminantes, debido a su capacidad de volverse una solucin homognea, que puede ser tratada de manera flexible. Los microorganismos que viven en el agua pueden acceder a los residuos disueltos y pueden alimentarse de ellos, descomponindoles en sustancias menos contaminantes. Para ello los tratamientos aerbicos se utilizan de forma generalizada aadiendo oxgeno o aire a la solucin, incrementando la velocidad de descomposicin y reduciendo la reactividad de las sustancias nocivas que lo componen. Otros ejemplos de sistemas biolgicos para el tratamiento de las aguas residuales son los caaverales y los biodigestores anaerbicos. Por lo general en los tratamientos qumicos y biolgicos de los desperdicios, quedan residuos slidos del proceso de tratamiento. Dependiendo de su composicin, el residuo restante puede ser secado y utilizado como fertilizante si sus propiedades son beneficiosas, o puede ser desechado en un vertedero o incinerado.

Otros usos
El agua como extintor de fuego El agua posee un elevado calor latente de vaporizacin y es relativamente inerte, convirtindole en un fluido eficaz para apagar incendios. El calor del fuego es absorbido por el agua para luego evaporarse, extinguiendo por enfriamiento. Sin embargo, el agua no debe ser utilizada para apagar el fuego de equipos elctricos, debido a que el agua impura es un buen conductor de electricidad. Asimismo, no debe ser empleada para extinguir combustibles lquidos o solventes orgnicos puesto que flotan en el agua y la ebullicin explosiva del agua tiende a extender el fuego.
El agua tambin es utilizada para apagar incendios forestales.

Agua Cuando se utiliza el agua para apagar incendios se debe considerar el riesgo de una explosin de vapor, ya que puede ocurrir cuando se la utiliza en espacios reducidos y en fuegos sobrecalentados. Tambin se debe tomar en cuenta el peligro de una explosin de hidrgeno, que ocurre cuando ciertas sustancias, como metales o el grafito caliente, se descomponen en el agua produciendo hidrgeno. El accidente de Chernbil es un claro ejemplo de la potencia de este tipo de explosiones, aunque en este caso el agua no provino de los esfuerzos por combatir el fuego sino del propio sistema de enfriamiento del reactor, ocasionando una explosin de vapor causada por el sobrecalentamiento del ncleo del reactor. Tambin existe la posibilidad de que pudo haber ocurrido una explosin de hidrgeno causada por la reaccin qumica entre el vapor y el circonio caliente. Deportes y diversin Los humanos utilizan el agua para varios propsitos recreativos, entre los cuales se encuentran la ejercitacin y la prctica de deportes. Algunos de estos deportes incluyen la natacin, el esqu acutico, la navegacin, el surf y el salto. Existen adems otros deportes que se practican sobre una superficie de hielo como el hockey sobre hielo, y el patinaje sobre hielo. Las riberas de los lagos, las playas, y los parques acuticos son lugares populares de relajacin y diversin. Algunas personas consideran que el sonido del flujo del agua tiene un efecto tranquilizante. Otras personas tienen acuarios o estanques con peces y vida marina por diversin, compaa, o para exhibirlos. Los humanos tambin practican deportes de nieve como el esqu o el snowboarding. Tambin se utiliza para juegos de pelea mediante el lanzamiento de bolas de nieve, globos de agua, e inclusive con el uso de pistolas de agua. Otra de las aplicaciones del agua es para decorar lugares pblicos o privados con la construccin de fuentes o surtidores de agua. Como estndar cientfico El 7 de abril de 1795, el gramo fue definido en Francia como "el peso absoluto de un volumen de agua pura igual a un cubo de la centsima parte de un metro, a la temperatura de fusin del hielo".[86] Por motivos prcticos, se populariz una medida mil veces mayor de referencia para los metales. El trabajo encargado era por tanto calcular con precisin la masa de un litro de agua. A pesar del hecho de que la propia definicin de gramo especificaba los 0 C un punto de temperatura muy estable los cientficos prefirieron redefinir el estndar y realizar sus mediciones en funcin de la densidad ms estable, es decir, alrededor de los 4C.[87] La escala de temperaturas Kelvin del SI se basa en el punto triple del agua, definido exactamente como 273.16 K (0.01 C). La escala Kelvin es una evolucin ms desarrollada de la Celsius, que est definida tan slo por el punto de ebullicin (=100 C) y el punto de fusin (=0 C) del agua. El agua natural se compone principalmente de istopos hidrgeno-1 y oxgeno-16, pero hay tambin una pequea cantidad de istopos ms pesados como hidrgeno-2 (deuterio). La cantidad de xidos de deuterio del agua pesada es tambin muy reducida, pero afecta enormemente a las propiedades del agua. El agua de ros y lagos suele tener menos deuterio que el agua del mar. Por ello, se defini un estndar de agua segn su contenido en deuterio: El VSMOV, o Estndar de Viena Agua del Ocano Promedio.

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Agua

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La contaminacin y la depuracin del agua


Los humanos llevamos mucho tiempo depositando nuestros residuos y basuras en la atmsfera, en la tierra y en el agua. Esta forma de actuar hace que los residuos no se traten adecuadamente y causen contaminacin. La contaminacin del agua afecta a las precipitaciones, a las aguas superficiales, a las subterrneas y como consecuencia degrada los ecosistemas naturales.[88] El crecimiento de la poblacin y la expansin de sus actividades econmicas estn presionando negativamente a los ecosistemas de las aguas costeras, los ros, los lagos, los humedales y los acuferos. Ejemplos son la construccin a lo largo de la costa de nuevos puertos y zonas urbanas, la alteracin de los sistemas fluviales para la navegacin y para embalses de almacenamiento de agua, el drenaje de humedales para aumentar la superficie agrcola, la sobreexplotacin de los fondos pesqueros, las mltiples fuentes de contaminacin provenientes de la agricultura, la industria, el turismo y las aguas residuales de los hogares. Un dato significativo de esta presin es que mientras la poblacin desde 1900 se ha multiplicado por cuatro, la extraccin de agua se ha multiplicado por seis. La calidad de las masas naturales de agua se est reduciendo debido al aumento de la contaminacin y a los factores mencionados.[89]

Contaminacin en un ro de Brasil.

Depuradora de aguas residuales en el ro Ripoll (Castellar del Valls).

La Asamblea General de la ONU estableci en el ao 2000 ocho objetivos para el futuro (Objetivos de Desarrollo del Milenio). Entre ellos estaba el que los pases se esforzasen en invertir la tendencia de prdida de recursos medioambientales, pues se reconoca la necesidad de preservar los ecosistemas, esenciales para mantener la biodiversidad y el bienestar humano, pues de ellos depende la obtencin de agua potable y alimentos.[90] Para ello adems de polticas de desarrollo sostenible, se precisan sistemas de depuracin que mejoren la calidad de los vertidos generados por la actividad humana. La depuracin del agua es el conjunto de tratamientos de tipo fsico, qumico o biolgico que mejoran la calidad de las aguas o que eliminan o reducen la contaminacin. Hay dos tipos de tratamientos: los que se aplican para obtener agua de calidad apta para el consumo humano y los que reducen la contaminacin del agua en los vertidos a la naturaleza despus de su uso. La depuracin del agua para beber El agua destinada al consumo humano es la que sirve para beber, cocinar, preparar alimentos u otros usos domsticos. Cada pas regula por ley la calidad del agua destinada al consumo humano. La ley europea protege la salud de las personas de los efectos adversos derivados de cualquier tipo de contaminacin de las aguas destinadas al consumo humano garantizando su salubridad y limpieza y por ello no puede contener ningn tipo de microorganismo, parsito o sustancia, en una cantidad o concentracin que pueda suponer un peligro para la salud humana. As debe estar totalmente exenta de las bacterias Escherichia coli y Enterococcus, y la presencia de determinadas sustacias qumicas no puede superar ciertos lmites, como tener menos de 50 miligramos de nitratos por litro de agua o menos de 2 miligramos de cobre y otras sustancias qumicas.[91] Habitualmente el agua potable es captada de embalses, manantiales o extrada del suelo mediante tneles artificiales o pozos de un acufero. Otras fuentes de agua son el agua lluvia, los ros y los lagos. No obstante, el agua debe ser tratada para el consumo humano, y puede ser necesaria la extraccin de sustancias disueltas, de sustancias sin disolver y de microorganismos perjudiciales para la salud. Existen diferentes tecnologas para potabilizar el agua.

Agua Habitualmente incluyen diversos procesos donde toda el agua que se trata puede pasar por tratamientos de filtracin, coagulacin, floculacin o decantacin. Uno de los mtodos populares es a travs de la filtracin del agua con arena, en donde nicamente se eliminan las sustancias sin disolver. Por otro lado mediante la cloracin se logra eliminar microbios peligrosos. Existen tcnicas ms avanzadas de purificacin del agua como la smosis inversa. Tambin existe el mtodo de desalinizacin, un proceso por el cual se retira la sal del agua de mar; sin embargo, es costoso[92] por el elevado gasto de energa elctrica y suele emplearse con ms frecuencia en las zonas costeras con clima rido. La distribucin del agua potable se realiza a travs de la red de abastecimiento de agua potable por tuberas subterrneas o mediante el agua embotellada. En algunas ciudades donde escasea, como Hong Kong, el agua de mar es usada ampliamente en los inodoros con el propsito de conservar el agua potable.[93] La depuracin del agua residual El tratamiento de aguas residuales se emplea en los residuos urbanos generados en la actividad humana y en los residuos provenientes de la industria. El agua residual, tambin llamada negra o fecal, es la que usada por el hombre ha quedado contaminada. Lleva en suspensin una combinacin de heces fecales y orina, de las aguas procedentes del lavado con detergentes del cuerpo humano, de su vestimenta y de la limpieza, de desperdicios de cocina y domsticos, etc. Tambin recibe ese nombre los residuos generados en la industria. En la depuracin se realizan una serie de tratamientos en cadena. El primero denominado pretratamiento separa los slidos gruesos mediante rejas, desarenadores o separadores de grasas. Despus un tratamiento denominado primario separa mediante una sedimentacin fsica los slidos orgnicos e inorgnicos sedimentables.

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Necesidad de polticas proteccionistas


Vase tambin: Anexo:Agua virtual

La poltica del agua es la poltica diseada para asignar, distribuir y administrar los recursos hdricos y el agua.[94] La disponibilidad de agua potable per cpita ha ido disminuyendo debido a varios factores como la contaminacin, la sobrepoblacin, el riego excesivo, el mal uso[95] y el creciente ritmo de consumo.[96] Por esta razn, el agua es un recurso estratgico para el mundo y un importante factor en muchos conflictos contemporneos.[97] Indudablemente, la escasez de agua tiene un impacto en la salud[98] y la biodiversidad.[99] Desde 1990, 1.6 mil millones de personas tienen acceso a una fuente de agua potable.[100] Se ha calculado que la proporcin de gente en los pases desarrollados con acceso a agua segura ha mejorado del 30% en 1970[7] al 71% en 1990, y del 79% en el 2000 al 84% en el 2004. Se pronostica que esta tendencia seguir en la misma direccin los prximos aos.[8] Uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) de los

Tendencias del consumo y la evaporacin de acuferos durante el ltimo siglo.

