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A Fsica de Jornada nas Estrelas

STAR TREK
Como o universo de Jornada nas Estrelas se encaixa no universo real? Descubra os erros e acertos cientficos dos criadores do seriado neste fascinante guia escrito por um renomado fsico. Qualquer um que j se tenha perguntado "Mas isso pode mesmo acontecer?" obter explicaes teis sobre o universo de Jornada nas Estrelas. O que acontece quando se teletransportado? O que dobrado quando se viaja a uma velocidade de dobra? Qual a diferena entre holodeck e holograma? Qual a diferena entre um Buraco de Minhoca e um Buraco Negro? O que antimatria e por que a Enterprise precisa dela? Retornar no tempo mesmo possvel? Poderia matar minha av antes de ter nascido? Descubra as respostas para estas e muitas outras fascinantes questes nas explicaes de um renomado fsico e Trekker dedicado a explorar A FSICA DE JORNADA NAS ESTRELAS. "A fico cientfica de hoje freqentemente o fato cientfico de amanh. Seguramente vale a pena investigar os fundamentos da Fsica sobre os quais Jornada nas Estrelas se apia. Restringir nossa ateno aos assuntos terrestres seria limitar o esprito humano. "

Da introduo de Stephen Hawking

MAKRON Books Harper Business

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Das abas do livro:


Se voc gosta de assistir Jornada nas Estrelas, est em boa companhia. Alguns dos mais importantes fsicos do mundo, desde Kip Thorne at Steven Weinberg e Sheldon Glashow tambm gostam, e um passatempo popular nas reunies e no correio eletrnico de fsicos profissionais a discusso sobre os fundamentos cientficos. Agora voc pode se divertir tambm. Como o universo de Jornada nas Estrelas se encaixa no universo real? Descubra os erros e acertos cientficos dos criadores do seriado neste fascinante guia escrito por um renomado fsico terico. Qualquer um que j se tenha perguntado "Mas isso pode mesmo acontecer?" obter explicaes teis sobre o universo de Jornada nas Estrelas (e tambm sobre o mundo real da Fsica) atravs deste interessante e acessvel guia. Lawrence M. Krauss audaciosamente vai onde Jornada nas Estrelas foi e at mais alm. Ele utiliza o futuro de Jornada nas Estrelas como uma plataforma de lanamento para discutir os temas atuais da Fsica moderna. De Newton a Hawking, de Einstein a Feynman, de Kirk a Picard, Krauss o levar a uma viagem ao mundo da fsica tal como o conhecemos e tal como ele um dia poder ser. Com um prefcio escrito pelo mais famoso Trekker (e nico bit-jogador da Nova Gerao) Stephen Hawking, e incluindo uma seo sobre os dez maiores erros de Jornada nas Estrelas selecionados por ganhadores do Prmio Nobel de fsica e outros Trekkers dedicados, este um volume que acrescenta toda uma nova dimenso a seu prazer de assistir srie e de apreciar o universo em que vivemos.

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Lawrence M. Krauss professor de Fsica e Astronomia no Ambrose Swasey e chefe do Departamento de Fsica da Universidade Case Western Reserve. Tambm autor de dois outros renomados livros: Fear of Physics: A Guide for the Perplexed e The Fifth Essence: The Search for Dark Matter in the Universe e de mais de 120 artigos. J recebeu diversos prmios internacionais por seu trabalho, incluindo o Prmio de Pesquisador Presidencial conferido pelo ento presidente Reagan, em 1986. Realiza conferncias tanto para leigos como para especialistas e freqentemente aparece no rdio e na TV.

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A Fsica de Jornada nas Estrelas STAR TREK


LAWRENCE M. KRAUSS
Traduo Eduardo Teixeira Nunes Reviso Tcnica Sadao Mori
Bacharel em Fsica USP Apresentador e Consultor Tcnico do Programa "O Professor" da Rede Cultura de Televiso

Reviso de Fico Cientfica lvaro Antunes


Mestre em Cincia da Computao (Inteligncia Artificial) pela UFRGS Membro do Setor de Cincias da Federao dos Planetas Unidos Clube de Fico Cientfica, Cincia e Tecnologia MAKRON Books do Brasil Editora Ltda. So Paulo - Rua Tabapu, 1.348, Itaim-Bibi - CEP 04533-004 (011) 829-8604 e (011) 820-6622 Rio de Janeiro Ribeiro Preto Lisboa Porto Bogot Buenos Aires

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Do original: The Physics of Star Trek Copyright 1995, by Lawrence M. Krauss. Publicado pela Basic Books, uma diviso da HarperCollins Publishers, Inc. Copyright 1997 Makron Books do Brasil Editora Ltda. Todos os direitos para a lngua portuguesa reservados pela MAKRON Books do Brasil Editora Ltda. Nenhuma parte desta publicao poder ser reproduzida, guardada pelo sistema "retrieval" ou transmitida de qualquer modo ou por qualquer outro meio, seja este eletrnico, mecnico, de fotocpia, de gravao, ou outros, sem prvia autorizao, por escrito, das Editoras. EDITOR: MILTON MIRA DE ASSUMPO FILHO Produtora Editorial: Mnica Franco Jacintho Produtor Grfico: Jos Roberto Petroni Editorao Eletrnica: ERJ Informtica Ltda. Dados de Catalogao na Publicao (CIP) Internacional (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Krauss, Lawrence M. A fsica de Jornada nas Estrelas Star Trek / Lawrence M. Krauss / ; traduo Eduardo Teixeira Nunes ; reviso Tcnica Sadao Mori, lvaro Rodrigues Antunes /. So Paulo : MAKRON Books, 1996. Ttulo original: The Physics of Star Trek. ISBN 85-346-0633-1 1. Cincias espaciais 2. Jornada nas Estrelas (Programa de televiso) 3. Vdeo games I. Ttulo. 96-2289 CDD-791.4572 1. Star Trek : Programa de televiso 791.4572 2. Jornada nas Estrelas : Programa de televiso
ndices para catlogo sistemtico:

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791.4572

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Para minha famlia

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"Mas eu no posso mudar as leis da Fsica, Capito!"


(Scotty para Kirk, inmeras vezes)

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Sumrio

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Agradecimentos

Tenho uma grande dvida para com muitas pessoas que ajudaram a tornar este livro possvel. Em primeiro lugar, sou muito agradecido a meus colegas da comunidade da Fsica, que responderam sem falta aos pedidos de ajuda. Agradeo em particular a Stephen Hawking, por ter prontamente concordado em escrever o prefcio, e a Steven Weinberg, Sheldon Glashow e Kip Thorne, por terem me fornecido suas memrias de Jornada nas Estrelas. John Peoples, diretor do Laboratrio Nacional do Acelerador Fermi, colocou minha disposio membros de sua equipe para colaborar na parte de produo e armazenagem de antimatria no Fermilab. Agradeo especialmente a Judy Jackson, do escritrio de relaes pblicas do Fermilab, pela assistncia e fotos, e a meu colega, da Case Western Reserve University, Cyrus Taylor, que atualmente realiza uma experincia no Fermilab, por ter respondido a diversas questes tcnicas. Paul Horowitz, da Universidade de Harvard, respondeu a meu pedido de informaes sobre os programas SETI e META liderados por ele, remetendo-me em um dia um tesouro de informaes sobre a pesquisa de inteligncia extraterrestre e fotos dos projetos. George Smoot forneceu a maravilhosa foto do COBE de nossa galxia, e Philip Taylor apontou-me a referncia sobre as solitons. Diversos fsicos-trekkers espontaneamente ofereceram suas reflexes sobre a Fsica de Jornada nas Estrelas. Sou particularmente agradecido a Mark Srednicki, Martin White, Chuck Rosenblatt e David Brahm por terem apontado exemplos teis das sries. Tambm quero agradecer aos trekkers que responderam a meu pedido pelo correio eletrnico, postado em BBSs de Star Trek, sobre seus itens favoritos de Fsica e erros; agradeo notadamente a Scott Speck,

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"Westy" da NASA, T. J. Goldstein, Denys Proteau e J. Dilday, tanto por terem reforado minha escolha quanto por sugerirem outros exemplos teis. Tambm quero agradecer a diversos estudantes da Case Western Reserve por terem apresentado voluntariamente informaes, especialmente Ryan Smith. Outros trekkers fizeram contribuies importantes. Quero agradecer a Arma Fortunato, por ler e comentar os primeiros rascunhos do manuscrito e fazer muitas sugestes teis. Mark Landau, da HarperCollins, tambm forneceu informaes importantes. Jeffrey Robbins, na poca editor da Oxford University Press, foi bastante atencioso ao me dar importantes referncias sobre o motor de dobra. Meu tio Herb Title, um vido trekker, leu o manuscrito, assim como meu pesquisador associado em Fsica Peter Kernan. Ambos fizeram comentrios muito pertinentes. Tambm me apoiei em minha mulher, Kate, para obter sugestes em diversas partes do manuscrito. Tenho uma dvida com Greg Sweeney e Janelle Keberle, por terem me emprestado sua coleo completa de vdeos de Jornada nas Estrelas, que tive minha disposio durante quatro meses. Ela tornou-se essencial e foi constantemente usada para verificar informaes e tramas. Eu agradeo a eles por me confiarem sua coleo. Quero oferecer meus especiais agradecimentos minha editora na Basic Books, Susan Rabiner, sem a qual este projeto nunca teria acontecido. Foi ela quem me convenceu a aceit-lo e se desdobrou de todas as maneiras possveis para promover o projeto na Basic e HarperCollins. A esse respeito, quero tambm agradecer a Kermit Hummel, presidente da Basic Books, por seu apoio e entusiasmo. A forma final deste livro tambm dependeu essencialmente da sabedoria e opinies de Sara Lippincott, minha editora de linha. As muitas horas que passamos no fax e no telefone esto refletidas, acredito, em um manuscrito substancialmente aperfeioado. Finalmente, quero agradecer ao diretor, funcionrios e estudantes do College of Arts and Sciences e do Departamento de Fsica da Case Western Reserve University, por seu apoio e indulgncia enquanto este trabalho estava sendo completado. A instigante atmosfera de

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camaradagem que eles ajudaram a manter me revigoraram quando mais precisei. E como sempre, minha famlia tem apoiado meus esforos sempre que possvel. Kate e minha filha, Lilli, at consentiram em assistir a episdios de Jornada nas Estrelas comigo at tarde da noite em diversas ocasies, quando elas teriam preferido ir dormir.

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PREFCIO
Por que A Fsica de Jornada nas Estrelas? Afinal, a criao de Gene Roddenberry fico cientfica, no fato cientfico. Muitas das maravilhas tecnolgicas da srie, portanto, apiam-se em noes que podem estar mal definidas ou em contradio com a nossa compreenso atual do universo. E eu no queria escrever um livro que apenas apontasse onde os escritores de Jornada nas Estrelas erraram. Ainda assim, descobri que no conseguia tirar de minha cabea a idia deste livro. Confesso que foi o teletransporte que realmente me seduziu. Refletir sobre os desafios que teriam de ser enfrentados ao conceber essa tecnologia de fico nos fora a pensar sobre temas que vo desde as super-rodovias da informao at a fsica das partculas, a mecnica quntica, a energia nuclear, a construo de telescpios, a complexidade biolgica e mesmo at a possvel existncia da alma humana! Acrescente a isso as idias de dobras espaciais e viagens no tempo e a coisa toda se torna irresistvel. Logo me dei conta de que o motivo que tornava tudo isso fascinante o mesmo que continua atraindo apaixonados por Jornada nas Estrelas at hoje, quase trinta anos depois da primeira srie ter sido levada ao ar. Isso , como o onipotente criador de caso, "Q" afirma: "mapear as possibilidades desconhecidas da existncia". E tenho certeza de que Q concordaria: mesmo uma boa diverso imagin-las. Como Stephen Hawking coloca na introduo deste livro, a fico cientfica como Jornada nas Estrelas ajuda a ampliar a imaginao humana. De fato, explorar as infinitas possibilidades que o futuro reserva incluindo um mundo no qual a humanidade tenha superado suas mopes tenses internacionais e raciais e se aventurado a explorar o universo em paz parte da permanente admirao por Jornada nas Estrelas. E como considero isso essencial para a permanente atrao pela Fsica moderna, decidi concentrar-me nessas possibilidades neste livro.

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Com base em pesquisas informais feitas outro dia, enquanto caminhava pelo campus da universidade, o nmero de pessoas que nos Estados Unidos no reconhece a frase "Leve-me para cima, Scott" pode ser comparado ao nmero de pessoas que nunca ouviram falar em ketchup. Quando consideramos que a mostra do Instituto Smithsoniano (Smithsonian Institute) sobre a espaonave Enterprise foi a exposio mais popular do seu Museu de Aeronutica e Espao mais popular do que as espaonaves de verdade que esto l acredito que fique bastante claro que Jornada nas Estrelas um veculo natural para a curiosidade de muitas pessoas sobre o universo. Que contexto melhor introduziria algumas das mais notveis idias de ponta da Fsica atual e que esto no limiar da Fsica de amanh? Espero que voc aprecie a viagem tanto quanto eu. Vida longa e prspera.

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INTRODUO
Stephen Hawking
Fiquei muito lisonjeado por Data ter convidado Newton, Einstein e a mim para um jogo de pquer a bordo da Enterprise. Essa era a minha chance de dar a volta por cima nos dois grandes homens da gravidade, especialmente Einstein, que no acreditava na sorte ou em Deus, jogando dados. Infelizmente, nunca recebi o que ganhei, porque o jogo teve de ser interrompido devido a um alerta vermelho. Cheguei a contatar os estdios da Paramount depois, para trocar minhas fichas, mas eles no sabiam qual era a taxa de cmbio. Fico cientfica como Jornada nas Estrelas no apenas uma boa diverso, mas tambm serve a um propsito srio: expandir a imaginao humana. Ainda no conseguimos audaciosamente chegar aonde nenhum homem (ou mulher) jamais esteve, mas pelo menos podemos faz-lo em nossas mentes. possvel investigar como o esprito humano responderia a desenvolvimentos futuros da cincia e pode-se especular quais sero eles. H uma via de mo dupla entre a fico cientfica e a cincia. A fico cientfica sugere idias que os cientistas incorporam s suas teorias, mas s vezes a cincia oferece noes mais estranhas do que qualquer fico cientfica. Os buracos negros so um exemplo, bastante auxiliado pelo inspirado nome que o fsico John Archibald Wheeler lhes deu. Se tivessem mantido seu nome original, "estrela congelada" ou "objetos em completo colapso gravitacional", a metade do que foi escrito a respeito deles no existiria. Uma outra coisa para a qual Jornada nas Estrelas e a fico cientfica em geral chamaram a ateno a viagem a velocidades maiores do que a da luz. De fato, isso absolutamente essencial para o enredo de Jornada nas Estrelas. Se a Enterprise ficasse restrita a viagens abaixo da velocidade da luz, sua tripulao acreditaria que a viagem de ida e volta ao centro da galxia levar apenas alguns anos, mas, na Terra, 80 mil anos teriam transcorrido at o retorno da nave. Tempo demais para reencontrar a famlia ao voltar!

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Felizmente, a teoria geral da relatividade de Einstein d um jeitinho para resolver esse problema: pode-se dobrar (warp) o espaotempo e criar um atalho entre os lugares que se deseja visitar. Apesar de haver problemas de energia negativa, parece que essas dobras podero ser possveis no futuro. No tem havido muita pesquisa cientfica sria sobre o assunto, em parte porque, penso eu, isso ainda soa muito como fico cientfica. Uma das conseqncias das viagens interestelares rpidas seria a de ser possvel voltar no tempo. Imaginem a gritaria sobre desperdcio de dinheiro do contribuinte se descobrissem que a National Science Foundation (Fundao Nacional de Cincia) estava realizando pesquisas sobre viagens no tempo! Por esse motivo, os cientistas que trabalham nessa rea tm de disfarar seu interesse real, usando termos tcnicos como "curvas temporais fechadas", que so um cdigo para viagens no tempo. Apesar disso, a fico cientfica de hoje freqentemente o fato cientfico de amanh. Seguramente, vale a pena investigar a Fsica sobre a qual Jornada nas Estrelas se apia. Restringir nossa ateno aos assuntos terrestres seria limitar o esprito humano.

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Parte 1 - Um Jogo de Pquer Csmico


No qual os fundamentos da Fsica sobre os neutralizadores de inrcia e dos raios tratores abre caminho para viagens no tempo, velocidades de dobra (warp), escudos defletores, buracos de minhoca e outras anomalias espaciais.

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1 Newton - Fundamentos
"No importa aonde v, l voc est." Extrado de uma placa da espaonave Excelsior, em Star Trek VI: The Undiscovered Country (Jornada nas Estrelas VI: A Terra Desconhecida), presumidamente emprestada de As Aventuras de Buckaroo Banzai Voc est na ponte de comando da espaonave Defiant (NCC1764), atualmente em rbita ao redor do planeta Iconia, perto da Zona Neutra. Sua misso: encontrar-se com uma nave de suprimentos no outro lado deste sistema solar e carregar componentes para reparar bobinas de energizao primria de teletransporte. No h necessidade de atingir velocidade de dobra; basta ajustar os motores de impulso para uma confortvel viagem metade da velocidade da luz, o que dever lev-lo ao destino em algumas horas e permitir atualizar o dirio de bordo do capito enquanto isso. Mas, ao sair de rbita, voc sente uma forte presso sobre o peito. Suas mos ficam pesadas como chumbo e parece que voc est colado em seu assento. Sua boca se transfigura num esgar maligno, seus olhos parecem saltar e o sangue que flui em seu corpo se recusa a subir at sua cabea. Lentamente voc perde a conscincia... e em poucos minutos est morto. O que aconteceu? No so os primeiros sinais do desvio espacial "interfsico" que mais tarde atingir a nave, ou um ataque de uma nave romulana camuflada. O fato que voc foi apanhado por algo muito mais poderoso. Os engenhosos escritores de Jornada nas Estrelas, dos quais voc depende, ainda no inventaram os neutralizadores de inrcia, que sero introduzidos no seriado um pouco mais tarde. Voc foi derrotado por nada mais extico do que as leis do movimento de Newton a primeira coisa que esquecemos da Fsica ensinada no colegial. Ok, sei que alguns trekkers esto pensando "Que chateao! No me venha falar de Newton. Fale-me sobre as coisas que realmente

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quero saber, por exemplo: 'Como a velocidade de dobra (warp drive) funciona?' ou 'O que acontece antes de entrar-se em velocidade de dobra como quebrar a barreira do som?' ou 'O que um cristal de diltio?'" Tudo o que posso dizer que a seu tempo chegaremos l. Viajar no universo de Jornada nas Estrelas envolve alguns dos mais exticos conceitos da Fsica, mas preciso reunir muitos aspectos diferentes antes de ser possvel responder questo fundamental que todos fazem sobre Jornada nas Estrelas: "Ser que isto mesmo possvel? E se for, como?". Para ir aonde nenhum homem jamais esteve de fato, antes mesmo de deixar o Comando da Frota Estelar teremos primeiro de enfrentar as mesmas peculiaridades com as quais Galileu e Newton se defrontaram h mais de 300 anos. A maior motivao a pergunta verdadeiramente csmica que est no cerne da viso de Gene Roddenberry sobre Jornada nas Estrelas, e que, para mim, faz com que valha a pena refletir sobre este assunto: "O que a cincia moderna nos permite imaginar sobre nosso possvel futuro como civilizao?". Qualquer um que j tenha estado em um avio ou em um automvel veloz conhece a sensao de ser empurrado contra o assento quando o veculo acelera aps estar imvel. Esse fenmeno ocorre como uma vingana a bordo de uma espaonave. A reao de fuso nos motores de impulso produz altas presses, que empurram gases e radiao para trs da espaonave a alta velocidade. a fora de reao exercida sobre os motores pelo escape dos gases e da radiao que "empurra" os motores para a frente. A nave, presa aos motores, tambm se move para diante. Na direo, voc tambm empurrado para frente pela fora que o seu assento exerce sobre seu corpo. Seu corpo, por sua vez, pressionado contra o assento. Esse o X da questo: assim como um martelo movendo-se em alta velocidade contra sua cabea produzir uma fora sobre seu crnio que facilmente pode ser letal, o assento do capito ir mat-lo se a fora que aplicar sobre voc for muito grande. Os pilotos de jato e a NASA chamam essa fora exercida sobre seu corpo ao experimentar altas aceleraes (em um avio ou em um lanamento espacial) de fora G. Posso descrev-la recorrendo s minhas dores nas costas.

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Enquanto estou sentado em frente ao meu computador, sinto a sempre presente presso de minha cadeira sobre meu traseiro uma presso com a qual aprendi a conviver (ainda que, devo acrescentar, meu traseiro esteja lentamente reagindo a ela de uma forma pouco esttica). A fora sobre meu traseiro resulta da atrao gravitacional que, se no houvesse obstculos, iria acelerar-me at o centro da Terra. O que me impede de acelerar e de fato me mover alm de meu assento a fora para cima que o cho exerce sobre a estrutura de concreto e ao de minha casa, que por sua vez exerce uma fora sobre o assoalho de madeira em meu estdio no segundo andar, que exerce uma fora sobre minha cadeira, que por sua vez exerce uma fora sobre as partes de meu corpo em contato com ela. Se a massa da Terra fosse duas vezes maior, mas o seu dimetro permanecesse o mesmo, a presso sobre meu traseiro seria duas vezes maior. As foras que agem para cima teriam de compensar a fora da gravidade, sendo portanto duas vezes mais intensas. Os mesmos fatores precisam ser levados em considerao nas viagens espaciais. Se voc est na poltrona do capito e d a ordem para alcanar a nave, precisa considerar a fora com a qual seu assento ir empurr-lo para a frente. Se ordenar uma acelerao duas vezes maior, a fora que o assento exercer sobre seu corpo ser duas vezes maior. Quanto maior a acelerao, maior a fora. O nico problema que nada resiste ao tipo de fora necessria para alcanar rapidamente a velocidade de impulso e isso certamente inclui o seu corpo. Alis, esse mesmo problema aparece em diferentes contextos em Jornada nas Estrelas, at mesmo na Terra. No comeo de Star Trek V: The Final Frontier (Jornada nas Estrelas V: A ltima Fronteira)*, James Kirk, durante suas frias, est escalando, sem corda de segurana, no Parque Yosemite quando escorrega e cai. Spock, com suas botas-foguete, acelera para salv-lo e interrompe a queda do capito a poucos centmetros do solo. Infelizmente, nesse caso, a soluo pode ser to ruim quanto o problema. o processo de parada brusca que pode mat-lo, seja o cho que interrompa a queda, ou as mos de Spock com seu "aperto" vulcano.
* N. R. F.C.: Segundo a comunidade trekker, a traduo mais apropriada seria

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Jornada nas Estrelas V: A Fronteira Final.

Muito antes das foras de reao, que quebram ou despedaam seu corpo, entrarem em ao, surgem outros problemas fisiolgicos graves. Em primeiro lugar, e mais importante, impossvel para seu corao bombear o sangue para sua cabea com fora suficiente. Por esse motivo, pilotos de caa s vezes desmaiam ao realizar manobras em grande acelerao. Roupas especiais foram desenvolvidas para forar o sangue a ir para cima a partir das pernas, mantendo assim a conscincia durante a acelerao. Essa reao fisiolgica continua a ser um dos fatores-limite ao se determinar quo intensa pode ser a acelerao das espaonaves atuais, e por isso que a NASA, ao contrrio de Jlio Verne em seu clssico Viagem ao Redor da Lua, nunca lanou trs homens em rbita com um canho gigante. Se quisermos acelerar da imobilidade at, digamos, 150 mil km/s, ou cerca de metade da velocidade da luz, teremos de faz-lo gradualmente, para que nosso corpo no seja despedaado no processo. Para no ser empurrado contra o assento com uma fora maior do que 3 G, minha acelerao no pode ser maior do que trs vezes a acelerao de um objeto que cai na Terra. Nessa acelerao, levaria cerca de 5 milhes de segundos, ou dois meses e meio, para atingirmos metade da velocidade da luz! Assim seria difcil assistir a um episdio que fosse emocionante! Para resolver esse dilema, algum tempo depois da produo das naves estelares da classe Constitution mais especialmente a Enterprise (NCC-1701) , os roteiristas de Jornada nas Estrelas tiveram de desenvolver uma resposta s crticas segundo as quais a acelerao a bordo da espaonave imediatamente transformaria a tripulao em "salsa picadinha"*. Ento, eles criaram os neutralizadores de inrcia (inertial dampers), um engenhoso dispositivo no roteiro da srie para contornar esse pequeno, mas incmodo, problema.
* OKUDA, Michael, OKUDA, Denise, MIRAR, Debbie. The Star Trek Encyclopedia. New York: Pocket Books, 1994.

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Os neutralizadores de inrcia, so mais notados em sua ausncia. Por exemplo, a Enterprise quase foi destruda depois de perder o controle dos neutralizadores de inrcia, quando as formas de vida microscpicas conhecidas como Nanitas, em meio a seu processo evolutivo, comearam a devorar a memria do computador central da nave. De fato, quase todas as vezes em que a Enterprise foi destruda (em geral, em alguma linha de tempo alternativa), a destruio era precedida pela perda dos neutralizadores de inrcia. Os resultados de uma perda similar em uma nave de guerra romulana nos forneceram uma prova explcita de que os romulanos tm sangue verde. Alis, assim como a maioria das tecnologias do universo de Jornada nas Estrelas, muito mais fcil descrever o problema resolvido pelos neutralizadores de inrcia do que explicar exatamente como eles funcionam. A Primeira Lei da Fsica em Jornada nas Estrelas, afirma que quanto mais bsico for o problema a ser contornado, mais desafiadora precisa ser a soluo. A razo pela qual pudemos atingir este ponto, e a razo pela qual podemos postular um futuro para Jornada nas Estrelas, que a Fsica um campo construdo sobre si mesmo. Uma soluo para Jornada nas Estrelas precisa resolver no um mero problema de Fsica, mas cada parcela de conhecimento da Fsica que foi construda com base para a soluo desse problema. A Fsica no progride por meio de revolues que destroem tudo o que existia antes, mas sobretudo por evolues que exploram o melhor daquilo que j foi compreendido. Daqui a um milho de anos, as leis de Newton continuaro a ser to vlidas quanto hoje, independentemente do que possa ser descoberto nas fronteiras da cincia. Se soltarmos uma bola na Terra, ela sempre cair. Se eu permanecer sentado em minha cadeira, escrevendo pela eternidade afora, meu traseiro sofrer as mesmas conseqncias. Seja como for, seria injusto simplesmente deixar passar os neutralizadores de inrcia sem pelo menos uma descrio concreta de como eles teriam de operar. A partir de nossos argumentos, eles teriam de criar um mundo artificial dentro da espaonave no qual a fora de reao que responde acelerao fosse cancelada. Os objetos dentro da nave so "enganados" para se comportarem como se no

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estivessem acelerando. Eu descrevi como a acelerao provoca em voc a mesma sensao de estar sendo puxado pela gravidade. Essa relao, que a base da teoria geral da relatividade de Einstein, muito mais ntima do que pode parecer primeira vista. Portanto, s h uma opo para o modus operandi desses dispositivos: eles precisam acionar um campo gravitacional artificial dentro da nave que "puxe" na direo oposta da fora de reao, cancelando-a. Mesmo que voc aceite essa possibilidade, outras questes prticas precisam ser resolvidas. Por exemplo, leva algum tempo para os neutraliza-dores de inrcia entrarem em ao quando surge um impulso inesperado. Quando a Enterprise foi empurrada para um ciclo de causalidade pela Bozeman, quando esta emergiu de uma distoro temporal, a tripulao foi atirada para fora de seus lugares na ponte (antes mesmo do defeito no ncleo de dobra e da falha nos neutralizadores de inrcia.) Eu li nas especificaes tcnicas da Enterprise que o tempo para os neutralizadores de inrcia entrarem em ao de 60 milissegundos*. Pode parecer pouco, mas o suficiente para mat-lo se a mesma demora ocorrer durante perodos programados de acelerao. Para que voc se convena disso, pense em quanto demoraria para um martelo abrir sua cabea ou em quanto tempo o cho iria mat-lo, se voc o atingisse ao final de uma queda de um rochedo em Yosemite. Lembre-se de que uma coliso a 16 km/h equivale a correr a toda velocidade de encontro a uma parede de tijolos! Os neutralizadores de inrcia precisam ser muito rpidos em sua resposta. Mais de um trekker que conheo j notou que, sempre que a nave atingida, ningum lanado a mais do que alguns metros.
* STERNBACH, Reck, OKUDA, Michael. Star Trek: The Next Generation Technical Manual. New York: Pocket Books, 1991.

Antes de abandonarmos o mundo familiar da Fsica clssica, no podemos deixar de mencionar uma outra maravilha tecnolgica que precisa confrontar as leis de Newton para funcionar: o raio trator da Enterprise destacado no salvamento da colnia Genome em Moab IV, quando desviou um fragmento de estrela que se aproximava, e

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tambm em uma tentativa similar (mas malsucedida) de salvar Bre'el IV, empurrando uma pequena lua de volta sua rbita. Aparentemente, o raio trator bastante simples, mais ou menos como uma corda ou eixo invisvel, mesmo que a fora exercida seja um tanto estranha. De fato, assim como uma corda forte, o raio trator geralmente funciona bem puxando uma pequena nave de transporte, rebocando outra nave ou impedindo a fuga de uma nave inimiga. O nico problema que, quando puxamos algo com uma corda, precisamos estar ancorados ao cho ou a algo pesado. Qualquer um que j tenha patinado sabe o que ocorre quando se est no gelo e se tenta empurrar algum. A separao acontece, mas s custas de quem empurrou. Sem nenhuma amarrao firme ao solo, voc ser vtima indefesa de sua prpria ao. Foi esse mesmo princpio que levou o capito Jean-Luc Picard a ordenar ao tenente Riker que desligasse o raio trator no episdio "The Battle" ("A Batalha"); Picard afirmou que a nave rebocada seria impulsionada para a frente pelo seu prprio momento sua inrcia. Da mesma forma, se a Enterprise tentasse usar o raio trator para desviar a Stargazer, a fora resultante empurraria a Enterprise para trs, assim como a Stargazer para a frente. Esse fenmeno afeta dramaticamente a forma pela qual se trabalha no espao hoje em dia. Digamos, por exemplo, que voc seja um astronauta designado a soltar uma porca no Telescpio Espacial Hubble. Se levar uma chave eltrica para fazer o servio, possvel que seja surpreendido ao lidar com a porca. Ao ligar a mquina ajustada porca, mais provvel que voc saia girando em vez da porca. Isso porque o Telescpio Hubble muito mais pesado do que voc. Quando a mquina aplica uma fora porca, a fora de reao que voc sente ir gir-lo com mais facilidade do que a porca, especialmente se esta ainda estiver presa com alguma firmeza estrutura. Claro, se voc tiver a sorte de, como os assassinos do Chanceler Gorkon, usar botas magnticas que o prendem firmemente a seu ponto de apoio, ento poder trabalhar com tanta eficincia quanto na Terra. Da mesma maneira, podemos ver o que acontece se a Enterprise

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tentar puxar outra espaonave para si. A menos que a Enterprise tenha uma massa muito maior, provavelmente ela ir mover-se em direo ao outro objeto, quando o raio trator for ligado, do que este para ela. Nas profundezas do espao, essa distino meramente semntica. Sem referencial algum por perto, como saber quem puxa quem? Entretanto, se voc estiver num desafortunado planeta como Moab IV, na trajetria de uma estrela descontrolada, far muita diferena se a Enterprise quem empurra a estrela ou se a estrela que empurra a Enterprise! Um trekker que conheo afirma que a soluo para esse problema j foi indiretamente fornecida em pelo menos um episdio: se a Enterprise usasse seus motores de impulso junto com o raio trator, ela poderia, aplicando uma fora oposta com seus prprios motores, compensar qualquer deslocamento ao puxar ou empurrar algo. Esse trekker afirma que em algum lugar foi dito que o raio trator, para ser operacional, precisa funcionar juntamente com a fora de impulso. Entretanto, nunca notei nenhuma instruo de Kirk ou Picard para ligar os motores junto com o raio trator. E de fato, para uma sociedade capaz de projetar e construir neutralizadores de inrcia, uma soluo de fora bruta como essa no seria necessria. Lembrando-me da necessidade que Geordi LaForge tinha de um campo de dobra para tentar empurrar a lua em Bre'el IV, acredito que uma cuidadosa, ainda que atualmente impossvel, manipulao do espao-tempo tambm resolveria o problema. Para compreender por que, preciso acionar os neutralizadores de inrcia e acelerar para o mundo moderno do espao e do tempo curvos.

