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La capacidad heurstica es un rasgo caracterstico de


los humanos, es el arte y la ciencia descubrimiento de la invencin, de

la M a te m tic a estrategias enlibrosolucin de problemas. Su famoso Cmo Plantear y Resolver Problemas que se E L M T O D O H E U Rtraducido I aC 15 idiomas, introduce ha S T O su
del

al

conocimiento

desarrollo

de

resolver

problemas mediante la creatividad y el pensamiento lateral o pensamiento divergente.

mtodo de cuatro pasos junto con la heurstica y estrategias especficas tiles en la solucin de problemas. Otros trabajos importantes de Plya son Descubrimiento Matemtico (I y II), y Matemticas y Razonamiento Plausible (I y II). Plya, que muri en 1985 a la edad de 97 aos, enriqueci a las matemticas con un importante legado en la enseanza de estrategias para resolver problemas. En suma, dej los siguientes Diez Mandamientos para los Profesores de Matemticas: 1. Intersese en su materia. 2. Conozca su materia. 3. Trate de leer las caras de sus estudiantes; trate de ver sus expectativas y dificultades; pngase usted mismo en el lugar de ellos. 4. Dse cuenta que la mejor manera de aprender algo es descubrindolo por uno mismo. 5. D a sus estudiantes no slo informacin, sino el conocimiento de cmo hacerlo, promueva actitudes mentales y el hbito del trabajo metdico. 6. Permtales aprender a conjeturar. 7. Permtales aprender a comprobar. 8. Advierta que los rasgos del problema que tiene a la mano pueden ser tiles en la solucin de problemas futuros: trate de sacar a flote el patrn general que yace bajo la presente situacin concreta. 9. No muestre todo el secreto a la primera: deje que sus estudiantes hagan sus conjeturas antes; djelos encontrar por ellos mismos tanto como sea posible. 10. Sugirales; no haga que se lo traguen a la fuerza.

Q U ES UN PR O B LEM A ?

Problema es la bsqueda consciente, con alguna accin apropiada, para lograr una meta claramente concebida, pero no inmediata de alcanzar. (G. Polya, 1962). Es una pregunta a la que es imposible dar respuesta inmediata. Esta pregunta determina toda la actividad posterior del sujeto, dndole un carcter selectivo. (Luria, 1981). Una tarea difcil para el individuo que est tratando de resolverla. (A. Schoenfeld, 1985). Es una situacin en la que se intenta alcanzar un objetivo y se hace necesario encontrar un medio para conseguirlo. (Chi, M., Glaser, R., 1986).

H E U R S T IC A
Se denomina heurstica a la capacidad de un sistema para realizar de forma inmediata innovaciones positivas para sus fines. La capacidad heurstica es un rasgo caracterstico de los humanos, desde cuyo punto de vista puede describirse como el arte y/o la ciencia del descubrimiento y de la invencin, o de resolver problemas mediante la creatividad y el pensamiento lateral o pensamiento divergente. La popularizacin del concepto se debe al matemtico George Polya, quien nos da algunos procedimientos heursticos para resolver problemas matemticos: - Si no consigues entender un problema, dibjalo. - Si no encuentras la solucin, haz como si ya la tuvieras y mira qu puedes deducir de ella (razonando hacia atrs). - Si el problema es abstracto, prueba examinar un ejemplo concreto. Trata primero un problema ms general. Las aportaciones de Plya incluyen ms de 250 documentos matemticos y tres libros que promueven un acercamiento

EL M TO DO DE PO LYA

Los cuatro pasos, a los que queda reducido el proceso que debe producirse en el pensamiento de un alumno promedio para alcanzar con xito la resolucin de un problema matemtico, es segn Polya:

1. EN TEN DER EL PRO BLEM A

En el estudio de la resolucin de problemas, reconocemos que la claridad en el entendimiento del Problema resulta determinante en el proceso de resolverlo. En este primera fase, de familiarizacin hacia el problema, es importante reflexionar en cuestiones como "qu se pide", "qu se tiene" y "a dnde se quiere llegar". 1. Entiendes todo lo que dice? 2. Puedes replantear el problema en tus propias palabras? 3. Distingues cules son los datos? 4. Sabes a qu quieres llegar? 5. Hay suficiente informacin? 6. Hay informacin extraa? 7. Es este problema similar a algn otro que hayas resuelto antes? Puedes usar la estrategia que creas conveniente. Esto ltimo es bastante difcil para aquellos que no tienen experiencia en resolver problemas, pues los mecanismos de control del proceso son muchas veces bloqueados desde las aulas escolares. Casi siempre ocurre porque los profesores, al presentar un problema, lo hacen acompandolo de una solucin que para el estudiante se convierte en la estrategia nica. Puedes usar alguna de las siguientes estrategias? (Una estrategia se define como un artificio ingenioso que conduce a un final). 1. Ensayo y Error (Conjeturar y probar la conjetura). 2. Usar una variable. 3. Buscar un Patrn. 4. Hacer una lista. 5. Resolver un problema similar ms simple. 6. Hacer una figura. 7. Hacer un diagrama. 8. Usar razonamiento directo. 9. Usar razonamiento indirecto. 10. Usar las propiedades de los Nmeros. 11. Resolver un problema equivalente. 12. Trabajar hacia atrs. 13. Usar casos. 14. Resolver una ecuacin. 15. Buscar una frmula. 16. Usar un modelo. 17. Usar anlisis dimensional. 18. Identificar sub-metas. 19. Usar coordenadas. 20. Usar simetra, entre otras