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pases miembros de las Naciones Unidas es reducir al 50% la proporcin de personas sin acceso sostenible a fuentes de agua potable y se estima que la meta ser alcanzada en el 2015.[101] La ONU pronostica que el gasto necesario para cumplir dicho objetivo ser de aproximadamente 50 a 102 mil millones de dlares.[102] Segn un reporte de las Naciones Unidas del ao 2006, a nivel mundial existe suficiente agua para todos, pero el acceso ha sido obstaculizado por la corrupcin y la mala administracin.[103] En el Informe de la Unesco sobre el Desarrollo de los Recursos Hdricos en el Mundo (WWDR, 2003) de su Aproximacin de la proporcin de personas en los pases en Programa Mundial de Evaluacin de los Recursos desarrollo con acceso a agua potable desde 1970 al 2000. Hdricos (WWAP) predice que en los prximos veinte aos la cantidad de agua disponible para todos disminuir al 30%; en efecto, el 40% de la poblacin mundial tiene insuficiente agua potable para la higiene bsica. Ms de 2.2 millones de personas murieron en el ao 2000 a consecuencia de enfermedades transmitidas por el agua (relacionadas con el consumo de agua contaminada) o sequas. En el 2004 la organizacin sin nimo de lucro WaterAid, inform que cada 15 segundos un nio muere a causa de enfermedades relacionadas con el agua que pueden ser prevenidas[104] y que usualmente se deben a la falta de un sistema de tratamiento de aguas residuales. Estas son algunas de las organizaciones que respaldan la proteccin del agua: International Water Association (IWA), WaterAid, Water 1st, y American Water Resources Association. [105] Tambin existen varios convenios internacionales relacionados con el agua como: la Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin (CNULD), el Convenio Internacional para prevenir la contaminacin por los Buques, la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del mar, y el Convenio de Ramsar. El Da Mundial del Agua se celebra el 22 de marzo[106] y el Da Mundial del Ocano se celebra el 8 de junio.

Religin, filosofa y literatura


El agua es considerada como un elemento purificador en la mayora de religiones. Algunas de las doctrinas religiosas que incorporan el ritual de lavado o abluciones son: el cristianismo, el hinduismo, el movimiento rastafari, el islam, el sintosmo, el taosmo y el judasmo. Uno de los sacramentos centrales del cristianismo es el bautismo y el cual se realiza mediante la inmersin, aspersin o afusin de una persona en el agua. Dicha prctica tambin se ejecuta en otras religiones como el judasmo donde es denominada mikve y en el sijismo donde toma el nombre de Amrit Ceremonia hinduista de purificacin con agua en el estado de Sanskar. Asimismo, en muchas religiones incluyendo el Tamil Nadu, India. judasmo y el islam se realizan baos rituales de purificacin a los muertos en el agua. Segn el islam, las cinco oraciones al da (o salat) deben llevarse a cabo despus de haber lavado ciertas partes del cuerpo usando agua limpia o abdesto; sin embargo, en caso de que no hubiese agua limpia se realizan abluciones con polvo o arena las cuales son denominadas tayammum. En el sintosmo el agua es empleada en casi todos los rituales para purificar una persona o un lugar, como es el caso del ritual misogi. El agua es mencionada 442 veces en la Nueva Versin Internacional de la Biblia y 363 veces en la Biblia del rey Jacobo:

Agua Pedro 2:3-5 establece, Estos ignoran voluntariamente que en el tiempo antiguo fueron hechos por la palabra de Dios los cielos y tambin la tierra, que proviene del agua y por el agua subsiste.[107] Algunos cultos emplean agua especialmente preparada para propsitos religiosos, como el agua bendita de algunas denominaciones cristianas o el amrita en el sijismo y el hinduismo. Muchas religiones tambin consideran que algunas fuentes o cuerpos de agua son sagrados o por lo menos favorecedores; y algunos ejemplos incluyen: la ciudad de Lourdes de acuerdo con el catolicismo, el ro Jordn (al menos simblicamente) en algunas iglesias cristianas, el pozo de Zamzam en el islam, y el ro Ganges en el hinduismo y otros cultos de la regin. Muchos etnlogos, como Frazer, han subrayado el papel purificador del agua.[108] Usualmente se cree que el agua tiene poderes espirituales. En la mitologa celta, Sulis es la diosa de las aguas termales; en el hinduismo, el Ganges es personificado por una diosa, y segn los textos Vedas la diosa hind Srasuati representa al ro del mismo nombre. El agua es tambin en el vishnusmo uno de los cinco elementos bsicos o mahbhta, entre los que constan: el fuego, la tierra, el espacio y el aire. Alternativamente, los dioses pueden ser considerados patrones de fuentes, ros o lagos. De hecho, en la mitologa griega y romana, Peneo era el dios ro, uno de los tres mil ros o a veces incluido entre las tres mil Ocenidas. En el islam el agua no es slo la fuente de vida, pero cada vida est compuesta de agua: Y que sacamos del agua a todo ser viviente?.[109] [110] En cuanto a la filosofa, podemos encontrar a Tales de Mileto, uno de los siete sabios griegos, que afirm que el agua era la sustancia ltima, el Arj, del cosmos, de donde todo est conformado por el agua. Empdocles, un filsofo de la antigua Grecia, sostena la hiptesis de que el agua es uno de los cuatro elementos clsicos junto al fuego, la tierra y el aire, y era considerada la sustancia bsica del universo o ylem. Segn la teora de los cuatro humores, el agua est relacionada con la flema. En la filosofa tradicional china el agua es uno de los cinco elementos junto a la tierra, el fuego, la madera, y el metal. El agua tambin desempea un papel importante en la literatura como smbolo de purificacin. Algunos ejemplos incluyen a un ro como el eje central donde se desarrollan las principales acciones, como es el caso de la novela Mientras agonizo de William Faulkner y el ahogamiento de Ofelia en Hamlet.

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Vase tambin
Agua carbonatada Agua de mar Agua desionizada Agua destilada Agua dulce Agua mineral Agua oxigenada Agua pesada Agua vitalizada Aguas agresivas al hormign Calidad del agua Cuerpo de agua Desertificacin Deuterio Dureza del agua Hielo Inundacin Nueva Cultura del Agua Pantano Sequa Tratamiento de aguas Uso racional del agua Vapor

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Referencias
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Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre AguaCommons Wikilibros alberga un libro o manual sobre Manual de Ingeniera Sostenible del Agua. Wikilibros

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Glcido

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Glcido
Glucosa - forma dextrgira Fructosa - forma dextrgira

Ribosa - forma furanosa

Los glcidos, carbohidratos, hidratos de carbono o sacridos (del griego que significa "azcar") son molculas orgnicas compuestas por carbono, hidrgeno y oxgeno. Son solubles en agua y se clasifican de acuerdo a la cantidad de carbonos o por el grupo funcional aldehdo. Son la forma biolgica primaria de almacenamiento y consumo de energa. Otras biomolculas energticas son las grasas y, en menor medida, las protenas. El trmino "hidrato de carbono" o "carbohidrato" es poco apropiado, ya que estas molculas no son tomos de carbono hidratados, es decir, enlazados a molculas de agua, sino que constan de tomos de carbono unidos a otros grupos funcionales. Este nombre proviene de la nomenclatura qumica del siglo XIX, ya que las primeras sustancias aisladas respondan a la frmula elemental Cn(H2O)n (donde "n" es un entero=De 3 en adelante; segn el nmero de tomos). De aqu que el trmino "carbono-hidratado" se haya mantenido, si bien posteriormente se vio que otras molculas con las mismas caractersticas qumicas no se corresponden con esta frmula. Adems, los textos cientficos anglosajones an insisten en denominarlos carbohydrates lo que induce a pensar que este es su nombre correcto. Del mismo modo, en diettica, se usa con ms frecuencia la denominacin de carbohidratos. Los glcidos pueden sufrir reacciones de esterificacin, aminacin, reduccin, oxidacin, lo cual otorga a cada una de las estructuras una propiedad especifica, como puede ser de solubilidad.

Sinnimos
Carbohidratos o hidratos de carbono: Ha habido intentos para sustituir el trmino de hidratos de carbono. Desde 1996 el Comit Conjunto de la Unin Internacional de Qumica Pura y Aplicada (International Union of Pure and Applied Chemistry[1] ) y de la Unin Internacional de Bioqumica y Biologa Molecular (International Union of Biochemistry and Molecular Biology) recomienda el trmino carbohidrato y desaconseja el de hidratos de carbono. Glcidos: Este nombre proviene de que pueden considerarse derivados de la glucosa por polimerizacin y prdida de agua. El vocablo procede del griego "glycs", que significa dulce. Azcares: Este trmino slo puede usarse para los monosacridos (aldosas y cetosas) y los oligosacridos inferiores (disacridos). En singular (azcar) se utiliza para referirse a la sacarosa o azcar de mesa.

Glcido Sacridos: Proveniente del griego que significa "azcar". Es la raz principal de los tipos principales de glcidos (monosacridos, disacridos, oligosacridos y polisacridos).

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Estructura qumica
Los glcidos son compuestos formados en su mayor parte por tomos de carbono e hidrgeno y en una menor cantidad de oxgeno. Los glcidos tienen enlaces qumicos difciles de romper llamados covalentes, mismos que poseen gran cantidad de energa, que es liberada al romperse estos enlaces. Una parte de esta energa es aprovechada por el organismo consumidor, y otra parte es almacenada en el organismo. En la naturaleza se encuentran en los seres vivos, formando parte de biomolculas aisladas o asociadas a otras como las protenas y los lpidos.

Tipos de glcidos
Los glcidos se dividen en monosacridos, disacridos, oligosacridos y polisacridos.

Monosacridos
Los glcidos ms simples, los monosacridos, estn formados por una sola molcula; no pueden ser hidrolizados a glcidos ms pequeos. La frmula qumica general de un monosacrido no modificado es (CH2O)n, donde n es cualquier nmero igual o mayor a tres, su lmite es de 7 carbonos. Los monosacridos poseen siempre un grupo carbonilo en uno de sus tomos de carbono y grupos hidroxilo en el resto, por lo que pueden considerarse polialcoholes. Los monosacridos se clasifican de acuerdo a tres caractersticas diferentes: la posicin del grupo carbonilo, el nmero de tomos de carbono que contiene y su quiralidad. Si el grupo carbonilo es un aldehdo, el monosacrido es una aldosa; si el grupo carbonilo es una cetona, el monosacrido es una cetosa. Los monosacridos ms pequeos son los que poseen tres tomos de carbono, y son llamados triosas; aquellos con cuatro son llamados tetrosas, lo que poseen cinco son llamados pentosas, seis son llamados hexosas y as sucesivamente. Los sistemas de clasificacin son frecuentemente combinados; por ejemplo, la glucosa es una aldohexosa (un aldehdo de seis tomos de carbono), la ribosa es una aldopentosa (un aldehdo de cinco tomos de carbono) y la fructosa es una cetohexosa (una cetona de seis tomos de carbono). Cada tomo de carbono posee un grupo de hidroxilo (-OH), con la excepcin del primero y el ltimo carbono, todos son asimtricos, hacindolos centros estricos con dos posibles configuraciones cada uno (el -H y -OH pueden estar a cualquier lado del tomo de carbono). Debido a esta asimetra, cada monosacrido posee un cierto nmero de ismeros. Por ejemplo la aldohexosa D-glucosa, tienen la frmula (CH2O)6, de la cual, exceptuando dos de sus seis tomos de carbono, todos son centros quirales, haciendo que la D-glucosa sea uno de los estereoismeros posibles. En el caso del gliceraldehdo, una aldotriosa, existe un par de posibles esteroismeros, los cuales son enantimeros y epmeros (1,3-dihidroxiacetona, la cetosa correspondiente, es una molcula simtrica que no posee centros quirales). La designacin D o L es realizada de acuerdo a la orientacin del carbono asimtrico ms alejados del grupo carbonilo: si el grupo hidroxilo est a la derecha de la molcula es un azcar D, si est a la izquierda es un azcar L. Como los D azcares son los ms comunes, usualmente la letra D es omitida.