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2 EINSTEIN RESSURGE
There once was a lady named Bright, Who traveled much faster than light. She departed one day, in a relative way, And returned on the previous night. Annimo "O tempo, a fronteira final" talvez fosse assim que cada episdio de Jornada nas Estrelas devesse comear. H trinta anos, no clssico episdio "Tomorrow Is Yesterday" ("Amanh Ontem"), comeava a viagem de ida e volta no tempo da Enterprise. (Na realidade, no final de um episdio anterior, "The Naked Time" ("A Hora Nua"), a Enterprise retorna trs dias no tempo, mas essa viagem foi s de ida.) A nave volta Terra do sculo XX como resultado de sua aproximao de uma "estrela negra" (o termo "buraco negro" ainda no era usual naquela poca.) Hoje em dia, termos exticos como buracos de minhoca e "singularidades qunticas" aparecem regularmente temperando os episdios de fornada nas Estrelas: Voyager, a srie mais recente. Graas a Albert Einstein e queles que o seguiram, o prprio tecido do espao-tempo est repleto de drama. Se cada um de ns um viajante no tempo, o pathos csmico que eleva a histria da humanidade ao nvel da tragdia surge precisamente porque parecemos fadados a viajar em uma nica direo: para o futuro. O que no daramos para viajar ao passado, reviver glrias, corrigir erros, encontrar nossos heris, talvez mesmo evitar desastres ou simplesmente revisitar a juventude com a sabedoria da idade? As possibilidades da viagem temporal nos atraem cada vez que olhamos para as estrelas, apesar de parecermos estar permanentemente presos ao presente. A questo que motiva no apenas a licena potica, mas uma quantidade surpreendente de pesquisas em Fsica terica moderna, pode ser colocada de forma simples: somos ou no somos prisioneiros de um trem csmico

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temporal que no pode sair dos trilhos? As origens deste gnero moderno que chamamos de fico cientfica esto intimamente ligadas questo da viagem no tempo. O clssico de Mark Twain Um Ianque de Connecticut na Corte do Rei Arthur mais uma obra de fico do que de fico cientfica, apesar de a histria inteira girar em torno das aventuras de uma viagem temporal de um desafortunado americano at a Inglaterra medieval. (Talvez Twain no se tenha demorado nos aspectos cientficos da viagem no tempo devido promessa feita a Picard, a bordo da Enterprise, de no revelar sua olhadela no futuro uma vez de volta ao sculo XIX, ao atravessar uma falha temporal em Devidia II, no episdio "Time's Arrow" ("A Seta do Tempo").) Mas o notvel trabalho de H. G. Wells, A Mquina do Tempo, completou a transio para o paradigma seguido por Jornada nas Estrelas. Wells graduou-se no Imperial College of Science and Technology, em Londres, e a linguagem cientfica permeia suas discusses, assim como est presente nas discusses da tripulao da Enterprise. Entre os mais criativos e atraentes episdios da srie Jornada nas Estrelas, seguramente esto aqueles envolvendo viagens temporais. Contei nada menos de 22 episdios nas duas primeiras sries que lidam com esse tema, assim como trs nos filmes feitos para o cinema e diversos episdios da Voyager e da Deep Space Nine* que surgiram desde que escrevo. Talvez o aspecto mais fascinante das viagens no tempo, no que tange a Jornada nas Estrelas, o fato de no haver um potencial forte de violao da Diretriz Primeira. As tripulaes da Frota Estelar so advertidas para no interferir no curso normal do desenvolvimento histrico atual de qualquer sociedade aliengena que possam vir a visitar. Mas viajar de volta no tempo possibilita a eliminao do presente, e de fato da prpria histria! Um paradoxo famoso pode ser encontrado tanto na fico cientfica quanto na Fsica: o que acontece se voc voltar no tempo e matar sua me antes de ter nascido? Voc ento deixaria de existir. Mas se voc deixou de existir, ento no poderia ter voltado e matado sua me. Mas se voc no matou sua me, ento no deixou de existir. Colocando de outra forma: se voc existe, ento no pode existir, ao

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passo que, se voc no existe, ento precisa existir.


* N.R.T.: No Brasil, chamada Jornada nas Estrelas - A Nova Misso.

Existem outras questes, menos bvias, mas igualmente dramticas, que surgem no momento em que se pensa em viajar no tempo. Como, por exemplo, na resoluo de "Time's Arrow" ("A Seta do Tempo") em que Picard engenhosamente envia uma mensagem do sculo XIX para o sculo XXIV digitando cdigos binrios na cabea decepada de Data, que ele sabe que ser descoberta quase quinhentos anos depois e religada a seu corpo. Quando assistimos ao episdio, vemos Picard digitando a mensagem e depois o corte para LaForge no sculo XXIV, no momento em que ele consegue reimplantar a cabea de Data. Para o espectador, esses fatos parecem contemporneos, mas no so: desde que Picard colocou a mensagem na cabea de Data, ela ficou l por meio milnio. Mas se fosse eu a examinar cuidadosamente a cabea de Data no sculo XXIV e Picard ainda no tivesse voltado no tempo para mudar o futuro, eu conseguiria ver essa mensagem? Pode-se argumentar que, se Picard ainda no viajou no tempo, no pode haver efeito sobre a cabea de Data. Ainda assim, as aes que mudaram a programao de Data aconteceram no sculo XIX, independentemente de quando Picard retornou no tempo para realizlas. Portanto, elas j aconteceram, mesmo se Picard ainda no tiver partido! Dessa maneira, uma causa no sculo XIX (Picard digitando) pode produzir um efeito no sculo XXIV (a mudana nos circuitos de Data) antes da causa no sculo XXIV (Picard deixando a nave) produzir seu efeito no sculo XIX (a chegada de Picard na caverna em que est a cabea de Data), o que permitiu que a causa original (Picard digitando) tivesse acontecido. A verdade que se a trama acima confusa, ela nada se comparada Me de todos os paradoxos, que surge no episdio final de Star Trek: The Next Generation (Jornada nas Estrelas: A Nova Gerao), quando Picard desencadeia uma seqncia de acontecimentos que retroagiro no tempo e destruiro no apenas seus prprios ancestrais, mas toda a vida na Terra. Especificamente, uma "distoro temporal subespacial" envolvendo o "anti-tempo" ameaa

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crescer retroativamente no tempo at engolfar os aminocidos do protoplasma existente nos primrdios da Terra, antes que as primeiras protenas, que seriam a base de toda a vida no planeta, pudessem se formar. Esse o exemplo, por excelncia, de um efeito produzindo uma causa. Aparentemente, a distoro temporal criada no futuro. Se no passado distante a distoro temporal subespacial conseguisse destruir a primeira forma de vida terrena, ento a vida no planeta nunca teria podido evoluir at uma civilizao capaz de criar distores no futuro! A resoluo padro desses paradoxos, pelo menos entre muitos fsicos, o argumento de que, a priori, tais possibilidades nunca ocorreriam em um universo sensato, tal como este no qual presumidamente vivemos. Entretanto, o problema que as equaes da teoria geral da relatividade de Einstein no apenas no probem diretamente tais possibilidades, mas tambm as encorajam. Trinta anos depois do desenvolvimento das equaes da relatividade geral, uma soluo explcita, segundo a qual a viagem no tempo poderia ocorrer, foi desenvolvida pelo famoso matemtico Kurt Gdel, que trabalhou no Instituto de Estudos Avanados de Princeton junto com Einstein. Na linguagem de Jornada nas Estrelas, essa soluo permitiu a criao de um "ciclo de causalidade temporal", tal como aquele que capturou a Enterprise depois de ter sido atingida pela Bozeman. A terminologia mais seca da Fsica moderna chama isso de "curva temporal fechada". Em ambos os casos, isso significa que possvel ir e voltar a seu ponto de partida tanto no tempo quanto no espao! A soluo de Gdel envolve um universo que, ao contrrio daquele no qual vivemos, no est em expanso, mas sim girando uniformemente. Em um universo assim, ocorre que, em princpio, seria possvel retornar no tempo meramente se deslocando num enorme crculo pelo espao. Se esse universo hipottico dramaticamente diferente daquele no qual vivemos, o mero fato de que essa soluo possa existir indica claramente que possvel viajar no tempo dentro do contexto da relatividade geral. H uma mxima sobre o universo que sempre conto a meus

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alunos: Aquilo que no explicitamente proibido certamente ocorrer. Ou, como Data afirmou no episdio "Parallels" ("Paralelos") referindo-se s leis da mecnica quntica: "Todas as coisas que podem ocorrer, ocorrero". Esse o esprito com o qual, acredito eu, deveramos abordar a Fsica em Jornada nas Estrelas. Precisamos considerar a distino no entre o que prtico e o que no , mas sim entre o que possvel e o que no . Obviamente, esse fato no passou despercebido pelo prprio Einstein, que escreveu: "A soluo da mquina do tempo de Kurt Gdel levanta o problema que j me incomodava na poca da construo da teoria geral da relatividade, sem que eu tenha conseguido esclarec-lo.... Ser interessante avaliar se essas solues no sero excludas pela Fsica"*.
* Citado em SCHILPP, Paul, ed., Albert Einstein: Philosopher-Scientist. New York: Tudor 1957

O desafio aos fsicos tem sido desde ento o de determinar se existem "bases fsicas" que excluiriam a possibilidade das viagens no tempo, que a forma das equaes da relatividade geral parece prever. Para discutir tais assuntos ser preciso viajar para alm do mundo da relatividade geral clssica, at o obscuro domnio no qual a mecnica quntica deve afetar at mesmo a natureza do espao e do tempo. No caminho, assim como a Enterprise, encontraremos buracos negros e buracos de minhoca. Mas, antes, precisamos retornar at a segunda metade do sculo XIX. O casamento de tempo e espao que anunciou a era moderna comeou com a unio, em 1864, da eletricidade com o magnetismo. Esse notvel feito intelectual, baseado nos esforos cumulativos de grandes fsicos como Andr-Marie Ampre, Charles-Augustin de Coulomb e Michael Faraday, foi coroado pelo brilhante fsico ingls James Clerk Maxwell. Ele descobriu que as leis da eletricidade e do magnetismo no apenas apresentavam uma relao ntima entre si, mas juntas implicavam a existncia das "ondas eletromagnticas" que viajariam pelo espao com uma velocidade que poderia ser calculada com base nas propriedades conhecidas da eletricidade e do

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magnetismo. Essa velocidade, verificou-se, era idntica da luz, que j havia sido medida. Ora, desde a poca de Newton havia um debate sobre se a luz era uma onda isto , uma perturbao viajando em um meio que a suportaria ou uma partcula, que viajaria independentemente do suporte de qualquer meio. A observao de Maxwell, segundo a qual as ondas eletromagnticas devem existir e sua velocidade deve ser idntica da luz, ps fim ao debate: a luz era uma onda eletromagntica. Uma onda apenas uma perturbao em movimento. Se a luz uma perturbao eletromagntica, ento qual o meio que a suporta conforme as ondas se movimentam? Esse tornou-se o ponto central das investigaes no final do sculo XIX. O meio proposto tinha um nome desde Aristteles. Era chamado de ter, e at ento havia escapado de todas as tentativas de definio. Entretanto, em 1887, Albert A. Michelson e Edward Morley, trabalhando nas instituies que em 1967 se fundiriam para formar meu lar atual, a Case Western Reserve University, realizaram a experincia que seguramente detectaria no o ter mas seus efeitos: uma vez que se presumia que o ter preenchia todos os espaos, logo a Terra se movia atravs dele. A luz viajando em diferentes direes com relao ao movimento da Terra, pelo ter, deveria portanto demonstrar variaes de velocidade. Desde ento, essa experincia foi reconhecida como a mais significativa experincia do sculo passado, apesar de Michelson e Morley nunca terem observado o efeito que procuravam. De fato, justamente porque eles no puderam observar o efeito do movimento da Terra atravs do ter que seus nomes so lembrados at hoje. (A. A. Michelson iria tornar-se o primeiro americano a receber o Prmio Nobel de Fsica por suas investigaes experimentais usando a velocidade da luz para tentar comprovar a existncia do ter, e hoje me sinto privilegiado por ocupar a cadeira que foi sua h mais de cem anos. Edward Morley continuou seu renomado trabalho em qumica, determinando a massa atmica do hlio, entre outras coisas.) A no-descoberta do ter desencadeou pequenas ondas de choque entre a comunidade de fsicos, mas assim como muitas descobertas

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fundamentais, suas implicaes s foram totalmente compreendidas por poucos indivduos que j haviam comeado a reconhecer diversos paradoxos associados teoria do eletromagnetismo. Nessa poca, um jovem estudante secundarista, que tinha apenas 8 anos de idade quando a experincia de Michelson e Morley fora realizada, comeou de forma independente a tentar confrontar diretamente esses paradoxos. Em 1905, j com 26 anos, Albert Einstein havia resolvido o problema. Mas, como freqentemente acontece sempre que um grande salto dado na Fsica, os resultados de Einstein originaram mais perguntas do que respostas. A soluo de Einstein, que formava o cerne de sua teoria da relatividade, baseava-se em um fato simples, mas aparentemente impossvel: a nica maneira pela qual a teoria do eletromagnetismo de Maxwell poderia ser consistente seria se a velocidade da luz observada independesse da velocidade do observador com relao luz. O problema que isso desafia completamente o senso comum. Se a Enterprise lanar uma sonda enquanto viaja a uma certa velocidade de impulso, um observador num planeta prximo ver a sonda moverse a uma velocidade muito maior do que aquela observada por um membro da tripulao a bordo da Enterprise. Entretanto, Einstein reconheceu que a teoria de Maxwell seria consistente se, e somente se, as ondas de luz se comportassem de formas diferentes, isto , se sua velocidade medida pelos dois observadores permanecesse idntica, independentemente do movimento relativo dos observadores. Portanto, se disparo um feixe de phaser a partir da Enterprise e ele se desloca velocidade da luz em direo a uma nave romulana, que se aproxima da Enterprise a uma velocidade de 3/4 da velocidade da luz, os observadores romulanos vero o phaser vindo em sua direo velocidade da luz, e no a 1 vez a velocidade da luz. Esse tipo de coisa confunde alguns trekkers que imaginam que, se a Enterprise se move a uma velocidade prxima da luz e uma outra nave viaja na direo oposta tambm a uma velocidade prxima da luz, a luz da Enterprise nunca chegar outra nave (e portanto a Enterprise ser invisvel para ela). Em vez disso, aqueles na outra nave vero a luz da Enterprise se aproximar velocidade da luz.

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Mas no foi s isso o que tornou o nome de Einstein reconhecido. Mais importante foi o fato de que ele estava querendo explorar as implicaes desse fato, o que aparentemente parece absurdo. Em nossa experincia normal, o tempo e o espao que so absolutos, enquanto a velocidade algo relativo: a percepo da velocidade com a qual um objeto se move depende da velocidade do observador. Mas medida que nos aproximamos da velocidade da luz, a velocidade que se torna uma quantidade absoluta, e portanto espao e tempo precisam tornar-se relativos\ Isso acontece porque a velocidade literalmente definida como a distncia percorrida durante um tempo determinado. Portanto, a nica maneira de observadores em movimento relativo poderem medir um raio de luz atravessando uma distncia digamos, 300 milhes de metros em relao a eles durante, digamos, um segundo se cada um desses seus "segundos" for diferente ou se cada um de seus "metros" for diferente! A relatividade especial acaba exibindo o "pior dos dois mundos", isto , segundos e metros tornam-se quantidades relativas. A partir da concluso de que a velocidade da luz medida a mesma para todos os observadores, independentemente de seu movimento relativo, Einstein extraiu as quatro seguintes conseqncias para espao, tempo e matria: (a) Fatos que ocorrem para um observador ao mesmo tempo em dois lugares diferentes no precisam acontecer simultaneamente para um outro observador que esteja se movimentando em relao ao primeiro. O "agora" de cada pessoa nico para cada uma delas. "Antes" e "depois" so relativos para eventos que ocorrem em dois lugares diferentes. (b) Todos os relgios em espaonaves que estejam se movendo em relao a mim iro parecer atrasados comparados com meu relgio. O tempo medido diminui para objetos em movimento. (c) Todos os pontos de referncia em espaonaves que estejam se movendo com relao a mim iro me parecer menores do que se estivessem parados diante de mim. Os objetos medidos, incluindo espaonaves, se contraem quando em movimento.

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(d) Todos os objetos aumentam sua massa quanto mais rapidamente se deslocam. Conforme sua velocidade aproxima-se da velocidade da luz, vai aumentando sua massa infinitamente. Na realidade, somente entes sem massa como a luz que podem viajar velocidade da luz. Este no o lugar para examinarmos todos os maravilhosos paradoxos aparentes que a relatividade trouxe ao mundo. Basta dizer que, gostando ou no, as conseqncias de (a) a (d) so verdadeiras, isto , elas foram testadas. Relgios atmicos foram colocados em avies de alta velocidade, voando a grandes altitudes, e retornaram atrasados com relao ao controle na terra. Em laboratrios de Fsica de alta energia pelo mundo, todo as conseqncias da teoria da relatividade so o "feijocom-arroz" dirio da experimentao. Partculas elementares instveis so aceleradas a velocidades prximas da velocidade da luz, e confirmou-se que seu tempo de vida multiplicado vrias vezes. Quando eltrons, que em repouso tm 2 mil vezes menos massa que os prtons, so acelerados a velocidades prximas da velocidade da luz, observa-se que seu momento equivalente ao de objetos com maior massa. De fato, um eltron acelerado a 0,9999999999999999999999999999999999999999999999999999999 9999999999 vez a velocidade da luz atingiria um ser humano com o mesmo impacto de um caminho viajando a uma velocidade normal. Claro, o motivo que torna a aceitao de todas essas conseqncias da relatividade do espao e tempo to difcil para ns que vivemos e nos movimentamos a velocidades muito menores do que a da luz. Cada um dos efeitos descritos acima s percebido quando se move a velocidades "relativsticas". Por exemplo, mesmo metade da velocidade da luz, relgios iriam atrasar-se e pontos de referncia encolheriam em cerca de apenas 15%. No nibus espacial da NASA, que viaja em torno da Terra a 8 quilmetros por segundo, os relgios batem com um atraso de um dcimo milionsimo de ponto porcentual em relao a seus correspondentes na Terra. Entretanto, no mundo das altas velocidades da Enterprise ou de qualquer outra espaonave, a relatividade teria de ser enfrentada

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diariamente. De fato, podemos imaginar as dificuldades da Federao para sincronizar os relgios em grande parte da galxia, quando a maioria deles se desloca aproximadamente com a velocidade da luz. O resultado que a Frota Estelar aparentemente determina que as operaes em impulso normal para naves estelares devem se limitar a 0,25 c isto , 1/4 da velocidade da luz ou meros 75 mil km/s.*
* STERNBACH, Rick, OKUDA, Michael. Star Trek: The Next Generation Technical Manual. New York: Pocket Books, 1991.

Mesmo com essa regra, os relgios a bordo de naves viajando a essa velocidade apresentaro um atraso de pouco mais de 3% com relao aos do Comando da Frota Estelar. Isso significa que, em um ms de viagem, o atraso ser de quase um dia. Se a Enterprise retornasse ao Comando da Frota Estelar depois de uma viagem dessas, na nave seria sexta-feira, mas na Terra seria sbado. Suponho que isso no seria mais inconveniente do que acertar o relgio depois de cruzar a Linha Internacional de Data, quando viajamos ao oriente, exceto pelo fato de a tripulao estar na realidade um dia mais jovem depois da viagem. Ganhamos um dia ao visitar o oriente, mas tambm perdemos um dia ao retornar. Percebe-se ento como a velocidade de dobra (warp) importante para a Enterprise. Ela serve no apenas para evitar a velocidade da luz, permitindo assim que na prtica seja possvel cruzar a galxia, mas tambm para evitar os problemas de dilatao do tempo que ocorrem quando a nave viaja prxima velocidade da luz. No possvel enfatizar suficientemente a importncia desses fatos. O fenmeno do atraso dos relgios ao se aproximar da velocidade da luz foi tomado pelos escritores de fico cientfica (e tambm por todos aqueles que sonham em viajar pelas estrelas) como a abertura de uma possibilidade de cruzar as vastssimas distncias entre as estrelas no tempo de uma vida humana pelo menos o daquelas a bordo da espaonave. A uma velocidade prxima da velocidade da luz, uma viagem at o centro de nossa galxia demoraria mais de 25 mil anos em tempo terrestre. Para aqueles a bordo da nave, se ela se mover suficientemente perto da velocidade da

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luz, a viagem pode durar menos de dez anos. Um tempo longo, mas no impossvel. Contudo, se isso torna possveis as viagens individuais de explorao, a administrao de uma Federao de civilizaes espalhadas pela galxia seria impossvel. Como os roteiristas de Jornada nas Estrelas corretamente previram, o fato de uma viagem de dez anos da Enterprise corresponder a um perodo de 25 mil anos para o Comando da Frota Estelar seria catico para qualquer comando operacional que esperasse organizar e controlar os movimentos de diversas naves como ela. Portanto, absolutamente essencial que (a) a velocidade da luz seja evitada para no colocar a Federao fora de sincronismo, e (b) que as viagens a velocidades maiores do que a da luz sejam feitas para que se possa circular pela galxia inteira. O problema que, exclusivamente no contexto da relatividade, o item (b) acima no pode ser realizado. A Fsica torna-se cheia de impossibilidades quando se considera o movimento acima da velocidade da luz. Um dos maiores problemas o do ganho de massa dos objetos aproximando-se da velocidade da luz, o que requer cada vez mais energia para aceler-los cada vez menos. Assim como no mito grego de Ssifo, condenado por toda a eternidade a empurrar montanha acima uma pedra que sempre rolaria encosta abaixo antes de atingir o topo, toda a energia do universo no seria suficiente para acelerar um gro de areia, quanto mais uma espaonave, para alm da velocidade da luz. Pelo mesmo motivo, no apenas a luz, mas toda radiao desprovida de massa, precisa viajar velocidade da luz. Isso significa que os diversos tipos de seres de "energia pura" encontrados pela Enterprise, e mais tarde pela Voyager, teriam dificuldades para existir da forma como foi mostrado. Em primeiro lugar, eles no poderiam ficar parados. A luz no pode ficar parada no vazio do espao. Em segundo lugar, qualquer forma de vida de energia inteligente (como os seres de energia "fotnicos" na srie Voyager, os seres de energia na nuvem Beta Renna, em The Next Generation (A Nova Gerao), os zetarianos na srie clssica e os DalRok na Deep Space Nine) que obrigada a viajar velocidade da luz teria relgios infinitamente

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atrasados em comparao com os nossos. A histria inteira do universo aconteceria em um nico instante. Se seres de energia pudessem experimentar algo, essa experincia aconteceria toda de uma s vez! desnecessrio dizer que, antes de poderem realmente interagir com seres corpreos, estes j estariam mortos h muito tempo. Por falar em tempo, penso que hora de apresentar a Manobra Picard. Jean-Luc tornou-se famoso por criar essa ttica quando servia a bordo da Stargazer. Apesar de envolver velocidade de dobra, ou uma velocidade superior da luz, que j demonstramos ser impossvel com base apenas na relatividade, ela a utiliza apenas por um instante, e vem ao encontro do que expomos aqui. Na Manobra Picard, para confundir o inimigo em posio de ataque, nossa prpria nave acelerada velocidade de dobra durante um instante. Para o inimigo, ela parecer estar em dois lugares ao mesmo tempo, porque, viajando mais rpido que a luz por um momento, ela ultrapassa os raios de luz emitidos imediatamente antes de a velocidade de dobra ser acionada. Mas se uma estratgia brilhante, e parece ser completamente consistente enquanto tal (claro, ignorando-se a questo da possibilidade de se atingir velocidade de dobra), eu penso que podemos perceber que ela abre uma verdadeira caixa de Pandora. Em primeiro lugar, levanta uma questo j colocada por diversos trekkers ao longo dos anos: como a tripulao da ponte da Enterprise pode "ver" objetos aproximando-se velocidade de dobra? Assim como a Stargazer ultrapassou a prpria imagem, todos os outros objetos viajando em velocidade de dobra tambm iro faz-lo. S seria possvel ver a imagem em movimento de um objeto em velocidade de dobra muito depois de ele ter chegado. S podemos concluir que, quando Kirk, Picard ou Janeway solicita a imagem na tela de vdeo, o resultado uma imagem colhida por alguma espcie de sensor de longo alcance "subespacial" (isto , comunicao velocidade superior a da luz.) Mesmo ignorando esse aparente deslize, o universo de Jornada nas Estrelas seria interessante e de difcil navegao, cheio de imagens fantasmas de objetos que h muito tempo chegaram a seus destinos em velocidade de dobra.

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Mas voltando ao mundo da velocidade subluz: ainda no terminamos com Einstein. Sua famosa relao entre massa e energia, E=mc2, que conseqncia da relatividade especial, apresenta mais um desafio para as viagens espaciais em velocidade de impulso (prximas da luz). Como descrevi no Captulo 1, um foguete um dispositivo que lana materiais para trs para poder se mover para a frente. Como podemos imaginar, quanto mais rpido o material for lanado para trs, maior ser o impulso para a frente que o foguete receber. Materiais no podem ser lanados para trs a velocidades maiores do que a da luz. Mesmo seu lanamento velocidade da luz no fcil: a nica maneira de lanar propelentes para trs velocidade da luz seria com um combustvel feito de matria e antimatria, que (conforme explicaremos mais adiante) cancelam-se mutuamente de forma completa, produzindo uma radiao pura que se move velocidade da luz. Entretanto, se o fator dobra da Enterprise utiliza esse combustvel, o de impulso no faz uso dele. Sua energia provm da fuso nuclear, a mesma reao nuclear do Sol, que transforma hidrognio em hlio. Nas reaes de fuso, cerca de 1% da massa disponvel convertido em energia. Com toda essa energia, os tomos de hlio resultantes so lanados para trs a cerca de 1/8 da velocidade da luz. Utilizando essa velocidade de exausto como propelente, possvel calcular a quantidade de combustvel que a Enterprise precisa para acelerar a, digamos, metade da velocidade da luz. O clculo no difcil, mas aqui daremos apenas a resposta, que pode ser surpreendente. Cada vez que a Enterprise acelera metade da velocidade da luz, ela precisa queimar uma quantidade de hidrognio correspondente a 81 VEZES SUA MASSA. Dado que uma nave estelar da Classe Galxia como a Enterprise D de Picard teria mais de 4 milhes de toneladas*, isso significaria que mais de 300 milhes de toneladas de combustvel seriam necessrios para acelerar a nave metade da velocidade da luz. Se o sistema de propulso matria-antimatria for usado no motor de impulso, as coisas melhoram um pouco. Nesse caso, seria preciso apenas duas vezes a massa da Enterprise para se obter tal acelerao.
* STERNBACH, Rick, OKUDA, Michael. Star Trek: The Next Generation Technical Manual. New York: Pocket Books, 1991.

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Mas a coisa piora. O clculo acima serve apenas para uma nica acelerao. Fazer a nave parar em seu destino consumiria a mesma quantidade de combustvel, 81 vezes sua massa. Isso significa que apenas para ir a algum lugar metade da velocidade da luz e parar na chegada, seria preciso 81 x 81 = 6561 vezes sua massa apenas em combustvel. Alm disso, digamos que se queira atingir a acelerao de metade da velocidade da luz em poucas horas (supomos, claro, que os neutralizadores de inrcia estejam realizando sua tarefa de proteger a nave e sua tripulao da tremenda fora G decorrente disso). A potncia irradiada como propelente pelos motores seria ento de cerca de 1022 watts, ou um bilho de vezes a mdia de produo e consumo de energia de todas as atividades humanas na Terra! Mas voc pode sugerir (como um brilhante colega meu fez quando apresentei a ele esses argumentos) que existe uma sada. O argumento gira em torno da necessidade de transportar todo o combustvel junto com a nave. Mas e se formos colhendo o combustvel medida que viajamos? Sabemos que o hidrognio o elemento mais abundante no universo. No seria possvel recolh-lo ao nos movermos pela galxia? Bem, a densidade mdia de matria em nossa galxia de cerca de um tomo de hidrognio por centmetro cbico. Para colher um grama por segundo, mesmo nos movendo a uma boa frao da velocidade da luz, seria necessrio utilizar painis com um dimetro superior a 40 quilmetros. E mesmo transformando toda essa matria em energia para propulso, ela forneceria apenas um centsimo milionsimo de toda a potncia propulsora necessria! Parafraseando o vencedor do Prmio Nobel de Fsica Edward Purcell, cujos argumentos adaptei e ampliei neste livro: Se isso soa absurdo para voc, voc est certo. Esse absurdo vem das leis elementares da mecnica clssica e da relatividade especial. Os argumentos apresentados aqui so to inevitveis quanto o fato de que uma bola cair quando voc a largar perto da superfcie da Terra. Usar propulso de foguete para viajar pela galxia com aproximadamente a velocidade da luz no fisicamente prtico, nem hoje, nem nunca!

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Devemos terminar o livro aqui? Ou devolver todos os nossos objetos de Jornada nas Estrelas e pedir reembolso? Bem, ainda no acabamos com Einstein. Sua descoberta final, talvez a maior de todas, ainda nos d um fio de esperana, no final das contas. Voltemos rapidamente a 1908: a descoberta da relatividade do tempo e espao feita por Einstein gerou uma daquelas experincias determinantes que de vez em quando mudam o aspecto de nosso universo. Foi no outono de 1908 que o fsico-matemtico Hermann Minkowski escreveu estas famosas palavras: "Daqui por diante, o espao em si e o tempo em si esto fadados a desaparecer em meras sombras, e apenas uma espcie de unio dos dois preservar a realidade independente". Minkowski percebeu que, apesar de espao e tempo serem relativos para os observadores em movimento relativo seu relgio bate diferente do meu, e minhas distncias so diferentes das suas , se tempo e espao forem misturados como parte de um todo de quatro dimenses (trs dimenses de espao e uma de tempo), uma realidade objetiva "absoluta" subitamente reaparecer. A viso de Minkowski pode ser explicada se recorrermos a um mundo no qual todos teriam viso monocular, portanto sem percepo direta de profundidade. Se eu segurasse uma rgua e pedisse a duas pessoas em pontos diferentes que a observassem com apenas um olho, para reduzir a percepo de profundidade, cada uma visualizaria uma rgua de comprimento diferente, como mostra a ilustrao.

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Cada observador no exemplo acima, sem a capacidade direta de discernir a profundidade, chamar de comprimento (C ou C) a projeo bidimensional em seu plano de viso do comprimento real tridimensional da rgua. Ora, como sabemos que o espao tem trs dimenses, no nos enganamos com esse truque. Sabemos que ver algo de ngulos diferentes no muda seu comprimento real, mesmo que seu comprimento aparentemente se modifique. Minkowski mostrou que a mesma idia pode explicar diversos paradoxos da relatividade, se supusermos que nossa percepo do espao apenas uma fatia tridimensional daquela realidade em quatro dimenses, na qual espao e tempo so unificados. Dois observadores diferentes em movimento relativo percebem fatias tridimensionais diferentes do espao em quatro dimenses, da mesma maneira que os dois observadores do exemplo vem duas fatias bidimensionais diferentes de um mesmo espao tridimensional. Minkowski imaginou que a distncia espacial medida por dois observadores em movimento relativo a projeo de uma distncia

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do espao-tempo subjacente em quatro dimenses sobre um espao tridimensional que eles podem perceber. Da mesma maneira, a "distncia" temporal entre dois fatos a projeo de uma distncia do espao-tempo em quatro dimenses sobre sua prpria linha de tempo. Assim como girar algo em trs dimenses pode confundir sua largura com profundidade, o movimento relativo no espao em quatro dimenses tambm pode confundir as percepes de "espao" e "tempo" de diferentes observadores. Finalmente, assim como o comprimento de um objeto no muda quando o giramos no espao, a distncia do espao-tempo em quatro dimenses entre dois fatos absoluta, independentemente de como os diversos observadores em movimento relativo designam as distncias "espaciais" e "temporais". Portanto, a absurda estabilidade da velocidade da luz para todos os observadores forneceu uma pista-chave para revelar a verdadeira natureza do universo do espao-tempo em quatro dimenses no qual realmente vivemos. A luz revela a conexo oculta entre tempo e espao. De fato, a velocidade da luz define essa conexo. E aqui que Einstein voltou para salvar o dia de Jornada nas Estrelas. Com a demonstrao de Minkowski de que o espao-tempo na relatividade especial como uma folha de papel em quatro dimenses, Einstein passou a maior parte da dcada seguinte flexionando seus msculos matemticos at estar apto a dobrar essa folha, o que por sua vez nos permite quebrar as regras do jogo. Como era de esperar, novamente a luz foi a chave de tudo.

