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SESMARIAS E POSSE DE TERRAS: POLTICA FUNDIRIA PARA ASSEGURAR A COLONIZAO BRASILEIRA


Mnica Diniz ...at onde temos podido representar aquelas formas de comrcio, instituies e idias de que somos herdeiros? Srgio Buarque de Holanda Os documentos de sesmarias Arquivos Pblicos. Os Arquivos governamentais possuem colees de cartas de doaes de sesmarias e de registros de terras. importante conhecer, entretanto, as datas de criao das capitanias ou Estados para saber onde procurar. Por exemplo, os registros mais antigos de Santa Catarina e Paran encontram-se em So Paulo, pois estes Estados eram unificados, desmembrados posteriormente. Alm disso, muitas cartas de doaes tambm se encontram nos arquivos portugueses. Esses documentos auxiliam no efeito de comprovao legal de posses e permitem o estudo do sistema fundirio. Os chamados avisos rgios consistem em uma espcie de recenseamento das propriedades rurais bem como das vilas. Tais documentos demonstram o modo pelo qual foi realizado o processo de aproveitamento das terras bem como de suas doaes, que muitas vezes eram efetuadas de forma desorganizada e irregular. Heranas portuguesas A histria territorial do Brasil tem incio em Portugal, onde encontramos as origens do nosso regime de terras. A ocupao das terras brasileiras pelos capites descobridores, em nome da Coroa, trouxe o modelo portugus de propriedade para o Brasil.

s registros de terras surgiram no Brasil logo aps o estabelecimento das capitanias hereditrias, com as doaes de sesmarias. Os documentos mais antigos das capitanias datam de 1534. Esses registros de terras apresentam informaes, sobre o local onde as pessoas viviam e, freqentemente, revelam dados pessoais e familiares, se a propriedade foi herdada, doada ou ocupada, quais os seus limites, se havia trabalhadores e como era constituda a mo-de-obra, em que regio ficava tal propriedade, entre outras informaes. Todas as posses e sesmarias formadas foram legitimadas em registros pblicos realizados nas parquias locais. A Igreja nesse perodo da Colnia encontrava-se unida oficialmente ao Estado. Dessa forma, eram os vigrios ou procos das Igrejas que faziam os registros das terras ou de certides de nascimento, casamento, entre outras. Somente com a Proclamao da Repblica, em 1889, Estado e Igreja se separaram. Desenvolveram-se assim, os chamados registros ou escrituras de propriedade. As sesmarias foram assim registradas, constituindo exemplos de documentos cartoriais. A maioria dessas cartas de sesmarias encontra-se em

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Em suas origens, o regime jurdico das sesmarias liga-se aos das terras comunais da poca medieval, chamado de communalia. Antigo costume das regies da Pennsula Ibrica, as terras eram lavras das comunidades, divididas de acordo com o nmero de muncipes e sorteadas entre eles, a fim de serem cultivadas. A rea dividida, ou cada uma das partes, levava o nome de sexmo. O vocbulo sesmaria derivou-se do termo sesma, correspondente a 1/6 do valor estipulado para o terreno. Sesmo ou sesma tambm poderia ter sua origem que na poca era chamado no verbo sesmar (avaliar, estimar, calcular), ou ainda, significar um territrio repartido em seis lotes, nos quais, durante seis dias da semana, exceto Domingo, trabalhariam seis sesmeiros. As sesmarias eram terrenos incultos e abandonados, entregues pela Monarquia portuguesa, desde o sculo XII, s pessoas que se comprometiam a coloniz-los dentro do prazo previamente estabelecido. A doao dessas terras era motivada pela necessidade que o governo lusitano tinha de povoar muitos territrios, retomados dos muulmanos, perodo conhecido como Reconquista. Essa expulso dos rabes pelos cristos iniciou-se no sculo XI e terminou por volta do sculo XV. Esse sistema de aquisio de terras s funcionou em regies e pocas em que prevalecia o estado de guerra e uma baixa densidade populacional, o que originava terras ociosas com a possibilidade de serem ocupadas. A partir do momento em que fixado o limite territorial e o Estado se fortalece e se reorganiza, esse processo de obteno de terras desaparece. Na Pennsula Ibrica as doaes de sesmarias existiram at final do sculo XIII. Uma sesmaria media, em mdia, 6.500m.2 Esse costume vigorou em Portugal e foi transplantado para as terras portuguesas ultramar, chegando ao Brasil. Muitas das terras estavam sob a jurisdio eclesistica da Ordem de Cristo e lhes eram tributrias, sujeitas ao pagamento do dzimo para a propagao da f. A Ordem de Cristo foi herdeira da Ordem dos Templrios, uma organizao formada por monges e guerreiros, ao mesmo tempo. De carter religioso e militar, criada na Idade Mdia, essa ordem tinha o objetivo de defender os cristos dos ataques muulmanos. Como monges, os templrios faziam voto de pobreza, obedincia e castidade; como guerreiros, defendiam a f crist. Essa ordem surgiu no ano de 1113 e foi extinta em 1312, mas como ela vivia de vultuosas doaes de terras e dinheiro, concedidos pelos reis, acabou prosperando muito. Por essa razo, em Portugal, o rei D. Dinis no permitiu sua extino. Ela assumiu outro nome, como a Ordem de Cristo, e ajudou na consolidao da formao do territrio portugus, com a expulso dos mouros e tambm nas navegaes. Surgimento das sesmarias no Brasil No contexto das descobertas martimas, Portugal almejou ampliar suas fontes de riqueza. A obra poltica e comercial da colonizao tinha como ponto de apoio a distribuio de terras, que se configurava como o centro da empresa, calcada sobre a agricultura, capaz de promover a cobia das riquezas de exportao. El-Rei cedia s pessoas a quem doou capitanias alguns direitos reais, levado pelo desejo de dar vigor ao regime agora organizado. Muitas das concesses, fez em nome da prpria Ordem de Cristo. A monarquia portuguesa, nessa tarefa de povoar o imenso territrio, encontrou nas bases de sua tradio um modelo: as sesmarias. Foram as normas jurdicas do Reino que orientaram a distribuio da terra aos colonos. A lei D. Fernando I,de 1375, pregava o retorno das terras no cultivadas para as mos da Coroa. Essa lei foi incorporada nas Ordenaes Filipinas, Manuelinas e Afonsinas.