Glcido Ciclacin El grupo aldehdo o cetona en una cadena lineal abierta de un monosacrido reaccionar reversiblemente con el grupo hidroxilo sobre un tomo de carbono diferente en la misma molcula para formar un hemiacetal o hemicetal, formando un anillo heterocclico, con un puente de oxgeno entre los dos tomos de carbono. Los anillos con cinco y seis tomos son llamados formas furanosa y piranosa respectivamente y existen en equilibrio con la cadena lineal abierta. Durante la conversin de la forma lineal abierta a la forma cclica, el tomo de carbono conteniendo el oxgeno carbonilo, llamado el Ciclacin de la glucosa. carbono anomrico, se transforma en un centro quiral con dos posibles configuraciones: el tomo de oxgeno puede tomar una posicin arriba o abajo del plano del anillo. El par de estereoismeros resultantes son llamados anmeros. En el -anmero, el -OH sustituyente sobre el carbono anomrico se encuentra en el lado opuesto del anillo (posicin trans) a la cadena CH2OH. La forma alternativa, en la cual el sustituyente CH2OH y el grupo hidroxilo sobre el carbono anomrico estn en el mismo lado (posicin cis) del plano del anillo, es llamado -anmero. Como el anillo y la forma abierta se interconvierten, ambos anmeros existen en equilibrio. Uso en clulas Los monosacridos son la principal fuente de combustible para el metabolismo, siendo usado tanto como una fuente de energa (la glucosa es la ms importante en la naturaleza) y en biosntesis. Cuando los monosacridos no son necesitados para las clulas son rpidamente convertidos en otra forma, tales como los polisacridos. Cuando son metabolizados por la microflora residente oral, conocida como biopelcula, los mnosacridos y disacridos, particularmente la sacarosa son los principales responsables de la caries dental.

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Disacridos
Los disacridos son glcidos formados por dos molculas de monosacridos y, por tanto, al hidrolizarse producen dos monosacridos libres. Los dos monosacridos se unen mediante un enlace covalente conocido como enlace glucosdico, tras una reaccin de deshidratacin que implica la prdida de un tomo de hidrgeno de un monosacrido y un grupo hidroxilo del otro monosacrido, con la consecuente formacin de una molcula de H2O, de manera que la frmula de los disacridos no modificados es C12H22O11. La sacarosa es el disacrido ms abundante y la principal forma en la cual los glcidos son transportados en las plantas. Est compuesto de Hidrlisis de la Lactosa. 1. Galactosa. 2. Glucosa. una molcula de glucosa y una molcula de fructosa. El nombre sistemtico de la sacarosa , O--D-glucopiranosil-(12)- -D-fructofuransido, indica cuatro cosas: Sus monosacridos: Glucosa y fructosa. Disposicin de las moleculas en el espacio: La glucosa adopta la forma piranosa [2] y la fructosa una furanosa. Unin de los monosacridos: El carbono anomrico uno (C1) de -glucosa est enlazado en alfa al C2 de la fructosa formando 2-O-(alfa-D-glucopiranosil)-beta-D-fructofuranosido y liberando una molcula de agua. El sufijo -sido indica que el carbono anomrico de ambos monosacridos participan en el enlace glicosdico. La lactosa, un disacrido compuesto por una molcula de galactosa y una molcula de glucosa, estar presente naturalmente slo en la leche. El nombre sistemtico para la lactosa es

Glcido O--D-galactopiranosil-(14)-D-glucopiranosa. Otro disacrido notable incluyen la maltosa (dos glucosa enlazadas -1,4) y la celobiosa (dos glucosa enlazadas -1,4).

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Oligosacridos
Los oligosacridos estn compuestos por tres a diez molculas de monosacridos que al hidrolizarse se liberan. No obstante, la definicin de cuan largo debe ser un glcido para ser considerado oligo o polisacrido vara segn los autores. Segn el nmero de monosacridos de la cadena se tienen los disacaridos (como la lactosa ), tetrasacrido (estaquiosa), pentasacridos, etc. Los oligosacridos se encuentran con frecuencia unidos a protenas, formando las glucoprotenas, como una forma comn de modificacin tras la sntesis proteica. Estas modificaciones post traduccionales incluyen los oligosacridos de Lewis, responsables por las incompatibilidades de los grupos sanguneos, el eptope alfa-Gal responsable del rechazo hiperagudo en xenotrasplante y O-GlcNAc modificaciones.

Estaquiosa, tetrasacrido formado por una glucosa, dos galactosas y una fructosa.

Polisacridos
Los polisacridos son cadenas, ramificadas o no, de ms de diez monosacridos, resultan de la condensacin de muchas molculas de monosacridos con la prdida de varias molculas de agua. Su frmula emprica es: (C6 H10 O5)n. Los polisacridos representan una clase importante de polmeros biolgicos y su funcin en los organismos vivos est relacionada usualmente con estructura o almacenamiento. El almidn es usado como una forma de almacenar monosacridos en las Amilopectina. plantas, siendo encontrado en la forma de amilosa y la amilopectina (ramificada). En animales, se usa el glucgeno en vez de almidn el cual es estructuralmente similar pero ms densamente ramificado. Las propiedades del glucgeno le permiten ser metabolizado ms rpidamente, lo cual se ajusta a la vida activa de los animales con locomocin. La celulosa y la quitina son ejemplos de polisacridos estructurales. La celulosa es usada en la pared celular de plantas y otros organismos y es la molcula ms abundante sobre la tierra. La quitina tiene una estructura similar a la celulosa, pero tiene nitrgeno en sus ramas incrementando as su fuerza. Se encuentra en los exoesqueletos de los artrpodos y en las paredes celulares de muchos hongos. Tiene diversos de usos, por ejemplo en hilos para sutura quirrgica. Otros polisacridos incluyen la callosa, la lamia, la rina, el xilano y la galactomanosa.

Funcin de los glcidos


Los glcidos desempean diversas funciones, entre las que destacan la energtica y la estructural.

Glcidos energticos
Los mono y disacridos, como la glucosa, actan como combustibles biolgicos, aportando energa inmediata a las clulas; es la responsable de mantener la actividad de los msculos, la temperatura corporal, la presin arterial, el correcto funcionamiento del intestino y la actividad de las neuronas. Los glcidos aparte de tener la funcin de aportar energa inmediata a las clulas, tambin proporcionan energa de reserva a las clulas.

Glcido

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Glcidos estructurales
Algunos polisacridos forman estructuras esquelticas muy resistentes, como la celulosa de las paredes de clulas vegetales y la quitina de la cutcula de los artrpodos.

Otras funciones
La ribosa y la desoxirribosa son constituyentes bsicos de los nucletidos, monmeros del ARN y del ADN. Los oligosacridos del glicocliz tienen un papel fundamental en el reconocimiento celular.

Nutricin
La concentracin de glcidos en una persona, varan desde los 8,3 a 14,5 g por cada kilogramo de peso corporal. Se propone que el 55-60% de la energa diaria que necesita el organismo humano debe provenir de los glcidos, ya sea obtenidos de alimentos ricos en almidn como las pastas o de las reservas del cuerpo (glucgeno). Se desaconseja, en cambio, el consumo abusivo de glcidos tipo azcar por su actividad altamente oxidante: las dietas con muchas caloras o con mucha glucosa aceleran el envejecimiento celular. Se sobreentiende que pueden ser necesarias dietas hipercalricas en climas glidos o en momentos de gran desgaste energtico muscular. Ntese que el sedentarismo o la falta de los suficientes movimientos cotidianos del cuerpo humano provocan una mala metabolizacin de las grasas y de los glcidos. Los glcidos, por su fuerte carcter hidroflico se rodean de partculas de agua ocupando ms espacio en las clulas y son atacados ms fcilmente por las enzimas hidrolticas que las protenas o las grasas y por eso son una fuente de obtencin rpida de energa. Las protenas y grasas son componentes vitales para la construccin de tejido corporal y clulas, y por lo tanto debera ser recomendado no malgastar tales recursos usndolos para la produccin de energa. Los glcidos no son nutrientes esenciales, ya que el cuerpo puede tener toda su energa a partir de la sntesis de protenas y grasas. El cerebro no puede quemar grasas y necesita glucosa para obtener energa del organismo, y as puede sintetizar esta glucosa a partir de protenas. La metabolizacin de las protenas aporta 4 kcal por gramo, mientras que las grasas contienen 9kcal y el alcohol 7 kcal por gramo. Alimentos con altos contenidos en glcidos son pastas, patatas, fibra, cereales y legumbres. Los glcidos ayudan a la desmaterializacin de azcares en la sangre, y gracias a ellos conseguimos que no baje el porcentaje medio de insulina en la sangre. Basado en la evidencia del riesgo a la cardiopata y obesidad, el Instituto de Medicina (Estados Unidos) recomienda que los adultos estadounidenses y canadienses obtengan el 40 al 65% de energa de la dieta a partir de los glcidos.[3] La FAO (Food and Agriculture Organization) y la WHO (World Health Organization) recomiendan que las guas de alimentacin nacional establezcan la meta de 55 a 75% del total de la energa a partir de glcidos, pero slo 10% de alimentos a partir de azcar libre (glcidos simples).[4] La distincin entre "glcidos buenos" y "glcidos malos" es una distincin carente de base cientfica. Aunque estos conceptos se han utilizado en el diseo de las dietas cetognicas como las dietas bajas en glcidos, las cuales promueven una reduccin en el consumo de granos y almidones en favor de protenas. El resultado es una reduccin en los niveles de insulina usada para metabolizar el azcar y un incremento en el uso de grasas para energa a travs de la cetosis, un proceso tambin conocido como hambre de conejo.

Glcido

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Digestin de los carbohidratos


Si durante la digestin, la degradacin de carbohidratos es deficiente a causa de alguna enfermedad intestinal hereditaria, un trastorno intestinal, desnutricin o frmacos que lesionan la mucosa del intestino delgado, el carbohidrato no digerido llega al intestino grueso, donde produce diarrea osmtica. La fermentacin bacteriana de los compuestos produce grandes volmenes de CO2 y H2, lo que ocasiona clicos abdominales.[citarequerida]

Clasificacin
Los nutricionistas y dietistas clasificaban anteriormente los carbohidratos como simples (monosacridos y disacridos) o complejos (oligosacridos y polisacridos). El trmino carbohidrato complejo fue usado por primera vez en la publicacin Dietary Goals for the United States (1977) del Comit seleccionado del Senado, donde los denominaron "frutas, vegetales y granos enteros".[5] Las pautas dietticas generalmente recomiendan que los carbohidratos complejos y las fuentes de carbohidratos simples ricas en nutrientes, como frutas y productos lcteos deberan cubrir el grueso del consumo de carbohidratos. Las guas dietticas para los americanos USDA 2005 prescindieron de la distincin entre simple/complejo, en su lugar recomiendan alimentos integrales y ricos en fibra.[6] El ndice glicmico y el sistema de la carga de glicemia son populares mtodos de clasificacin alternativos los cuales clasifican los alimentos ricos en carbohidratos basados en su efecto sobre los niveles de glucosa sangunea. El ndice de insulina es un mtodo de clasificacin similar, ms reciente el cual clasifica los alimentos basado en su efecto sobre los niveles de insulina. Este sistema asume que los alimentos con ndice glicmico alto pueden ser declarados para ser la ingesta de alimentos ms aceptable. El informe conjunto de expertos de la WHO y la FAO, en Dieta, Nutricin y Prevencin de Enfermedades Crnicas (serie de informes tcnicos de la WHO 916), recomienda que el consumo de carbohidratos suponga el 55-75% de la energa diaria, pero restringe el consumo de "azcar libre" a un 10%.