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3 HAWKING MOSTRA SUA MO


"Quo pouco vocs mortais compreendem o tempo. Voc precisa ser to linear, Jean-Luc?" Q para Picard, em "All Good Things..." ("Todas as Coisas Boas...")

O planeta Vulcano, lar de Spock, na realidade tem uma venervel histria na Fsica do sculo XX. Um grande enigma na astrofsica do incio do sculo era o fato de que a precesso do perilio de Mercrio o ponto de sua maior aproximao do Sol apresentava pequenas variaes de ano para ano que eram inconsistentes com a gravidade Newtoniana. Foi sugerido que um novo planeta existente na rbita de Mercrio iria perturb-lo de forma tal que explicasse o problema (de fato, esta mesma soluo para uma anomalia na rbita de Urano levou ao descobrimento de Netuno.) O nome dado ao planeta hipottico foi Vulcano. Mas o misterioso planeta Vulcano no est l. Em vez disso, Einstein props que o espao plano de Newton e Minkowski deveriam ser substitudos pelo espao-tempo curvo da relatividade geral. Nesse espao curvo, a rbita de Mercrio iria desviar-se ligeiramente daquela prevista por Newton, o que explica a discrepncia observada. Se isso eliminou a necessidade do planeta Vulcano, acabou introduzindo possibilidades muito mais excitantes. Junto com o espao curvo vm os buracos negros, os buracos de minhoca e talvez at mesmo as velocidades de dobra e as viagens no tempo. De fato, muito antes dos roteiristas de Jornada nas Estrelas conjurarem os campos de dobra, Einstein dobrou o espao-tempo, utilizando, assim como eles, nada alm de sua prpria imaginao. Entretanto, em vez de imaginar tecnologias de naves estelares do sculo XXIII, Einstein imaginou um elevador. Sem dvida ele era um grande fsico, mas provavelmente nunca conseguiria vender um roteiro cinematogrfico. Apesar disso, seus argumentos permanecem intactos quando

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traduzidos a bordo da Enterprise. Como a luz o fio que costura espao e tempo em um s tecido, as trajetrias dos raios de luz nos do um mapa do espao-tempo to seguramente quanto a trama do tecido elucida o padro de uma tapearia. A luz geralmente viaja em linha reta, mas e se um comandante romulano a bordo de uma nave de guerra dispara um phaser contra Picard, que sentado na ponte de comando de seu iate Calypso teria ligado os motores de impulso? (Assumimos que os neutralizadores de inrcia estejam desligados neste exemplo.) Picard aceleraria para a frente, escapando por pouco do phaser. Quando vistas do ponto de referncia de Picard, as coisas teriam o aspecto delineado pelo quadro abaixo.

Portanto, para Picard, a trajetria do feixe de phaser seria curva. Alm disso, o que mais ele perceberia? Recordando o argumento do primeiro captulo, se os neutralizadores de inrcia estiverem desligados, ele ser pressionado contra o assento. De fato, tambm notamos que, se Picard fosse acelerado para diante, na mesma proporo em que a gravidade acelera os objetos em direo superfcie da Terra, ele seria empurrado contra o assento exatamente com a mesma fora que o empurraria para baixo se estivesse em p na Terra. Na realidade, Einstein argumentou que Picard (ou seu equivalente num elevador em ascenso) nunca poderia realizar

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qualquer experincia que tornasse evidente a diferena entre a fora de reao devida sua acelerao e a atrao gravitacional de algum objeto pesado prximo nave. Por causa disso, Einstein audaciosamente foi aonde nenhum fsico jamais esteve, e raciocinou que, qualquer que seja o fenmeno que o observador em acelerao experimente, ele ser igual ao fenmeno experimentado por um observador num campo gravitacional. Isso quer dizer o seguinte: uma vez que Picard observa o feixe de phaser se dobrando ao acelerar para longe dele, o raio tambm precisa se dobrar em um campo gravitacional. Mas se os raios de luz mapeiam o espao-tempo, ento o espao-tempo precisa se dobrar em um campo gravitacional. Finalmente, uma vez que a matria produz um campo gravitacional, ento a matria deve dobrar o espao-tempo\ Mas possvel argumentar que, se a luz tem energia, e massa e energia esto relacionadas pela famosa equao de Einstein, ento o fato de a luz se dobrar em um campo gravitacional no uma grande surpresa e certamente no parece implicar que devamos acreditar que o prprio espao-tempo precisa ser curvo. Afinal, os caminhos seguidos pela matria tambm se curvam (tente atirar uma bola no ar.) Galileu poderia ter demonstrado, se conhecesse tais objetos, que as trajetrias de bolas e de msseis Pathfinder se curvam, mas ele nunca teria mencionado o espao curvo. Bem, acontece que possvel calcular quanto um raio de luz deveria se dobrar se a luz se comportasse como uma bola. Ento, bastaria seguir adiante e medir essa curvatura, como Sir Arthur Stanley Eddington fez em 1919, quando liderou uma expedio para observar a posio aparente das estrelas muito prximas do Sol durante um eclipse solar. Surpreendentemente, notaramos, como Eddington, que a luz se curva exatamente duas vezes mais do que Galileu teria previsto se ela se comportasse como uma bola no espao plano. Como podemos adivinhar, esse fator de 2 exatamente o que Einstein previu se o espao-tempo fosse curvado nas vizinhanas do Sol e a luz (ou o planeta Mercrio, no caso) estivesse viajando em linha reta neste espao curvo! De repente, o nome de Einstein foi reconhecido mundialmente.

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O espao curvo abre todo um universo de possibilidades. Repentinamente ns, e a Enterprise, somos libertados dos grilhes que o pensamento linear nos impunha no contexto da relatividade especial, que Q, por exemplo, parece detestar. Em um contexto curvo, pode-se fazer muitas coisas que seriam impossveis em um plano. Por exemplo, possvel viajar sempre na mesma direo e ainda assim retornar ao ponto de partida. As pessoas que do a volta ao mundo fazem isso o tempo todo. simples traduzir em palavras a premissa central da relatividade geral de Einstein: a curvatura do espao-tempo diretamente determinada pela distribuio de matria e energia contidas nele. De fato, as equaes de Einstein fornecem a estrita relao matemtica entre curvatura, de um lado, e matria e energia, de outro: Lado esquerdo = Lado direito {CURVATURA} {MATRIA E ENERGIA} O que torna essa teoria to diabolicamente difcil de trabalhar este simples ciclo de realimentao: a curvatura do espao-tempo determinada pela distribuio de matria e energia no universo, mas esta distribuio, por sua vez, governada pela curvatura do espao. como a histria do ovo e da galinha. Qual veio primeiro? A matria age como a origem da curvatura, que por sua vez determina a evoluo da matria, que por sua vez altera a curvatura, e assim por diante. Na verdade, isoladamente, esse pode ser o aspecto mais importante da relatividade geral no que tange a Jornada nas Estrelas. A complexidade da teoria significa que ainda no compreendemos completamente todas as suas conseqncias; portanto, no podemos excluir diversas possibilidades exticas. So elas os tijolos do edifcio de Jornada nas Estrelas. De fato, veremos que todas essas possibilidades apiam-se em um enorme desconhecimento que permeia tudo, desde os buracos negros at as mquinas do tempo. A primeira conseqncia do fato de o espao-tempo no precisar ser plano, que ter importncia para as aventuras da Enterprise, a de

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que o prprio tempo se torna uma quantidade ainda mais dinmica do que era na relatividade especial. O tempo pode fluir em velocidades diferentes para diferentes observadores, mesmo se eles no estiverem se movendo uns em relao aos outros. Pense nas batidas do relgio como as batidas de uma rgua feita de borracha. Se esticarmos ou dobrarmos a rgua, o intervalo entre as batidas variar de ponto para ponto. Se esses intervalos representam as batidas de um relgio, ento relgios colocados em lugares diferentes batero com velocidades diferentes. Na relatividade geral, a nica maneira de "dobrar" uma rgua com a presena de um campo gravitacional, que por sua vez requer a presena de matria. Traduzindo isso em termos mais pragmticos: se colocarmos uma bola de ferro pesada perto de um relgio, ela dever mudar a velocidade das batidas do relgio. Ou ainda: se eu dormir com o despertador junto massa em repouso de meu corpo, serei acordado um pouquinho mais tarde, pelo menos com relao ao resto do mundo. Uma famosa experincia realizada no laboratrio de Fsica da Universidade de Harvard, em 1960, demonstrou pela primeira vez que o tempo pode depender de onde se est. Robert Pound e George Rebka mostraram que a freqncia da radiao gama medida em sua fonte, no poro do prdio, era diferente daquela recebida a mais de 24 metros acima, no teto do edifcio (com os detetores cuidadosamente calibrados para que essa diferena no fosse devida a eles.) A diferena era incrivelmente pequena, cerca de uma parte por trilho. Se cada ciclo da onda de raios gama for equivalente a uma batida do relgio, essa experincia implicar que um relgio no poro parecer estar funcionando mais devagar do que um relgio atmico equivalente colocado no teto do prdio. O tempo atrasa no andar inferior porque est mais perto da Terra do que o teto, portanto o campo gravitacional e conseqentemente a curvatura do espao-tempo sero maiores l. Mesmo sendo mnimo, esse efeito foi precisamente aquele previsto pela relatividade geral, assumindo-se que o espaotempo se curva prximo Terra. A segunda conseqncia da curvatura do espao-tempo talvez seja ainda mais excitante com relao s viagens espaciais. Se o espao

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curvo, ento uma linha reta no precisa ser a distncia mais curta entre dois pontos. Por exemplo, consideremos um crculo num pedao de papel. Normalmente a menor distncia entre dois pontos A e B localizados em lados opostos do crculo dada por uma linha que, ligando-os, passa pelo centro da circunferncia:

Se em vez disso viajssemos ao redor do crculo para ir de A at B, a viagem seria 1 1/2 vez maior. Contudo, vamos desenhar esse crculo em uma folha de borracha e distorcer a regio central:

Visto agora pela nossa perspectiva tridimensional, fica claro que a viagem de A at B atravs da regio central seria muito mais longa do

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que aquela feita ao redor da circunferncia. Note que, se olharmos de cima, teramos apenas uma perspectiva bidimensional, e portanto a linha de A a B pareceria reta. Mais relevante talvez, se um pequeno besouro (ou seres bidimensionais do tipo encontrado pela Enterprise) seguisse a trajetria de A a B atravs do centro arrastando-se ao longo da superfcie da folha, essa trajetria pareceria ser reta. O besouro iria surpreender-se ao descobrir que a linha reta entre A e B, passando pelo centro, no era mais a menor distncia entre esses dois pontos. Se ele fosse inteligente, seria forado a concluir que o espao bidimensional no qual vive curvo. Somente ao ver a parte inferior dessa folha pela perspectiva espacial tridimensional subjacente que podemos observar diretamente a curvatura. Mas devemos nos lembrar de que, apesar de vivermos num espao-tempo de quatro dimenses que pode ser curvado, no podemos observar diretamente essa curvatura, assim como o besouro andando sobre a superfcie da folha tambm no consegue detectar sua curva. Isso significa que, se no espao curvo a distncia mais curta entre dois pontos no precisa ser uma linha reta, ento pode ser possvel percorrer o que ao longo da linha de viso parece ser uma longa distncia, encontrando um caminho mais curto atravs do espao-tempo curvo. Essas propriedades que descrevemos so a matria com a qual os sonhos de Jornada nas Estrelas so feitos. Claro, a questo : quantos desses sonhos um dia iro realizar-se? BURACOS DE MINHOCA: FATO E FANTASIA O buraco de minhoca bajorano* em Deep Space Nine talvez o mais famoso de Jornada nas Estrelas, apesar de haver diversos outros, incluindo o perigoso buraco que Scotty teria criado ao desequilibrar a mistura matria-antimatria nos motores de dobra da Enterprise; o instvel buraco Barzan, atravs do qual uma nave Ferengi se perdeu no episdio "The Price" ("O Preo") da srie The Next Generation (A Nova Gerao); e o buraco temporal encontrado pela Voyager durante seu esforo para retornar de uma viagem ao outro lado da galxia.
* N.R.F.C.: Tambm referido em algumas verses em portugus como "fenda

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espacial".

A idia a partir da qual os buracos de minhoca surgiram exatamente a descrita acima. Se o espao-tempo curvo, ento talvez existam maneiras distintas de ligar dois pontos, para que a distncia entre eles seja mais curta do que aquela percorrida por uma "linha reta" atravs do espao curvo. Como impossvel visualizar os fenmenos no espao curvo em quatro dimenses, novamente recorreremos a uma folha de borracha bidimensional, cuja curvatura podemos observar atravs da perspectiva tridimensional. Se a folha fosse curvada em larga escala, podemos imaginar que ela seria mais ou menos assim:

Claro, se espetssemos um lpis em A at tocarmos B, ligando ento as duas partes da folha da seguinte maneira:

criaramos um caminho entre A e B que seria muito mais curto do que aquele que liga os dois pontos, traando uma linha sobre a superfcie da folha. Note tambm que a folha parece plana perto de A e tambm de B. A curvatura que aproxima esses dois pontos o suficiente para lig-los por um tnel deve-se dobra global da folha a

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grandes distncias. Um pequeno besouro (at mesmo um inteligente) em A, restrito sua caminhada sobre a folha, nunca perceberia que B est to "perto", mesmo se fizesse experimentaes locais perto de A para verificar a curvatura da folha. Como possvel perceber, o tnel ligando A a B nessa figura uma analogia bidimensional de um buraco de minhoca tridimensional, que em princpio poderia conectar regies distantes do espao-tempo. Por mais que essa possibilidade seja excitante, h diversos aspectos decepcionantes na figura que preciso considerar. Em primeiro lugar, apesar de a folha de borracha ser mostrada numa perspectiva tridimensional, para que possamos "ver" sua curvatura, esta folha curva existe sem que a existncia do espao tridimensional, seja necessria. Portanto, mesmo que o buraco de minhoca exista ligando A a B, no h nenhum sentido no qual nenhum A e B estejam "perto" sem que o buraco de minhoca esteja presente. O que ocorre que no somos livres para deixar o plano da folha e passar de A a B atravs do espao tridimensional que contm a folha. Se esse espao em trs dimenses no est l, a folha de borracha tudo o que existe no universo. Portanto, vamos imaginar que somos uma civilizao infinitamente avanada (mas no tanto quanto os onipotentes seres Q, que parecem transcender as leis da Fsica) que pode construir buracos de minhoca no espao. Seu dispositivo construtor de buracos seria efetivamente como o lpis no exemplo acima. Tendo o poder de produzir grandes curvaturas no espao, seria preciso perfurar cegamente na esperana de ligar de alguma forma duas regies do espao que at ento estavam muito distantes uma da outra. De forma alguma essas duas regies estariam ligadas at que o buraco produzisse a passagem. o prprio processo de construo dessa passagem que modifica a natureza global do espao-tempo. Por causa disso, fazer um buraco de minhoca coisa sria. Quando a primeira ministra Bhavani de Barzan visitou a Enterprise para leiloar os direitos sobre o buraco de Barzan, ela exclamou: "Vocs esto diante do primeiro e nico buraco de minhoca estvel que existe!". Mas, infelizmente, ele no era estvel. De fato, os nicos

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buracos de minhoca cuja existncia matemtica foi estabelecida consistentemente no contexto da relatividade geral so transitrios. Tais buracos so criados quando duas microscpicas "singularidades" regies do espao-tempo em que a curvatura torna-se infinitamente aguda encontram-se e momentaneamente se unem. No entanto, ele se fecha antes que um viajante espacial possa atravess-lo, restando apenas as duas singularidades originais separadas. O infeliz explorador seria pulverizado em uma ou outra das singularidades antes de poder completar a viagem atravs do buraco de minhoca O problema de como manter aberta a boca de um buraco de minhoca espantosamente difcil de ser resolvido em detalhes matemticos, mas bastante fcil de colocar em termos fsicos: a gravidade suga! Qualquer tipo normal de matria ou energia tenderia a entrar em colapso sob a fora de sua prpria atrao gravitacional, a menos que alguma coisa impedisse este processo. Da mesma forma, a boca de um buraco de minhoca em circunstncias normais no "beliscar" nada plano. Logo, o truque se livrar das circunstncias normais. Nos ltimos anos, o fsico da Caltech, Kip Thorne, entre outros, argumentou que a nica maneira de manter esses buracos abertos costur-los com "materiais exticos". Isso significa materiais nos quais pelo menos certos observadores podem medir energia "negativa". Como se pode esperar (apesar de esperanas ingnuas serem notoriamente suspeitas na relatividade geral), tais materiais tenderiam a "explodir" e no a "sugar", no que diz respeito gravidade. Pode ser que nem mesmo um trekker dos mais fanticos queira suspender seu ceticismo durante tempo suficiente para aceitar a idia de matria com energia "negativa". Entretanto, conforme j notamos, no espao curvo as expectativas normais freqentemente so suspeitas. Ao acrescentar as excentricidades impostas pelas leis da mecnica quntica, que governam o comportamento da matria em escala pequena, literalmente quase todas as suposies so excludas. OS BURACOS NEGROS E O DR. HAWKING Surge Stephen Hawking. Ele se tornou bastante conhecido entre os fsicos por seu

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trabalho em relatividade geral, fornecendo teoremas gerais relacionados com singularidades no espao-tempo e mais tarde, em 1970, por suas notveis descobertas tericas sobre o comportamento dos buracos negros. Esses objetos so formados por matria que entrou em colapso to radicalmente que o campo gravitacional em sua superfcie impede at mesmo a luz de escapar. Incidentalmente, o termo "buraco negro", que tanto cativou a imaginao popular, foi cunhado pelo fsico John Archibald Wheeler, da Universidade de Princeton, no final do outono de 1967. A data bastante interessante, porque tanto quanto se pode determinar, o primeiro episdio de Jornada nas Estrelas a se referir a buracos negros, chamados de "estrelas negras", foi levado ao ar em 1967, antes mesmo de Wheeler ter usado o termo em pblico. Ao ver o episdio quando preparava este livro, achei interessante que os escritores de Jornada nas Estrelas tivessem errado o nome. Agora me dou conta de que eles quase o inventaram! Os buracos negros so objetos notveis por diversos motivos. Primeiro, todos os buracos negros eventualmente ocultam uma singularidade do espao-tempo em seu centro, e qualquer coisa que caia nele inevitavelmente ir encontr-la. Em uma tal singularidade uma "cspide" do espao-tempo infinitamente curva , as leis da Fsica tais como as conhecemos no se aplicam. A curvatura prxima singularidade to grande em uma regio to pequena que os efeitos da gravidade so governados pelas leis da mecnica quntica. Mas ningum ainda conseguiu escrever uma teoria que concilie de forma consistente a relatividade geral (isto , a gravidade) e a mecnica quntica. Os roteiristas de Jornada nas Estrelas reconheceram corretamente a tenso entre a mecnica quntica e a gravidade, pois usualmente se referem a todas as singularidades do espao-tempo como "singularidades qunticas". Entretanto, uma coisa certa: no momento em que o campo gravitacional no centro de um buraco negro atingir uma fora grande o suficiente para destruir nossa concepo atual da Fsica, qualquer objeto fsico comum ser despedaado de maneira tal que seu reconhecimento ser impossvel. Nada poderia sobreviver intacto.

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Pode-se notar que me referi ao buraco negro "ocultando" uma singularidade em seu centro. Isso ocorre porque, ao redor do buraco negro, existe uma superfcie matematicamente definida chamada de "horizonte de eventos", que nos impede de observar o que acontece com os objetos que caem no buraco. Dentro desse horizonte de eventos, cedo ou tarde tudo atingir a ameaadora singularidade. Fora desse horizonte de eventos, os objetos podem escapar. Mas se um observador, cuja m sorte o leve a cair num buraco negro, no nota nada de especial ao cruzar o horizonte de eventos, um outro observador que assista a esse processo distncia v algo bastante diferente. O tempo fica mais lento para o observador em queda livre nas vizinhanas do horizonte de eventos em relao ao observador mais distante. O resultado que o observador em queda parecer, para quem olha de fora, estar reduzindo sua velocidade ao se aproximar do horizonte de eventos. Quanto mais perto do horizonte de eventos estiver, mais devagar seu relgio bater em relao ao do observador externo. Se, por um lado, o observador em queda levar apenas alguns momentos (em tempo local) para cruzar o horizonte de eventos onde, repito, nada de especial acontece nem existe , para quem observa de fora, isso levar uma eternidade. O objeto em queda parecer congelado no tempo. Alm disso, a luz emitida por qualquer objeto em queda torna-se cada vez mais difcil de ser vista de fora. Ao se aproximar do horizonte de eventos, o objeto fica cada vez menos visvel (porque a radiao observvel reduzida a freqncias abaixo do espectro visvel). Finalmente, mesmo se fosse possvel ver de fora o trnsito do objeto pelo horizonte de eventos (que no pode ser visto, em qualquer quantidade finita de tempo), esse objeto desapareceria completamente ao cruzar o horizonte, porque qualquer luz emitida seria capturada junto com o seu emissor. Seja o que for que caia dentro do horizonte de eventos, estar excludo para sempre do mundo exterior. Parece que essa falta de comunicao uma rua de mo nica: um observador de fora pode enviar sinais para o buraco negro, mas nenhuma resposta seria recebida. Por esses motivos os buracos negros encontrados em Jornada nas

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Estrelas tendem a produzir resultados impossveis. O fato de o horizonte de eventos no ser um objeto tangvel, mas sim um referencial matemtico que impomos nossa descrio de um buraco negro para delinear a regio interna da externa, significa que o horizonte no pode ter "fissuras" como aquela encontrada pela tripulao da Voyager ao escapar miraculosamente do interior de um buraco negro. (Na realidade, essa noo to absurda que foi includa na minha lista de 10 maiores erros encontrados em Jornada nas Estrelas, apresentados no ltimo captulo.) E as "formas de vida em singularidades qunticas", encontradas pela tripulao da Enterprise quando viajaram para o passado e para o futuro junto com uma nave de guerra romulana, tm um bero estranho para suas crianas: aparentemente, elas as colocam em buracos negros naturais (quando incorretamente tomam por singularidades qunticas "artificiais" o motor da nave romulana). Esse pode ser um berrio seguro, mas depois ser difcil retirar as crianas dele. Lembramos que nada que esteja dentro de um buraco negro pode se comunicar com algo de fora. Os nicos buracos negros do universo sobre os quais temos provas hoje so resultantes do colapso de estrelas com muito mais massa do que o Sol. Esses objetos so to densos que uma colher de ch de sua matria conteria vrias toneladas. Entretanto, uma outra notvel propriedade dos buracos negros que, quanto mais massa possuem, menos densos precisam ser ao se formar. Por exemplo, a densidade de um buraco negro formado pelo colapso de um objeto cuja massa 100 milhes de vezes a do nosso Sol precisa ter densidade igual da gua. Um objeto de massa maior entrar em colapso para formar um buraco negro em um ponto no qual sua densidade ainda menor. Se continuarmos a extrapolar, descobriremos que a densidade necessria para formar um buraco negro com uma massa igual do universo observvel seria praticamente a mesma densidade mdia da matria do universo! Ns podemos estar vivendo dentro de um buraco negro. Em 1974, Stephen Hawking fez uma notvel descoberta sobre a natureza dos buracos negros. Eles no so completamente negros! Em vez disso, emitem radiao em uma temperatura caracterstica que depende de sua massa. Se a natureza da radiao no nos d

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informao alguma sobre o que caiu dentro dele, a prpria idia de emisso de radiao por um buraco negro era por si s surpreendente e parecia violar diversos teoremas alguns dos quais Hawking mesmo havia provado anteriormente segundo os quais a matria s poderia entrar no buraco negro, mas nunca sair dele. Isso permanece verdadeiro, exceto pela fonte da radiao, que no matria normal. Em vez disso, ela espao vazio, que pode se comportar de forma bastante estranha, especialmente nas vizinhanas de um buraco negro. Desde que as leis da mecnica quntica foram tornadas consistentes com a teoria especial da relatividade, logo depois da Segunda Guerra Mundial, soubemos que o espao vazio no to vazio assim. Na verdade um mar fervente, borbulhando de flutuaes qunticas. Essas flutuaes periodicamente cospem pares de partculas elementares, que existem durante intervalos de tempo to curtos que no podem ser medidos diretamente, e ento desaparecem no vcuo do qual surgiram. O princpio da incerteza da mecnica quntica nos afirma que no h maneira de sondar o espao durante um perodo de tempo to curto, portanto impossvel controlar a breve existncia destas assim chamadas partculas virtuais. Mas apesar de no poderem ser medidas diretamente, sua presena afeta certos processos fsicos que podemos medir, como a taxa e a energia de transies entre certos nveis de energia nos tomos. O efeito previsto das partculas virtuais coincide com as observaes tanto quanto qualquer previso conhecida pela Fsica. Isso nos devolve aos notveis resultados obtidos por Hawking acerca dos buracos negros. Em circunstncias normais, quando uma flutuao quntica cria um par virtual de partculas, este par se aniquila e retorna ao vcuo em um tempo to curto que a violao da lei de conservao de energia (causada pela criao do par a partir do nada) no observvel. Entretanto, quando um par virtual de partculas surge no espao curvo, perto de um buraco negro, uma das partculas pode cair nele e a outra pode escapar e ser observada. Tal fato ocorre porque a partcula que caiu no buraco negro, em princpio, pode perder mais energia nesse processo do que a necessria para crila a partir do nada. Assim, ela contribui com "energia negativa" para o

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buraco negro, e a prpria energia do buraco negro portanto decresce. Isso satisfaz a contabilidade da lei da conservao de energia, compensando a energia observvel da partcula que escapou. assim que o buraco negro emite radiao. Alm disso, conforme a energia do buraco negro decresce pouco a pouco, existe uma reduo concomitante de sua massa. Eventualmente, ele pode evaporar-se completamente, deixando para trs apenas a radiao produzida durante sua existncia. Hawking e muitos outros foram alm da considerao das flutuaes qunticas da matria com o espao curvo como pano de fundo para chegar a algo ainda mais extico e menos bem definido. Se a mecnica quntica se aplica no apenas matria e radiao, mas tambm gravidade, ento, em escalas suficientemente pequenas, as flutuaes qunticas no prprio espao-tempo precisam ocorrer. Infelizmente, no possumos uma teoria adequada para lidar com esses processos, mas isso no impediu diversas tentativas de investigaes tericas sobre o fenmeno. Uma das especulaes mais interessantes que os processos da mecnica quntica podem permitir a criao espontnea, no apenas de partculas, mas de universos completamente novos. O formalismo da mecnica quntica que descreve como isso pode ocorrer , pelo menos matematicamente, muito similar s solues de buraco de minhoca descobertas pela relatividade geral. Atravs desses buracos de minhoca "euclidianos", uma "ponte" temporria criada, por intermdio da qual surge um novo universo. As possibilidades de processos de buracos de minhoca euclidianos e de universos "bebs" so to excitantes que as flutuaes qunticas foram mencionadas durante o jogo de pquer de Hawking com Einstein e Newton no episdio "Descent" ("Linhagem") de The Next Generation (A Nova Gerao)*. Se os roteiristas de Jornada nas Estrelas se confundiram, eles tinham esse direito. Essas questes infelizmente ainda so muito misteriosas. At descobrirmos o quadro matemtico apropriado para tratar esses processos da gravidade quntica, todas as discusses sero tiros no escuro.
* OKUDA, Michael, OKUDA, Denise, MIRAK, Debbie. The Star Trek Encyclopedia. New York: Pocket Books, 1994.

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Mais relevante para ns aqui no o fenmeno da evaporao do buraco negro, ou mesmo os universos bebs, por mais interessantes que sejam, mas sim a descoberta de que as flutuaes qunticas no espao vazio podem, pelo menos na presena de fortes campos gravitacionais, tornarem-se dotadas de propriedades que lembram aquelas necessrias para manter um buraco de minhoca aberto. A questo central, que tambm ainda no tem resposta definitiva, se as flutuaes qunticas perto de um buraco de minhoca podem se tornar suficientemente singulares para mant-lo aberto. (Alis, uma vez mais, considero os roteiristas de Jornada nas Estrelas notavelmente prescientes em sua escolha de nomenclatura. Diz-se que os buracos de minhoca bajorano e de Barzan envolvem campos "verteron". No sei se esse nome foi "chutado" ou no. Entretanto, uma vez que as partculas virtuais as flutuaes qunticas em espao que de outra forma estaria vazio atualmente so as melhores candidatas "matria extica" de Kip Thorne, acho que os roteiristas de Jornada nas Estrelas merecem crdito por sua intuio, se que se trata realmente disso.) De maneira mais genrica, se as flutuaes qunticas no vcuo podem ser exticas, possvel que alguma outra configurao neoclssica de matria e radiao como, por exemplo, a ruptura de um ncleo de dobra, ou talvez o desequilbrio "intermix" do fator de dobra de Scott tambm possa s-lo. Essas questes permanecem sem resposta. Se, por um lado, elas de forma alguma contornam a incrvel implausibilidade de buracos de minhoca estveis no universo real, deixam em aberto uma questo mais ampla: viajar atravs de um buraco de minhoca impossvel ou meramente quase impossvel? A questo do buraco de minhoca no apenas a da cincia de fato versus fico cientfica: ela uma chave que pode abrir portas que muitos prefeririam manter fechadas. AS MQUINAS DO TEMPO REVISITADAS Os buracos de minhoca, como toda a glria de abrir tneis atravs de vastas distncias no espao, tm um potencial ainda mais notvel

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mencionado recentemente no episdio "Eye of the Needle" ("O Buraco da Agulha") da Voyager. Nele a tripulao descobriu um pequeno buraco de minhoca que levava at seu prprio "quadrante alfa" da galxia. Depois de se comunicar atravs dele, descobriram com horror que este conduzia no ao quadrante alfa que conheciam e amavam, mas sim ao quadrante alfa de uma gerao anterior. As duas pontas do buraco ligavam o espao em tempos diferentes! Esse mais um caso no qual os roteiristas da Voyager saram-se bem. Se buracos de minhoca existem, eles podem ser e sero mquinas do tempo! Essa surpreendente descoberta tomou forma durante a ltima dcada, medida que diversos tericos, por falta de algo mais interessante para fazer, comearam a investigar a Fsica nos buracos de minhoca um pouco mais a srio. Essas mquinas do tempo so fceis de projetar: talvez o exemplo mais simples (de novo graas a Kip Thorne) seja imaginar um buraco com uma das aberturas fixa e a outra movendo-se a uma velocidade subluz atravs de alguma regio remota da galxia. Isso, em princpio, possvel mesmo se o comprimento do buraco permanecer inalterado. No desenho bidimensional anterior do buraco de minhoca, basta arrastar a folha para a esquerda, deixando o espao "deslizar" sob a abertura inferior do buraco de minhoca, mantendo esta abertura inferior fixa em relao superior.