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As capitanias eram imensos tratos de terras, que foram distribudos entre fidalgos da pequena nobreza, homens de negcios, funcionrios burocratas e militares. Entre os capites que receberam donatarias, contamse feitores, tesoureiros do reino, escudeiro real e banqueiros. A capitania seria um estabelecimento militar e econmico voltado para a defesa externa e para o incremento de atividades capazes de estimular o comrcio portugus. O capito-mor e governador representavam os poderes do rei, como administradores e delegados, com jurisdio sobre o colono portugus ou estrangeiro, mas sempre catlico. Alis, esta era uma das exigncias para a doao de terras. O capito e general podiam fundar vilas e desenvolver comrcio. O comrcio com os gentios era permitido apenas aos moradores da capitania, com severas penas aos infratores. As capitanias, constitudas nas bases poltico-administrativas do reino, assentavamse sobre as cartas de doaes e foral. Foi a partir de 1530 que a Coroa portuguesa empenhou-se em garantir a posse do territrio brasileiro, estruturando um sistema administrativo situao do Reino na poca e implementando uma modalidade econmica rentvel dentro dos interesses mercantis. Era necessrio combater dois problemas que se acentuavam nas terras brasileiras nesse momento: a presena de franceses no litoral, que constitua ameaa soberania lusa, e a necessidade de uma compensao econmica para suprir as demandas, cada vez mais insustentveis do comrcio oriental. D. Joo III, o Colonizador, adotou no Brasil o sistema de capitanias. Tratava-se de uma forma de promover a ocupao da terra sem onerar a Coroa, uma vez que todos os gastos ficavam a cargo do donatrio. A primeira pessoa que teve a liberdade de distribuir terras no Brasil, inclusive sesmarias, foi Martim Afonso de Souza. A sesmaria era uma subdiviso da capitania, que tinha o objetivo de ser aproveitada. A ocupao da terra era baseada em um suporte mercantil lucrativo para atrair os recursos disponveis j que a Coroa no possua meios de investir na colonizao , consumando-se numa forma de solucionar as dificuldades e promover a insero do Brasil no Antigo Sistema Colonial. A proposta tratava de incentivar a ocupao das terras e estimular a vinda de colonos. T-la no incio da colonizao significava mais um dever do que um direito, j que estava sua cesso condicionada ao aproveitamento da terra e transferncia dessa propriedade aps um certo tempo. As sesmarias estavam regulamentadas segundo algumas ordens do Reino. importante lembrar que as sesmarias no eram de domnio total dos donatrios ricos, mas apenas lhes tocavam as partes de terras especificadas nas Cartas de Doaes. Os donatrios se constituram em administradores investidos de mandatos da Coroa para doar as terras. Receberam a capitania com a finalidade colonizadora. Eles no tinham poderes ilimitados, no foram legitimadores nem do pblico nem do privado e cabia-lhes apenas cumprir as ordens de Portugal. Na poca da colonizao, podia-se distinguir o direito de carter jurdico e o poder real de usufruir. A terra continuava a ser patrimnio do Estado portugus. Os donatrios possuam o direito de usufruir da propriedade mas no tinham o direito como donos. Estavam, ento, submetidos monarquia absoluta e fortemente centralizada. Os capites-donatrios s detinham 20% da sua capitania e eram obrigados a distribuir os 80% restantes, a ttulo de sesmaria, no conservando nenhum direito sobre estas. As sesmarias no comportavam assim nenhum lao de dependncia pessoal. Mesmo se estabelecendo, em princpio, a necessidade de ser cristo para receber a terra, aqueles que se dispusessem a lavr-la, poderiam receb-la.