Aplicaciones
Los carbohidratos se utilizan para fabricar tejidos, pelculas fotogrficas, plsticos y otros productos. La celulosa se puede convertir en rayn de viscosa y productos de papel. El nitrato de celulosa (nitrocelulosa) se utiliza en pelculas de cine, cemento, plvora de algodn, celuloide y tipos similares de plsticos. El almidn y la pectina, un agente cuajante, se usan en la preparacin de alimentos para el hombre y el ganado. La goma arbiga se usa en medicamentos demulcentes. El agar, un componente de algunos laxantes, se utiliza como agente espesante en los alimentos y como medio para el cultivo bacteriano; tambin en la preparacin de materiales adhesivos, de encolado y emulsiones. La hemicelulosa se emplea para modificar el papel durante su fabricacin. Los dextranos son polisacridos utilizados en medicina como expansores de volumen del plasma sanguneo para contrarrestar las conmociones agudas. Otro hidrato de carbono, el sulfato de heparina, es un anticoagulante de la sangre.

Metabolismo de los glcidos


Los glcidos representan las principales molculas almacenadas como reserva en los vegetales. Los vegetales almacenan grandes cantidades de almidn producido a partir de la glucosa elaborada por fotosntesis, y en mucha menor proporcin, lpidos (aceites vegetales). Los animales almacenan bsicamente triglicridos (lpidos). Al contrario que los glcidos, los lpidos sirven para almacenar y obtener energa a ms largo plazo. Tambin almacenan cierta cantidad de glucgeno, sobre todo en el msculo y en el hgado. Aunque muchos tejidos y rganos animales pueden usar indistintamente los glcidos y los lpidos como fuente de energa, otros, principalmente los eritrocitos y el tejido nervioso (cerebro), no pueden catabolizar los lpidos y deben ser continuamente abastecidos con glucosa. En el tubo digestivo los polisacridos de la dieta (bsicamente almidn) son hidrolizados por las glucosidasas de los jugos digestivos, rindiendo monosacridos, que son los productos digestivos finales; stos son absorbidos por las

Glcido clulas del epitelio intestinal e ingresan en el hgado a travs de la circulacin portal, donde, alrededor del 60%, son metabolizados. En el hgado, la glucosa tambin se puede transformar en lpidos que se transportan posteriormente al tejido adiposo. El msculo es un tejido en el que la fermentacin representa una ruta metablica muy importante ya que las clulas musculares pueden vivir durante largos perodos de tiempo en ambientes con baja concentracin de oxgeno. Cuando estas clulas estn trabajando activamente, su requerimiento de energa excede su capacidad de continuar con el metabolismo oxidativo de los hidratos de carbono puesto que la velocidad de esta oxidacin est limitada por la velocidad a la que el oxgeno puede ser renovado en la sangre. El msculo, al contrario que otros tejidos, produce grandes cantidades de lactato que se vierte en la sangre y retorna al hgado para ser transformado en glucosa. Por lo tanto las principales rutas metablicas de los glcidos son: Gliclisis. Oxidacin de la glucosa a piruvato. Gluconeognesis. Sntesis de glucosa a partir de precursores no glucdicos. Glucognesis. Sntesis de glucgeno. Ciclo de las pentosas. Sntesis de pentosas para los nucletidos.

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En el metabolismo oxidativo encontramos rutas comunes con los lpidos como son el ciclo de Krebs y la cadena respiratoria. Los oligo y polisacridos son degradados inicialmente a monosacridos por enzimas llamadas glicsido hidrolasas. Entonces los monosacridos pueden entrar en las rutas catablicas de los monosacridos. La principal hormona que controla el metabolismo de los hidratos de carbono es la insulina.

Qumica de los glcidos


Los carbohidratos son reactivos en varios reacciones orgnicas, como por ejemplo: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Acetilacin La reaccin con Cianohidrina La transformacin de Lobry-de Bruyn-van Ekenstein El rearreglo de Amadori La reaccin de Nef La degradacin de Wohl La reaccin de Koenigs-Knorr La reaccin de Maillard o pardeamiento no enzimtico

Vase tambin
ndice glucmico Glucagn Hiperglucemia Hipoglucemia

Referencias
[1] [Iupac]Iupac.Org (http:/ / www. iupac. org) [2] http:/ / es. wikipedia. org/ wiki/ Piranosa [3] Food and Nutrition Board (2002/2005). Dietary Reference Intakes for Energy, Carbohydrate, Fiber, Fat, Fatty Acids, Cholesterol, Protein, and Amino Acids (http:/ / newton. nap. edu/ books/ 0309085373/ html). Washington, DC: The National Academies Press. Page 769 (http:/ / newton. nap. edu/ books/ 0309085373/ html/ 769. html). ISBN 0-309-08537-3 [4] Joint WHO/FAO expert consultation (2003). Diet, Nutrition and the Prevention of Chronic Diseases (http:/ / www. who. int/ hpr/ NPH/ docs/ who_fao_expert_report. pdf) (PDF). Geneva: World Health Organization. Pages 55-56. ISBN 92-4-120916-X [5] Joint WHO/FAO expert consultation (1998), Carbohydrates in human nutrition, chapter 1 (http:/ / www. fao. org/ docrep/ W8079E/ w8079e07. htm). ISBN 92-5-104114-8.

Glcido
[6] DHHS and USDA, Dietary Guidelines for Americans 2005, Chapter 7 Carbohydrates (http:/ / www. health. gov/ dietaryguidelines/ dga2005/ document/ html/ chapter7. htm)

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Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Carbohidratos. Commons Informacin sobre la estructura qumica de los carbohidratos (http://www.scientificpsychic.com/fitness/ carbohidratos.html) Informacin sobre los carbohidratos (http://www.eufic.org/article/es/page/BARCHIVE/expid/ basics-carbohidratos/) en el sitio web del Consejo Europeo de Informacin sobre la Alimentacin Informacin sobre los carbohidratos (http://www.nutricioncomunitaria.com/generica.jsp?tipo=senc& idgrupo=320&idelemento=34&c=4) en el sitio web de la Sociedad Espaola de Nutricin Comunitaria Tabla de frmulas de carbohidratos (http://www.vaxasoftware.com/doc_edu/bio.html)

Lpido
Los lpidos son un conjunto de molculas orgnicas, la mayora biomolculas, compuestas principalmente por carbono e hidrgeno y en menor medida oxgeno, aunque tambin pueden contener fsforo, azufre y nitrgeno, que tienen como caracterstica principal el ser hidrofbicas o insolubles en agua y s en solventes orgnicos como la bencina, el alcohol, el benceno y el cloroformo. En el uso coloquial, a los lpidos se les llama incorrectamente grasas, ya que las grasas son slo un tipo de lpidos procedentes de animales. Los lpidos cumplen funciones diversas en los organismos vivientes, entre ellas la de reserva energtica (triglicridos), la estructural (fosfolpidos de las bicapas) y la reguladora (esteroides). Los Lpidos tambin funcionan para el desarrollo del cerebro, el metabolismo y el crecimiento.

Caractersticas generales
Los lpidos ms abundantes son las grasas,que puede ser de origen animal o vegetal. Los lpidos son biomolculas muy diversas; unos estn formados por cadenas alifticas saturadas o insaturadas, en general lineales, pero algunos tienen anillos (aromticos). Algunos son flexibles, mientras que otros son rgidos o semiflexibles hasta alcanzar casi una total Flexibilidad mecnica molecular; algunos comparten carbonos libres y otros forman puentes de hidrgeno. La mayora de los lpidos tiene algn tipo de carcter polar, adems de poseer una gran parte apolar o hidrofbico ("que le teme al agua" o "rechaza al agua"), lo que significa que no interacta bien con solventes polares como el agua. Otra parte de su estructura es polar o hidroflica ("que ama el agua" o "que tiene afinidad por el agua") y tender a asociarse con solventes polares como el agua; cuando una molcula tiene una regin hidrfoba y otra hidrfila se dice que tiene carcter anfiptico. La regin hidrfoba de los lpidos es la que presenta solo tomos de
Fosfolpidos organizados en liposomas, micelas y bicapa lipdica.

Lpido carbono unidos a tomos de hidrgeno, como la larga "cola" aliftica de los cidos grasos o los anillos de esterano del colesterol; la regin hidrfila es la que posee grupos polares o con cargas elctricas, como el hidroxilo (OH) del colesterol, el carboxilo (COO) de los cidos grasos, el fosfato (PO4) de los fosfolpidos,etc

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Clasificacin bioqumica
Los lpidos son un grupo muy heterogneo que usualmente se clasifican en dos grupos, atendiendo a que posean en su composicin cidos grasos (lpidos saponificables) o no lo posean (lpidos insaponificables). Lpidos saponificables Simples. Lpidos que slo contienen carbono, hidrgeno y oxgeno. Acilglicridos. Son steres de cidos grasos con glicerol. Cuando son slidos se les llama grasas y cuando son lquidos a temperatura ambiente se llaman aceites. Cridos (ceras) Complejos. Son los lpidos que adems de contener en su molcula carbono, hidrgeno y oxgeno, tambin contienen otros elementos como nitrgeno, fsforo, azufre u otra biomolcula como un glcido. A los lpidos complejos tambin se les llama lpidos de membrana pues son las principales molculas que forman las membranas celulares. Fosfolpidos Fosfoglicridos Fosfoesfingolpidos Glucolpidos Cerebrsidos Ganglisidos Lpidos insaponificables Terpenoides Esteroides Eicosanoides

Lpidos saponificables
cidos grasos

Lpido

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Son las unidades bsicas de los lpidos saponificables, y consisten en molculas formadas por una larga cadena hidrocarbonada con un nmero par de tomos de carbono (12-24) y un grupo carboxilo terminal. La presencia de dobles enlaces en el cido graso reduce el punto de fusin. Los cidos grasos se dividen en saturados e insaturados. Saturados. Sin dobles enlaces entre tomos de carbono; por ejemplo, cido lurico, cido mirstico, cido palmtico, cido margrico, cido esterico, cido araqudico y cido lignocrico.
Estructura 3D del cido linoleico, un tipo de cido Insaturados. Los cidos grasos insaturados se caracterizan por graso. En rojo se observa la cabeza polar poseer dobles enlaces en su configuracin molecular. stas son correspondiente a un grupo carboxilo. fcilmente identificables, ya que estos dobles enlaces hacen que su punto de fusin sea menor que en el resto. Se presentan ante nosotros como lquidos, como aquellos que llamamos aceites. Este tipo de alimentos disminuyen el colesterol en sangre y tambin son llamados cidos grasos esenciales. Los animales no son capaces de sintetizarlos, pero los necesitan para desarrollar ciertas funciones fisiolgicas, por lo que deben aportarlos en la dieta. La mejor forma y la ms sencilla para poder enriquecer nuestra dieta con estos alimentos, es aumentar su ingestin, es decir, aumentar su proporcin respecto los alimentos que consumimos de forma habitual.Con uno o ms dobles enlaces entre tomos de carbono; por ejemplo, cido palmitoleico, cido oleico, cido eladico, cido linoleico, cido linolnico y cido araquidnico y cido nervnico.