Como a abertura inferior ir mover-se relativamente ao espao no qual se situa, enquanto a abertura superior permanecer imvel, a relatividade especial nos diz que os relgios batero em intervalos diferentes em cada uma delas. Por outro lado, se o comprimento do buraco permanecer fixo, ento, enquanto se estiver dentro dele, as duas pontas parecero imveis uma em relao outra. Nessas condies, relgios em ambas as pontas deveriam coincidir. Agora,

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deslize a folha do fundo de volta para onde costumava estar, para que a abertura inferior do buraco de minhoca retorne a seu lugar original com relao ao espao no qual se insere. Digamos que esse processo leve um dia, tal como observado por algum que esteja perto da abertura inferior. Mas para um observador que esteja perto da abertura superior, esse mesmo processo pode parecer demorar dez dias. Se esse segundo observador olhasse atravs do buraco para o observador localizado na abertura inferior, veria no seu calendrio de parede que a data de nove dias antes! Se decidisse atravessar o buraco para visitar o outro lado, viajaria para trs no tempo. Se existem buracos de minhoca estveis, precisamos admitir que as mquinas do tempo so possveis. Retornaremos agora s observaes de Einstein feitas no captulo anterior. As viagens no tempo e, assim, os buracos de minhoca estveis e, portanto, a matria extica com energia negativa podem ser "excludos com base na Fsica"? Afinal de contas, buracos de minhoca so meramente um exemplo de mquina do tempo proposto no contexto da relatividade geral. Dada nossa prvia discusso sobre a natureza da teoria, talvez no seja to surpreendente que as viagens no tempo se tornem uma possibilidade. Recordemos a descrio heurstica das equaes de Einstein feitas anteriormente: Lado esquerdo = Lado direito {CURVATURA} {MATRIA E ENERGIA} O lado esquerdo dessa equao fixa a geometria do espao-tempo. O lado direito fixa a matria e a distribuio de energia. Geralmente perguntaramos: para uma dada distribuio de matria e energia, qual ser a curva do espao resultante? Mas tambm podemos trabalhar inversamente: para qualquer geometria espacial dada, incluindo uma com "curvas temporais fechadas" isto , "ciclos de causalidade", que permitem retornar ao ponto de partida no espao e tempo, como o ciclo no qual a Enterprise foi apanhada antes, durante e depois de colidir com a Bozeman , as equaes de Einstein determinam a

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exata distribuio de matria e energia que deve estar presente. Portanto, em princpio, pode-se projetar qualquer tipo de universo de viagens espaciais que se queira, pois as equaes de Einstein determinaro a exata distribuio de matria e energia que for necessria. A pergunta-chave ento ser: essa distribuio de matria e energia fisicamente possvel? J vimos como essa questo surge no contexto dos buracos de minhoca. Buracos de minhoca estveis requerem matria extica com energia negativa. A soluo mquina do tempo de Kurt Gdel na relatividade geral envolve um universo com densidade de energia constante e uniforme e presso zero, que gira, mas no se expande. Mais recentemente, uma mquina do tempo proposta envolvendo "cordas csmicas" (cosmic strings) requeria uma configurao de energia negativa. De fato, foi recentemente provado que qualquer configurao de matria na relatividade geral que permita as viagens no tempo precisa recorrer a tipos exticos de matria com energia negativa, tal como vista por pelo menos um observador. interessante que quase todos os episdios de Jornada nas Estrelas envolvendo viagens no tempo ou distores temporais tambm implicam alguma catastrfica liberao de energia, usualmente associada a uma ruptura do ncleo de dobra (warp core). Por exemplo, o ciclo de causalidade temporal no qual a Enterprise foi apanhada aconteceu somente depois (apesar de os conceitos de "antes" e "depois" perderem o sentido num tal ciclo) de uma coliso com a Bozeman, que provocou a ruptura do ncleo de dobra e causou a destruio da Enterprise, em uma srie de eventos que ficou se repetindo sucessivamente at que em um ciclo finalmente a tripulao conseguiu evitar a coliso. O congelamento momentneo do tempo a bordo da Enterprise, descoberto por Picard, Data, Troy e LaForge no episdio "Timescape" ("Fuga do Tempo"), tambm parece ter sido produzido por uma ruptura do ncleo de dobra combinada com a avaria do ncleo do motor a bordo de uma nave romulana prxima. Em "Time Squared" ("Tempo ao Quadrado"), um vasto "vrtice de energia" impeliu Picard para trs no tempo. No exemplo original de uma viagem no tempo em Jornada nas Estrelas, "The Naked Time"

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( "A Hora Nua"), a Enterprise foi atirada para trs trs dias aps uma imploso do ncleo de dobra. A gigantesca distoro temporal no episdio final de A Nova Gerao, que retrocede no tempo e ameaa abarcar o universo inteiro, foi causada pela exploso simultnea de trs diferentes verses temporais da Enterprise, que convergiram para o mesmo ponto no espao. Portanto, viajar no tempo no universo real, assim como no universo de Jornada nas Estrelas, parece se ater possibilidade de configuraes exticas da matria. Uma civilizao aliengena suficientemente avanada poderia construir um buraco de minhoca estvel? Ou podemos caracterizar todas as distribuies de massa que podem levar s viagens no tempo e ento exclu-las, em conjunto, "com base na Fsica", como Einstein poderia querer? At o presente momento, no conhecemos a resposta. Algumas mquinas do tempo especficas como a de Gdel e o sistema de cordas csmicas demonstraram no ser viveis em termos fsicos. Mas se as viagens no tempo atravs de buracos de minhoca ainda esto por ser definitivamente excludas, investigaes preliminares sugerem que as prprias flutuaes gravitacionais qunticas podem causar a autodestruio de buracos de minhoca antes de poderem nos conduzir s viagens no tempo. At que tenhamos uma teoria gravitacional quntica, a resoluo final da questo das viagens no tempo dever permanecer em aberto. No obstante diversos indivduos de valor, incluindo Stephen Hawking, j deram uma mozinha. Hawking est convencido de que as mquinas do tempo so impossveis devido aos bvios paradoxos que resultariam, e props uma "conjectura de proteo cronolgica" para demonstrar que: "As leis da Fsica no permitem o aparecimento de curvas temporais fechadas". Estou pessoalmente inclinado a concordar com ele nesse caso. Contudo, a Fsica no se faz por decreto. Como afirmamos anteriormente, a relatividade geral com freqncia ultrapassa nossas ingnuas expectativas. Como advertncia, forneceremos dois precedentes histricos. Em duas situaes anteriores (que eu saiba), eminentes tericos argumentaram que a proposio de um fenmeno

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na relatividade geral deveria ser deixada de lado porque as leis da Fsica a proibiriam: 1. Quando o jovem astrofsico Subrahmanyan Chandrasekhar props que os ncleos estelares com massa maior do que 1,4 vez a massa do Sol no poderiam, depois de queimar todo o seu combustvel nuclear, transformar-se em estrelas ans brancas, mas sim continuariam em seu colapso devido gravidade, o eminente fsico Sir Arthur Eddington rejeitou o resultado publicamente, afirmando: "Diversos acidentes podem ocorrer para salvar a estrela, mas quero mais proteo do que isso. Penso que deveria haver uma lei da natureza para impedir uma estrela de se comportar desta forma absurda!". Na poca, boa parte da comunidade de astrofsicos ficou ao lado de Eddington. Meio sculo depois, Chandrasekhar, recebeu o Nobel por sua teoria, que h muito foi verificada. 2. Pouco mais de 20 anos depois de Eddington ter rejeitado a teoria de Chandrasekhar, um acontecimento surpreendentemente similar ocorreu em uma conferncia em Bruxelas. J. Robert Oppenheimer, o famoso fsico terico americano e pai da bomba atmica, havia calculado que objetos chamados estrelas de nutrons remanescentes de supernovas e at mesmo mais densos que estrelas ans brancas no poderiam ser maiores do que duas vezes a massa do Sol sem subseqentemente entrar em colapso para formar o que hoje chamamos de buraco negro. O igualmente famoso John Archibald Wheeler argumentou que esse resultado era impossvel, exatamente pela mesma razo alegada por Eddington ao rejeitar a teoria de Chandrasekhar: de alguma forma, as leis da Fsica deveriam proteger os objetos de um destino to absurdo. Uma dcada depois, Wheeler capitularia completamente e, por ironia, seria reconhecido como o homem que deu aos buracos negros seu nome.

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4 DATA ACABA O JOGO


Pois espiei o futuro, tanto quanto o olho humano pode ver, Vi a Viso do mundo, e toda a maravilha que seria. De "Locksley Hall", por Alfred Lord Tennyson (afixado a bordo da nave estelar Voyager)

Se o futuro de Jornada nas Estrelas pode ou no incluir um buraco de minhoca estvel, e se a tripulao da Enterprise pode ou no voltar no tempo So Francisco do sculo XIX, as questes reais desse jogo de pquer csmico derivam de uma das perguntas que nos levaram a discutir o espao-tempo em primeiro lugar: a velocidade de dobra (warp) possvel? Pois, com exceo da improvvel possibilidade de que nossa galxia esteja cheia de buracos de minhoca estveis, fica bastante claro a partir de nossas discusses anteriores que, sem alguma coisa como ela, a maioria da galxia permanecer para sempre fora de nosso alcance. Finalmente, chegou a hora de abordar essa questo vergonhosa. A resposta um sonoro "Talvez"! Uma vez mais somos orientados pela perspiccia lingstica dos roteiristas de Jornada nas Estrelas. J descrevemos como nenhum mecanismo de propulso reao (como o de um foguete) jamais conseguir superar os trs obstculos estabelecidos pela relatividade especial: primeiro, nada pode viajar mais rapidamente do que a luz no espao vazio. Segundo, objetos viajando a velocidades prximas da velocidade da luz tero seus relgios atrasados. Terceiro, mesmo que um motor reao pudesse acelerar uma nave espacial a uma velocidade prxima velocidade da luz, a quantidade de combustvel seria proibitiva. A idia no usar qualquer espcie de foguete para propulso, mas sim o prprio espao-tempo, dobrando-o. A relatividade geral requer que sejamos um pouco mais precisos em nossas afirmaes sobre

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movimento. Em vez de dizer que nada pode viajar mais rapidamente do que a luz, preciso dizer que nada pode viajar mais rapidamente do que a luz localmente. Isso significa que nada pode viajar mais rapidamente do que a luz em relao a marcos de referncia locais. Entretanto, se o espao-tempo curvo, esses marcos de referncia locais no precisam ser globais. Tomemos o prprio universo como exemplo. A relatividade especial nos diz que observadores em repouso em relao ao mesmo referencial tero relgios batendo com a mesma freqncia. Portanto, medida que nos movemos pelo universo, podemos parar e colocar relgios a intervalos regulares no espao e esperar que todos eles mantenham a mesma taxa de variao de tempo. A relatividade geral no muda isso. Todos os relgios que estejam em repouso em relao ao mesmo referencial marcaro a mesma hora. Entretanto, a relatividade geral permite a expanso do espao-tempo. Objetos em lados opostos do universo observvel separam-se uns dos outros quase velocidade da luz, ainda que permaneam em repouso em relao s suas redondezas. De fato, se o universo se expande uniformemente e grande o suficiente, o que em ambos os casos parece ser verdade, existem objetos que ainda no podemos ver e que neste exato momento se movem em sentido oposto ao nosso a uma velocidade maior do que a da luz, apesar de as civilizaes desses confins do universo poderem estar em repouso em relao s suas redondezas. Portanto, a curvatura do espao produz uma espcie de vlvula de escape para os argumentos da relatividade especial uma vlvula grande o bastante para deixar passar uma nave da Federao. Se o prprio espao-tempo pode ser manipulado, objetos conseguiro viajar localmente a velocidades muito reduzidas, ainda que uma correspondente contrao ou expanso do espao pudesse permitir que distncias enormes fossem percorridas em curtos intervalos de tempo. J vimos como uma manipulao extrema, recortando partes distantes do universo e reunindo-as com um buraco de minhoca, poderia criar atalhos atravs do espao-tempo. O argumento aqui que, mesmo sem recorrermos a esse tipo de cirurgia, viajar mais rapidamente que a luz pode ser possvel de forma geral, ainda que localmente no o seja.

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Em princpio, uma prova dessa idia foi recentemente desenvolvida por um fsico de Gales, Miguel Alcubierre, que por prazer resolveu explorar a possibilidade de derivar da relatividade geral uma soluo consistente que corresponderia "velocidade de dobra". Ele conseguiu demonstrar que possvel conceber uma configurao de espao-tempo na qual uma nave espacial pudesse viajar entre dois pontos em um perodo de tempo arbitrariamente curto. Alm disso, durante a viagem, a nave poderia estar se movendo em relao a seu referencial local a velocidades muito menores do que a da luz, de maneira que os relgios a bordo permanecessem sincronizados com os de seus locais de origem e destino. Parece que a relatividade geral nos permite no apenas cortar nosso queijo como tambm com-lo. A idia inovadora. Se o espao-tempo pode ser dobrado localmente de maneira tal que se expanda atrs de uma nave e se contraia adiante dela, ento a nave ser impulsionada junto com o espao que a contm, assim como uma prancha de surf sobre uma onda. Localmente, a nave nunca viajar mais depressa do que a luz, porque a luz tambm ser impulsionada junto com a onda de espao em expanso. Uma maneira de visualizar o que acontece imaginar-se a bordo da nave. Se o espao subitamente se expandir por detrs de voc em uma escala grande o bastante, voc perceber que a base estelar que deixou h poucos minutos agora est a muitos anos-luz de distncia. Da mesma forma, se o espao se contrai adiante de voc, ser possvel perceber que a base em direo qual voc viaja, que estava a alguns anos-luz de distncia, agora est to prxima que poderia ser alcanada em minutos velocidade de propulso normal. Tambm possvel, nessa soluo, arranjar a geometria do espaotempo de maneira tal que os imensos campos gravitacionais necessrios para essa expanso e contrao do espao nunca sejam grandes perto da nave ou das bases. Nas vizinhanas da nave e bases, o espao pode ser quase plano, portanto os relgios de bordo permaneceriam sincronizados. Em algum lugar entre a nave e as bases, as foras gravitacionais seriam imensas, mas no h problemas,

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desde que no estejamos l. Esse cenrio deveria ser o pretendido pelos roteiristas de Jornada nas Estrelas quando inventaram a velocidade de dobra, mesmo que no se parea muito com suas descries tcnicas. Ele preenche todos os requisitos mencionados anteriormente para uma viagem controlada pelo espao intergalctico: (1) a viagem a velocidades mais rpidas do que a da luz, (2) nenhuma dilatao temporal, e (3) no preciso recorrer propulso por motores reao. Claro, tratamos at agora de uma questo muito importante. Ao tornar o espao-tempo dinmico, a relatividade geral permite a criao de "espaos-tempos construdos", nos quais quase todos os tipos de movimento no espao e no tempo so possveis. Entretanto, o preo que a teoria relaciona esses espaos-tempos a alguma distribuio de matria e energia subjacente. Logo, para que o espao-tempo desejado seja "fsico" a distribuio de matria e energia subjacente precisa ser possvel. Em breve, retornaremos a essa questo. Mas primeiro pensemos que a maravilha desse "espao-tempo construdo" que ele nos permite retornar ao desafio original de Newton e criar neutralizadores de inrcia e raios tratores. A idia idntica da velocidade de dobra. Se o espao em torno da nave pode ser dobrado, ento os objetos podem se mover para longe ou perto sem experimentar nenhuma sensao de acelerao local que, como lembramos, era a praga que assolava o raciocnio newtoniano. Para evitar as incrveis aceleraes necessrias para se obter velocidades de propulso subluz, preciso recorrer aos mesmos absurdos de espaotempo que so necessrios para se viajar a velocidades de dobra. A distino entre velocidade de propulso e velocidade de dobra fica portanto reduzida. Da mesma forma, para usar um raio trator para puxar um objeto pesado como um planeta, basta expandir o espao do outro lado do planeta e contra-lo deste lado. Simples! Tambm existem outras vantagens em se dobrar o espao. Fica claro que se o espao-tempo for fortemente curvado adiante da Enterprise, ento qualquer raio de luz ou phasers ser deflexionado para longe da nave. Sem dvida, esse tambm o princpio dos escudos defletores. De fato, somos informados de que os

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escudos defletores operam por "emisso coerente de gravitons". Uma vez que, por definio, os gravitons so partculas que transmitem a fora da gravidade, ento "emisso coerente de gravitons" nada mais do que a criao de um campo gravitacional coerente. Em termos modernos, um campo gravitacional coerente precisamente aquilo que curva o espao! Portanto, uma vez mais, os roteiristas de Jornada nas Estrelas acertaram, pelo menos na terminologia. Imagino que o dispositivo de camuflagem dos romulanos opere da mesma maneira. De fato, a Enterprise, com seus escudos defletores levantados, deveria estar bastante perto de ser uma Enterprise camuflada. Afinal, o motivo pelo qual enxergamos algo que no tem luz prpria que esse objeto reflete a luz, que em seguida viaja em nossa direo. A camuflagem de alguma forma dobra o espao de maneira tal que os raios incidentes passam em volta da nave em vez de serem refletidos por ela. A distino entre essa camuflagem e a deflexo de raios feita pela Enterprise portanto muito sutil. Com relao a isso, uma pergunta que intrigou muitos trekkers at o episdio "The Pegasus" ("O Pgaso") de A Nova Gerao foi: Por que a Federao no emprega a tecnologia da camuflagem? Certamente pareceria, tendo em vista o exposto acima, que qualquer civilizao que pudesse desenvolver escudos defletores poderia desenvolver tambm um dispositivo de camuflagem. E conforme ficamos sabendo em "The Pegasus", o desenvolvimento de um dispositivo de camuflagem da Federao foi limitado mais por tratados do que por tecnologias. (De fato, como ficou evidente no episdio "Ali Good Things..." ("Todas as Coisas Boas..."), o ltimo de A Nova Gerao, a Federao parece que acabou permitindo a camuflagem nas naves estelares.) Finalmente, dado esse quadro relativstico-geral da velocidade de dobra, esta assume um significado um pouco mais concreto. A velocidade de dobra pode ser correlacionada ao fator de expanso ou contrao do volume espacial adiante ou atrs de uma nave. As convenes da dobra espacial nunca foram particularmente estveis: entre a primeira e a segunda sries, Gene Roddenberry aparentemente decidiu que as velocidades de dobra deveriam ser recalibradas para

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que nunca se excedesse dobra 10. Isso significava que as velocidades de dobra no poderiam ser uma simples escala logartmica, na qual a dobra 10 seria, digamos, 210 = 1024 x velocidade da luz. Segundo o Next Generation Technical Manual (Manual Tcnico da Nova Gerao), a dobra 9.6, que a mais elevada velocidade normal para a Enterprise-D, 1909 x velocidade da luz*, enquanto a dobra 10 infinita. E interessante notar que, apesar dessa recalibragem, periodicamente avistam-se objetos (tais como cubos Borg) viajando dobra 10, portanto penso que no devemos nos preocupar indevidamente com a compreenso de detalhes.
* N.R.F.C.: A Voyager alcana at a dobra 9.975.

Bem, isso d conta das boas notcias... Depois de fazer com que a velocidade de dobra seja considerada como uma no-impossibilidade (pelo menos em princpio), finalmente temos de enfrentar as conseqncias do outro lado das equaes de Einstein, ou seja, a distribuio de matria e energia necessria para produzir a curvatura do espao-tempo. E veja s, a situao quase pior do que era no caso dos buracos de minhoca. Observadores viajando a altas velocidades atravs de um buraco de minhoca podem medir uma energia negativa. Para o tipo de matria necessria para se produzir uma velocidade de dobra, mesmo um observador em repouso com relao nave, isto , algum a bordo dela, medir uma energia negativa. Esse resultado no surpreende. De alguma maneira, as exticas solues da relatividade geral necessrias para manter abertos buracos de minhoca, para permitir viagens no tempo e tornar possveis as velocidades de dobra, sempre implicam que, em alguma escala, a matria precise gravitacionalmente repelir outra matria. H um teorema na relatividade geral que estabelece essa condio como geralmente equivalente necessidade de que a energia de outra matria seja negativa para alguns observadores. Surpreendente o fato mencionado anteriormente de que a mecnica quntica, quando combinada com a relatividade especial, implica que, pelo menos em escalas microscpicas, a distribuio

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local de energia pode ser negativa. De fato, como notamos no Captulo 3, as flutuaes qunticas freqentemente tm essa propriedade. A questo-chave que permanece sem resposta at hoje se as leis da Fsica, tais como as conhecemos, permitiro que a matria tenha essa propriedade em escalas macroscpicas. Certamente, verdade que atualmente no temos a menor idia de como poderamos criar essa matria com mtodos fisicamente realistas. Entretanto, vamos ignorar por um momento os possveis obstculos criao dessa matria e supor que algum dia seja possvel criar matria extica utilizando alguma sofisticada engenharia quntica da matria ou do espao vazio. Mesmo assim, os requisitos de energia para efetivar qualquer uma das notveis brincadeiras com o espao-tempo descritas aqui fariam as necessidades de energia para acelerar at as velocidades de impulso parecerem ridculas. Consideremos a massa do Sol, que cerca de um milho de vezes a da Terra. O campo gravitacional na superfcie do Sol suficiente para dobrar a luz em menos de 1/1000 de grau. Imagine ento a intensidade do campo gravitacional que teria de ser gerado perto de uma espaonave para deflexionar em 90 graus um feixe de phaser vindo em sua direo! (Essa uma das diversas razes pelas quais o famoso "efeito estilingue" usado pela primeira vez no clssico episdio "Tomorrow is Yesterday" ("Amanh Ontem") para impulsionar a Enterprise de volta no tempo, e novamente em Star Trek IV: The Voyage Home (Jornada nas Estrelas IV: A Volta para Casa), e tambm mencionado no episdio "Time Squared" ("Tempo ao Quadrado") de A Nova Gerao impossvel. O campo gravitacional na superfcie do Sol minsculo comparado ao necessrio para perturbar o espao-tempo da forma que mencionamos aqui.) Uma maneira de estimar quanta energia seria preciso gerar imaginarmos a produo de um buraco negro do tamanho da Enterprise, uma vez que certamente um buraco negro desse tamanho produziria um campo gravitacional capaz de dobrar significativamente qualquer raio de luz que passasse por perto. A massa desse buraco negro seria cerca de 10% da massa do Sol. Expresso em unidades de energia, seria preciso mais do que toda a energia produzida pelo Sol

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durante toda a sua existncia para gerar um buraco negro desse tamanho. Ento, como ficamos ao final deste jogo? Sabemos o suficiente a respeito da natureza do espao-tempo para descrever explicitamente como seria possvel, pelo menos em princpio, utilizar o espao curvo para obter diversos efeitos essenciais para as viagens interestelares Ia Jornada nas Estrelas. Sabemos que, sem essas possibilidades exticas, provavelmente nunca viajaremos atravs da galxia. Por outro lado, no sabemos se as condies fsicas necessrias para realizar qualquer um desses feitos so possveis na prtica, ou mesmo em princpio apenas. Finalmente, mesmo se fossem, claro que qualquer civilizao que pusesse esses princpios em prtica precisaria dominar energias imensamente maiores do que tudo o que podemos imaginar hoje. Suponho que possamos admitir, de maneira otimista, que essas maravilhas realmente notveis pelo menos no so impossveis a priori. Elas apenas se apiam em uma possibilidade remota: a capacidade de criar e sustentar matria e energia exticas. H motivos para esperanas, mas preciso admitir que permaneo ctico. Como meu colega Stephen Hawking, acredito que os paradoxos envolvidos em uma viagem de ida e volta no tempo excluem essa possibilidade em qualquer teoria fsica consistente. Dado que as condies de matria e energia necessrias para a velocidade de dobra e os escudos defletores serem as mesmas, tambm no as prevejo apesar de j ter errado antes. No obstante, ainda sou otimista. O que para mim realmente vale a pena comemorar o notvel corpo de conhecimentos que nos trouxe a este fascinante limiar. Vivemos em um remoto cantinho de uma das 100 bilhes de galxias do universo observvel e, assim como insetos em uma folha de borracha, vivemos em um universo cuja forma real escapa observao direta. Ainda assim, no curso de menos de 20 geraes desde Newton at hoje , utilizamos as simples leis da Fsica para iluminar as profundezas do espao e do tempo. possvel que nunca subamos a bordo de naves em direo s estrelas, mas mesmo aprisionados neste pequeno planeta azul, pudemos penetrar o

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cu noturno e revelar notveis maravilhas, e certamente outras esto por vir. Se a Fsica no pode nos dar o que precisamos para passear pela galxia, ela est nos dando o que precisamos para trazer a galxia at ns.

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Parte 2 - MATRIA. MATRIA POR TODA PARTE


Na qual o leitor explora o teletransporte, as dobras, os cristais de diltio, os motores matria-antimatria e o holodeck.

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5 TOMOS OU BITS
"Reg, o teletransporte realmente a maneira mais segura de viajar." Geordi LaForge para o tenente Reginald Barclay, em Realm of Fear ("O Reino do Medo")

vida imita a arte. Ultimamente, tenho ouvido sempre a mesma pergunta: "tomos ou bits em qual deles est o futuro?". H 30 anos, Gene Roddenberry lidou com essa mesma especulao, motivado por outro imperativo. Ele tinha um lindo desenho de espaonave, mas com um pequeno problema: como um pingim na gua, a Enterprise podia deslizar suavemente pelas profundezas do espao, mas como um pingim no cho, ela certamente teria problemas com os ps se tentasse pousar. E talvez, ainda mais importante, o magro oramento de um programa semanal de TV exclusse o pouso de uma imensa espaonave uma vez por semana. Ento, como resolver esse problema? Simples: certificando-se de que a nave nunca teria de pousar. Encontre algum outro meio de transportar a tripulao da nave para a superfcie do planeta. E antes de voc poder dizer "Leve-me para cima", o teletransporte nasceu. Com exceo da velocidade de dobra, talvez nenhuma outra tecnologia d um colorido to especial a cada misso das espaonaves da Federao. E mesmo aqueles que nunca assistiram a um episdio de Jornada nas Estrelas, reconhecem a frase mgica citada acima. Ela impregnou nossa cultura popular. Recentemente ouvi falar de um jovem que, dirigindo embriagado, atravessou um sinal vermelho e bateu em um carro de polcia que passava pelo cruzamento. Durante o julgamento, foi-lhe perguntado se tinha algo a dizer. Em desespero, ele respondeu: "Sim, meritssimo". Levantou-se, tirou do bolso a carteira e, abrindo-a, murmurou: "Leve-me para cima, Scotty!". Provavelmente, a histria apcrifa, mas um testemunho do impacto que essa tecnologia hipottica tem exercido sobre nossa

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cultura um impacto tanto mais notvel se considerarmos que nenhuma tecnologia de fico cientfica a bordo da Enterprise to acintosamente implausvel. Para criar esse dispositivo, teriam de ser resolvidos mais problemas prticos e conceituais do que se imagina. Os desafios envolvem todo um espectro de Fsica e Matemtica, incluindo teoria da informao, mecnica quntica, a relao einsteiniana entre massa e energia, fsica das partculas elementares, e mais. O que nos traz ao debate do tomo versus bits. A questo-chave do teletransporte a seguinte: diante da tarefa de mover, da nave para a superfcie do planeta, cerca de 1028 (1 seguido de 28 zeros) tomos de matria combinados em padres complexos que compem um ser humano, qual seria a maneira mais rpida e eficiente de faz-lo? Essa uma questo bastante atual, pois estamos diante do mesmo dilema quando consideramos como disseminar da melhor forma possvel o complexo padro de 1026 tomos em um livro mdio. Um conceito potencialmente revolucionrio, ou pelo menos assim afirmado pelos gurus da mdia digital, o de que os tomos em si so secundrios. O que realmente importa so os bits. Considere, por exemplo, um livro de biblioteca. A biblioteca compra um exemplar ou, para alguns autores sortudos, diversos exemplares de um livro, que guardado e emprestado aos leitores, um de cada vez. Mas em uma biblioteca digital, essa mesma informao pode ser armazenada como bits. Um bit 1 ou 0, que combinado em grupos de oito, chamados bytes, para representar palavras ou nmeros. Essa informao armazenada na memria magntica dos computadores, na qual cada bit uma regio magnetizada (1) ou no (0). Agora, um nmero arbitrariamente grande de usurios pode acessar o mesmo local de memria do computador praticamente ao mesmo tempo. Portanto, em uma biblioteca digital, cada habitante da Terra que teria de comprar um livro agora pode l-lo a partir de uma fonte nica. Fica claro que, neste caso, ter os tomos que constituem o livro nossa disposio menos significativo, e certamente menos eficiente, do que armazenar os bits (apesar do prejuzo para o autor em termos de direitos autorais).

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Mas, e quanto s pessoas? Se vamos mov-las por a, teremos de mover seus tomos ou apenas sua informao? A princpio, pode-se pensar que mover a informao muito mais fcil, pois ela pode se movimentar velocidade da luz. Entretanto, no caso das pessoas, temos dois problemas que no ocorrem com livros: primeiro, preciso extrair a informao, o que no fcil, para ento recombin-la com a matria. Afinal as pessoas, ao contrrio dos livros, necessitam de tomos. Os roteiristas de Jornada nas Estrelas parecem nunca ter esclarecido o que querem que o teletransporte faa. Ele envia os tomos e os bits ou apenas os bits? Pode-se perguntar por que levanto esse ponto, j que o Next Generation Technical Manual (Manual Tcnico da Nova Gerao) descreve o processo em detalhes: primeiro, o teletransporte trava no alvo; depois, esquadrinha a imagem a ser transportada, "desmaterializa-a" e armazena-a em um "buffer de padres" por um tempo, para ento transmitir o "fluxo de matria" em um "raio de confinamento anular" at seu destino. Aparentemente, o teletransporte envia a matria junto com a informao. O nico problema com esse quadro que ele inconsistente com o que o teletransporte s vezes faz. Em pelo menos duas ocasies bem conhecidas o teletransporte comeou com uma pessoa e acabou com duas. No famoso episdio "The Enemy Within" ("O Inimigo Interior"), um defeito no teletransporte dividiu Kirk em duas verses dele mesmo, uma boa e outra m. Em uma reviravolta mais interessante e permanente ocorrida no episdio "Second Chances" ("Segunda Chance") de A Nova Gerao, descobrimos que o tenente Riker havia sido dividido em duas cpias durante o transporte do planeta Nervala IV para o Potemkin. Uma verso retornou em segurana para o Potemkin e a outra foi refletida de volta para o planeta, onde viveu sozinha durante oito anos. Se o teletransporte leva tanto o fluxo de matria quanto os sinais de informao, o fenmeno de diviso impossvel. O nmero de tomos ao final do processo tem de ser o mesmo do incio. No existe modo de replicar pessoas dessa forma. Por outro lado, se apenas a informao fosse transportada poderamos imagin-la sendo

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combinada com tomos armazenados a bordo e fabricando tantas cpias de um indivduo quanto se desejasse. Enfrentamos um problema parecido em relao ao fluxo de matria ao considerarmos o que acontece com objetos lanados no espao como "energia pura". Por exemplo, no episdio "Lonely among Us" ("Solitrio entre Ns") de A Nova Gerao, Picard escolhe ser transportado como energia pura, livre dos constrangimentos da matria. Depois que isso se transforma em uma experincia decepcionante e perigosa, ele consegue ser recuperado e sua forma corprea restabelecida a partir do buffer de padres. Mas se o fluxo de matria tivesse sido enviado para o espao, no haveria nada para recuperar. Portanto, apesar do manual de Jornada nas Estrelas, quero assumir um ponto de vista agnstico e explorar a mirade de problemas e desafios associados a cada possibilidade: o transporte de tomos ou de bits. QUANDO UM CORPO NO TEM CORPO: Talvez a questo mais fascinante sobre o teletransporte uma que em geral nem abordada seja: do que feito o ser humano? Somos meramente a soma de todos os nossos tomos? Mais precisamente, se eu tivesse de recriar todos os tomos do corpo exatamente no mesmo estado de excitao qumica no qual ele est neste momento, ser que conseguiria produzir uma pessoa funcionalmente idntica, com exatamente a mesma memria, esperanas, sonhos, esprito? H bons motivos para esperar que isso acontea, mas preciso lembrar que isso afronta grande parte da crena espiritual sobre a existncia de uma "alma" que de alguma forma distinta do corpo. Afinal, o que acontece quando morremos? No verdade que muitas religies afirmam que a "alma" sobrevive ao corpo? O que ento aconteceria com ela durante o processo de teletransporte? Nesse sentido, o teletransporte seria uma maravilhosa experincia espiritual. Se uma pessoa fosse teletransportada para a Enterprise e permanecesse intacta e sem apresentar mudanas observveis, isso forneceria provas dramticas de que o ser humano no mais do que a soma de suas

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partes, e a demonstrao iria diretamente contra muitas crenas espirituais. Por motivos bvios, essa questo cuidadosamente evitada em Jornada nas Estrelas. Entretanto, apesar da natureza puramente fsica do processo de desmaterializao e transporte, a noo de que alguma nebulosa "fora de vida" existe para alm dos confins do corpo um tema constante da srie. O argumento inteiro do segundo e terceiro filmes da srie feitos para cinema, The Wrath of Khan (A Ira de Khan) e The Search of Spock (A Procura de Spock), o fato de que Spock tem, pelo menos, um "katra" um esprito vivo que pode existir parte do corpo. Mais recentemente, no episdio "Cathexis" da srie Voyager, a "energia neural" uma espcie de fora vital de Chakotay removida e vaga pela nave de pessoa em pessoa em um esforo para voltar "para casa". Penso que uma alternativa exclui a outra. Ou a "alma", ou o "katra", ou a "fora vital", ou seja qual for o nome, parte do corpo e no somos mais do que nosso ser material, ou no . Em um esforo para no ofender as sensibilidades religiosas, at mesmo as de um vulcano, permanecerei neutro nesse debate. No obstante, penso que vale a pena mencionar, antes de prosseguirmos, que mesmo a premissa bsica do teletransporte que os tomos e os bits so tudo o que importa no deve ser tomada levianamente. O PROBLEMA COM OS BITS: Muitos dos problemas que discutiremos a seguir poderiam ser evitados se desistssemos de transportar os tomos junto com a informao. Afinal, qualquer um com acesso Internet sabe como fcil transportar um fluxo de dados contendo, digamos, os planos detalhados de um novo carro junto com fotos. Fazer com que o carro real se mova, entretanto, no assim to fcil. No obstante, dois formidveis problemas surgem mesmo quando transportamos apenas bits. O primeiro o dilema enfrentado, por exemplo, pelos ltimos a ver Jimmy Hoffa vivo: como vamos nos livrar do corpo? Se apenas a informao deve ser transportada, ento os tomos no ponto de origem precisam ser dispensados e um novo conjunto tem de ser recolhido no ponto de destino. Esse um

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problema bastante grave. Se precisamos transmitir 1028 tomos, temos um grande desafio pela frente. Digamos, por exemplo, que precisamos simplesmente transformar essa matria em energia pura. Quanta energia teramos? Bem, a frmula de Einstein E mc2 nos d o resultado. Se transformssemos 50 kg (um adulto leve) de matria em energia, desencadearamos a energia equivalente a pouco mais de mil bombas de hidrognio de 1 megaton. difcil imaginar como fazer isso de uma maneira no agressiva ao ambiente. H, claro, um outro problema com esse procedimento. Se fosse possvel, ento fazer uma rplica de pessoas seria fcil. De fato, seria muito mais trivial do que teletransport-las, uma vez que a destruio do original no seria mais necessria. Fazer rplicas de objetos inanimados dessa forma algo com que podemos conviver, e de fato a tripulao das espaonaves parece adaptada a isso. Entretanto, fazer uma rplica de seres humanos vivos seria certamente a causa de problemas ( Ia Riker em "Second Chances"). De fato, se a pesquisa de recombinao de DNA atual levantou uma srie de questes ticas, nossa mente ficaria aturdida com aquelas levantadas se indivduos completos, incluindo memria e personalidade, pudessem ser copiados vontade. As pessoas seriam como programas de computador, ou rascunhos de um livro, armazenados em um disquete. Se um deles fosse danificado ou contivesse um vrus, bastaria chamar o backup. EST BEM, FIQUE COM OS TOMOS: Os argumentos acima sugerem que tanto no aspecto prtico quanto no tico pode ser melhor imaginar um teletransporte que leve o fluxo de matria junto com o sinal, como afirmam que o teletransporte de Jornada nas Estrelas faz. O problema ento : como mover os tomos? Novamente, o desafio energtico, apesar de estar sob uma forma um pouco mais sutil. O que seria necessrio para "desmaterializar" algo no teletransporte? Para responder isso, temos de considerar com um pouco mais de cuidado a simples questo: o que matria? Toda matria normal composta de tomos, que por sua vez so formados de um ncleo central muito denso cercado por uma nuvem de eltrons.