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As Leis das Sesmarias em Portugal eram muito rgidas, chegando a ter 19 artigos. Dentre eles, para termos uma idia, encontrava-se o direito de coagir o proprietrio, ou quem tivesse a posse da sesmaria por qualquer outro ttulo, a cultivar a terra mediante sano de expropriao, ou ainda, a aumentar o contingente de trabalhadores rurais, obrigando ao trabalho agrcola os ociosos, os vadios e os mendigos que pudessem fazer o servio de seu corpo, entre outros. Porm, no Brasil, tais leis no chegaram a ser estabelecidas, a nica exigncia era mesmo o cultivo. As cartas de Sesmarias eram documentos passados pelas autoridades para doar terras. Nelas os donatrios ou governadores de provncias autorizavam ou no as doaes. A presena dos posseiros Muitas tentativas de regularizar o sistema de sesmarias foram em vo. Exemplos disso foram a obrigatoriedade do cultivo, assim como a fixao dos limites, feitas revelia da lei, e o processo de expanso territorial praticado pelos fazendeiros e pela camada de posseiros. A Coroa enfrentava alguns problemas, entre eles, a implantao de um sistema jurdico que promovesse o cultivo e assegurasse a colonizao. Alm disso, a obrigatoriedade do cultivo acabou levando formao de novos personagens entre os sesmeiros, dentre eles a figura do posseiro. Muitos sesmeiros preferiram arrendar suas terras a pequenos lavradores. Isto dificultava a verificao do cumprimento da exigncia do cultivo e da demarcao e, consequentemente, dificultava o controle desses sistemas de distribuio de terras por parte da Coroa, o que estimulou o crescimento da figura do posseiro. Muitos problemas se alastraram ao longo do tempo devido a tais fatores, pois formou-se uma camada de colonos que lavravam a terra, preenchendo assim um requisito bsico da colonizao, o cultivo. Mas esses colonos no possuam determinaes rgias referentes s sesmarias. Em outras palavras, adquiriram a terra de forma ilegal, muitas vezes pagando por ela, o que no era permitido durante o sistema de doaes de sesmarias, seja aluguel ou venda. A aceitao do posseiro na legislao sobre sesmarias nas terras brasileiras relacionou-se ao esforo da Coroa em limitar o poder do sesmeiro. O reconhecimento da posse, demonstrou a ambigidade da legislao de sesmarias. Muitos sesmeiros ocuparam grandes extenses de terras se apossando de terras limtrofes. Devido s irregularidades e desordens na doao das sesmarias, havia a necessidade de se elaborar um regimento prprio, obrigando a regularizao e demarcao das terras. O Alvar de 1795 reconhecia o posseiro e tentava reestruturar o sistema de sesmarias, com objetivo de manter para a Coroa a responsabilidade na concesso das terras devolutas. Suspenso no ano seguinte, o Alvar nos mostra como a realidade da posse e a obrigatoriedade da demarcao e do cultivo faziam parte de uma relao conflituosa entre Coroa, fazendeiros e colonos, enfatizando o poder dos grandes donos de terras. Em 1822, suspendeu-se a concesso de sesmarias e isso acabou por beneficiar os posseiros que cultivavam a terra. O fim das sesmarias consagrou a importncia social dos posseiros. Embora terminada juridicamente a concesso, no se acabou com a figura do sesmeiro. Grande fazendeiro, ele no seria derrotado pela poltica do Imprio. A Carta de 1824 garantiu assim o direito de propriedade sem fazer alarde dos problemas herdados das sesmarias e das terras devolutas.

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Bibliografia AZEVEDO, Antnio C. do Amaral. Dicionrio de normas, termos e conceitos histricos. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999. FAORO, Raymundo. Os donos do poder. Porto Alegre: Globo, 1976, v. 1. HOLLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1992. LIMA, Ruy Cirne. Pequena Histria territorial do Brasil: sesmarias e terras devolutas. So Paulo: Arquivo do Estado de So Paulo, 1991. SILVA, Pedro. Histria e mistrio dos Templrios. Rio de Janeiro: Ediouro, 2001.