Los denominados cidos grasos esenciales no pueden ser sintetizados por el organismo humano y son el cido linoleico, el cido linolnico y el cido araquidnico, que deben ingerirse en la dieta. Propiedades fsicoqumicas Carcter anfiptico. Ya que el cido graso esta formado por un grupo carboxilo y una cadena hidrocarbonada, esta ltima es la que posee la caracterstica hidrfoba; por lo cual es responsable de su insolubilidad en agua. Punto de fusin: Depende de la longitud de la cadena y de su nmero de insaturaciones, siendo los cidos grasos insaturados los que requieren menor energa para fundirse. Esterificacin. Los cidos grasos pueden formar steres con grupos alcohol de otras molculas. Saponificacin. Por hidrlisis alcalina los steres formados anteriormente dan lugar a jabones (sal del cido graso) Autooxidacin. Los cidos grasos insaturados pueden oxidarse espontneamente, dando como resultado aldehdos donde existan los dobles enlaces covalentes.

Lpido

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Acilglicridos
Los acilglicridos o acilgliceroles son steres de cidos grasos con glicerol (glicerina), formados mediante una reaccin de condensacin llamada esterificacin. Una molcula de glicerol puede reaccionar con hasta tres molculas de cidos grasos, puesto que tiene tres grupos hidroxilo. Segn el nmero de cidos grasos que se unan a la molcula de glicerina, existen tres tipos de acilgliceroles: Monoglicridos. Slo existe un cido graso unido a la molcula de glicerina. Diacilglicridos. La molcula de glicerina se une a dos cidos grasos.
Representacin tridimensional de un triglicrido.

Triacilglicridos. Llamados comnmente triglicridos, puesto que la glicerina est unida a tres cidos grasos; son los ms importantes y extendidos de los tres. Los triglicridos constituyen la principal reserva energtica de los animales, en los que constituyen las grasas; en los vegetales constituyen los aceites. El exceso de lpidos es almacenado en grandes depsitos en el tejido adiposo de los animales.

Cridos
Las ceras son molculas que se obtienen por esterificacin de un cido graso con un alcohol monovalente lineal de cadena larga. Por ejemplo la cera de abeja. Son sustancias altamente insolubles en medios acuosos y a temperatura ambiente se presentan slidas y duras. En los animales las podemos encontrar en la superficie del cuerpo, piel, plumas, cutcula, etc. En los vegetales, las ceras recubren en la epidermis de frutos, tallos, junto con la cutcula o la suberina, que evitan la prdida de agua por evaporacin.

Fosfolpidos
Los fosfolpidos se caracterizan por poseer un grupo fosfato que les otorga una marcada polaridad. Se clasifican en dos grupos, segn posean glicerol o esfingosina. Fosfoglicridos Los fosfoglicridos estn compuestos por cido fosfatdico, una molcula compleja compuesta por glicerol, al que se unen dos cidos grasos (uno saturado y otro insaturado) y un grupo fosfato; el grupo fosfato posee un alcohol o un aminoalcohol, y el conjunto posee una marcada polaridad y forma lo que se denomina la "cabeza" polar del fosfoglicrido; los dos cidos grasos forman las dos "colas" hidrfobas; por tanto, los fosfoglicridos son molculas con un fuerte carcter anfiptico que les permite formar bicapas, que son la arquitectura bsica de todas las membranas biolgicas.

Los principales alcoholes y aminos de los fosfoglicridos que se encuentran en las membranas biolgicas son la colina (para formar la fosfatidilcolina o lecitina), la etanolamina (fosfatidiletanolamina o cefalina), serina (fosfatidilserina) y el inositol (fosfatidilinositol).

Estructura de un fosfoglicrido; X representa el alcohol o aminoalcohol que se esterifica con el grupo fosfato; el resto representa el cido fosfatdico.

Lpido Fosfoesfingolpidos Los fosfoesfingolpidos son esfingolpidos con un grupo fosfato, tienen una arquitectura molecular y unas propiedades similares a los fosfoglicridos. No obstante, no contienen glicerol, sino esfingosina, un aminoalcohol de cadena larga al que se unen un cido graso, conjunto conocido con el nombre de ceramida; a dicho conjunto se le une un grupo fosfato y a ste un aminoalcohol; el ms abundante es la esfingomielina, en la que el cido graso es el cido lignocrico y el aminoalcohol la colina; es el componente principal de la vaina de mielina que recubre los axones de las neuronas.

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Imagen en 3D de la molcula de la esfingosina.

Glucolpidos
Los glucolpidos son esfingolpidos formados por una ceramida (esfingosina + cido graso) unida a un glcido, careciendo, por tanto, de grupo fosfato. Al igual que los fosfoesfingolpidos poseen ceramida, pero a diferencia de ellos, no tienen fosfato ni alcohol. Se hallan en las bicapas lipdicas de todas las membranas celulares, y son especialmente abundantes en el tejido nervioso; el nombre de los dos tipos principales de glucolpidos alude a este hecho: Cerebrsidos. Son glucolpidos en los que la ceramida se une un monosacrido (glucosa o galactosa) o a un oligosacrido. Ganglisidos. Son glucolpidos en los que la ceramida se une a un oligosacrido complejo en el que siempre hay cido silico. Los glucolpidos se localizan en la cara externa de la bicapa de las membranas celulares donde actan de receptores.

Lpidos insaponificables
Terpenos
Los terpenos, terpenoides o isoprenoides, son lpidos derivados del hidrocarburo isopreno (o 2-metil-1,3-butadieno). Los terpenos biolgicos constan, como mnimo de dos molculas de isopreno. Algunos terpenos importantes son los aceites esenciales (mentol, limoneno, geraniol), el fitol (que forma parte de la molcula de clorofila), las vitaminas A, K y E, los carotenoides (que son pigmentos fotosintticos) y el caucho (que se obtiene del rbol Hevea brasiliensis).Desde el punto de vista farmacutico, los grupos de principios activos de naturaleza terpnica ms interesantes son: monoterpenos y sesquiterpenos constituyentes de los aceites esenciales, derivados de monoterpenos correspondientes a los iridoides, lactonas sesquiterpnicas que forman parte de los principios amargos, algunos diterpenos que poseen actividades farmacolgicas de aplicacin a la teraputica y por ltimo, triterpenos y esteroides entre los cuales se encuentran las saponinas y los hetersidos cardiotnicos.

Lpido

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Esteroides
Los esteroides son lpidos derivados del ncleo del hidrocarburo esterano (o ciclopentanoperhidrofenantreno), esto es, se componen de cuatro anillos fusionados de carbono que posee diversos grupos funcionales (carbonilo, hidroxilo) por lo que la molcula tiene partes hidroflicas e hidrofbicas (carcter anfiptico). Entre los esteroides ms destacados se encuentran los cidos biliares, las hormonas sexuales, las corticosteroides, la vitamina D y el colesterol. El colesterol es el precursor de numerosos esteroides y es un Colesterol; los 4 anillos son el ncleo de esterano, componente ms de la bicapa de las membranas celulares.Esteroides comn a todos los esteroides. Anablicos es la forma como se conoce a las substancias sintticas basadas en hormonas sexuales masculinas (andrgenos). Estas hormonas promueven el crecimiento de msculos (efecto anablico) as como tambin en desarrollo de las caractersticas sexuales masculinas (efecto andrgeno). Los esteroides anablicos fueron desarrollados a finales de 1930 principalmente para tratar el Hipogonadismo, una condicin en la cual los testculos no producen suficiente testosterona para garantizar un crecimiento, desarrollo y funcin sexual normal del individuo. Precisamente a finales de 1930 los cientficos tambin descubrieron que estos esteroides facilitaban el crecimiento de msculos en los animales de laboratorio, lo cual llevo al uso de estas sustancias por parte de fsicos culturistas y levantadores de pesas y despus por atletas de otras especialidades. El abuso de los esteroides se ha diseminado tanto que hoy en da afecta el resultado de los eventos deportivos.

Eicosanoides
Los eicosanoides o icosanoides son lpidos derivados de los cidos grasos esenciales de 20 carbonos tipo omega-3 y omega-6. Los principales precursores de los eicosanoides son el cido araquidnico, el cido linoleico y el cido linolnico. Todos los eicosanoides son molculas de 20 tomos de carbono y pueden clasificarse en tres tipos: prostaglandinas, tromboxanos y leucotrienos. Cumplen amplias funciones como mediadores para el sistema nervioso central, los procesos de la inflamacin y de la respuesta inmune tanto de vertebrados como invertebrados. Constituyen las molculas involucradas en las redes de comunicacin celular ms complejas del organismo animal, incluyendo el hombre.

Funciones
Los lpidos desempean diferentes tipos de funciones biolgicas: Funcin de reserva energtica'. Los triglicridos son la principal reserva de energa de los animales ya que un gramo de grasa produce 9,4 kilocaloras en las reacciones metablicas de oxidacin, mientras que las protenas y los glcidos slo producen 4,1 kilocaloras por gramo. Funcin estructural. Los fosfolpidos, los glucolpidos y el colesterol forman las bicapas lipdicas de las membranas celulares. Los triglicridos del tejido adiposo recubren y proporcionan consistencia a los rganos y protegen mecnicamente estructuras o son aislantes trmicos. Funcin reguladora, hormonal o de comunicacin celular. Las vitaminas liposolubles son de naturaleza lipdica (terpenos, esteroides); las hormonas esteroides regulan el metabolismo y las funciones de reproduccin; los glucolpidos actan como receptores de membrana; los eicosanoides poseen un papel destacado en la comunicacin celular, inflamacin, respuesta inmune, etc. Funcin transportadora. El transporte de lpidos desde el intestino hasta su lugar de destino se realiza mediante su emulsin gracias a los cidos biliares y a las lipoprotenas. Funcin Biocatalizadora.En este papel los lpidos favorecen o facilitan las reacciones qumicas que se producen en los seres vivos. Cumplen esta funcin las vitaminas lipdicas, las hormonas esteroideas y las prostaglandinas.

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Importancia para los organismos vivientes


Las vitaminas A, D, E y K son liposolubles, lo que significa que estas solo pueden ser digeridas, absorbidas y transportadas en conjunto con las grasas tambin estn las vitaminas insolubles. Las grasas son fuentes de cidos grasos esenciales, un requerimiento dietario importante. Las grasas juegan un papel vital en el mantenimiento de una piel y cabellos saludables, en el aislamiento de los rganos corporales contra el shock, en el mantenimiento de la temperatura corporal y promoviendo la funcin celular saludable. Estos adems sirven como reserva energtica para el organismo. Las grasas son degradadas en el organismo para liberar glicerol y cidos grasos libres. El glicerol puede ser convertido por el hgado y entonces ser usado como fuente energtica. El contenido de grasas de los alimentos puede ser analizado por extraccin. El mtodo exacto vara segn el tipo de grasa a ser analizada, por ejemplo, las grasas poliinsaturadas y monoinsaturadas son analizadas de forma muy diferente. Las grasas tambin sirven como un buffer muy til hacia una gran cantidad de enfermedades. Cuando una sustancia particular sea qumica o biotica, alcanza niveles no seguros en el torrente sanguneo, el organismo puede efectivamente diluir (o al menos mantener un equilibrio) las sustancias dainas almacenndolas en nuevo tejido adiposo. Esto ayuda a proteger rganos vitales, hasta que la sustancia daina pueda ser metabolizada y/o retirada de la sangre a travs de la excrecin, orina, sangramiento accidental o intencional, excrecin de cebo y crecimiento del pelo Aunque es prcticamente imposible remover las grasas completamente de la dieta, sera equivocado hacerlo. Algunos cidos grasos son nutrientes esenciales, significando esto que ellos no pueden ser producidos en el organismo a partir de otros componentes y por lo tanto necesitan ser consumidos en pequeas cantidades. Todas las otras grasas requeridas por el organismo no son esenciales y pueden ser producidas en el organismo a partir de otros componentes.