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Recordando as aulas de Fsica e Qumica do colgio, a maior parte do volume de um tomo espao vazio. A regio ocupada pelos eltrons das ltimas camadas cerca de dez mil vezes maior do que a regio ocupada pelo ncleo. Por que, se os tomos so espao vazio em sua maior parte, a matria no passa atravs de outra matria? Porque o que faz com que uma parede seja slida no a existncia de partculas, mas sim os campos eltricos entre elas. Minha mo no pode atravessar minha escrivaninha devido repulso eltrica sofrida pelos eltrons dos tomos de minha mo, em razo da presena dos eltrons dos tomos da escrivaninha, e no devido falta de espao disponvel para os eltrons se moverem uns atravs dos outros. Esses campos eltricos no somente formam a matria corprea, impedindo objetos de atravessarem outros, mas tambm mantm a matria unida. Para alterar essa situao normal, preciso portanto superar as foras eltricas entre os tomos. Isso requer trabalho, portanto energia. De fato, assim que as reaes qumicas funcionam. A configurao de um conjunto individual de tomos e sua interligao so alteradas por meio da troca de energia. Por exemplo, se injetarmos energia em uma mistura de nitrato de amnia e leo combustvel, as molculas dos dois materiais podem se rearranjar e, nesse processo, a "energia de ligao" que mantm os materiais originais unidos pode ser liberada. Essa liberao, se for suficientemente rpida, causar uma grande exploso. Entretanto, a energia de ligao entre os tomos minscula, se comparada energia de ligao das partculas prtons e nutrons que formam o ncleo incrivelmente denso dos tomos. A fora que mantm unidas essas partculas em um ncleo resulta em energias de ligao que so milhes de vezes mais fortes do que as energias atmicas de ligao. As reaes nucleares, portanto, liberam significativamente mais energia do que as reaes qumicas. Eis por que as armas nucleares so to poderosas. Finalmente, a energia de ligao que mantm unidas as partculas elementares, chamadas quarks, de que os prprios prtons e nutrons so compostos, ainda maior do que aquela que une os prtons e

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nutrons no ncleo. De fato, acredita-se baseado em todos os clculos que podemos fazer com a teoria de interao dos quarks que seria preciso uma quantidade infinita de energia para separar completamente os quarks que compem cada prton e nutron. Baseado nesse argumento poderamos esperar que quebrar completamente a matria em quarks, seus componentes fundamentais, seria algo impossvel e , pelo menos temperatura ambiente. Entretanto, a mesma teoria que descreve as interaes dos quarks nos prtons e nutrons nos diz que se aquecssemos o ncleo a cerca de 1 trilho de graus (aproximadamente 1 milho de vezes mais quente do que a temperatura no centro do Sol), ento no apenas os quarks perderiam sua energia de ligao, mas, a essa temperatura, a matria perderia repentinamente quase toda a sua massa. A matria iria transformar-se em radiao ou, na linguagem de nosso teletransporte, a matria iria desmaterializar-se. Portanto, para superar a energia de ligao da matria em seu nvel mais fundamental (de fato, no nvel ao qual o manual de Jornada nas Estrelas se refere), basta aquec-la a 1 trilho de graus. Em unidades de energia, isso implica prover cerca de 10% da massa restante de prtons e nutrons em forma de calor. Sendo assim, para aquecer uma amostra de matria do tamanho de um ser humano a essa temperatura, seria preciso cerca de 10% da energia necessria para aniquilar esse material ou a energia equivalente a 100 bombas de hidrognio de 1 megaton. Pode-se sugerir, dado esse requisito assustador, que o cenrio descrito acima um desperdcio. Talvez no tenhamos de quebrar a matria at o nvel do quark. Talvez uma desmaterializao em nvel dos prtons e nutrons, ou mesmo em nvel atmico, seja suficiente para os propsitos do teletransporte. Certamente os requisitos de energia nesse caso seriam muito menores, mesmo se formidveis. Infelizmente, esconder esse problema debaixo do tapete expe um outro ainda mais difcil. Pois, uma vez que temos o fluxo de matria composto por eltrons, prtons e nutrons, ou talvez at por tomos inteiros, preciso transport-lo presumivelmente a uma frao significativa da velocidade da luz.

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Mas para fazer com que partculas como prtons e nutrons se movam a velocidades prximas da luz preciso dar-lhes uma quantidade de energia comparvel energia de sua massa em repouso. Isso acaba sendo dez vezes mais do que a quantidade de energia necessria para aquecer e "dissolver" os prtons em quarks. No obstante, apesar de mais energia por partcula ser necessria para acelerar os prtons a velocidades prximas a da luz, isso ainda seria mais fcil de realizar do que depositar e armazenar energia suficiente dentro dos prtons durante tempo bastante para aquec-los e dissolvlos em quarks. Por isso que hoje podemos construir, ainda que a um custo enorme, gigantescos aceleradores de partculas como o Tevatron do Fermilab, em Batavia, Illinois que podem acelerar prtons individuais a mais de 99,9% da velocidade da luz. Mas ainda no conseguimos construir um acelerador que consiga bombardear os prtons com energia suficiente para "derret-los" em seus quarks constituintes. De fato, esse um dos objetivos dos fsicos que trabalham no projeto da prxima gerao de grandes aceleradores incluindo um dispositivo que est sendo construdo no Brookhaven National Laboratory, em Long Island para realmente conseguir esse "derretimento" da matria. E novamente me impressiono com a correo da escolha de terminologia feita pelos roteiristas de Jornada nas Estrelas. O derretimento de prtons em quarks o que se chama em Fsica de uma transio de fase. E, acredite, se olharmos o Next Generation Technical Manual (Manual Tcnico da Nova Gerao) procura do nome do instrumento teletransporte que desmaterializa a matria, veremos que ele se chama "bobina de transio de fase". Portanto, os futuros projetistas de teletransportes tero uma escolha. Ou acham uma fonte de energia que produza temporariamente uma energia 10 mil vezes maior do que o total de energia consumida hoje na Terra, caso no qual teramos um "fluxo de matria" capaz de se mover junto com as informaes a uma velocidade prxima da luz, ou reduzem a necessidade total de energia em 10 vezes e descobrem uma forma de aquecer o ser humano instantaneamente a uma temperatura 1 milho de vezes mais alta do

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que a do centro do Sol.


SE ESTA A SUPER-RODOVIA, MELHOR PEGARMOS A PISTA EXPRESSA:

Ao escrever este livro em meu microcomputador, fico maravilhado com velocidade de desenvolvimento desta tecnologia desde o meu primeiro Macintosh, h pouco mais de dez anos. Lembro-me de que a memria daquela mquina era de 128 kilobytes, contra os 16 megabytes de minha mquina atual e os 128 megabytes da rpida estao de trabalho do escritrio do Departamento de Fsica da Case Western Reserve. Portanto, em uma dcada, a capacidade de memria de minha mquina foi multiplicada por 1.000! Esse aumento foi acompanhado pelo aumento na capacidade do disco rgido. Minha primeira mquina no tinha disco rgido algum e era preciso trabalhar com disquetes com a 400 Kb de capacidade. Minha mquina atual tem um disco rgido de 500 Mb, novamente uma multiplicao por 1.000 na capacidade de armazenagem de dados. A velocidade de meu sistema domstico tambm aumentou muito na ltima dcada. Para fazer clculos numricos detalhados, acho que minha mquina atual quase cem vezes mais rpida do que meu primeiro Macintosh. Minha estao de trabalho do escritrio ainda mais rpida, realizando cerca de meio bilho de instrues por segundo! Mesmo na vanguarda da tecnologia, a melhoria tem sido impressionante. Os computadores mais rpidos usados para tarefas gerais tiveram sua capacidade de memria e velocidade multiplicadas por 100 na ltima dcada, e no estou me referindo s mquinas construdas especialmente para certos trabalhos, cuja velocidade de processamento pode exceder a dezenas de bilhes de instrues por segundo. J foi demonstrado que, em princpio, certos dispositivos para propsitos especiais precisam ser construdos utilizando-se sistemas biolgicos, baseados em DNA, que poderiam ser imensamente mais rpidos. Ficamos imaginando aonde tudo isso nos leva, e se podemos projetar esse rpido crescimento para o futuro. Outra questo vlida a de se precisamos manter esse ritmo. Chego a pensar que quem

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determina a velocidade da superestrada o usurio; este o limite da informao que podemos assimilar. Tente navegar pela Internet durante algumas horas, se quiser um exemplo grfico disso. Com freqncia pergunto por que, com esse incrvel poder minha disposio, minha prpria produtividade no aumentou tanto quanto a da minha mquina. Acho que a resposta clara. No sou limitado pela capacidade de minha mquina, mas sim por minhas prprias capacidades. J foi dito que, por esse motivo, os computadores poderiam ser a prxima fase da evoluo humana. Certamente verdade que Data, mesmo sem emoes, em diversos aspectos muito superior a seus colegas tripulantes. E conforme ficou provado em The Measure of a Man (A Medida de um Homem), ele uma genuna forma de vida. Mas estou me desviando do assunto. A finalidade de observar o crescimento da capacidade dos computadores na ltima dcada considerar como ela se compara com o que precisaramos ter para satisfazer as necessidades de armazenamento e recuperao de dados com relao ao teletransporte. Claro, ela no chega nem perto. Faamos uma estimativa simples da quantidade de informaes codificadas num corpo humano. Tomemos nossa estimativa padro de 1028 tomos. Para cada tomo, precisamos codificar em primeiro lugar sua localizao, o que requer trs coordenadas (as posies: x, y e z.) Em seguida, teramos de registrar o estado interno de cada tomo, o que incluiria, por exemplo, o nvel de energia ocupado por seus eltrons; se este tomo est ligado a um outro, formando uma molcula; se esta molcula est vibrando ou girando; e assim por diante. Sejamos conservadores e suponhamos que podemos codificar todas as informaes relevantes em um kilobyte de dados. (Essa aproximadamente a quantidade de informao de uma pgina escrita em espao duplo.) Isso significa que precisaramos de cerca de 1028 kilobytes para armazenar um padro humano no buffer de memria. Lembre-se de que isso significa 1 seguido por 28 zeros. Comparemos isso com, digamos, o total de informaes registradas em todos os livros j escritos. As maiores bibliotecas contm diversos milhes de volumes. Portanto, sejamos generosos e

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digamos que existe um bilho de livros (um para cada cinco pessoas vivas no planeta). Digamos, tambm, que cada livro contm o equivalente a mil pginas datilografadas de informao (ainda sendo generosos), ou cerca de 1 megabyte. Ento, todas as informaes de todos os livros j escritos precisariam de 1012, ou cerca de um bilho, de kilobytes de capacidade de memria. Isso cerca de dezesseis ordens de magnitude ou cerca de um dcimo milionsimo de bilionsimo , menor do que a capacidade de armazenamento necessria para conter um nico padro humano! Com nmeros to grandes fica difcil compreender a enormidade da tarefa. Talvez uma comparao ajude. A capacidade de armazenamento necessria para gravar um padro humano dez mil vezes maior do que as informaes de todos os livros j escritos, ou a capacidade de armazenamento necessria para gravar um padro humano est para as informaes de todos os livros j escritos assim como estas esto para as informaes desta pgina. Armazenar tanta informao , como os fsicos costumam dizer, no-trivial. Atualmente, os discos rgidos de maior capacidade podem armazenar 10 gigabytes, ou 10 mil megabytes. Se cada disco tivesse 10 cm de espessura, e empilhssemos todos os discos necessrios para gravar um padro humano, a pilha chegaria a um tero do caminho at o centro da galxia ou cerca de 10 mil anos-luz, 5 anos de viagem na Enterprise em dobra 9! Recuperar essas informaes em tempo real um desafio equivalente. Os mecanismos digitais de transferncia mais rpidos atualmente podem mover pouco menos de 100 megabytes por segundo. A essa velocidade, levaria cerca de 2 mil vezes a idade atual do universo (tomando uma idade aproximada de 10 bilhes de anos) para gravar os dados de um padro humano em uma fita! Imagine ento a tenso dramtica: Kirk e McCoy escaparam para a superfcie da colnia penal em Rura Penthe. No temos nem a idade do universo para teletransport-los de volta, mas poucos segundos para transferir trilhes de trilhes de megabytes de informao antes que o carcereiro dispare sua arma. A questo clara. Essa tarefa sobrepuja o atual Projeto Genoma

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Humano, cujo propsito mapear em sua totalidade o cdigo gentico humano contido nas espirais do DNA. Esse um esforo multibilionrio iniciado h uma dcada pelo menos, que movimenta recursos de diversos laboratrios pelo mundo inteiro. Pode-se imaginar que estou mencionando isso apenas para acrescentar algo lista de coisas implausveis do teletransporte. Entretanto, se o desafio grande, penso que essa uma rea que pode chegar ao sculo XXIII. Meu otimismo advm apenas da projeo do atual crescimento da tecnologia de informtica. Com nossa previso anterior de crescimento da capacidade de armazenamento e velocidade de processamento a um fator de 100 por dcada, e dividindo-a por 10 para sermos conservadores , e dado que estamos 21 potncias de 10 aqum da marca atualmente , pode-se esperar que daqui a 210 anos, na aurora do sculo XXIII, tenhamos uma tecnologia de informtica capaz de atender aos requisitos de transferncia de informao do teletransporte. Claro, afirmo isso sem ter idia alguma de como ocorrer. Certamente, para poder armazenar mais de 1025 kilobytes de informao em um dispositivo com escala humana, todo e cada um desses tomos ter de ser explorado como uma posio de memria. O emergente conceito de computador biolgico, no qual a dinmica molecular reproduz os processos lgicos digitais e as 1025 partculas de uma amostra macroscpica agem todas simultaneamente, parece-me dos mais promissores a esse respeito. Tambm preciso advertir: no sou um cientista da informtica. Meu cauteloso otimismo pode, portanto, ser apenas um reflexo de minha ignorncia. Entretanto, o exemplo do crebro humano, que est a anos-luz adiante de qualquer sistema de computao existente em termos de complexidade e abrangncia, reconforta-me. Se a seleo natural pode desenvolver um dispositivo to refinado de armazenamento e recuperao de informaes, acredito que ainda existe um longo caminho pela frente. ESTA HISTRIA QUNTICA: E para acrescentar uma ducha de gua fria de realismo, duas palavras: mecnica quntica. Em nvel

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microscpico necessrio para mapear e recriar a matria no teletransporte, as leis da Fsica so governadas pelas estranhas e exticas leis da mecnica quntica, segundo as quais as partculas podem se comportar como ondas e estas como partculas. No pretendo dar um curso de mecnica quntica aqui. Entretanto, a base a seguinte: em escalas microscpicas, o que est sendo observado e o observador no podem ser separados. Tomar uma medida alterar um sistema, em geral para sempre. Essa lei simples pode ser parametrizada de diversas maneiras, mas o mais famoso o princpio da incerteza de Heisenberg. Essa lei fundamental que parece pr fim Fsica determinista clssica, apesar de em nvel fundamental no o fazer divide o mundo da fsica em dois conjuntos de quantidades observveis: o yin e o yang, se quisermos. Ela nos diz que, independentemente de qualquer tecnologia que venha a ser inventada no futuro, impossvel medir certas combinaes de observaes com uma exatido arbitrariamente alta. Em escala microscpica, pode-se medir a posio de uma partcula arbitrariamente bem. Mas Heisenberg nos diz que ento no poderemos saber sua velocidade (e, portanto, no poderemos saber precisamente onde ela estar no prximo instante) com exatido alguma. Ora, podemos determinar o estado de energia de um tomo com preciso arbitrria. Mas, nesse caso, no podemos determinar exatamente durante quanto tempo ele permanecer nesse estado. A lista prossegue. Essas relaes esto no cerne da mecnica quntica, e nunca caducaro. Enquanto trabalharmos em escalas s quais a mecnica quntica se aplica o que, at onde indicam as evidncias, pelo menos maior do que a escala na qual os efeitos gravitacionais qunticos tornam-se significativos, ou seja, cerca de 10-33 cm , ns estaremos atrelados a ela. H um argumento levemente falho, mas muito satisfatrio, que nos fornece uma certa compreenso heurstica do princpio da incerteza. A mecnica quntica d a todas as partculas um comportamento de onda, e estas possuem uma notvel propriedade: elas so perturbadas apenas quando encontram objetos maiores do que o seu comprimento de onda (a distncia entre duas cristas consecutivas). Basta observar as

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ondas do mar para verificar esse comportamento. Uma pedrinha aflorando superfcie no afetar o padro da arrebentao, mas uma pedra maior deixar uma regio de calmaria depois de ultrapassada pela onda. Ento, se quisermos "iluminar" um tomo isto , v-lo atravs da luz refletida nele , teremos de lanar sobre ele luz em um comprimento de onda pequeno o suficiente para que a onda seja perturbada por sua passagem. Mas as leis da mecnica quntica nos dizem que as ondas de luz vm em pequenos pacotes, ou quanta, chamados ftons (como os "torpedos fotnicos" da nave, que na realidade no so feitos de ftons). Cada fton de cada comprimento de onda possui uma energia inversamente proporcional a seu comprimento de onda. Quanto maior for a resoluo desejada, menor ter de ser o comprimento de onda empregado. Mas quanto menor o comprimento de onda, maior ser a energia dos pacotes. Se bombardearmos um tomo com um fton de alta energia para observlo, poderemos verificar exatamente onde o tomo estava quando o fton o atingiu, mas o prprio processo de observao isto , bombardear o tomo com o fton claramente transferir energia para o tomo, modificando assim sua velocidade e direo do movimento. Portanto, impossvel resolver tomos e suas configuraes de energia com a exatido necessria para recriar um padro humano com perfeio. A incerteza residual em algumas observaes inevitvel. O significado disso para a exatido do produto final depois do transporte uma questo biolgica detalhada sobre a qual s podemos especular. Esse problema no escapou aos roteiristas de Jornada nas Estrelas, que estavam a par das inevitveis restries da mecnica quntica ao teletransporte. Mas de posse de algo que os fsicos normalmente no podem utilizar a licena potica , eles introduziram os "compensadores de Heisenberg" que permitem a "resoluo quntica" dos objetos. Quando em uma entrevista perguntaram ao consultor tcnico de Jornada nas Estrelas, Michael Okuda, como os compensadores de Heisenberg trabalhavam, ele respondeu: "Muito

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bem, obrigado!". Os compensadores de Heisenberg executam uma outra funo muito til. Pode-se imaginar, como eu imaginei, por que o teletransporte tambm no faz rplicas de formas de vida. Afinal, existem copiadoras a bordo de espaonaves que fazem copos de gua ou vinho aparecerem como mgica nos alojamentos de cada membro da tripulao a um simples comando de voz. Bem, parece que a tecnologia das copiadoras pode operar em "nvel molecular de resoluo" e no em "nvel quntico de resoluo". Isso deveria explicar por que no possvel fazer rplicas de seres humanos. Tambm pode explicar por que a tripulao continuamente se queixa de que a comida reproduzida no exatamente igual comida real, e por que Riker, entre outros, prefere cozinhar omeletes e outras iguarias moda antiga. VER ACREDITAR: Um ltimo desafio ao teletransporte, como se fosse preciso mais algum. Transportar para baixo difcil, mas transportar para cima pode ser ainda mais. Para transportar um membro da tripulao de volta nave, os sensores a bordo da Enterprise precisam identificar a pessoa no planeta. E mais, eles precisam realizar a varredura do indivduo antes da desmaterializao e do transporte do fluxo de matria. Portanto, a Enterprise precisa de um telescpio poderoso o suficiente para a resoluo atmica de objetos sobre, e s vezes sob, a superfcie do planeta. Na verdade, fomos informados de que o alcance operacional normal do teletransporte de aproximadamente 40 mil quilmetros, ou cerca de trs vezes o dimetro da Terra. Esse o nmero que utilizaremos para a estimativa a seguir. Todos j vimos fotos das cpulas dos maiores telescpios do mundo, como a do telescpio Keck no Hava (o maior do mundo) ou o de Monte Palomar na Califrnia. Mas j nos perguntamos por que telescpios cada vez maiores so construdos? (No se trata de mania de grandeza de que muitos, inclusive membros do Congresso, gostam de acusar os cientistas.) Assim como aceleradores cada vez maiores so necessrios se quisermos investigar a estrutura da matria em

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escalas cada vez menores, telescpios maiores so necessrios se quisermos observar objetos astronmicos cada vez mais distantes e menos luminosos. O motivo simples: devido natureza ondulada da luz, cada vez que ela passa por uma abertura, ela tende a difratar, ou se espalhar um pouquinho. Quando a luz emitida por um ponto muito distante atravessa as lentes do telescpio, a imagem se espalha um pouco, e tendemos a ver um pequeno disco de luz de contornos imperfeitos em vez de um ponto. E se dois pontos estiverem mais perto um do outro, na linha de viso, do que o tamanho de seus respectivos discos, ser impossvel resolv-los como dois objetos separados, pois seus discos iro sobrepor-se na imagem observada. Os astrnomos chamam isso de "discos de viso". Quanto maior a lente, menor o disco de viso. Portanto, para observar objetos cada vez menores, os telescpios precisam de lentes cada vez maiores. H outro critrio para estudar objetos com um telescpio. O comprimento de onda da luz, ou de qualquer outra radiao usada como sonda, precisa ser menor do que o tamanho do objeto que tentamos esquadrinhar, segundo o argumento exposto acima. Portanto, se quisermos observar a matria em escala atmica, ou seja, em vrios bilionsimos de centmetro, preciso usar uma radiao cujo comprimento de onda seja menor do que isso. Se optarmos pela radiao eletromagntica, ser preciso usar raios-X ou raios gama. E novamente teremos um problema, porque essa radiao nociva vida, portanto, a atmosfera de qualquer planeta classe M ir filtr-la, assim como a nossa atmosfera a filtra. O teletransporte, portanto, ter de usar sondas no-eletromagnticas, como a de neutrinos ou gravitons; os quais tm seus prprios problemas, mas j basta por enquanto. De qualquer modo, podemos fazer clculos, j que a Enterprise usa radiao com um comprimento de onda menor do que um bilionsimo de centmetro e faz a varredura de objetos a 40 mil quilmetros de distncia com uma resoluo de escala atmica. Ora, para fazer isso, a nave precisaria de um telescpio de aproximadamente 50 mil quilmetros de dimetro! Se fosse um pouco menor, no haveria meio possvel, nem mesmo em princpio apenas,

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de observar um nico tomo. Penso ser justo afirmar que, se a Enterprise-D uma grande me, ela no uma me to grande assim. Como prometido, pensar sobre teletransportadores nos levou mecnica quntica, fsica de partculas, cincia de computao, relao entre massa e energia de Einstein e at mesmo existncia da alma humana. Portanto, no devemos nos desapontar tanto pela aparente impossibilidade de construir um dispositivo para executar as funes necessrias. Ou, para diz-lo em termos menos negativos, construir um teletransportador exigiria que aquecssemos a matria a uma temperatura milhes de vezes maior do que a do centro do Sol, gastando mais energia em uma nica mquina do que toda a energia usada atualmente pela humanidade; construir telescpios maiores do que a prpria Terra, aperfeioar os computadores em fatores de trilhes de trilhes e evitar as leis da mecnica quntica. No toa que o tenente Barclay morria de medo do teletransporte. Acho que at mesmo Gene Roddenberry, se tivesse de enfrentar esse desafio na vida real, preferiria arranjar uma nave que pudesse pousar.

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6 O MXIMO DINHEIRO
Nada de irreal existe.

PELO

SEU

Primeira Lei da Metafsica de Kir-kin-tha (fornada nas Estrelas IV: A Volta para Casa.) Se voc est dirigindo pela rodovia interestadual 88, saindo de Chicago em direo a oeste, a cerca de 45 quilmetros, perto de Aurora, a frentica malha urbana d lugar s pradarias do meio-oeste, planas, estendendo-se para diante at perder de vista. Um pouco ao norte da rodovia fica um anel de terreno marcado pelo que parece ser um fosso circular. Dentro da propriedade pode-se ver bfalos pastando e muitas espcies de patos e gansos em diversos lagos. Mas sete metros abaixo da superfcie, o clima bastante diferente dessa calma pastoril. Quatrocentas mil vezes por segundo, um intenso feixe de antiprtons atinge frontalmente um outro feixe de prtons, produzindo um leque de centenas de milhares de partculas secundrias: eltrons, positrons, pons e outras mais. Esse o Fermi National Accelerator Laboratory (EUA), ou Fermilab. Ele contm o maior acelerador de partculas do mundo, mas o mais importante para nossos propsitos que ele tambm o maior depsito de antiprtons. Aqui, a antimatria no coisa de fico cientfica. o "feijo-com-arroz" de milhares de cientistas e pesquisadores que utilizam as instalaes do Fermilab. nesse sentido que o Fermilab e a U.S.S. Enterprise esto relacionados. A antimatria crucial para o funcionamento da nave: ela que alimenta o motor de dobra. Como mencionamos anteriormente, no h maneira mais eficiente de alimentar um sistema de propulso (apesar de o motor de dobra no ser na realidade baseado no princpio dos motores a reao, como os dos foguetes). Quando

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matria e antimatria entram em contato, podem se aniquilar completamente e produzir radiao pura, que viaja velocidade da luz. Obviamente, muito trabalho gasto para se certificar de que a antimatria permanea onde quer que ela seja armazenada. Quando o sistema de contenso de antimatria a bordo de uma espaonave falha, como o da Enterprise falhou depois da coliso com a Bozeman, ou quando o sistema de contenso da Yamato vazou devido arma computadorizada iconiana, a subseqente destruio total inevitvel. Na realidade, a armazenagem de antimatria to fundamental para a operao de uma nave estelar que difcil compreender por que a tenente-comandante da Federao Deanna Troi ignorava as implicaes de um vazamento quando assumiu temporariamente o comando da Enterprise no episdio "Disaster" ("Desastre") de A Nova Gerao, depois que a nave colidiu com dois "filamentos qunticos". O fato de ela ser treinada apenas como psicloga nunca deveria ser uma desculpa! O sistema de armazenagem de antimatria a bordo de espaonaves plausvel e de fato utiliza o mesmo princpio que permite ao Fermilab armazenar antiprtons durante longos perodos. Antiprtons e antieltrons (chamados de positrons) so partculas eletricamente carregadas. Na presena de um campo magntico, essas partculas se movem em rbitas circulares. Logo, se as partculas so aceleradas em campos eltricos e ento um campo magntico de intensidade apropriada aplicado, as antipartculas viajam em crculos de tamanhos predeterminados. Assim, por exemplo, elas podero viajar em crculos dentro de um continer em forma de rosquinha sem nunca tocar as paredes. Esse princpio tambm usado nos dispositivos chamados de Tokomak, a fim de armazenar plasmas de altas temperaturas para o estudo da fuso nuclear controlada. A Fonte de Antiprtons do Fermilab contm um enorme anel de magnetos. Uma vez produzidos os antiprtons em colises de mdia energia, eles so direcionados para esse anel, onde podem ser armazenados at serem requisitados para colises de alta energia, que acontecem no Tevatron, o acelerador de alta energia do Fermilab. O

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Tevatron um anel muito maior, com cerca de 6 quilmetros de circunferncia. Os prtons so injetados no anel e acelerados em uma direo, e os antiprtons so acelerados na direo contrria. Se o campo magntico for cuidadosamente ajustado, esses dois feixes de partculas podem ser mantidos separados pela maior parte do tnel. Em pontos especficos, entretanto, os dois feixes convergem e as colises so estudadas. Alm da armazenagem, enfrentamos de imediato um outro problema, se quisermos usar um motor de matria-antimatria: onde conseguir a anti-matria. At onde sabemos, o universo feito principalmente de matria, no de antimatria. Podemos confirmar isso examinando o contedo dos raios csmicos de alta energia, muitos dos quais so originados fora de nossa galxia. Algumas antipartculas deveriam ser criadas durante as colises de raios csmicos de alta energia com a matria, e se explorarmos as assinaturas dos raios csmicos em largos espectros de energia, veremos que o sinal da antimatria completamente consistente com apenas este fenmeno: no existem provas de um componente primordial de antimatria. Um outro possvel sinal de antimatria no universo seria a assinatura da aniquilao das colises de partculas com antipartculas. Onde quer que ambas coexistam, pode-se esperar ver a radiao caracterstica emitida durante o processo de aniquilao. De fato, foi exatamente assim que a Enterprise procurou a Entidade Cristalina depois que ela destruiu um posto avanado da Federao. Aparentemente, a Entidade deixou um rastro de antiprtons atrs de si. Procurando a radiao da aniquilao, a Enterprise perseguiu a Entidade e a capturou antes que ela destrusse outro planeta. Mas se os roteiristas de Jornada nas Estrelas acertaram com essa idia, eles erraram nos detalhes. O dr. Marr e Data procuram uma estreita faixa de "radiao gama" em "10 keV" uma referncia a 10 quilo-eltron volts, que uma unidade de energia de radiao. Infelizmente, essa a escala errada de energia para a aniquilao de prtons e antiprtons, e de fato no corresponde a um sinal de aniquilao conhecido. A mais leve partcula conhecida que possui