3 . E JE C U T A R E L P L A N

2 . C O N F IG U R A R U N P L A N

En la formacin de conceptos matemticos, se requiere emplear un pensamiento mvil, reversible y estructurado, es decir, ser capaces de encontrar distintos caminos, rodeos, asociaciones, para llegar a una solucin; retornar despus de un cambio al punto de partida, reconociendo la transformacin que anula la realizada previamente; capaces de enramar todo concepto en una red, donde se distingan las relaciones de inclusin entre unas ideas y otras. 1. Implementar la o las estrategias que escogiste hasta solucionar completamente el problema o hasta que la misma accin te sugiera tomar un nuevo curso. 2. Concdete un tiempo razonable para resolver el problema. Si no tienes xito solicita una sugerencia o haz el problema a un lado por un momento (puede que se te prenda el foco cuando menos lo esperes!). 3. No tengas miedo de volver a empezar. Suele suceder que un comienzo fresco o una nueva estrategia conducen al xito.

4 . M IR A R H A C IA A T R S

Comprobar y examinar la solucin obtenida. Comnmente, los problemas se enuncian en palabras, ya sea oralmente o en forma escrita. As, para resolver un problema, uno traslada las palabras a una forma equivalente del problema en la que usa smbolos matemticos, resuelve esta forma equivalente y luego interpreta la respuesta.

La retrospectiva permite que el alumno revise cmo pens inicialmente, cmo encamin una estrategia, cmo efectu los clculos; en fin, todo el camino recorrido para obtener la solucin. Este proceso cuidadoso es un excelente ejercicio de aprendizaje, y sirve para detectar y corregir posibles errores. 1.- Es tu solucin correcta? Tu respuesta satisface lo establecido en el problema? 2.- Adviertes una solucin ms sencilla? 3.- Puedes ver cmo extender tu solucin a un caso general? Comnmente los problemas se enuncian en palabras, ya sea oralmente o en forma escrita. As, para resolver un problema, uno traslada las palabras a

una forma equivalente del problema en la que usa smbolos matemticos, resuelve esta forma equivalente y luego interpreta la respuesta. Este proceso lo podemos representar como sigue: Algunas sugerencias hechas por quienes tienen xito en resolver problemas. Hechas por estudiantes exitosos en la solucin de problemas: 1. Acepta el reto de resolver el problema. 2. Reescribe el problema en tus propias palabras. 3. Tmate tiempo para explorar, reflexionar, pensar. 4. Habla contigo mismo. Hazte cuantas preguntas creas necesarias. 5. Si es apropiado, trata el problema con nmeros simples 6. Muchos problemas requieren de un perodo de incubacin. Si te sientes frustrado, no dudes en tomarte un descanso -el subconsciente se har cargo-. Despus intntalo de nuevo. 7. Analiza el problema desde varios ngulos. 8. Revisa tu lista de estrategias para ver si una (o ms) te pueden ayudar a empezar. 9. Muchos problemas se pueden de resolver de distintas formas: solo se necesita encontrar una para tener xito. 10. No tenga miedo de hacer cambios en las estrategias. 11. La experiencia en la solucin de problemas es valiossima. Trabaje con montones de ellos, su confianza crecer. 12. Si no ests progresando mucho, no vaciles en volver al principio y asegurarte de que realmente entendiste el problema. Este proceso de revisin es a veces necesario hacerlo dos o tres veces ya que la comprensin del problema aumenta a medida que se avanza en el trabajo de solucin. 13. Siempre, siempre mira hacia atrs: Trata de establecer con precisin cul fue el paso clave en tu solucin. 14. Ten cuidado en dejar tu solucin escrita con suficiente claridad de tal modo puedas entenderla si la lees 10 aos despus. 15. Ayudar a que otros desarrollen habilidades en la solucin de

problemas es una gran ayuda para uno mismo: No les des soluciones; en su lugar provelos con sugerencias significativas. 16. Disfrtalo! Resolver un problema es una experiencia significativa.