Tejido adiposo
El tejido adiposo o graso es el medio utilizado por el organismo humano para almacenar energa a lo largo de extensos perodos de tiempo. Dependiendo de las condiciones fisiolgicas actuales, los adipocitos almacenan triglicridos derivadas de la dieta y el metabolismo heptico o degrada las grasas almacenadas para proveer cidos grasos y glicerol a la circulacin. Estas actividades metablicas son reguladas por varias hormonas (insulina, glucagn y epinefrina). La localizacin del tejido determina su perfil metablico: la grasa visceral est localizada dentro de la pared abdominal (debajo de los msculos de la pared abdominal) mientras que la grasa subcutnea est localizada debajo de la piel (incluye la grasa que est localizada en el rea abdominal debajo de la piel pero por encima de los msculos de la pared abdominal).

Vase tambin
Dolicol Biomolcula Transesterificacin Estructuras Lipdicas

Referencias
Mozaffarian D, Katan MB, Ascherio A, Stampfer MJ, Willett WC (April 2006). "Trans Fatty Acids and Cardiovascular Disease". New England Journal of Medicine 354 (15):1601-1613. PMID 16611951] Donatelle, R. J. Health, The Basics. 6th ed. San Francisco: Pearson Education, Inc. 2005. Este es un artculo que recopila y ordena informacin procedente de otros artculos, que se han citado en cada apartado como "Artculo principal"].

Lpido

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Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre lpidos. Commons

Protena
Las protenas son biomolculas formadas por cadenas lineales de aminocidos. El nombre protena proviene de la palabra griega ("proteios"), que significa "primario" o del dios Proteo, por la cantidad de formas que pueden tomar. Las protenas desempean un papel fundamental para la vida y son las biomolculas ms verstiles y ms diversas. Son imprescindibles para el crecimiento del organismo. Realizan una enorme cantidad de funciones diferentes, entre las que destacan: Estructural. sta es la funcin ms importante de una protena Inmunolgica (anticuerpos), Enzimtica (sacarasa y pepsina), Contrctil (actina y miosina). Homeosttica: colaboran en el mantenimiento del pH, Transduccin de seales (rodopsina) Protectora o defensiva (trombina y fibringeno) Las protenas estn formadas por aminocidos. Las protenas de todos los seres vivos estn determinadas mayoritariamente por su gentica (con excepcin de algunos pptidos antimicrobianos de sntesis no ribosomal), es decir, la informacin gentica determina en gran medida qu protenas tiene una clula, un tejido y un organismo. Las protenas se sintetizan dependiendo de cmo se encuentren regulados los genes que las codifican. Por lo tanto, son susceptibles a seales o factores externos. El conjunto de las protenas expresadas en una circunstancia determinada es denominado proteoma.
Estructura tridimensional de la hemoglobina. La animacin corresponde a la transicin conformacional entre las formas oxigenada y desoxigenada.

Caractersticas
Los prtidos o protenas son biopolmeros, es decir, estn formadas por gran nmero de unidades estructurales simples repetitivas (monmeros). Debido a su gran tamao, cuando estas molculas se dispersan en un disolvente adecuado, forman siempre dispersiones coloidales, con caractersticas que las diferencian de las disoluciones de molculas ms pequeas. Por hidrlisis, las molculas de protena se dividen en numerosos compuestos relativamente simples, de masa molecular pequea, que son las unidades fundamentales constituyentes de la macromolcula. Estas unidades son los aminocidos, de los cuales existen veinte especies diferentes y que se unen entre s mediante enlaces peptdicos. Cientos y miles de estos aminocidos pueden participar en la formacin de la gran molcula polimrica de una protena. Todas las protenas tienen carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno, y casi todas poseen tambin azufre. Si bien hay ligeras variaciones en diferentes protenas, el contenido de nitrgeno representa, por trmino medio, 16% de la masa total de la molcula; es decir, cada 6,25 g de protena contienen 1 g de N. El factor 6,25 se utiliza para estimar la cantidad de protena existente en una muestra a partir de la medicin de N de la misma.

Protena La sntesis proteica es un proceso complejo cumplido por las clulas segn las directrices de la informacin suministrada por los genes. Las protenas son largas cadenas de aminocidos unidas por enlaces peptdicos entre el grupo carboxilo (-COOH) y el grupo amino (-NH2) de residuos de aminocido adyacentes. La secuencia de aminocidos en una protena est codificada en su gen (una porcin de ADN) mediante el cdigo gentico. Aunque este cdigo gentico especifica los 20 aminocidos "estndar" ms la selenocistena y en ciertos Archaea la pirrolisina, los residuos en una protena sufren a veces modificaciones qumicas en la modificacin postraduccional: antes de que la protena sea funcional en la clula, o como parte de mecanismos de control. Las protenas tambin pueden trabajar juntas para cumplir una funcin particular, a menudo asocindose para formar complejos proteicos estables.

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Funciones
Las protenas ocupan un lugar de mxima importancia entre las molculas constituyentes de los seres vivos (biomolculas). Prcticamente todos los procesos biolgicos dependen de la presencia o la actividad de este tipo de molculas. Bastan algunos ejemplos para dar idea de la variedad y trascendencia de las funciones que desempean. Son protenas: Casi todas las enzimas, catalizadores de reacciones qumicas en organismos vivientes; Muchas hormonas, reguladores de actividades celulares; La hemoglobina y otras molculas con funciones de transporte en la sangre; Los anticuerpos, encargados de acciones de defensa natural contra infecciones o agentes patogenos; Los receptores de las clulas, a los cuales se fijan molculas capaces de desencadenar una respuesta determinada; La actina y la miosina, responsables finales del acortamiento del msculo durante la contraccin; El colgeno, integrante de fibras altamente resistentes en tejidos de sostn.

Protena

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Estructura
Es la manera como se organiza una protena para adquirir cierta forma. Presentan una disposicin caracterstica en condiciones fisiolgicas, pero si se cambian estas condiciones como temperatura, pH, etc. pierde la conformacin y su funcin, proceso denominado desnaturalizacin. La funcin depende de la conformacin y sta viene determinada por la secuencia de aminocidos. Para el estudio de la estructura es frecuente considerar una divisin en cuatro niveles de organizacin, aunque el cuarto no siempre est presente. Conformaciones estructurales de tridimensional: o niveles la disposicin

Estructura primaria. Estructura secundaria. Nivel de dominio. Estructura terciaria. Estructura cuaternaria. A partir del nivel de dominio slo las hay globulares.

Propiedades de las protenas


Solubilidad: Se mantiene siempre y cuando los enlaces fuertes y dbiles estn presentes. Si se aumenta la temperatura y el pH, se pierde la solubilidad. Capacidad electroltica: Se determina a travs de la electroforesis, tcnica analtica en la cual si las protenas se trasladan al polo positivo es porque su molcula tiene carga negativa y viceversa. Especificidad: Cada protena tiene una funcin especfica que est determinada por su estructura primaria. Amortiguador de pH (conocido como efecto tampn): Actan como amortiguadores de pH debido a su carcter anftero, es decir, pueden comportarse como cidos (donando electrones) o como bases (aceptando electrones).

Desnaturalizacin
Si en una disolucin de protenas se producen cambios de pH, alteraciones en la concentracin, agitacin molecular o variaciones bruscas de temperatura, la solubilidad de las protenas puede verse reducida hasta el punto de producirse su precipitacin. Esto se debe a que los enlaces que mantienen la conformacin globular se rompen y la protena adopta la conformacin filamentosa. De este modo, la capa de molculas de agua no recubre completamente a las molculas proteicas, las cuales tienden a unirse entre s dando lugar a grandes partculas que precipitan. Adems, sus propiedades biocatalizadores desaparecen al alterarse el centro activo. Las protenas que se hallan en ese estado no pueden llevar a cabo la actividad para la que fueron diseadas, en resumen, no son funcionales.

Protena Esta variacin de la conformacin se denomina desnaturalizacin. La desnaturalizacin no afecta a los enlaces peptdicos: al volver a las condiciones normales, puede darse el caso de que la protena recupere la conformacin primitiva, lo que se denomina renaturalizacin. Ejemplos de desnaturalizacin son la leche cortada como consecuencia de la desnaturalizacin de la casena, la precipitacin de la clara de huevo al desnaturalizarse la ovoalbmina por efecto del calor o la fijacin de un peinado del cabello por efecto de calor sobre las queratinas del pelo.[1]

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Clasificacin
Segn su forma
Fibrosas: presentan cadenas polipeptdicas largas y una estructura secundaria atpica. Son insolubles en agua y en disoluciones acuosas. Algunos ejemplos de stas son queratina, colgeno y fibrina Globulares: se caracterizan por doblar sus cadenas en una forma esfrica apretada o compacta dejando grupos hidrfobos hacia adentro de la protena y grupos hidrfilos hacia afuera, lo que hace que sean solubles en disolventes polares como el agua. La mayora de las enzimas, anticuerpos, algunas hormonas y protenas de transporte, son ejemplos de protenas globulares. Mixtas: posee una parte fibrilar (comnmente en el centro de la protena) y otra parte globular (en los extremos).

Segn su composicin qumica


Simples: su hidrlisis slo produce aminocidos. Ejemplos de estas son la insulina y el colgeno (globulares y fibrosas). Conjugadas o heteroprotenas: su hidrlisis produce aminocidos y otras sustancias no proteicas con un grupo prosttico.

Fuentes de protenas
Las fuentes dietticas de protenas incluyen carne, huevos, soya, granos, leguminosas y productos lcteos tales como queso o yogurt. Las fuentes animales de protenas poseen los 20 aminocidos. Las fuentes vegetales son deficientes en aminocidos y se dice que sus protenas son incompletas. Por ejemplo, la mayora de las leguminosas tpicamente carecen de cuatro aminocidos incluyendo el aminocido esencial metionina, mientras los granos carecen de dos, tres o cuatro aminocidos incluyendo el aminocido esencial lisina.

Calidad proteica
Las diferentes protenas tienen diferentes niveles de familia biolgica para el cuerpo humano. Muchos alimentos han sido introducidos para medir la tasa de utilizacin y retencin de protenas en humanos. stos incluyen valor biolgico, NPU (Net Protein Utilization) y PDCAAS (Protein Digestibility Corrected Amino Acids Score), la cual fue desarrollado por la FDA mejorando el PER (Protein Efficiency Ratio). Estos mtodos examinan qu protenas son ms eficientemente usadas por el organismo. En general, stos concluyeron que las protenas animales que contienen todos los aminocidos esenciales (leche, huevos, carne) y la protena de soya son las ms valiosas para el organismo.

Protena

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Reacciones de reconocimiento
Reaccin de Biuret El reactivo de Biuret est formado por una disolucin de sulfato de cobre en medio alcalino, este reconoce el enlace peptdico de las protenas mediante la formacin de un complejo de coordinacin entre los iones Cu2+ y los pares de electrones no compartidos del nitrgeno que forma parte de los enlaces peptdicos, lo que produce una coloracin rojo-violeta. Reaccin de los aminocidos Azufrados Se pone de manifiesto por la formacin de un precipitado negruzco de sulfuro de plomo. Se basa esta reaccin en la separacin mediante un lcali, del azufre de los aminocidos, el cual al reaccionar con una solucin de acetato de plomo, forma el sulfuro de plomo. Reaccin de Millon Reconoce residuos fenlicos, o sea aquellas protenas que contengan tirosina. Las protenas se precipitan por accin de los cidos inorgnicos fuertes del reactivo, dando un precipitado blanco que se vuelve gradualmente rojo al calentar. Reaccin xantoproteica Reconoce grupos aromticos, o sea aquellas protenas que contengan tirosina o fenilalanina, con las cuales el cido ntrico forma compuestos nitrados amarillos.