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massa o eltron. Se eltrons e positrons se aniquilam, eles produzem uma estreita faixa de radiao gama a 5 11 keV, correspondente massa do eltron. Prtons e antiprtons produziriam energia em uma faixa correspondente energia de repouso do prton, cerca de 1 GeV (Giga eltron volt) ou cerca de cem mil vezes a energia procurada por Marr e Data. (Incidentalmente, 10 keV fica na faixa de radiao dos raios X, no na dos raios gama, que geralmente corresponde radiao de mais de 100 keV. Mas esse talvez seja um detalhe pequeno demais para nos queixarmos.) De qualquer modo, astrnomos e fsicos procuraram sinais de fundo difusos perto da faixa de 5 11 keV e na de GeV, como sinais de conflagraes substanciais de matria-antimatria, mas nada foi encontrado. Esse fato e as investigaes de raios csmicos indicam que, mesmo se substanciais distribuies de antimatria existissem no universo, elas no estariam misturadas com a matria comum. Como a maioria de ns se sente muito mais confortvel com matria do que com antimatria, pode parecer muito natural que o universo seja feito da primeira e no da segunda. Entretanto, no existe nada de natural nisso. Na realidade, a origem da preponderncia da matria sobre a antimatria um dos mais interessantes problemas at hoje no resolvidos pela Fsica, e atualmente objeto de intensa pesquisa. Essa preponderncia essencial para nossa existncia, e, portanto, para a existncia de Jornada nas Estrelas. Logo, parece-nos conveniente dar uma olhada nesse problema. Quando a mecnica quntica foi desenvolvida, ela foi aplicada com sucesso a fenmenos de Fsica atmica; em particular, o comportamento dos eltrons nos tomos foi brilhantemente descrito. Mas ficou claro que uma das limitaes desse campo de testes a de que esses eltrons tm velocidades geralmente muito menores do que a velocidade da luz. Conciliar os efeitos da relatividade especial com a mecnica quntica permaneceu um problema insolvel por quase duas dcadas. Parte desse atraso ocorreu porque ao contrrio da relatividade especial, cuja aplicao bastante direta, a mecnica quntica demandava no apenas uma viso de mundo totalmente nova, mas um vasto conjunto de novas tcnicas matemticas. Nas primeiras trs

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dcadas deste sculo, as melhores mentes da Fsica estavam totalmente ocupadas com a explorao dessa nova e notvel figura do universo. Uma dessas mentes era a de Paul Adrien Maurice Dirac. Como seu sucessor Stephen Hawking, e mais tarde Data, ele um dia ocuparia a cadeira Lucasiana de Professor de Matemtica na Universidade de Cambridge. Educado por Lord Rutherford e mais tarde treinado por Niels Bohr, Dirac estava mais preparado do que a maioria para estender a mecnica quntica at os domnios do ultra-rpido. Como Einstein antes dele, em 1928, ele escreveu uma equao que mudaria o mundo. A equao de Dirac descreve corretamente o comportamento relativstico dos eltrons em termos totalmente qunticos. Pouco depois de escrever essa equao, Dirac percebeu que, para manter consistncia, a matemtica requeria a existncia na natureza de uma nova partcula, de massa equivalente, mas de carga oposta, ao eltron. Logicamente, essa partcula j era conhecida o prton. Entretanto, a equao de Dirac sugeria que essa partcula deveria ter a mesma massa que o eltron, enquanto a massa do prton quase duas mil vezes maior. Essa discrepncia entre a observao e a interpretao "ingnua" da matemtica permaneceu um mistrio durante quatro anos, at que o fsico americano Carl Anderson descobriu, entre os raios csmicos que bombardeiam a Terra, uma nova partcula cuja massa era idntica do eltron, mas com carga oposta isto , positiva. Esse "antieltron" logo tornou-se conhecido como positron. Desde ento, ficou claro que uma das inevitveis conseqncias da mistura da relatividade especial com a mecnica quntica a de que todas as partculas na natureza precisam possuir antipartculas, cuja carga eltrica (se existir alguma) e diversas outras propriedades devem ser opostas s de suas partculas irms. Se todas as partculas possuem antipartculas, ento completamente arbitrrio chamarmos umas de partculas e outras de antipartculas, j que nenhum processo fsico estabelece a prevalncia de umas sobre as outras. No mundo clssico do eletromagnetismo e da gravidade, no existem privilgios. Mas agora estamos diante de um dilema. Se as partculas e

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antipartculas esto em p de igualdade, por que a condio inicial do universo determinaria que aquelas que chamamos de partculas deveriam ser a forma predominante da matria? Seguramente, uma condio inicial mais sensvel, ou pelo menos mais simtrica, estabeleceria que no comeo um nmero idntico de partculas e antipartculas existiria. Nesse caso, precisamos explicar como as leis da Fsica, que aparentemente no distinguem partculas de antipartculas, poderiam vir a produzir uma quantidade maior de uma do que da outra. Ou existe uma quantidade fundamental no universo a proporo de partculas e antipartculas que foi determinada no princpio do tempo e sobre a qual as leis da Fsica aparentemente no tm nada a dizer, ou precisamos explicar a paradoxal e dinmica criao subseqente de mais matria do que de antimatria. Nos anos 60, o famoso cientista sovitico e mais tarde dissidente Andrei Sakharov fez uma proposta modesta. Ele argumentou que seria possvel, se trs condies fossem preenchidas nas leis da Fsica durante o incio do universo, gerar dinamicamente uma assimetria entre matria e antimatria, mesmo se no existisse assimetria inicial. Na poca em que essa proposta foi feita, no existiam teorias fsicas que satisfizessem as condies estipuladas por Sakharov. Entretanto, nos anos seguintes, a Fsica de partculas e a cosmologia fizeram grandes progressos. Agora, temos muitas teorias que em princpio podem explicar diretamente a diferena observada na quantidade de matria e antimatria presente na natureza. Infelizmente, todas elas requerem uma nova fsica e novas partculas elementares para funcionar. At que a natureza nos conduza na direo certa, no saberemos qual delas escolher. No obstante, muitos fsicos inclusive eu encontram consolo na possibilidade de que algum dia possamos calcular exatamente por que existe matria fundamental para nossas existncias. Mas se tivssemos a teoria correta, qual nmero seria preciso explicar? Nos primrdios do universo, qual o nmero extra de prtons comparado com o de antiprtons teria sido preciso para explicar o excesso de matria observado no universo atual? Uma pista para esse nmero a comparao da atual abundncia de prtons com a de

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ftons, as partculas elementares que compem a luz. Se o universo inicial tivesse comeado com um nmero igual de prtons e antiprtons, estes teriam se aniquilado, produzindo radiao isto , ftons. Cada aniquilao prton-antiprton no universo nascente produziria em mdia um par de ftons. Entretanto, supondo-se que houvesse um pequeno excesso de prtons sobre os antiprtons, ento nem todos os prtons teriam sido aniquilados. Ao contar o nmero de prtons restante depois de completadas as aniquilaes, e comparando esse nmero com o nmero de ftons produzido por essas aniquilaes (isto , o nmero de ftons na radiao de fundo deixada pelo big bang), podemos fazer uma idia da frao do excesso de matria sobre antimatria no universo inicial. Sabemos que existe no universo atual aproximadamente um prton para cada 10 bilhes de ftons. Isso significa que o excesso original de prtons sobre os antiprtons era de apenas 7 parte em 10 bilhes! Isto , para cada 10 bilhes de antiprtons no universo primordial, havia 10 bilhes e 1 prtons! Mesmo esse minsculo excesso (acompanhado por um excesso similar de nutrons e eltrons sobre suas respectivas antipartculas) teria sido suficiente para produzir toda a matria observada no universo as estrelas, galxias, planetas e tudo o que conhecemos e amamos. essa nossa explicao para o fato de que o universo acabou sendo constitudo por matria e no por antimatria. A parte seu interesse intrnseco, a moral dessa histria para Jornada nas Estrelas que, se quisermos fazer um motor de matria-antimatria, no podemos colher antimatria no espao, porque no existe muita. Provavelmente ser preciso fabric-la. Para descobrir como faz-lo, retornamos ao bfalo pastando na plancie do meio-oeste sobre o acelerador do Fermilab. Ao pensar na logstica desse problema, decidi contatar o diretor do Fermilab, John Peoples Jr., que liderou o grupo que projetou e construiu sua Fonte Antiprton, e perguntar se ele poderia me ajudar a determinar quantos antiprtons poderamos produzir e armazenar para cada dlar (em dlares de hoje). Ele graciosamente concordou em me ajudar, instruindo seus colaboradores a me fornecer as informaes

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necessrias para fazer estimativas razoveis. O Fermilab produz antiprtons por meio de colises de mdia energia de prtons com um alvo de ltio. s vezes, essas colises produzem um antiprton, que ento dirigido para o anel de armazenamento bem debaixo do bfalo. Quando opera com eficincia mdia, o Fermilab pode produzir cerca de 50 bilhes de antiprtons por hora desse modo. Supondo-se que a Fonte Antiprton esteja operando 75% do tempo durante o ano, isso significa 6 mil horas de operao por ano, portanto o Fermilab produz cerca de 300 trilhes de antiprtons num ano mdio. O custo desses componentes do acelerador do Fermilab diretamente relacionados produo de antiprtons de cerca de US$500 milhes, em dlares de 1995. Amortizando isso durante uma suposta vida til de 25 anos, teramos US$20 milhes por ano. O custo operacional com pessoal (engenheiros, cientistas etc.) e maquinrio de cerca de US$8 milhes por ano. Em seguida, h o tremendo custo da eletricidade necessria para produzir o feixe de partculas e armazenar os antiprtons. Com as tarifas atuais do Estado de Illinois, isso chega a US$5 milhes por ano. Finalmente, os custos administrativos atingem os US$15 milhes por ano. O total de US$48 milhes anuais para produzir 300 trilhes de antiprtons que o Fermilab utiliza anualmente para explorar a estrutura fundamental da matria no universo. Isso redunda em 6 milhes de antiprtons por dlar! Mas esse custo maior do que precisaria ser. O Fermilab produz um feixe de antiprtons de alta energia e, se precisssemos apenas desses antiprtons sem essa alta energia, poderamos reduzir o custo por um fator de 2 a 4. Ento, sendo generosos, vamos supor que, com as tecnologias atuais, poderamos obter de 10 a 20 milhes de antiprtons por dlar, no atacado. A prxima pergunta bastante bvia: quanta energia por esse dlar? Se convertssemos a massa total de um dlar de antiprtons em energia, liberaramos aproximadamente 1/1000 de joule, que a quantidade de energia necessria para aquecer 1/4 de grama de gua a cerca de 1/1000 de grau Celsius. Isso no motivo para orgulho.

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Talvez uma maneira melhor de representar a capacidade da Fonte Antiprtons do Fermilab como o ncleo de um motor de dobra seja considerar a energia que pode ser gerada utilizando-se cada antiprton produzido pela Fonte em tempo real. A Fonte Antiprtons pode produzir 50 bilhes de antiprtons por hora. Se todos eles fossem convertidos em energia, isso resultaria em uma potncia gerada de aproximadamente 1/1000 de watt! Em outras palavras, seriam necessrios 100 mil Fontes Antiprtons do Fermilab para iluminar uma simples lmpada! Dado o custo total anual de US$48 milhes para operar a Fonte Antiprtons, atualmente custaria mais do que o oramento anual do governo americano para iluminar sua sala de estar dessa maneira. O problema central que, nos termos de hoje, preciso muito mais energia para produzir um antiprton do que se obteria convertendo sua massa em repouso em energia outra vez. A energia perdida durante o processo de produo provavelmente um milho de vezes maior do que a energia armazenada na massa de um antiprton. Seria preciso um meio muito mais eficaz de produzir antimatria antes de podermos pensar em usar motores de matriaantimatria para nos levar s estrelas. Tambm fica claro que, se a Enterprise tivesse de fazer sua prpria antimatria, seriam necessrias novas e vastas tecnologias de escala, no apenas para reduo de custos, mas tambm para reduo de espao. Se as tcnicas do acelerador fossem utilizadas, seriam necessrias mquinas que gerassem muito mais energia do que as atuais. Podemos acrescentar que, atualmente, esse um objeto de intensas pesquisas aqui na Terra do final do sculo XX. Se os aceleradores de partculas, que so nossas nicas ferramentas para explorar diretamente a estrutura fundamental da matria, no se tornarem muito caros mesmo para um consrcio internacional constru-los, novas tecnologias de acelerao de partculas elementares precisaro ser desenvolvidas. (J vimos que o governo americano decidiu que muito caro construir um acelerador de ltima gerao nesse pas, mas um grupo europeu construir um em Genebra, para entrar em operao no incio do prximo sculo.) As tendncias

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do passado na eficincia da gerao de energia por metro de acelerador sugerem que uma melhoria dez vezes maior pode ser possvel a cada uma ou duas dcadas. Portanto, talvez dentro de vrios sculos, no seja absurdo imaginar um acelerador produtor de antimatria que caberia em uma espaonave. Dada a atual relutncia dos governos em sustentar as caras pesquisas fundamentais nessa escala, pode-se no ser to otimista, mas em dois sculos muitas mudanas polticas podem ocorrer. Entretanto, mesmo se fizssemos antimatria a bordo de uma nave, ainda teramos de lidar com o fato de que a energia utilizada para produzir cada antiprton seria maior que a obtida com ele. Por que desejaramos gastar essa energia na produo de antimatria quando podemos dirigi-la diretamente para a propulso? Os roteiristas de Jornada nas Estrelas, sempre atentos, consideraram esse problema. Sua resposta foi simples. Enquanto a energia disponvel sob outras formas poderia ser usada para propulso por impulso, gerando velocidades subluz, somente as reaes matriaantimatria poderiam ser usadas para alimentar o motor de dobra. E porque o motor de dobra pode tirar a nave de um perigo iminente muito mais efetivamente do que o motor por impulso, a energia extra despendida para produzir antimatria pode bem valer a pena. Os roteiristas tambm evitaram os problemas da produo de antimatria com base em aceleradores, inventando um novo mtodo de produzir antimatria. Eles propuseram "dispositivos reversores de carga quntica" que simplesmente inverteriam a carga das partculas elementares, para que se pudesse comear com prtons e nutrons e terminar com antiprtons e antinutrons. Segundo o Next Generation Technical Manual (Manual Tcnico da Nova Gerao), como esse processo incrivelmente intenso energeticamente, h uma perda lquida de energia de apenas 24%, uma ordem de magnitude muito menor do que as descritas no uso dos aceleradores. Se tudo isso muito atraente, infelizmente a simples inverso da carga eltrica de um prton no basta. Suponhamos, por exemplo, que tanto os nutrons quanto os antinutrons sejam neutros. As antipartculas tm todos os seus "nmeros qunticos" (rtulos

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descrevendo suas propriedades) opostos aos de seus pares de matria. Uma vez que os quarks que compem os prtons possuem muitos outros rtulos alm do da carga eltrica, seria preciso muitos outros "dispositivos de reverso" para completar a transio de matria para antimatria. De qualquer modo, o manual tcnico nos diz que, exceto pela produo de antimatria em emergncias a bordo de naves estelares, toda a antimatria da Frota Estelar produzida nas instalaes de combustveis da Frota. Aqui, antiprtons e antinutrons so combinados para formar o ncleo de hidrognio antipesado. Particularmente divertido o fato de os engenheiros da Frota Estelar acrescentarem antieltrons (positrons) a esses ncleos eletricamente carregados para fabricar tomos de hidrognio antipesados neutros provavelmente porque, para os roteiristas de Jornada nas Estrelas, antitomos neutros seriam mais fceis de lidar do que antincleos eletricamente carregados. (Na realidade, nenhum antitomo jamais foi criado em laboratrio, apesar de recentes notcias de Harvard sugerirem que estamos no limiar da produo do tomo de antihidrognio nesta dcada.) Infelizmente, isso levanta graves problemas de armazenagem, uma vez que os campos magnticos, que so absolutamente essenciais para lidar com quantidades substanciais de antimatria sem uma catstrofe, funcionam apenas para objetos eletricamente carregados! Bem, de volta prancheta... A capacidade total de antimatria de uma nave estelar de aproximadamente 3 mil m3, armazenados em diversos cilindros de armazenamento (no convs 42 da Enterprise-D.) Afirma-se que isso suficiente para uma misso de 3 anos. Apenas por diverso, vamos estimar quanta energia obteramos a partir dessa quantidade de antimatria se estivesse armazenada como ncleos de hidrognio antipesados. Partiremos do pressuposto de que os ncleos so transportados como plasma rarefeito, que provavelmente seriam mais fceis de armazenar magneticamente do que um lquido ou slido. Nesse caso, 3 mil m3 corresponderiam a cerca de 5 milhes de gramas de material. Se 1 grama por segundo fosse consumido em reaes de aniquilao, isso produziria uma energia equivalente energia total

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atualmente despendida em um dia da corrida da humanidade. Como indicamos acima ao comentar o motor de dobra, preciso estar preparado para produzir pelo menos essa quantidade de energia a bordo de uma espaonave. Seria possvel continuar a utilizar o combustvel nessas propores durante 5 milhes de segundos, ou cerca de 2 meses. Supondo-se que uma nave estelar utilize o motor de matria-antimatria durante 5% do tempo de durao de suas misses, ento teramos os 3 anos de tempo de uso dessa quantidade de material. H outro fato (um que os roteiristas de Jornada nas Estrelas preferem esquecer de tempos em tempos) tambm relevante para a quantidade de antimatria necessria produo de energia: a aniquilao matria-antimatria uma proposio na base do tudo ou nada. Ela no continuamente regulvel. Ao mudar a razo de matria para antimatria no motor de dobra, no se modifica a taxa absoluta de gerao de energia. A energia relativa comparada ao combustvel utilizado diminuir somente se houver desperdcio de combustvel isto , se algumas partculas de matria deixarem de se aniquilar com a antimatria correspondente, ou se meramente colidirem sem se aniquilar. Em diversos episdios ("The Naked Time" ["A Hora Nua"], "Galaxy's Child" ["A Criana da Galxia"], "Skin of Evil" ["A Essncia do Mal"]), a razo-matria antimatria variada e segundo o manual tcnico de Jornada nas Estrelas, essa razo pode variar continuamente de 25:1 para 1:1 em funo da velocidade de dobra, com a proporo 1:1 sendo usada na dobra 8 ou maior. Para as velocidades maiores do que dobra 8, a quantidade de reagente aumentada, mas a razo permanece inalterada. Mudar a quantidade de reagentes, mas no a razo, deveria ser sempre o procedimento adequado, como at os cadetes da Frota Estelar sabem. Wesley Crusher deixou isso claro ao afirmar no episdio "Corning of Age" ("Rito de Passagem") que a pergunta sobre matria-antimatria no exame da Frota era uma "pegadinha", pois h somente uma razo possvel 1:1. Finalmente, os roteiristas de Jornada nas Estrelas acrescentaram um componente crucial ao motor de matria-antimatria. Refiro-me

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aos famosos cristais de diltio (coincidentemente inventados por eles muito antes dos engenheiros do Fermilab optarem por um alvo de ltio na sua Fonte Antiprton). Seria impensvel no mencion-los, pois so a pea central do motor de dobra e, como tal, figuram proeminentemente na economia da Federao e em vrios desenvolvimentos de tramas. (Por exemplo, sem a importncia econmica do diltio, a Enterprise nunca teria sido enviada para o sistema Halkan para garantir seus direitos de minerao, e nunca veramos o "universo espelho", no qual a Federao um imprio maligno!) O que fazem esses notveis produtos da imaginao dos roteiristas de Jornada nas Estrelas? Esses cristais (tambm conhecidos por sua enorme frmula 2<5>6 diltio 2<:> dialosilicato 1:9:1 heptoferranido) podem regular a taxa de aniquilao matriaantimatria, porque afirma-se que so a nica forma de matria que "porosa" antimatria. Liberalmente interpreto isso da seguinte maneira: cristais so tomos regularmente dispostos em forma de veneziana; portanto suponho que os tomos de anti-hidrognio so costurados atravs das venezianas dos cristais de diltio e logo permanecem a uma distncia fixa tanto dos tomos da matria normal quanto entre si. Dessa maneira, o diltio regularia a densidade da antimatria, e, portanto, a taxa de reao de matria-antimatria. O motivo pelo qual invento essa explicao hipottica para a utilidade de um material hipottico que mais uma vez os roteiristas de Jornada nas Estrelas estiveram adiante de seu tempo. Um argumento similar, pelo menos em esprito, foi proposto muitos anos depois de Jornada nas Estrelas ter introduzido a aniquilao matriaantimatria mediada pelo diltio para justificar um processo igualmente extico: a fuso a frio. Durante o auge da fuso a frio, que durou seis meses, foi afirmado que, juntando-se vrios elementos quimicamente, seria possvel de alguma forma induzir o ncleo dos tomos a reagir muito mais rapidamente do que o normal e assim produzir, temperatura ambiente, as mesmas reaes, de fuso, que, para gerar, o Sol precisa de altssimas densidades e temperaturas (da

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ordem de milhes de graus). Uma das vrias implausibilidades dos argumentos da fuso a frio que despertou suspeitas entre os fsicos que as reaes qumicas e as ligaes atmicas acontecem em escalas da ordem do tamanho atmico, que 10 mil vezes maior do que o tamanho do ncleo dos tomos. difcil acreditar que as reaes acontecendo em escalas to maiores do que as dimenses nucleares, poderiam afetar a taxa das reaes nucleares. Apesar disso, at ser anunciado que os resultados no puderam ser reproduzidos por outros grupos de pesquisa, muita gente gastou tempo tentando entender como esse milagre seria possvel. Mas, como os roteiristas de Jornada nas Estrelas, ao contrrio dos advogados da fuso a frio, nunca afirmaram estar escrevendo outra coisa que no fosse fico cientfica, suponho que devemos dar-lhes um desconto. Afinal, as reaes mediadas pelo diltio apenas ajudam o que , sem dvida, o aspecto mais fascinantemente realista da tecnologia das naves estelares: os motores de matria-antimatria. E eu acrescentaria que cristais tungstnio, no caso, e no diltio so de fato utilizados para moderar, ou reduzir, os feixes de antieltrons (positrons) nas experincias modernas. Nelas, os antieltrons escapam do campo eltrico no cristal e perdem energia. No universo, no existe maneira de obter mais por seu dinheiro do que pegar uma partcula e aniquil-la com sua antipartcula para produzir pura energia de radiao. Essa a ltima palavra em tecnologia de propulso de foguetes e seguramente ser usada se levarmos os foguetes s ltimas conseqncias. O fato de custar muito caro um problema para os polticos do sculo XXIII.

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7 HOLODECKS HOLOGRAMAS

"Bem, ns somos ns, senhor. Eles tambm somos ns. Portanto, de fato, ambos somos ns." Data para Picard e Riker, em We'll Always Have Paris" ("Sempre Teremos Paris")

Quando Humphrey Bogart disse para Ingrid Bergman no aeroporto de Casablanca, "Sempre teremos Paris", ele queria dizer, claro, a memria de Paris. Quando Picard disse algo parecido a Jenice Manheim na recriao do Caf des Artistes feita pelo holodeck, sua inteno pode ter sido mais literal. Graas ao holodeck memrias podem ser revividas, lugares favoritos, revisitados e amores perdidos, redescobertos ou quase. O holodeck uma das mais fascinantes tecnologias a bordo da Enterprise. Para qualquer um j familiarizado com o nascente mundo da realidade virtual, seja atravs de videogames ou dos mais sofisticados e modernos computadores de alta velocidade, as possibilidades oferecidas pelo holodeck so particularmente sedutoras. Quem no gostaria de entrar completamente em seu mundo de fantasia em um simples piscar de olhos? De fato, ele to sedutor que tenho poucas dvidas de que sua capacidade de viciar seja maior do que a apresentada na srie. Temos alguns indcios desse vcio nos episdios "Hollow Pursuits" ("Perseguies Vazias") e "Galaxy's Child" ("A Criana da Galxia"). No primeiro, o oficial neurtico favorito de todos, o tenente Reginald Barclay, fica viciado em sua viso No obstante, cada nova tecnologia tem seu lado bom e seu lado ruim, e forar ajustes em nosso comportamento. Provavelmente fique claro pelo tom deste livro que eu acredito que a tecnologia em geral

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tem melhorado nossas vidas, em vez de pior-la. O desafio de nos ajustarmos a ela apenas uma parte do desafio de participarmos de uma sociedade humana em evoluo. Seja como for, o holodeck surpreendentemente difere das tecnologias de realidade virtual atualmente em desenvolvimento. Hoje, por meio de dispositivos presos com tiras que influenciam nossa viso e impulsos sensoriais, a realidade virtual destina-se a colocar a "cena" dentro de voc. O holodeck mais inventivo: ele coloca voc dentro da cena. Ele faz isso em parte pelo uso inventivo da holografia e em parte por meio de rplicas. Os princpios sobre os quais a holografia se baseia foram elucidados pela primeira vez em 1947, muito antes da tecnologia estar disponvel para explorao total, pelo fsico ingls Dennis Gabor, que mais tarde ganharia o Prmio Nobel por seu trabalho. Atualmente, a maioria das pessoas est familiarizada com o uso das imagens hologrficas tridimensionais em cartes de crdito e at mesmo na capa de livros. A palavra "holograma" deriva dos termos em grego, significando "todo" e "escrever". Ao contrrio da fotografia normal, que simplesmente registra representaes bidimensionais da realidade tridimensional, os hologramas fornecem a imagem inteira. De fato, com a holografia, possvel recriar uma imagem tridimensional ao redor da qual se pode andar, olhando-a sob todos os ngulos como se fosse o objeto original. A nica maneira de diferenciar tentando toc-la. Somente ento descobriremos que no h nada ali para se tocar. Como pode um filme bidimensional, que onde a imagem hologrfica armazenada, gravar toda a informao de uma imagem tridimensional? Para responder a isso, precisamos pensar um pouco sobre o que realmente enxergamos quando vemos algo e o que uma foto realmente registra. Vemos os objetos porque eles refletem ou emitem luz, que por sua vez chega a nossos olhos. Quando um objeto tridimensional iluminado, ele espalha a luz em diversas direes, devido a essa tridimensionalidade. Se de alguma forma pudssemos reproduzir o padro exato de luz divergente criado quando a luz espalhada pelo

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objeto real, ento nossos olhos no conseguiriam distinguir entre o objeto real e o padro de luz divergente sem o objeto. Por exemplo, ao movermos nossa cabea, poderamos ver detalhes que antes estavam obscurecidos, porque o padro inteiro de luz refletindo de todos os pontos do objeto teria sido recriado. Como podemos armazenar e depois recriar toda essa informao? Podemos lanar uma luz sobre essa questo pensando a respeito do que uma fotografia normal que armazena e posteriormente recria uma imagem bidimensional realmente registra. Quando tiramos uma foto, expomos o material sensvel luz que chega atravs das lentes da cmera. Esse material sensvel, quando exposto a vrios produtos qumicos, escurecer na proporo da intensidade da luz que o atingiu. (Estamos discutindo o filme em preto-e-branco, mas estender o raciocnio para o filme colorido simples: trata-se apenas de um filme recoberto por trs diferentes substncias, cada uma sensvel a uma das trs cores primrias.) Portanto, o contedo total de informaes gravado em um filme fotogrfico a intensidade da luz que chega a cada ponto do filme. Ao revelarmos o filme, aqueles pontos expostos a uma maior intensidade de luz reagiro aos reveladores para se tornarem escuros, ao passo que os que no foram to expostos ficam mais claros. A imagem resultante uma projeo bidimensional em "negativo" do campo de luz original. Pode-se projetar a luz atravs desse negativo sobre um papel sensvel luz para obter a foto em seu acabamento final. Quando olhamos para ela, a luz que atinge as reas mais claras da foto ser mais refletida, ao passo que a luz que incide sobre as reas mais escuras ser mais absorvida. Assim, olhar para a luz refletida pela foto produz um padro de intensidade bidimensional em nossas retinas, o que ento nos permite interpret-lo. A pergunta ento : o que mais h para registrar do que apenas a intensidade da luz em cada ponto? Uma vez mais nos apoiamos no fato de que a luz uma onda. Por causa disso, preciso mais do que apenas intensidade para caracterizar essa configurao. Consideremos a onda de luz mostrada abaixo:

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Na posio A, a onda, que neste caso representa a intensidade do campo eltrico, tem seu valor mximo correspondente a um campo eltrico com a intensidade EA apontando para cima. No ponto B, o campo tem exatamente a mesma intensidade, mas apontando para baixo. Se formos sensveis apenas intensidade da onda de luz, descobriremos que o campo tem a mesma intensidade tanto em A quanto em B. Entretanto, como podemos ver, a parte de onda representada pelo ponto B diferente da representada pelo ponto A. Essa "posio" ao longo da onda chamada de fase. Acontece que podemos especificar todas as informaes associadas onda em um ponto dado, fornecendo sua intensidade e fase. Logo, para registrar todas as informaes sobre as ondas de luz espalhadas por um objeto tridimensional, preciso encontrar um meio de registrar em um filme tanto a intensidade quanto a fase da luz difusa. Isso simples de fazer. Se dividirmos um feixe de luz em duas partes e dirigirmos uma parte para o filme e a outra para ser refletida pelo objeto antes de iluminar o filme, ento uma de duas coisas pode acontecer. Se as duas ondas de luz estiverem "em fase" isso , se ambas tiverem seu ponto mximo coincidindo no ponto A , ento a amplitude da onda resultante ser o dobro da amplitude de cada uma das ondas iniciais, conforme o demonstrado abaixo: Por outro lado, se as duas ondas estiverem fora de fase no ponto A, iro anular-se e a "onda" resultante ter amplitude zero em A:

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Ento, se o filme no ponto A for um filme fotogrfico que registra apenas a intensidade, o padro gravado ser o "padro de interferncia" das duas ondas o feixe de referncia e o feixe de luz refletidos pelo objeto. Esse padro contm no apenas as informaes sobre a intensidade da luz refletida pelo objeto, mas tambm as informaes sobre suas fases. Se formos espertos, poderemos extrair essas informaes para recriar a imagem tridimensional do objeto que refletiu a luz. Na verdade, no preciso ser esperto. Basta iluminarmos esse filme fotogrfico com uma fonte de luz do mesmo comprimento de onda da luz original que produziu o padro de interferncia para que, quando olharmos atravs do filme, uma imagem do objeto seja criada exatamente onde o objeto estava em relao ao filme. Se movermos a

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cabea para um lado, poderemos ver "em torno" dos limites do objeto recriado. Se cobrirmos a maior parte do filme e, segurando-o perto da vista, olharmos atravs da parte descoberta, poderemos ver o objeto inteiro! Nesse sentido, a experincia como olhar por uma janela para uma paisagem l fora, exceto pelo fato de que essa paisagem que vemos no real. A luz que vem at nossos olhos atravs do filme afetada de tal forma que faz com que nossos olhos acreditem que ela foi refletida por objetos, que ento podemos "ver". Isso um holograma. Normalmente, para que a luz de referncia e a luz refletida pelo objeto sejam controladas precisamente, os hologramas so feitos com laser, que coerente e bem colimado. Entretanto, existem os assim chamados hologramas de "luz branca", que podem ser iluminados com luz comum para produzir o mesmo efeito. Podemos ser mais astutos e arranjar, com o auxlio de diversas lentes, para que a imagem do objeto que vemos parea estar entre ns e o filme, e teremos diante de ns a imagem tridimensional de um objeto que podemos circundar e olhar de todos os lados. Ou podemos arranjar para que a fonte de luz esteja em frente do filme, em vez de atrs dele, como os hologramas nos cartes de crdito. Presume-se que o primeiro tipo de holograma tenha sido usado no holodeck, e tambm para recriar a imagem de um mdico na enfermaria, como foi feito na srie Voyager. Alm do mais, no seria preciso usar os objetos originais para fazer a imagem hologrfica. Computadores digitais j so sofisticados o suficiente para realizar o "ray tracing" (esquadrinhamento de raio) isto , eles podem calcular o padro de luz refletida por qualquer objeto hipottico que queiramos ver na tela e ilumin-lo a partir de qualquer ngulo. Da mesma forma, o computador pode determinar a configurao do padro de interferncia que seria causado pela mistura da luz de um feixe direto com aquela refletida pelo objeto. Esse padro de interferncia gerado por computador poderia ser projetado numa tela transparente que, ao ser iluminada por trs, produziria uma imagem tridimensional do objeto que na realidade nunca existiu. Se o computador for rpido o suficiente, ele poder projetar um padro de

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interferncia em constante mudana, produzindo assim uma imagem tridimensional em movimento. Logo, o aspecto hologrfico do holodeck no to distante assim. No entanto, o holograma no tudo para o holodeck. Como dissemos, eles no possuem integridade corprea. Pode-se andar atravs de um, como vimos nas maravilhosas representaes hologrficas criadas por Spock e Data para confundir os romulanos no episdio "Unification" ("Unificao" ou "Alm da Terra Desconhecida")*. Essa falta de corporalidade simplesmente no funcionar para objetos com os quais gostaramos de interagir isto , tocar no holodeck. Aqui, tcnicas mais "esotricas" so necessrias e os roteiristas de Jornada nas Estrelas recorreram ao teletransporte, ou pelo menos s copiadoras, que so verses menos sofisticadas do teletransporte. Presume-se que, usando-se a tecnologia do teletransporte, a matria seja copiada e movida pelo holodeck para simular exatamente os seres em questo, em cuidadosa coordenao com programas de computador que controlam as vozes e os movimentos dos seres recriados. De forma parecida, as copiadoras reproduzem objetos inanimados na cena mesas, cadeiras e assim por diante. Essa "matria de holodeck" deve sua forma ao padro contido no buffer da copiadora. Quando o teletransporte desligado ou o objeto removido do holodeck, a matria pode ser desmontada to facilmente quanto seria se o buffer de padres fosse desligado durante uma projeo. Logo, as criaturas feitas com matria de holodeck podem ser aprisionadas no holodeck, como os fictcios detetives Cyrus Redblock e Felix Leach descobriram, para sua surpresa, no episdio "The Big Goodbye" ("O Grande Adeus") de A Nova Gerao, e o professor Moriarty, oponente de Sherlock Holmes, presumiu e em seguida tentou superar em diversos outros episdios.
* N.R.F.C.: Um episdio de A Nova Gerao disponvel em videolocadoras no Brasil.