Determinacin de la estabilidad proteica


La estabilidad de una protena es una medida de la energa que diferencia al estado nativo de otros estados "no nativos" o desnaturalizados. Hablaremos de estabilidad termodinmica cuando podamos hacer la diferencia de energa entre el estado nativo y el desnaturalizado, para lo cual se requiere reversibilidad en el proceso de desnaturalizacin. Y hablaremos de estabilidad cintica cuando, dado que la protena desnaturaliza irreversiblemente, slo podemos diferenciar energticamente la protena nativa del estado de transicin (el estado limitante en el proceso de desnaturalizacin) que da lugar al estado final. En el caso de las protenas reversibles, tambin se puede hablar de estabilidad cintica, puesto que el proceso de desnaturalizacin tambin presenta un estado limitante. Actualmente se ha demostrado que algunas protenas reversibles pueden carecer de dicho estado limitante, si bien es un tema an controvertido en la bibliografa cientfica. La determinacin de la estabilidad proteica puede realizarse con diversas tcnicas. La nica de ellas que mide directamente los parmetros energticos es la calorimetra (normalmente en la modalidad de calorimetra diferencial de barrido). En esta se mide la cantidad de calor que absorbe una disolucin de protena cuando es calentada, de modo que al aumentar la temperatura se produce una transicin entre el estado nativo y el estado desnaturalizado que lleva asociada la absorcin de una gran cantidad de calor. El resto de tcnicas miden propiedades de las protenas que son distintas en el estado nativo y en el estado desplegado. Entre ellas se podran citar la fluorescencia de triptfanos y tirosinas, el dicrosmo circular, radio hidrodinmico, espectroscopia infrarroja, resonancia magntica nuclear, etc. Una vez hemos elegido la propiedad que vamos a medir para seguir la desnaturalizacin de la protena, podemos distinguir dos modalidades: Aquellas que usan como agente desnaturalizante el incremento de temperatura y aquellas que hacen uso de agentes qumicos (como urea, cloruro de guanidinio, tiocianato de guanidinio, alcoholes, etc.). Estas ltimas relacionan la concentracin del agente utilizado con la energa necesaria para la desnaturalizacin. Una de las ltimas tcnicas que han emergido en el estudio de las protenas es la microscopa de fuerza atmica. Esta tcnica es cualitativamente distinta de las dems, puesto que no trabaja con sistemas macroscpicos sino con molculas individuales. Mide la estabilidad de la protena a travs del trabajo necesario para desnaturalizarla cuando se aplica una fuerza por un extremo mientras se mantiene el otro extremo fijo a una superficie.

Protena La importancia del estudio de la estabilidad proteica est en sus implicaciones biomdicas y biotecnolgicas. As, enfermedades como el Alzheimer o el Parkinson estn relacionadas con la formacin de amiloides (polmeros de protenas desnaturalizadas). El tratamiento eficaz de estas enfermedades podra encontrarse en el desarrollo de frmacos que desestabilizaran las formas amiloidognicas o bien que estabilizaran las formas nativas. Por otro lado, cada vez ms protenas van siendo utilizadas como frmacos. Resulta obvio que los frmacos deben presentar una estabilidad que les d un alto tiempo de vida cuando estn almacenados y un tiempo de vida limitado cuando estn realizando su accin en el cuerpo humano. En cuanto a la importancia en las aplicaciones biotecnolgicas radica en que pese a su extrema eficacia cataltica su baja estabilidad dificulta su uso (muchas protenas de potencial inters apenas mantienen su configuracin nativa y funcional por unas horas).

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Deficiencia de protenas
Deficiencia de protenas en el tercer mundo La deficiencia de protena es una causa importante de enfermedad y muerte en el tercer mundo. La deficiencia de protena juega una parte en la enfermedad conocida como kwashiorkor. La guerra, la hambruna, la sobrepoblacin y otros factores incrementaron la tasa de malnutricin y deficiencia de protenas. La deficiencia de protena puede conducir a una inteligencia reducida o retardo mental. La malnutricin proteico calrica afecta a 500 millones de personas y ms de 10 millones anualmente. En casos severos el nmero de clulas blancas disminuye, de la misma manera se ve reducida drsticamente la habilidad de los leucocitos de combatir una infeccin. Deficiencia de protenas en pases desarrollados La deficiencia de protenas es rara en pases desarrollados pero un pequeo nmero de personas tiene dificultad para obtener suficiente protena debido a la pobreza. La deficiencia de protena tambin puede ocurrir en pases desarrollados en personas que estn haciendo dieta para perder peso, o en adultos mayores quienes pueden tener una dieta pobre. Las personas convalecientes, recuperndose de ciruga, trauma o enfermedades pueden tener dficit proteico si no incrementan su consumo para soportar el incremento en sus necesidades. Una deficiencia tambin puede ocurrir si la protena consumida por una persona est incompleta y falla en proveer todos los aminocidos esenciales.

Exceso de consumo de protenas


Como el organismo es incapaz de almacenar las protenas, el exceso de protenas es digerido y convertido en azcares o cidos grasos. El hgado retira el nitrgeno de los aminocidos, una manera de que stos pueden ser consumidos como combustible, y el nitrgeno es incorporado en la urea, la sustancia que es excretada por los riones. Estos rganos normalmente pueden lidiar con cualquier sobrecarga adicional, pero si existe enfermedad renal, una disminucin en la protena frecuentemente ser prescrita. El exceso en el consumo de protenas tambin puede causar la prdida de calcio corporal, lo cual puede conducir a prdida de masa sea a largo plazo. Sin embargo, varios suplementos proteicos vienen suplementados con diferentes cantidades de calcio por racin, de manera que pueden contrarrestar el efecto de la prdida de calcio. Algunos sospechan que el consumo excesivo de protenas est ligado a varios problemas: Hiperreactividad del sistema inmune. Disfuncin heptica debido a incremento de residuos txicos. Prdida de densidad sea; la fragilidad de los huesos se debe a que el calcio y la glutamina se filtran de los huesos y el tejido muscular para balancear el incremento en la ingesta de cidos a partir de la dieta. Este efecto no est presente si el consumo de minerales alcalinos (a partir de frutas y vegetales [los cereales son cidos como las protenas; las grasas son neutrales]) es alto. En tales casos, el consumo de protenas es anablico para el hueso. Muchos investigadores piensan que un consumo excesivo de protenas produce un incremento forzado en la excrecin del calcio. Si hay consumo excesivo de

Protena protenas, se piensa que un consumo regular de calcio sera capaz de estabilizar, o inclusive incrementar, la captacin de calcio por el intestino delgado, lo cual sera ms beneficioso en mujeres mayores.[1] Las protenas son frecuentemente causa de alergias y reacciones alrgicas a ciertos alimentos. Esto ocurre porque la estructura de cada forma de protena es ligeramente diferente. Algunas pueden desencadenar una respuesta a partir del sistema inmune, mientras que otras permanecen perfectamente seguras. Muchas personas son alrgicas a la casena (la protena en la leche), al gluten (la protena en el trigo) y otros granos, a la protena particular encontrada en el man o aquellas encontradas en mariscos y otras comidas marinas. Es extremadamente inusual que una misma persona reaccione adversamente a ms de dos tipos diferentes de protenas, debido a la diversidad entre los tipos de protenas o aminocidos. Aparte de eso, las protenas ayudan a la formacin de la masa muscular, para todas aquellas personas que les guste hacer ejercicio, en cuyo caso se recomienda la pechuga de pollo salcochado debido al alto ndice de protena que tiene (no se debe consumir la grasa).[3]

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Anlisis de protenas en alimentos


El clsico ensayo para medir concentracin de protenas en alimentos es el mtodo de Kjeldahl. Este ensayo determina el nitrgeno total en una muestra. El nico componente de la mayora de los alimentos que contiene nitrgeno son las protenas (las grasas, los carbohidratos y la fibra diettica no contienen nitrgeno). Si la cantidad de nitrgeno es multiplicada por un factor dependiente del tipo de protena esperada en el alimento, la cantidad total de protenas puede ser determinada. En las etiquetas de los alimentos, la protena es expresada como el nitrgeno multiplicado por 6,25, porque el contenido de nitrgeno promedio de las protenas es de aproximadamente 16%. El mtodo de Kjeldahl es usado porque es el mtodo que la AOAC International ha adoptado y por lo tanto es usado por varias agencias alimentarias alrededor del mundo.

Digestin de protenas
La digestin de las protenas se inicia tpicamente en el estmago, cuando el pepsingeno es convertido a pepsina por la accin del cido clorhdrico, y contina por la accin de la tripsina y la quimotripsina en el intestino. Las protenas de la dieta son degradadas a pptidos cada vez ms pequeos, y stos hasta aminocidos y sus derivados, que son absorbidos por el epitelio gastrointestinal. La tasa de absorcin de los aminocidos individuales es altamente dependiente de la fuente de protenas. Por ejemplo, la digestibilidad de muchos aminocidos en humanos difiere entre la protena de la soja y la protena de la leche[2] y entre protenas de la leche individuales, como beta-lactoglobulina y casena.[3] Para las protenas de la leche, aproximadamente el 50% de la protena ingerida se absorbe en el estmago o el yeyuno, y el 90% se ha absorbido ya cuando los alimentos ingeridos alcanzan el leon.[4] Adems de su rol en la sntesis de protenas, los aminocidos tambin son una importante fuente nutricional de nitrgeno. Las protenas, al igual que los carbohidratos, contienen cuatro kilocaloras por gramo, mientras que los lpidos contienen nueve kcal., y los alcoholes, siete kcal. Los aminocidos pueden ser convertidos en glucosa a travs de un proceso llamado gluconeognesis.

Protena

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Cronologa del estudio de las protenas[5]


En 1838, el nombre "Protena"(del griego proteios, "primero") fue sugerido por Jns Jacob Berzelius para la sustancia compleja rica en nitrgeno hallada en las clulas de todos los animales y vegetales. 1819-1904 se descubren la mayor parte de los 20 aminocidos comunes en las protenas. 1864 Felix Hoppe-Seyler cristaliza por primera vez y pone nombre a la hemoglobina. 1894 Hermann Emil Fischer propone una analoga "llave y cerradura" para las interacciones enzima-sustrato. 1897, Buchner y Buchner demostraron que los extractos exentos de clulas de levadura pueden fermentar la sacarosa para formar dixido de carbono y etanol, por lo tanto sentaron las bases de la enzimologa. 1926 James Batcheller Sumner cristaliz ureasa en forma pura, y demostro que las protenas pueden tener actividad cataltica de enzimas. Svedberg desarroll la primera centrfugadora analtica y la utiliz para calcular el peso molecular de la hemoglobina. 1933 Arne Wilhelm Kaurin Tiselius introdujo la electroforesis para separar a las protenas en solucin. 1934 Bernal y Crowfoot prepararon los primero patrones detallados de una protena por difraccin de rayos X, obteniendo a partir de cristales de la enzima pepsina. 1942 Archer John Porter Martin y Richard L. M. Synge desarrollaron la cromatografa, una tcnica que ahora se utiliza para separar protenas. 1951 Linus Carl Pauling Y Robert Corey propusieron la estructura de una conformacin helicoidal de una cadena de aminocidos-la "hlice" -y la estructura de la "lmina" , las cuales fueron halladas posteriormente en muchas protenas. 1955 Frederick Sanger determina por primera vez la secuencia de aminocidos de una protena (insulina). 1956 Vernon Ingram produjo la primera huella proteica y demostr que a la diferencia entre la hemoglobina de la anemia falciforme y la hemoglobina normal se debe al cambio a un solo aminocido. 1960 John Kendrew describi la primera estructura tridimensional detallada de una protena (la mioglobina del esperma de la ballena) con una resolucin de 0,2nm, y Perutz propuso una estructura de resolucin mucho ms baja para la hemoglobina. 1963 Monod, Jacob y Changeux reconocieron que muchas enzimas se regulan por medio de cambios alostricos en su conformacin. 1995 Marc R. Wilkins Acuo el trmino (Proteoma) a la totalidad de protenas presentes en una clula.

Vase tambin
Aminocido Citocina Timina Cdigo gentico Holoprotenas Heteroprotenas Protemica (o proteinmica) Biosntesis de protenas Sntesis proteica Cucumisina Biuret Catepsina Acuaporina Receptor intracelular

Protena G Protena completa

Protena Valor biolgico

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Referencias
[1] Jimeno, Antonio; Ballesteros, Manuel; Ugedo, Luis. Biologa. Fuenlabrada: Santillana, 1997. ISBN 978-84-294-8385-7 [2] Gaudichon C, Bos C, Morens C, Petzke KJ, Mariotti F, Everwand J, Benamouzig R, Dare S, Tome D, Metges CC. (2002). Ileal losses of nitrogen and amino acids in humans and their importance to the assessment of amino acid requirements. Gastroenterology 123(1):50-9. [3] Mahe S, Roos N, Benamouzig R, Davin L, Luengo C, Gagnon L, Gausseunrges N, Rautureau J, Tome D. (1996). Gastrojejunal kinetics and the digestion of 15Nbeta-lactoglobulin and casein in humans: the influence of the nature and quantity of the protein. Am J Clin Nutr 63(4):546-52. [4] Mahe S, Marteau P, Huneau JF, Thuillier F, Tome D. (1994). Intestinal nitrogen and electrolyte movements following fermented milk ingestion in man. Br J Nutr 71(2):169-80. [5] Alberts, Bray, Hopkin, Johnson, Lewis, Raff, Roberts, Walter. "Introduccin a la Biologa Celular". Segunda Edicin

Bibliografa
Kerstetter, J. E., O'Brien, K. O., Caseria, D.M, Wall, D. E. & Insogna, K. L (2005) "The impact of dietary protein on calcium absorption and kinetic measures of bone turnover in women". J Clin Endocrinol Metab (2005) Vol 90, p26-31. Rodrguez, Faride. La estructura de las protenas. (Consultado el 24/12/2007) (http://depa.pquim.unam.mx/ protenas/estructura/index.html)

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Protena. Commons Estructura Qumica de las Protenas, Aminocidos, Pptidos, y Polipptidos (http://www.scientificpsychic.com/ fitness/aminoacidos.html) Lecturas sobre biomolculas (CBC, UBA, Argentina) (http://www.genomasur.com/lectu.htm) Informacin y noticias sobre las protenas y alimentos ricos en protenas (http://proteinas.org.es) Alimentos protenas (http://www.alimentos-proteinas.com) Transparencias sobre protenas (http://www.slideshare.net/enpbiologia/proteinas-presentation) Informacin general sobre las protenas (http://www.umm.edu/esp_ency/article/002467.htm)

cido nucleico

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cido nucleico
Los cidos nucleicos son macromolculas, polmeros formados por la repeticin de monmeros llamados nucletidos, unidos mediante enlaces fosfodister. Se forman, as, largas cadenas o polinucletidos, lo que hace que algunas de estas molculas lleguen a alcanzar tamaos gigantes (de millones de nucletidos de largo). El descubrimiento de los cidos nucleicos se debe a Friedrich Miescher, quien en el ao 1869 aisl de los ncleos de las clulas una sustancia cida a la que llam nuclena, nombre que posteriormente se cambi a cido nucleico.

Tipos de cidos nucleicos


Existen dos tipos de cidos nucleicos: ADN (cido desoxirribonucleico) y ARN (cido ribonucleico), que se diferencian: por el glcido (pentosa) que contienen: la desoxirribosa en el ADN y la ribosa en el ARN; por las bases nitrogenadas que contienen: adenina, guanina, citosina y timina, en el ADN; adenina, guanina, citosina y uracilo, en el ARN;

Representacin 3D del ADN.

en los organismos eucariotas, la estructura del ADN es de doble cadena, mientras que la estructura del ARN es monocatenaria, aunque puede presentarse en forma extendida, como el ARNm, o en forma plegada, como el ARNt y el ARNr, y en la masa molecular: la del ADN es generalmente mayor que la del ARN.

Nuclesidos y nucletidos
Las unidades que forman los cidos nucleicos son los nucletidos. Cada nucletido es una molcula compuesta por la unin de tres unidades: un monosacrido de cinco carbonos (una pentosa, ribosa en el ARN y desoxirribosa en el ADN), una base nitrogenada purnica (adenina, guanina) o pirimidnica (citosina, timina o uracilo) y uno o varios grupos fosfato (cido fosfrico). Tanto la base nitrogenada como los grupos fosfato estn unidos a la pentosa. La unin formada por la pentosa y la base nitrogenada se denomina nuclesido. Cuando lleva unido una unidad de fosfato al carbono 5' de la ribosa o desoxirribosa y dicho fosfato sirve de enlace entre nucletidos, unindose al carbono 3' del siguiente nucletido; se denomina nucletido-monofosfato (como el AMP) cuando hay un solo grupo fosfato, nucletido-difosfato (como el ADP) si lleva dos y nucletido-trifosfato (como el ATP) si lleva tres.

cido nucleico

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Listado de las bases nitrogenadas


Las bases nitrogenadas conocidas son: adenina, presente en ADN y ARN guanina, presente en ADN y ARN citosina, presente en ADN y ARN

Estructura qumica de la adenina.

Estructura qumica de la guanina.

Estructura qumica de la citosina.

Estructura qumica de la timina.

Estructura qumica del uracilo.

Estructura qumica de la ribosa.

Estructura qumica del cido fosfrico.

ADN
El ADN es bicatenario, est constituido por dos cadenas polinucleotdicas unidas entre s en toda su longitud. Esta doble cadena puede disponerse en forma lineal (ADN del ncleo de las clulas eucariticas) o en forma circular (ADN de las clulas procariticas, as como de las mitocondrias y cloroplastos eucariticos). La molcula de ADN porta la informacin necesaria para el desarrollo de las caractersticas biolgicas de un individuo y contiene los mensajes e instrucciones para que las clulas realicen sus funciones. Dependiendo de la composicin del ADN (refirindose a composicin como la secuencia particular de bases), puede desnaturalizarse o romperse los puentes de hidrgenos entre bases pasando a ADN de cadena simple o ADNsc abreviadamente. Excepcionalmente, el ADN de algunos virus es monocatenario, es decir, est formado por un solo polinucletido, sin cadena complementaria.

ARN
El ARN difiere del ADN en que la pentosa de los nucletidos constituyentes es ribosa en lugar de desoxirribosa, y en que, en lugar de las cuatro bases A, G, C, T, aparece A, G, C, U (es decir, uracilo en lugar de timina). Las cadenas de ARN son ms cortas que las de ADN, aunque dicha caracterstica es debido a consideraciones de carcter biolgico, ya que no existe limitacin qumica para formar cadenas de ARN tan largas como de ADN, al ser el enlace fosfodister qumicamente idntico. El ARN est constituido casi siempre por una nica cadena (es monocatenario), aunque en ciertas situaciones, como en los ARNt y ARNr puede formar estructuras plegadas complejas.

cido nucleico Mientras que el ADN contiene la informacin, el ARN expresa dicha informacin, pasando de una secuencia lineal de nucletidos, a una secuencia lineal de aminocidos en una protena. Para expresar dicha informacin, se necesitan varias etapas y, en consecuencia, existen varios tipos de ARN: El ARN mensajero se sintetiza en el ncleo de la clula, y su secuencia de bases es complementaria de un fragmento de una de las cadenas de ADN. Acta como intermediario en el traslado de la informacin gentica desde el ncleo hasta el citoplasma. Poco despus de su sntesis sale del ncleo a travs de los poros nucleares asocindose a los ribosomas donde acta como matriz o molde que ordena los aminocidos en la cadena proteica. Su vida es muy corta: una vez cumplida su misin, se destruye. El ARN de transferencia existe en forma de molculas relativamente pequeas. La nica hebra de la que consta la molcula puede llegar a presentar zonas de estructura secundaria gracias a los enlaces por puente de hidrgeno que se forman entre bases complementarias, lo que da lugar a que se formen una serie de brazos, bucles o asas. Su funcin es la de captar aminocidos en el citoplasma unindose a ellos y transportndolos hasta los ribosomas, colocndolos en el lugar adecuado que indica la secuencia de nucletidos del ARN mensajero para llegar a la sntesis de una cadena polipeptdica determinada y por lo tanto, a la sntesis de una protena. El ARN ribosmico es el ms abundante (80 por ciento del total del ARN), se encuentra en los ribosomas y forma parte de ellos, aunque tambin existen protenas ribosmicas. El ARN ribosmico recin sintetizado es empaquetado inmediatamente con protenas ribosmicas, dando lugar a las subunidades del ribosoma.

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cidos nucleicos artificiales


Existen, aparte de los naturales, algunos cidos nucleicos no presentes en la naturaleza, sintetizados en el laboratorio. cido nucleico peptdico, donde el esqueleto de fosfato-(desoxi)ribosa ha sido sustituido por 2-(N-aminoetil)glicina, unida por un enlace peptdico clsico. Las bases pricas y pirimidnicas se unen al esqueleto por el carbono carbonlico. Al carecer de un esqueleto cargado (el in fosfato lleva una carga negativa a pH fisiolgico en el ADN/ARN), se une con ms fuerza a una cadena complementaria de ADN monocatenario, al no existir repulsin electrosttica. La fuerza de interaccin crece cuando se forma un ANP bicatenario. Este cido nucleico, al no ser reconocido por algunos enzimas debido a su diferente estructura, resiste la accin de nucleasas y proteasas. Morfolino y cido nucleico bloqueado (LNA, en ingls). El morfolino es un derivado de un cido nucleico natural, con la diferencia de que usa un anillo de morfolina en vez del azcar, conservando el enlace fosfodister y la base nitrogenada de los cidos nucleicos naturales. Se usan con fines de investigacin, generalmente en forma de oligmeros de 25 nucletidos. Se usan para hacer gentica inversa, ya que son capaces de unirse complementariamente a pre-ARNm, con lo que se evita su posterior recorte y procesamiento. Tambin tienen un uso farmacutico, y pueden actuar contra bacterias y virus o para tratar enfermedades genticas al impedir la traduccin de un determinado ARNm. cido nucleico gliclico. Es un cido nucleico artificial donde se sustituye la ribosa por glicerol, conservando la base y el enlace fosfodister. No existe en la naturaleza. Puede unirse complementariamente al ADN y al ARN, y sorprendentemente, lo hace de forma ms estable. Es la forma qumicamente ms simple de un cido nucleico y se especula con que haya sido el precursor ancestral de los actuales cidos nucleicos. cido nucleico tresico. Se diferencia de los cidos nucleicos naturales en el azcar del esqueleto, que en este caso es una treosa. Se han sintetizado cadenas hbridas ATN-ADN usando ADN polimerasas. Se une complementariamente al ARN, y podra haber sido su precursor.

cido nucleico

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Enlaces externos
Revista [1] Estructura del cido nucleico [2]

Referencias
[1] http:/ / nar. oxfordjournals. org/ [2] http:/ / www. vivo. colostate. edu/ hbooks/ genetics/ biotech/ basics/ nastruct. html

Fuentes y contribuyentes del artculo

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Photo taken by either Harrison Schmitt or Ron Evans (of the Apollo 17 crew). 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