Portanto, agora assim que vejo o holodeck: hologramas seriam efetivos ao redor de paredes, para dar a impresso de estar num ambiente tridimensional que se estenderia at o horizonte, e as

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copiadoras baseadas no teletransporte criariam ento os objetos "slidos" que se movimentam na cena. Uma vez que a holografia realista, enquanto os transportadores (conforme explicamos) no o so, teramos de encontrar alguma outra forma de moldar e mover a matria para produzir um holodeck plausvel. Ainda assim, uma das duas tecnologias disponveis no seria m. Mas onde tudo isso deixa os hologramas puros, como o mdico hologrfico da srie Voyager? A resposta absolutamente em lugar algum. Com apenas a luz refletida e nenhuma matria, temo que essas imagens no sejam muito teis para se levantar, manipular ou sondar. Entretanto, boas maneiras e bons conselhos, que so a essncia da boa prtica mdica, podem ser fornecidos por um holograma to facilmente quanto por uma pessoa real.

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Vista area do Fermi National Accelerator Laboratory (Fermilab) em Batavia. Illinois, que abriga o acelerador de maior energia em todo o mundo, o Tevatron e a maior unidade de produo e armazenagem de antiprtons do mundo. O anel de cerca de 6 quilmetros de circunferncia, contendo o acelerador, claramente distinto. O crculo em primeiro plano o Injetor Principal, um aperfeioamento do acelerador ainda em construo. (Foto Fermilab)

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John Peoples, diretor do Fermilab, junto fonte antiprton que desenhou. Os antiprtons produzidos pela coliso de pr-tons contra um alvo de ltio so armazenados num feixe circular, utilizando-se o conjunto de magnetos mostrado na foto. (Foto Fermilab)

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Parte do tnel do acelerador, de 6 quilmetros de comprimento e que fica a 7 metros abaixo da superfcie, contendo os feixes prton-antiprton e o conjunto de magnetos supercondutores (anel inferior) utilizado para direcion-los e aceler-los a uma energia perto de 10 eltron volts. {Foto Fermilab)

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Um dos dois grandes detectores do Fermilab, construdo para analisar as colises de alta energia de prtons e antiprtons. O detector de 5 mil toneladas movido para dentro e fora do feixe sobre grandes rolamentos. {Foto Fermilab)

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O radiotelescpio Harvard, situado em Harvard, Massachusetts, utilizado para obter dados para o META (Megachannel Extra Terrestrial Array), um

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experimento destinado busca de sinais de vida extraterrestre em nossa galxia. (Foto Fermilab)

O agrupamento de supercomputadores META, projetado para a escuta de milhes de canais ao mesmo tempo, em busca de sinais de vida inteligente de outros pontos da galxia. (Foto Fermilab)

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O novo supercomputador BETA, (Billionchannel Extra Terrestrial Array), que ser parte da nova gerao de equipamentos na busca de inteligncia extraterrestre. (Foto Fermilab)

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A galxia de Andrmeda (M31). Essa a galxia espiral similar nossa mais prxima, a cerca de 6 milhes de anos-luz. (Imagem Fotogrfica do Observatrio Lick)

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Uma foto de nossa prpria galxia feita pelos detectores de rdio e microondas do satlite COBE (Cosmic Background Explorer). Esta a primeira foto verdadeira da Via Lctea, mostrando lateralmente sua estrutura espiral a partir do ponto de vista da Terra. (NASA/COBE)

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Uma foto de alta resoluo do ncleo da galxia M87, que se supe abrigar um buraco negro com massa de mais 2 bilhes de vezes a do Sol. O pequeno disco de gs ionizado ao centro, quase perpendicular ao grande jato de rdio visto emergindo do centro, gira a cerca de 750 quilmetros por segundo, o que fornece uma forte evidncia dinmica da existncia do buraco negro. (Holland Ford e NASA)

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Parte - 3 O UNIVERSO INVISVEL. OU COISAS QUE NOS CHACOALHAM DURANTE A NOITE


No qual se falam das coisas que podem existir, mas ainda no so vistas vida extraterrestre, mltiplas dimenses e o extico zoolgico de outras possibilidades e impossibilidades fsicas.

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8 A PROCURA DE SPOCK
" difcil trabalhar em grupo quando se onipotente." Q, ao se unir tripulao da Enterprise, em "Dj Q"

"Incansvel agresso, conquista territorial e uma aniquilao genocida... sempre que possvel.... A colnia est integrada como se fosse de fato um organismo regulado por um genoma que restringe o comportamento, mas tambm o permite.... O superorganismo fsico age para ajustar a mistura demogrfica, de modo que otimize sua economia de energia.... As regras austeras no permitem qualquer arte, brincadeira ou empatia." Os borg esto entre as mais assustadoras e intrigantes espcies de criaturas aliengenas que j apareceram nas telas de TV. O que os faz to fascinantes, em meu ponto de vista, que algum organismo como o deles parea plausvel com base na seleo natural. De fato, apesar de o pargrafo citado acima fornecer uma boa descrio dos Borg, ele no foi retirado de um episdio de Jornada nas Estrelas. Em vez disso, ele aparece em Journey to the Ants (Jornada s Formigas), de Bert Hlldobler e Edward O. Wilson, e uma descrio no dos Borg, mas sim de nossos prprios amigos terrestres, os insetos. 1 As formigas tm obtido um notvel sucesso na escala da evoluo e no difcil compreender por qu. impossvel imaginar uma sociedade cognitiva se desenvolvendo em um superorganismo comunitrio parecido? Refinamentos intelectuais, tais como empatia, seriam necessrios em uma sociedade como essa? Ou seriam um estorvo?
1. Artigo de Philip Morrison no Scientific American, novembro de 1994, sobre HLLDOBLER e WILSON, journey to the Ants: A Story of Scientific Explorations (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1994).

Gene Roddenberry disse que o real propsito da nave estelar Enterprise era o de servir como veculo no de viagens espaciais, mas

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de uma narrativa. Por trs de toda a feitiaria tcnica, at mesmo um techie (aficionado por tecnologia) como eu reconhece que o que faz Jornada nas Estrelas eletrizante o drama, os mesmos grandes temas que conduziram o ato de narrar desde os picos gregos amor, dio, traio, cime, confiana, medo, admirao.... Todos nos ligamos mais intimamente a histrias que iluminam essas emoes humanas que governam nossas vidas. Se a velocidade de dobra fosse usada apenas para impulsionar sondas no-tripuladas, se o teletransporte tivesse sido criado apenas para transportar amostras de solo, se os tricordes mdicos fossem usados apenas em vegetais, Jornada nas Estrelas no teria passado de sua primeira temporada. De fato, a "misso contnua" da nave estelar Enterprise no a de explorar ainda mais as leis da Fsica, mas sim a de "explorar novos mundos, pesquisar novas vidas, novas civilizaes". O que faz Jornada nas Estrelas to fascinante e to duradoura, penso eu que ela permite ao drama humano ser estendido para muito alm do domnio humano. Fica-se imaginando como as espcies aliengenas poderiam se desenvolver para lidar com os mesmos problemas e questes com os quais a humanidade se defronta. Somos expostos a novas culturas imaginrias, novas ameaas. Ela fornece um pouco daquela mesma fascinao que experimentamos ao visitar um pas estrangeiro pela primeira vez, ou aquela que s vezes sentimos quando estudamos histria e descobrimos tanto o que completamente diferente quanto o que exatamente igual no comportamento de pessoas vivendo em sculos diferentes. Claro, preciso suspender o ceticismo para um entretenimento assim. notvel que quase todas as espcies aliengenas encontradas pela Enterprise tenham forma humana e falem o ingls! (Em sua defesa, os roteiristas de Jornada nas Estrelas inventaram, na sexta temporada de A Nova Gerao, uma explicao para isso. O arquelogo Richard Galen aparentemente descobre que uma grande variedade dessas civilizaes possui o mesmo material gentico, que teria sido lanado nos oceanos primordiais de diversos mundos por alguma civilizao muito antiga. Essa uma noo remanescente da em parte irnica teoria da Panspermia do prmio Nobel Francis

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Crick.)2.
2. CRICK, Francis. Life Itself (New York: Simon & Schuster, 1981).

Isso no escapou de nenhum trekker, e talvez tenha sido colocado de maneira mais colorida para mim pelo fsico terico e prmio Nobel Sheldon Glashow, que disse a respeito dos aliengenas: "Todos eles se parecem com pessoas com elefantase!". Apesar de tudo, ele, como a maioria dos trekkers, ignora esses contratempos da trama para apreciar a explorao da psicologia aliengena feita pelos roteiristas de Jornada nas Estrelas. Os roteiristas de Hollywood, em geral, no so nem cientistas nem engenheiros, portanto natural esperar que a maior parte de sua energia criativa seja dirigida para conceber culturas aliengenas, e no biologia aliengena. E como tm sido criativos. Alm dos Borg e do onipotente e cheio de truques Q, mais de 200 espcies de vida especficas povoam o universo de Jornada nas Estrelas at eu parar de contar. Nossa galxia aparentemente cheia de outras civilizaes inteligentes, algumas mais e outras menos avanadas. Algumas, como a Federao, os klingons, os romulanos e os cardassianos, controlam grandes imprios, enquanto outras existem isoladas em planetas nicos ou no vazio do espao. A descoberta de inteligncia extraterrestre poderia ser, como foi enfatizado pelos protagonistas da pesquisa atual, a maior descoberta na histria da raa humana. Certamente, difcil imaginar uma descoberta que pudesse mudar nossa viso de ns mesmos e de nosso lugar no universo mais do que essa. No obstante, depois de trs dcadas de buscas coordenadas, ainda estamos por encontrar provas definitivas de qualquer forma de vida fora de nosso prprio planeta. Pode-se achar isso surpreendente. certo que, se existe vida l fora, parece inevitvel que a encontremos, assim como tantas civilizaes que surgiram em diversos continentes aqui na Terra eventualmente se encontraram, s vezes traumaticamente. Apesar disso, quando pensamos detalhadamente sobre a possibilidade de descobrir vida inteligente em outros lugares do universo, a natureza ousada da pesquisa torna-se clara. Consideremos,

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por exemplo, que alguma outra civilizao da galxia tenha de alguma forma sabido exatamente onde procurar entre as 400 bilhes ou mais de estrelas da Via Lctea para encontrar um planeta que poderia sustentar vida. Digamos mais ainda, que eles teriam dirigido seu olhar para nosso Sol. Qual a probabilidade de descobrirem nossa existncia? A vida existe na Terra durante a maior parte de seus 4,5 bilhes de anos. Ainda assim, foi apenas a partir do ltimo meio sculo que comeamos a transmitir sinais de nossa presena. Alm disso, foi somente a partir dos ltimos 25 anos que desenvolvemos radiotelescpios poderosos o suficiente para servir como transmissores de rdio passveis de observao por outras civilizaes. Portanto, dos 4,5 bilhes de anos durante os quais os aliengenas podem ter estado investigando a Terra do espao, eles conseguiriam nos descobrir apenas durante o ltimo meio sculo. Supondo-se que uma civilizao aliengena tenha escolhido nos observar em algum tempo ao longo de toda a histria do planeta, a possibilidade de descobrir nossa existncia seria de 1 em 100 milhes, aproximadamente. E lembremos que isso se aplica apenas se eles soubessem onde procurar! Livros inteiros tm sido escritos sobre a possibilidade de existncia de vida em outros lugares da galxia, e tambm sobre a possibilidade de detect-la. As estimativas sobre o nmero de civilizaes avanadas variam de milhes, no lado mais alto, at uma, no mais baixo (interpretando livremente a nossa civilizao como avanada.) No meu propsito rever aqui todos os argumentos em profundidade. Gostaria, entretanto, de descrever alguns dos argumentos fsicos mais interessantes em relao origem das espcies de vida que a Enterprise foi enviada a descobrir, e discutir algumas das estratgias atualmente empregadas aqui na Terra para procur-las. O argumento a priori de que deve existir vida em algum outro ponto da galxia me parece instigante. Como dissemos, h cerca de 400 bilhes de estrelas em nossa galxia. Pareceria realmente notvel se nosso Sol fosse a nica nas redondezas com vida inteligente. Podese propor o que superficialmente parece ser um argumento sofisticado

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para estimar a probabilidade de que vida como a nossa ocorra em outros lugares, comeando com perguntas bvias como "Qual a probabilidade de que a maioria das estrelas tenham planetas?" ou "Qual a probabilidade de que essa estrela em particular viver o suficiente para sustentar vida num sistema planetrio?", e ento passando a assuntos planetrios como "Ser esse planeta grande o suficiente para manter uma atmosfera?" ou "Quais as possibilidades de que ele tenha tido uma atividade vulcnica primordial que seja suficiente para produzir gua na superfcie?", ou ainda "Qual a probabilidade de ele ter uma Lua com massa suficiente, ou prxima o suficiente, para produzir mars que originariam lagos onde a vida surgiria, sem no entanto produzir maremotos diariamente?". Enquanto discutimos algumas dessas questes, o problema de tentar determinar probabilidades realsticas , primeiro, que muitos dos parmetros relevantes no so determinados e, segundo, no sabemos como todos esses parmetros se correlacionam. bastante difcil determinar com preciso a probabilidade de eventos dirios. Quando nos dispomos a estimar a seqncia de probabilidades muito pequenas, o significado operacional dessa tentativa geralmente torna-se marginal. Tambm devemos nos lembrar de que, mesmo se derivarmos uma probabilidade bem definida, sua interpretao pode ser muito sutil. Por exemplo, a probabilidade de qualquer seqncia especfica de eventos tal como o fato de eu estar sentado neste tipo de cadeira especfico, escrevendo neste computador especfico (entre todas as milhes de mquinas fabricadas a cada ano), neste local especfico (entre todas as possveis cidades do mundo), nesta hora especfica do dia (entre os 86.400 segundos de cada dia) extremamente pequena. O mesmo pode ser dito de qualquer outro conjunto de circunstncias em minha vida. Da mesma forma, no mundo inanimado, a probabilidade de que, digamos, um ncleo radioativo decaia no exato momento em que ele o faz tambm extremamente pequena. Mas no calculamos esse tipo de probabilidade. Em vez disso, perguntamos quo provveis que esse ncleo decaia em algum intervalo de tempo no-zero, ou se isso mais provvel em um determinado tempo do que em outro.

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Ao tentarmos estimar as probabilidades de vida na galxia, temos de ter o cuidado de no restringir excessivamente a seqncia de eventos que consideramos. Se o fizermos, e isso tem ocorrido, provvel que concluamos que a probabilidade de que a vida tenha se formado na Terra quando se formou seja infinitamente pequena, o que s vezes utilizado como argumento para a existncia da interferncia Divina. Entretanto, conforme indicamos, a mesma probabilidade infinitamente pequena pode ser atribuda possibilidade de que o sinal que posso ver pela janela ficar vermelho enquanto espero em meu carro precisamente s 11h57 do dia 3 de junho de 1999. Mas isso no significa que tal fato no acontecer. O fato importante a ser reconhecido que a vida de fato se formou na galxia pelo menos uma vez. No posso enfatizar suficientemente a importncia disso. Com base em toda a nossa experincia cientfica, a natureza raramente produz um fenmeno apenas uma vez. O fato de existirmos prova que a formao da vida possvel. Uma vez que sabemos que a vida pode se originar nesta galxia, a probabilidade de que isso ocorra em outros lugares aumentada grandemente. (Claro, como alguns bilogos evolucionistas argumentaram, no preciso desenvolver uma inteligncia.) Mas se nossas imaginaes so, sem dvida, fracas demais para considerar todas as combinaes de condies que poderiam dar origem vida inteligente, podemos usar nossa prpria existncia para perguntar que propriedades do universo foram essenciais ou importantes em nossa prpria evoluo. Primeiro, comeamos com o universo como um todo. J mencionamos uma coincidncia csmica: a de que havia um prton extra produzido no universo primordial para cada 10 bilhes de prtons e antiprtons. Sem esses carinhas extras, a matria teria se aniquilado com a antimatria e no haveria matria restante no universo hoje, inteligente ou no. A prxima caracterstica bvia do universo em que vivemos a de que ele velho, muito velho. A vida inteligente levou cerca de 3,5 bilhes de anos para se desenvolver na Terra. Logo, nossa existncia requer um universo que tenha conciliado nossa chegada durante

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bilhes de anos. A melhor estimativa atual da idade de nosso universo fica entre 10 e 20 bilhes de anos, o que uma durao e tanto. Entretanto, acontece que a priori no to fcil conceber um universo que se expande, assim como o nosso o faz, sem que ele entre novamente em colapso rapidamente em uma espcie de reverso do big bang um big crunch , ou se expandindo to rapidamente que no haveria tempo da matria se unir, formando estrelas e galxias. Essa condio inicial do universo, ou algum processo fsico dinmico na histria de sua origem, teria de ser ajustado de maneira muito precisa para as coisas andarem direitinho. Isso ficou conhecido como o problema do "plano", e sua compreenso tornou-se uma das questes centrais da cosmologia atual. A atrao gravitacional devida presena de matria tende a diminuir a expanso do universo. Como resultado, h duas possibilidades. Ou existe matria suficiente no universo para causar a interrupo e reverso da expanso (um universo "fechado") ou no h (um universo "aberto"). O que surpreendente no universo atual que, ao acrescentarmos toda a matria que estimamos presente, a quantidade que encontramos est to prxima da linha de fronteira entre essas duas possibilidades que a suspeita grande um universo "plano" no qual a expanso observada iria reduzir-se, mas nunca chegaria a parar em uma quantidade de tempo finita. O que torna isso particularmente surpreendente que, medida que o universo evolui, se ele no for exatamente plano, ento ir desviar-se cada vez mais do plano conforme o tempo passa. Uma vez que o universo tem pelo menos 10 bilhes de anos atualmente, e as observaes sugerem que ele est prximo de ser plano hoje, ento, em tempos remotos, ele deve ter estado incomensuravelmente prximo de ser plano. difcil imaginar como isso teria podido acontecer ao acaso, sem qualquer processo fsico que assim o determinasse. H 15 anos, um processo fsico candidato a dar essa explicao foi inventado. Conhecido como "inflao", esse um processo onipresente que pode ocorrer devido aos efeitos da mecnica quntica no universo primordial. Lembre-se de que o espao vazio no realmente vazio, pois as

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flutuaes qunticas no vcuo podem transportar energia. Acontece que possvel, conforme a natureza das foras entre as partculas elementares se desenvolve com a temperatura no universo primordial, que a energia armazenada como flutuaes qunticas no espao vazio possa ser a forma de energia dominante no universo. Essa energia no vcuo pode repelir em vez de atrair gravitacionalmente. A hiptese de que o universo atravessou um breve perodo inflacionrio durante o qual foi dominado por essa energia do vcuo, resultando assim em uma rpida expanso. possvel mostrar com alta preciso que, quando esse perodo terminou e a energia do vcuo foi transferida para a energia da matria e radiao, o universo pode facilmente ter se tornado plano. Entretanto, um outro problema, talvez ainda mais grave, permanece. Foi Einstein quem de fato o introduziu pela primeira vez, ao tentar aplicar sua ento nova teoria da relatividade geral ao universo. Naquela poca, ainda no se sabia que o universo estava se expandindo; ao contrrio, pensava-se que o universo fosse esttico e imutvel em grandes escalas. Ento, Einstein tinha de imaginar alguma forma de impedir o colapso de toda essa matria devido sua prpria atrao gravitacional. Ele acrescentou um termo sua equao, chamado de constante cosmolgica, que essencialmente introduzia uma repulso cosmolgica para contrabalanar a atrao gravitacional da matria em grandes escalas. Uma vez que foi reconhecido que o universo no era esttico, Einstein se deu conta de que no havia necessidade desse termo, cuja adio ele chamou de "o maior erro" que j havia cometido. Infelizmente, assim como tentar colocar a pasta de dente de volta no tubo, uma vez que a possibilidade de uma constante cosmolgica foi levantada, no h retorno. Se esse termo foi possvel nas equaes de Einstein, ento preciso explicar por que ele est ausente do universo observado. Na realidade, a energia do vcuo que descrevemos acima produz exatamente o efeito que Einstein procurava produzir com a constante cosmolgica. Portanto, a pergunta : como essa energia do vcuo no predominante no universo atual? ou: como o universo no continua "inflando"?

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No temos a resposta para essa questo. Provavelmente uma das mais profundas questes da Fsica ainda sem resposta. Cada clculo que fazemos com as teorias que temos hoje sugere que a energia do vcuo atualmente deveria ser vrias ordens de magnitude maior do que nossas observaes o permitem. H idias, baseadas em exotismos como os buracos de minhoca euclidianos, para faz-la desaparecer, mas nenhuma slida o bastante. Talvez ainda mais surpreendente, todas as observaes recentes, em diversas escalas, sugerem que a constante cosmolgica, embora muito menor do que podemos explicar, hoje pode ser diferente de zero, apesar de tudo, e, portanto, pode ter um efeito mensurvel sobre a evoluo do universo tornando-o mais velho do que seria sem ela, por exemplo. Esse um assunto de grande interesse, e na realidade representa boa parte de meus esforos de pesquisa atualmente. Entretanto, qualquer que seja a resoluo desse problema, fica claro que o fato de o universo ser quase plano foi uma das condies necessrias para a eventual origem da vida na Terra, e que as condies cosmolgicas que favoreceram a formao da vida na Terra tambm so vlidas para o resto do universo. Em um nvel microfsico fundamental, tambm existe todo um leque de coincidncias csmicas que permitiram a formao de vida na Terra. Se qualquer uma das diversas quantidades fsicas fundamentais na natureza fosse ligeiramente diferente, ento as condies essenciais para a evoluo da vida na Terra no teriam existido. Por exemplo, se a nfima diferena de massa entre um nutron e um prton (cerca de 1 parte em 1.000) fosse alterada por um fator de apenas 2, a abundncia de elementos no universo alguns deles essenciais para a vida na Terra seria radicalmente diferente daquela que observamos hoje. Seguindo o mesmo raciocnio, se o nvel de energia de um dos estados de excitao do ncleo do tomo de carbono fosse ligeiramente diferente, ento as reaes que produzem o carbono no interior das estrelas no aconteceriam e no haveria carbono a base das molculas orgnicas no universo hoje. Claro, difcil saber quanta nfase dar a cada uma dessas

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coincidncias. No devemos nos surpreender, posto que evolumos neste universo, ao saber que as constantes da natureza possuem os valores que nos permitiram evoluir em primeiro lugar. Pode-se imaginar, para os propsitos do argumento, que nosso universo observado parte de um meta-universo que existe em escala muito maior do que aquela que podemos observar. Em cada um dos universos que constituem este meta-universo, as constantes da natureza poderiam ser diferentes. Nesses universos com constantes incompatveis com a evoluo da vida, ningum est l para medir nada. Parafraseando o argumento do cosmlogo russo Andrei Linde, que parece apoiar a forma daquilo que conhecido como "princpio antrpico", seria como um peixe inteligente se perguntando por que o universo no qual vive (o interior de um aqurio) feito de gua. A resposta simples: se no fosse feito de gua, o peixe no estaria l para perguntar. J que a maior parte dessas questes, mesmo sendo interessante, no empiricamente passvel de resoluo nos dias de hoje, talvez seja melhor deix-la para os filsofos, telogos ou talvez para os roteiristas de fico cientfica. Vamos ento aceitar o fato de que o universo conseguiu evoluir, tanto microscpica quanto macroscopicamente, de uma forma que condizente com a evoluo da vida. Em seguida, iremos nos voltar para nosso prprio lar, a galxia Via Lctea. Quando consideramos quais sistemas em nossa prpria galxia poderiam abrigar vida inteligente, as questes da Fsica ficam muito mais ntidas. Dado que, existem estrelas na Via Lctea que segundo todas as estimativas, tm pelo menos 10 bilhes de anos, ao passo que a vida na Terra no passa dos 3,5 bilhes de anos, isso nos leva a perguntar durante quanto tempo a vida poderia ter existido em nossa galxia antes de surgir na Terra. Quando nossa galxia comeou a condensar depois da expanso universal, h 10 ou 20 bilhes de anos, suas estrelas de primeira gerao eram totalmente compostas de hlio e hidrognio, que foram os nicos elementos criados em abundncia significativa durante o big bang. A fuso nuclear dentro dessas estrelas continuava a converter

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hidrognio em hlio, e depois que esse combustvel de hidrognio se esgotava, o hlio comeava a "queimar" para formar elementos ainda mais pesados. Essas reaes de fuso continuaram a acontecer na estrela, at que seu ncleo fosse composto preponderantemente de ferro. Como o ferro no pode ser fundido para formar novos elementos mais pesados, o combustvel nuclear da estrela se esgota. Quanto uma estrela queima seu combustvel nuclear depende de sua massa. Nosso Sol, depois de 5 bilhes de anos queimando hidrognio, ainda no atingiu nem a metade de sua primeira fase de evoluo estelar. Estrelas com 10 massas solares, isto , 10 vezes a massa do Sol, queimam combustvel cerca de 1000 vezes mais rpido do que o Sol. Essas estrelas consumiro seu combustvel de hidrognio em menos de 100 milhes de anos, em vez dos 10 bilhes de anos de vida til do Sol. O que acontece a uma dessas estrelas de elevada concentrao de massa quando seu combustvel nuclear se esgota? Segundos depois de queimar as ltimas molculas, a parte externa da estrela lanada em uma exploso conhecida como supernova, um dos mais brilhantes fogos de artifcio do universo. As supernovas brilham com a luminosidade de um bilho de estrelas durante um tempo muito breve. Atualmente, ocorrem em nossa galxia razo de duas ou trs a cada 100 anos. Cerca de 1000 anos atrs, os astrnomos chineses observaram uma nova estrela visvel luz do dia, que chamaram de "estrela convidada". Essa supernova criou a Nebulosa do Caranguejo, que hoje podemos observar com telescpios. O interessante que em nenhum lugar da Europa Ocidental esse efmero objeto foi registrado. O dogma da igreja declarava que o cu eterno e imutvel, e era muito mais fcil no dizer nada do que ser queimado na estaca. Quase 500 anos depois, astrnomos europeus tinham se libertado desse dogma o suficiente para que o astrnomo dinamarqus Tycho Brahe pudesse registrar a prxima supernova observvel da galxia. Muitos dos elementos pesados criados durante o processamento estelar e outros criados durante a prpria exploso so dispersados no meio interestelar, e parte dessa "poeira de estrelas" incorporada ao gs que se concentra para formar novas estrelas em algum outro lugar.

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Durante bilhes de anos, as geraes seguintes de estrelas as assim chamadas estrelas de Populao 1, como o nosso Sol formaram-se, e um nmero qualquer delas pode estar cercado por um disco giratrio de gs e poeira que se concentra para formar planetas contendo elementos pesados como clcio, carbono e ferro. desse material que somos feitos. Cada tomo de nossos corpos foi criado h bilhes de anos na frentica fornalha de alguma estrela morta muito tempo atrs. Penso que esse um dos mais fascinantes e poticos fatos a respeito de nosso universo: somos todos filhos das estrelas. Acontece que no seria muito til se um planeta como a Terra se formasse perto de uma estrela de elevada concentrao de massa. Como vimos, essas estrelas evoluem e morrem no decurso de aproximadamente 100 milhes de anos. Somente as estrelas com a massa de nosso Sol ou menos duraro mais de 5 bilhes de anos, em uma fase estvel de queima de hidrognio. difcil imaginar como poderia surgir vida em um planeta que orbitasse uma estrela cuja luminosidade se modificasse em escala to grande no decurso de tal evoluo. Inversamente, se uma estrela menor e menos luminosa do que nosso Sol tivesse um sistema planetrio, qualquer planeta quente o suficiente para sustentar vida provavelmente teria de estar to perto dela que seria despedaado pela atrao gravitacional. Portanto, se procuramos vida, aconselhvel procurar estrelas no muito diferentes de nosso Sol. Alis, ele um membro bastante comum de nossa galxia. Cerca de 25% de todas as estrelas da Via Lctea uns 100 bilhes delas enquadram-se nessa faixa. A maioria delas ainda mais velha do que o Sol, portanto, poderiam, em princpio, ter abrigado vida com uma antecedncia de 4 a 5 bilhes de anos em relao ao Sol. Mas voltemos Terra. O que faz de nosso planeta azul-esverdeado um lugar to especial? Em primeiro lugar, ele est na parte interna do sistema solar. Isso importante, porque os planetas externos tm uma porcentagem de hidrognio e hlio muito maior, muito mais prxima daquela do Sol. A maior parte dos elementos pesados do disco de gs e poeira que circundava o sistema solar em seu nascimento parece ter permanecido nessa parte interna. Portanto, pode-se esperar encontrar

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locais com bom potencial para a formao de vida a distncias menores do que, digamos, a distncia de Marte a uma estrela com massa de 1 Sol. Em seguida, como Goldilocks poderia ter dito, a Terra do jeito certo, nem muito grande nem muito pequena, nem muito fria nem muito quente. J que os planetas internos provavelmente no possuam atmosfera ao se formarem, esta teve de ser formada por gases produzidos por vulces. A gua na superfcie da Terra tambm foi produzida dessa forma. Um planeta menor poderia ter irradiado calor de sua superfcie com rapidez suficiente para impedir o vulcanismo. Presume-se que esse tenha sido o caso de Mercrio e da Lua. Marte um caso-limite, enquanto a Terra e Vnus desenvolveram atmosferas com sucesso. Recentes mensuraes de istopos de gs radioativo em rochas terrestres sugerem que, aps um perodo inicial de bombardeio, durante o qual a Terra foi criada pela concentrao de material em queda, em um perodo de 100 a 150 milhes de anos ocorrido 4,5 bilhes de anos atrs, o vulcanismo produziu cerca de 85% da atmosfera em alguns poucos milhes de anos. Logo, novamente no de surpreender que a vida orgnica tenha se formado na Terra, em vez de em algum outro planeta do sistema solar, e podemos esperar uma tendncia semelhante em outros pontos da galxia em planetas classe M, como so chamados no universo de Jornada nas Estrelas. A prxima pergunta quanto tempo a vida, seguida pela vida inteligente, teria levado para evoluir, com base em nossa experincia com a Terra. A resposta primeira parte da pergunta : bastante rpido. Fsseis de algas azuis com cerca de 3,5 bilhes de anos j foram descobertos e diversos pesquisadores argumentam que a vida j florescia h 3,8 bilhes de anos. No decurso de algumas centenas de milhes de anos, durante o mais antigo perodo no qual a vida poderia ter evoludo na Terra, ela o fez. Isso muito encorajador. Claro, desde a poca na qual a vida iniciou-se na Terra at as estruturas multicelulares complexas, e mais tarde a vida inteligente, terem evoludo, quase 3 bilhes de anos se passaram. Temos todos os motivos para crer que essa poca era governada mais pela Fsica do que pela Biologia. Em primeiro lugar, a atmosfera original da Terra

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no continha oxignio. Dixido de carbono, nitrognio e traos de amnia, metano, dixido de enxofre e cido clordrico estavam presentes, mas no oxignio. O oxignio essencial no apenas para as formas de vida orgnicas avanadas na Terra, mas tambm representa um outro papel importante. O oznio s pode se formar quando existe uma quantidade suficiente de oxignio na atmosfera. O oznio, como estamos cada vez mais cientes, essencial para a vida no planeta, porque filtra a radiao ultravioleta, nociva maioria das formas de vida. Portanto, no surpresa que a rpida exploso de vida na Terra s tenha comeado depois que o oxignio passou a existir em abundncia. Mensuraes recentes indicam que o oxignio comeou a se acumular na atmosfera cerca de 2 bilhes de anos atrs, atingindo os nveis atuais 600 milhes de anos mais tarde. Mesmo tendo sido produzido antes disso pela fotossntese das algas verde-azuladas nos oceanos primordiais, em um primeiro momento, ele no se acumulou na atmosfera. O oxignio reage com tantas substncias, por exemplo, o ferro, que qualquer que fosse a quantidade produzida pela fotossntese, ele se combinava com outros elementos antes de atingir a atmosfera. Finalmente, os materiais no oceano estavam suficientemente oxidados para que o oxignio liberado se acumulasse na atmosfera. (Esse processo nunca ocorreu em Vnus, porque a temperatura era muito alta para formar oceanos, logo as algas verdeazuladas que formam e mantm a vida nunca surgiram l.) Ento, depois de as condies estarem realmente maduras para o surgimento de formas complexas de vida, estas levaram cerca de 1 bilho de anos para evoluir. Claro, no est de forma alguma provado que essa escala de tempo modelar. Acidentes como involues, mudanas de clima e eventos cataclsmicos que provocaram extines afetaram tanto a escala de tempo biolgica quanto o resultado final. Apesar de tudo, esses resultados indicam que a vida inteligente pode evoluir em um intervalo bastante curto na escala csmica de tempo um bilho de anos mais ou menos. A extenso desse perodo de tempo tem a ver apenas com fatores fsicos, tais como o calor produzido e a taxa das reaes qumicas. Nossa experincia terrestre

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sugere que mesmo se limitarmos nossas expectativas quanto vida inteligente ao orgnico e ao aerbico seguramente uma suposio muito conservadora, e uma que os roteiristas de Jornada nas Estrelas gostariam de abandonar (a Horta, baseada em silcio, uma de minhas favoritas) planetas em torno de estrelas com vrios bilhes de anos e cerca de 1 massa solar so bons candidatos. Admitindo que a formao da vida orgnica um processo robusto e relativamente rpido, que provas temos de que seus ingredientes fundamentais resumindo, molculas orgnicas e outros planetas existem em outros lugares do universo? Novamente, aqui os resultados recentes conduzem-nos a um otimismo substancial. Molculas orgnicas j foram observadas em asterides, cometas e no espao interestelar. Algumas delas so molculas complexas, incluindo aminocidos, os tijolos com os quais a vida construda. Mensuraes feitas com microondas do gs interestelar e de gros de poeira levaram identificao de dzias de compostos orgnicos, alguns dos quais presume-se que sejam hidrocarbonetos complexos. H poucas dvidas de que a matria orgnica esteja provavelmente espalhada por toda a galxia. Mas, afinal, e os planetas? Apesar do fato de at hoje somente uma observao direta de um sistema planetrio alm do nosso ter sido feita, h muito se acredita que a maioria das estrelas tem planetas em sua rbita. Certamente, uma boa parcela das estrelas observadas tem outra estrela companheira, formando os chamados sistemas binrios. Alm disso, muitas estrelas jovens observadas possuem discos circunstantes de poeira e gs que presumidamente so os progenitores dos planetas. Vrios modelos numricos para prever a distribuio de massas planetrias e rbitas nesses discos sugerem (e enfatizamos aqui a palavra "sugerem") que sero produzidos, em mdia, pelo menos um planeta como a Terra a uma distncia de sua estrela correspondente quela entre a Terra e o Sol3. Recentemente, um outro sistema planetrio finalmente foi diretamente detectado a 1.400 anos-luz da Terra. Surpreendentemente de certa forma, o sistema observado um dos lugares menos hospitaleiros para planetas que poderamos imaginar: trs planetas orbitando um pulsar o ncleo remanescente

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de uma supernova, depois da exploso e do colapso a uma distncia menor do que aquela entre Vnus e o Sol. Esses planetas poderiam facilmente ter se formado depois, em vez de antes, da supernova, mas de qualquer forma essa descoberta indica que a formao planetria provavelmente no rara.
3. N.R.F.C.: H pouco tempo, foram descobertos mais trs sistemas, a aproximadamente 35 anos-luz de distncia, com planetas.

No queremos perder a viso da floresta enquanto olhamos para as rvores. quase miraculoso que as leis normais da Fsica e Qumica, combinadas com um universo em expanso com mais de 10 bilhes de anos, tenham levado evoluo de mentes conscientes que podem estudar o universo a partir do qual nasceram. Apesar de tudo, se as circunstncias que levaram vida em nosso planeta so especiais, elas no parecem ser peculiares Terra. Os argumentos acima sugerem que poderiam existir com facilidade mais de um bilho de possveis locais para a vida orgnica em nossa galxia. E como a Via Lctea apenas uma entre 100 bilhes de galxias no universo observvel, acho difcil acreditar que estejamos ss. Alm disso, como notamos anteriormente, a maioria das estrelas de Populao 1 formou-se antes de nosso Sol, com at 5 bilhes de anos de antecedncia. Dada a escala de tempo discutida acima, provvel que vida inteligente tenha evoludo em diversos lugares bilhes de anos antes de nosso Sol ter nascido. De fato, pode-se esperar que a maioria da vida inteligente da galxia tenha existido antes de ns. Portanto, dependendo da persistncia das civilizaes inteligentes, a galxia pode estar cheia de civilizaes que tm estado por a literalmente bilhes de anos antes de ns. Por outro lado, dada nossa prpria histria, tais civilizaes podem muito bem ter enfrentado os perigos da guerra e da fome e muitas podem no ter passado dos primeiros milnios de existncia; neste caso, boa parte da vida inteligente do universo j teria desaparecido h muito tempo. Como um pesquisador sabiamente colocou o problema 20 anos atrs, "A questo da existncia de vida inteligente l fora depende, em ltima anlise, de quo inteligente essa vida."4
4. OLIVER, Bernard M. "The Search for Extraterrestrial Life", Engineering and Science,

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Logo, como saberemos? Ser que enviaremos naves estelares para explorar novos mundos, audaciosamente indo at onde nenhum homem jamais esteve? Ou seremos, em vez disso, descobertos por nossos vizinhos galcticos que assistiram s diversas sries de Jornada nas Estrelas, j que estes sinais movem-se com a velocidade da luz por toda a galxia? Acho que no ser nem uma nem outra, e estou em boa companhia. Em primeiro lugar, vimos claramente quo audaciosas seriam as viagens espaciais interestelares. Seria necessrio um dispndio de energia maior do que nossos mais incrveis sonhos, com ou sem velocidade de dobra. Lembremos que, para impulsionar um foguete propulso usando motores de matria-antimatria a cerca de 1/4 da velocidade da luz, para uma viagem de ida e volta de 10 anos at a estrela mais prxima, necessitaramos de uma quantidade de energia suficiente para atender ao consumo dos Estados Unidos inteiro durante mais de 100 mil anos! E isso ninharia perto da energia que seria necessria para dobrar o espao. Alm disso, para ter uma boa chance de encontrar vida, provavelmente gostaramos de poder ter uma amostra de pelo menos alguns milhares de estrelas. Temo que, mesmo velocidade da luz, isso no poderia ser feito nem no prximo milnio. Essas so as ms notcias. As boas, suponho, que, pelos mesmos motivos, provavelmente no temos de nos preocupar muito em sermos raptados por aliengenas. Eles tambm avaliam as necessidades de energia e descobriram que mais fcil aprender sobre ns distncia. Portanto, devemos devotar nossas energias a transmitir nossa existncia por ondas de rdio? Certamente isso seria muito mais barato. Podemos enviar para o sistema estelar mais prximo uma mensagem de 10 palavras que poderia ser recebida por antenas de rdio de um tamanho razovel, gastando muito menos de um dlar com eletricidade. Entretanto e novamente utilizo um argumento do Nobel de fsica Edward Purcell , se transmitirmos mais do que escutarmos, estaremos perdendo a maioria das formas de vida

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inteligentes. Obviamente, essas civilizaes to mais adiantadas do que ns podem transmitir sinais muito melhor do que ns. E como comeamos a transmitir sinais de rdio h apenas 80 anos mais ou menos, existiro muito poucas sociedades menos adiantadas do que ns que ainda tero a tecnologia para receber nossos sinais. Logo, como minha me costumava dizer, devemos ouvir antes de falar. Apesar de escrever isso, de repente espero que todas essas sociedades mais avanadas no estejam pensando exatamente a mesma coisa. Mas o que ouvimos? Se no temos idia de qual canal sintonizar, a situao parece desesperadora. Aqui podemos ser guiados por Jornada nas Estrelas. No episdio de A Nova Gerao "Galaxy's Child" ("A Criana da Galxia"), a Enterprise topa com uma forma de vida aliengena que vive no espao vazio, alimentando-se de energia. Ela acha particularmente saborosa a radiao com uma freqncia especfica 1.420 milhes de ciclos por segundo, com um comprimento de onda de 21 cm. Com o esprito de Pitgoras, se houvesse uma Msica das Esferas, seguramente essa seria sua tonalidade de abertura. Mil quatrocentos e vinte megahertz a freqncia natural da precesso do giro de um eltron ao circular o ncleo atmico do hidrognio, a matria dominante no universo. Essa , por um fator de pelo menos 1.000, a mais proeminente radiofreqncia da galxia. Alm disso, ela cai precisamente na janela das freqncias que, assim como a luz visvel, podem ser transmitidas e recebidas atravs de uma atmosfera capaz de sustentar vida orgnica. E existe muito pouco rudo de fundo nessa freqncia. Radioastrnomos tm usado essa freqncia para mapear a localizao do hidrognio na galxia que sinnimo da localizao de matria , determinando assim o seu perfil. Qualquer espcie suficientemente inteligente para saber sobre ondas de rdio e o universo conhecer essa freqncia. o farol universal de retorno ao lar. H 36 anos, os astrofsicos Giuseppe Cocconi e Philip Morrison propuseram essa freqncia como a natural para se transmitir e receber, e ningum at hoje discutiu esta concluso. Hollywood no apenas adivinhou a freqncia certa para ouvir, mas tambm ajudou a arrumar o dinheiro para realizar a escuta.

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Apesar de projetos de escuta em pequena escala virem sendo realizados durante mais de 30 anos, o primeiro programa abrangente e de larga escala entrou em ao no outono de 1985, quando Steven Spielberg acionou um grande interruptor de cobre que formalmente iniciou o projeto META, o Megachannel Extra Terrestrial Array (Dispositivo Megacanal Extraterrestre). Filho predileto do mago da eletrnica Paul Horowitz, da Universidade de Harvard, o META est localizado no radiotelescpio Harvard/Smithsonian de 26 metros em Harvard, Massachusetts, e custeado por uma entidade privada, a Planetary Society, incluindo uma contribuio de US$100 mil feita pelo sr. ET em pessoa. O META usa um conjunto de 128 processadores paralelos para esquadrinhar simultaneamente 8.388.608 canais de freqncias na faixa de 1.420 MHz e sua assim chamada segunda harmnica, 2840 MHz. Mais de 5 anos de dados j foram colhidos e o META j cobriu o cu inteiro trs vezes procura de sinais extraterrestres. Claro, preciso ser esperto ao escutar. Primeiro, preciso reconhecer que, mesmo se um sinal for enviado na freqncia de 1420 MHz, ele pode no ser recebido nessa freqncia. Isso se deve ao grave efeito Doppler o apito de um trem parece mais alto (agudo) quando se aproxima e mais baixo (grave) ao se distanciar. O mesmo vlido para toda radiao emitida por uma fonte mvel. Uma vez que a maioria das estrelas da galxia se move com velocidades de vrias centenas de quilmetros por segundo em relao a ns, no possvel ignorar o efeito Doppler. (Os roteiristas de Jornada nas Estrelas no o ignoraram; eles acrescentaram "compensadores Doppler" ao teletransporte para dar conta do movimento relativo da nave e do alvo do teletransporte.) Levando em considerao que os transmissores de qualquer sinal teriam reconhecido esse fato, o pessoal do META observou o sinal em 1420 MHz como teria parecido se viesse de um destes trs referenciais: (a) um que se movesse juntamente com nosso grupo local de estrelas, (b) um que se movesse junto com o centro da galxia, e (c) um que se movesse em conformidade com o quadro definido pelo fundo de radiao csmica em microondas deixado pelo big bang. Note que isso facilita a distino entre esses sinais e os

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sinais terrestres, porque os terrestres so emitidos em um quadro fixo na superfcie da Terra, que diferente de todos os outros quadros. Portanto, os sinais terrestres tm um "trinado" caracterstico ao surgirem nos dados do META. Mas o que constitui um sinal extraterrestre? Cocconi e Morrison sugeriram que olhssemos para os primeiros nmeros mpares: 1,3,5,7,9,11, 13.... De fato, essa precisamente a srie que Picard digita no episdio "Allegiance" ("Lealdade"), ao tentar fazer com que seus captores saibam que esto lidando com uma espcie inteligente. Os pulsos de uma tempestade na superfcie de uma estrela dificilmente produziriam uma srie assim. O pessoal do META procurou um sinal ainda mais simples: um tom constante e uniforme como uma freqncia fixa. Uma tal onda "transportadora" fcil de procurar. Horowitz e seu colaborador, o astrnomo da Cornell, Carl Sagan, fizeram um relatrio com a anlise dos 5 anos dos dados do META. Foram isolados 37 eventos candidatos entre 100 trilhes de sinais detectados. Entretanto, nenhum desses "sinais" jamais foi repetido. Horowitz e Sagan preferem interpretar os dados como no tendo apresentado nenhum sinal definitivo at o momento. Como resultado, eles puderam limitar o nmero de civilizaes altamente avanadas que tentaram se comunicar conosco em diferentes distncias de nosso Sol. No obstante, apesar da incrvel complexidade dos esforos de procura, somente uma pequena faixa de freqncias foi na realidade explorada, e as necessidades de energia para que um sinal seja detectado pelo telescpio META so bastante altas as civilizaes teriam de usar em seus transmissores uma energia maior do que o total de energia que a Terra recebe do Sol (cerca de 10 17 watts) para produzir um sinal detectvel. Logo, ainda no h motivos para pessimismo. Escutar uma tarefa difcil. O grupo do META est construindo um detector maior e melhor (o BETA), que deve melhorar a fora de busca por um fator de 1.000. A busca continua. O fato de ainda no termos ouvido nada no deve nos desanimar. E algo como o que meu amigo Sidney Coleman, um professor de Fsica em Harvard, me disse sobre comprar uma casa:

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no devemos desanimar se olharmos 100 e no encontrarmos nada. Basta olhar para uma.... Um nico e definitivo sinal, por mais improvvel que seja a possibilidade de ouvirmos, mudaria nossa maneira de pensar a respeito do universo e anunciaria o incio de uma nova era na evoluo da raa humana. E para aqueles pouco alegres com a idia de que nosso primeiro contato com civilizaes extraterrestres no ser feito atravs de uma visita em nossas espaonaves, lembrem-se dos citerianos, uma civilizao muito avanada encontrada pela Enterprise que fez contatos com outras civilizaes, no viajando pelo espao, mas atraindo os viajantes espaciais at eles. De certa forma, exatamente isso que estamos fazendo ao ouvir os sinais das estrelas.

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9 UM LEQUE POSSIBILIDADES

DE

Esta toda a explorao que o espera! No catalogar estrelas e estudar nebulosas, mas mapear as possibilidades desconhecidas da existncia." Q para Picard, em "All Good Things..." ("Todas as Coisas Boas...")

Durante os mais de 13 anos de apresentao das sries de Jornada nas Estrelas na TV, os roteiristas tiveram a oportunidade de lidar com as mais interessantes idias de diversos campos da Fsica. s vezes eles acertaram, s vezes erraram. s vezes usaram apenas as palavras empregadas pelos fsicos, e s vezes incorporaram as idias associadas a elas. Os tpicos com os quais eles lidaram so como uma reviso da Fsica moderna: relatividade especial, relatividade geral, cosmologia, fsica de partculas, viagens no tempo, dobra espacial e flutuaes qunticas, entre outros. Neste penltimo captulo, penso que seria til fazer uma breve apresentao de algumas das idias mais interessantes da fsica moderna que foram utilizadas pelos roteiristas de Jornada nas Estrelas em especial, conceitos que ainda no foram mencionados neste livro. Devido diversidade dessas idias, sua exposio ser feita em forma de glossrio, sem qualquer ordem ou tema em particular. No ltimo captulo, seguirei um formato similar para apresentar os mais grosseiros erros cometidos pelo seriado, escolhidos por mim, por alguns de meus colegas fsicos e por diversos trekkers. Em ambos os captulos, a lista foi restrita a 10 exemplos, embora existam muitos mais. A ESCALA DA GALXIA E DO UNIVERSO: Nossa galxia o palco onde o drama de Jornada nas Estrelas encenado. Ao longo das sries, diversos tipos de escalas de distncia galctica representam um

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papel importantssimo na ao. Critrios de medida como UA (de Unidade Astronmica: 1 UA equivale a cerca de 150 milhes de quilmetros, a distncia entre a Terra e o Sol), usado para descrever o tamanho da nuvem Vger no primeiro filme de Jornada nas Estrelas para o cinema, e anos-luz circulam livremente. Alm disso, so propostas diversas caractersticas de nossa galxia, incluindo uma "Grande Barreira" no centro (Jornada nas Estrelas V A Ultima Fronteira) e na srie clssica, uma "barreira galctica" no seu limiar (cf. "Where No Man Has Gone Before" ["Onde Nenhum Homem Jamais Esteve"], "By Any Other Name" ["Por um Outro Nome"] e "Is There in Truth No Beauty" ["A Verdade Crua"]) Parece apropriado portanto, para descrever o campo no qual a ao de Jornada nas Estrelas tem lugar, oferecer nosso prprio quadro atual da galxia e suas circunvizinhanas e as escalas de distncia do universo. Devido ao enorme nmero de algarismos necessrio, raramente expressamos distncias astronmicas em unidades convencionais, tais como milhas ou quilmetros. Em vez disso, os astrnomos criaram diversas formas de medida que so mais apropriadas. Uma delas a UA, a distncia entre a Terra e o Sol. Essa a escala de distncia caracterstica do sistema solar, com Pluto estando a cerca de 40 UA do Sol. Em Jornada nas Estrelas: O Filme, a nuvem Vger descrita como tendo 82 UA de dimetro, o que bastante grande maior, de fato, do que o nosso sistema solar! Para comparaes com distncias interestelares, til expressar a UA em termos do tempo que a luz do Sol (ou a Enterprise viajando em dobra 1) leva para chegar Terra , cerca de 8 minutos. (Esse deveria ser o tempo que a luz de suas respectivas estrelas levaria para chegar maioria dos planetas classe M.) Logo, pode-se dizer que uma UA equivale a 8 minutos-luz. Por comparao, a distncia at a estrela mais prxima, Alfa Centauri um sistema estelar binrio onde o inventor da dobra espacial, Zefram Cochrane, aparentemente morou fica a cerca de 4 anos-luz! Essa a distncia caracterstica entre as estrelas de nossa regio da galxia. Foguetes, com sua velocidade atual, levariam 10 mil anos para ir daqui at Alfa Centauri. Em dobra 9, o que aproximadamente 1.500 vezes mais rpido que a luz,

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bastariam perto de 6 horas para se percorrer 1 ano-luz. A distncia do Sol at o centro da galxia de aproximadamente 25 mil anos-luz. Em dobra 9, seriam necessrios quase 15 anos para percorrer essa distncia, portanto improvvel que Sybok, no comando da Enterprise, tenha podido lev-la at o centro da galxia como fez em Jornada nas Estrelas V A ltima Fronteira, a menos que a Enterprise essencialmente j estivesse l. A Via Lctea uma galxia em espiral, com um enorme disco central de estrelas. Seu dimetro de cerca de 100 mil anos-luz e sua profundidade de alguns milhares de anos-luz. A Voyager, lanada a 70 mil anos-luz da Terra no primeiro episdio daquela srie, de fato estaria no outro lado da galxia. Em dobra 9, a nave levaria quase 50 anos para retornar s vizinhanas de nosso Sol.1
1. N.R.F.C.: Na srie Voyager, calcula-se em cerca de 75 anos o tempo necessrio para retornar.

No centro de nossa galxia, h uma grande bolha galctica um denso aglomerado de estrelas com milhares de anos-luz de dimetro. Acredita-se que abrigue um buraco negro de cerca de 1 milho de vezes a massa do Sol. Buracos negros cuja massa varia de 100 mil a mais de 1 bilho de vezes a massa do Sol provavelmente so encontrados no centro de diversas outras galxias. Um halo quase esfrico de estrelas muito antigas envolve a galxia. Acredita-se que os conglomerados de milhares de estrelas, chamados de aglomerados globulares, encontrados ali estejam entre os objetos mais antigos da galxia, talvez com at 18 bilhes de anos, segundo nossos mtodos atuais de datao mais antigos ainda do que o "aglomerado negro" mencionado no episdio "Hero Worship" ("Culto ao Heri"), que tinha 9 bilhes de anos. Imagina-se que um halo esfrico ainda mais antigo composto de "matria escura" (sobre a qual falaremos mais tarde) tambm envolva a galxia. Esse halo invisvel a todos os tipos de telescpios e sua existncia deduzida a partir da movimentao das estrelas e nuvens de gs na galxia, e pode conter 10 vezes mais massa do que a galxia observvel. A Via Lctea uma galxia em espiral de tamanho mdio,

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contendo algumas centenas de bilhes de estrelas. H aproximadamente 100 bilhes de galxias no universo observvel, cada uma contendo mais ou menos esse mesmo nmero de estrelas! Das galxias que podemos ver, perto de 70% so espirais, o restante tem formas algo esfricas chamadas elpticas. As maiores so as elpticas gigantes, cuja massa mais de 10 vezes maior do que a da Via Lctea. A maioria das galxias est aglomerada em grupos. Em nosso grupo local, as galxias mais prximas da Via Lctea so pequenas galxias satlite que orbitam a nossa. Esses objetos, observveis do Hemisfrio Sul, so chamados de Nuvens de Magalhes (Grande e Pequena). A galxia de grande porte mais prxima, Andrmeda, fica a 6 milhes de anos-luz lar dos kelvans, que tentaram tomar a Enterprise e retornar a ela no episdio da srie clssica "By Any Other Name" ("Por um Outro Nome"). Em dobra 9, essa viagem levaria aproximadamente 4 mil anos! Devido ao tempo que a luz leva para viajar, medida que observamos objetos mais longnquos, tambm retrocedemos cada vez mais no tempo. O mais longe que podemos observar atualmente com sensores eletromagnticos nos leva de volta a um tempo em que o universo tinha cerca de 300 mil anos de idade. Antes disso, a matria existia como gs quente e ionizado, opaco radiao eletromagntica. Ao olharmos em todas as direes, vemos a radiao emitida quando a matria e a radiao finalmente se "desacoplam". Isso conhecido como radiao csmica de fundo. Ao observ-la, mais recentemente com o satlite COBE lanado pela NASA em 1989, obtemos uma imagem de como o universo era quando tinha apenas 300 mil anos de idade. Para finalizar, o universo est se expandindo uniformemente. O resultado disso que observamos as galxias mais distantes retrocedendo em relao a ns e quanto mais longe estiverem, mais depressa retrocedem, em uma razo diretamente proporcional sua distncia de ns. Essa razo de expanso, caracterizada por uma quantificao chamada de constante de Hubble, tal que galxias localizadas a 10 milhes de anos-luz da nossa retrocedem a uma

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velocidade mdia de 150 a 300 quilmetros por segundo. Invertendo essa situao se olharmos para trs, descobriremos que todas as galxias observadas no universo convergiam para um mesmo ponto h cerca de 10 ou 20 bilhes de anos, poca do big bang. MATRIA ESCURA: Como dissemos anteriormente, nossa galxia aparentemente est imersa em um vasto mar de material invisvel.2 Ao estudar o movimento das estrelas, das nuvens de hidrognio e mesmo das Nuvens de Magalhes (Grande e Pequena) em torno do centro da galxia, e usando as leis de Newton que relacionam a velocidade do objeto em rbita com a massa que os atrai, foi determinado que existe um halo quase esfrico de matria escura que se estende por uma distncia at 10 vezes maior do que a do Sol ao centro da Via Lctea. Esse material contm pelo menos 90% da massa da galxia. Alm disso, ao observarmos o movimento de outras galxias, incluindo as elpticas, e tambm o movimento dos grupos de galxias, descobrimos que existe mais matria associada a esses sistemas do que conseguimos explicar com base no material observvel. Portanto, o universo observvel inteiro parece ser dominado pela matria escura. Acredita-se atualmente que algo entre 90% a 99% da massa do universo seja composto desse material.
2. Para uma clara apresentao deste tema, sugiro meu prprio livro: The Fifth Essence: The Search for Dark Matter in the Universe (New York: Basic Books, 1989.)

O conceito de matria escura foi utilizado tanto na srie A Nova Gerao quanto na Voyager, e de uma maneira divertida. Por exemplo, no episdio "Cathexis" da srie Voyager, a nave entra em uma "nebulosa de matria escura" que, como podemos imaginar, como uma nuvem escura, logo no possvel ver nada. A Enterprise j havia encontrado objetos similares, incluindo o "aglomerado negro" mencionado antes. Entretanto, o fato a salientar sobre a matria escura no que ela seja opaca luz, mas sim que ela no brilhe isto , no emita radiao nem sequer absorva quantidades significativas de radiao. Se o fizesse, seria detectvel pelos telescpios. Se estivssemos dentro de uma nuvem de matria escura, como

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provavelmente estamos, ns nem mesmo a veramos. A questo da natureza, origem e distribuio de matria escura provavelmente um dos mais excitantes enigmas da cosmologia atual. Dado que esse material desconhecido domina a densidade de massa do universo, sua distribuio deve ter determinado como e quando a matria observvel entrou em colapso gravitacional para criar os aglomerados galcticos, galxias, estrelas e planetas que fazem o universo to interessante para ns. Nossa prpria existncia diretamente depende desse material. Alm disso, a quantidade de matria escura no universo determinar o destino final do universo: se ele terminar em uma imploso ou em um sibilar infinito (continuando a se expandir mesmo depois que as estrelas se apaguem), isso depender de quanta matria de qualquer espcie ele contm, uma vez que a atrao gravitacional o que retarda a expanso. Ainda mais interessantes so os fortes argumentos de que a matria escura pode ser composta de partculas completamente diferentes dos pr-tons e nutrons que compem a matria normal. Limites independentes relativos quantidade de matria normal no universo, baseados no clculo das taxas de reaes nucleares no universo primordial e na subseqente formao de elementos leves, sugerem que pode no haver prtons e nutrons suficientes para compor a matria escura que circunda as galxias e os aglomerados. Alm disso, parece que, para as pequenas flutuaes na distribuio inicial de matria terem entrado em colapso no plasma quente do universo primordial, a fim de formar as galxias e aglomerados que observamos hoje, algum novo tipo de partcula elementar de uma espcie que no interage com a radiao eletromagntica teria de estar envolvido. Se a matria escura de fato feita de algum novo tipo de partculas elementares, ento: (a) a matria escura no s "est l fora", ela est nesta sala enquanto voc l este livro, passando imperceptivelmente atravs de seu corpo. Essas exticas partculas elementares no se aglomerariam em objetos astronmicos; elas formariam um "gs" difuso que atravessaria a galxia. Dado que sua interao com a matria , na melhor das hipteses, muito fraca, ela poderia traspassar objetos to

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grandes quanto a Terra. De fato, exemplos dessas partculas j existem na natureza, em especial os neutrinos (partculas que devem ser familiares aos trekkers, e que discutiremos mais adiante). (b) a matria escura pode ser detectada diretamente aqui na Terra, utilizando-se tcnicas sofisticadas de deteco de partculas elementares. Vrios detectores desenhados com sensibilidade para os diversos candidatos matria escura esto sendo construdos atualmente. (c) a deteco de tais partculas pode revolucionar a fsica das partculas elementares. bastante provvel que esses objetos sejam remanescentes de processos de produo do universo realmente primitivo, muito antes de ele ter 1 segundo de idade, e, portanto, seriam relacionados com a Fsica em escalas de energia comparveis ou at alm daquelas que podemos sondar diretamente por meio do uso de modernos aceleradores. Claro, por mais excitante que seja essa possibilidade, ainda no estamos seguros de que a matria escura no possa ser composta por elementos menos exticos. Existem muitas formas de juntar prtons e nutrons para que eles brilhem. Por exemplo, se enchssemos a galxia com bolas de neve ou pedregulhos, eles dificilmente seriam detectados. Talvez a possibilidade mais plausvel para esse cenrio a de que existam muitos objetos na galxia que so quase grandes o suficiente para ser estrelas, mas pequenos demais para que as reaes nucleares comecem a acontecer em seus ncleos. Esses objetos so conhecidos como as estrelas ans marrons, e Data e seus colegas a bordo da Enterprise j os discutiram (por exemplo, em "Manhunt" ["Caada Humana"].) De fato, existem experincias interessantes acontecendo neste exato momento para descobrir se as estrelas ans marrons conhecidas neste contexto como MACHOS (Massive Astrophysical Compact Halo Objects Objetos Astrofsicos Macios de Halo Compacto) so um componente significativo do halo de matria escura que envolve a Via Lctea. Mesmo no sendo diretamente observveis, se um desses objetos passasse em frente a uma estrela, sua luz seria afetada pela gravidade dos MACHOS de maneira tal que a estrela pareceria mais brilhante. Esse

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fenmeno de "lente gravitacional" foi previsto em primeiro lugar por Einstein nos anos 30, e agora temos a tecnologia para detect-lo. Diversas experincias observam literalmente milhes de estrelas em nossa galxia a cada noite para verificar se esse fenmeno de lente acontece. A sensibilidade suficiente para detectar a matria escura dos MACHOS, se de fato eles compem a maior parte da matria escura que envolve nossa galxia. Dados preliminares determinaram limites mximos que tendem a sugerir que o halo de matria escura no composto por MACHOS, mas a questo permanece aberta. ESTRELAS DE NUTRONS: Como nos recordamos, esses objetos so compostos pelo que sobrou dos ncleos de estrelas com enormes quantidades de massa que entraram em colapso depois da exploso da supernova. Apesar de elas normalmente conterem uma massa pouco maior do que a do nosso Sol, so to comprimidas que seu tamanho no ultrapassa o da ilha de Manhattan! Uma vez mais, os roteiristas de Jornada nas Estrelas se superaram no departamento de nomenclatura. Diversas vezes a Enterprise encontrou material expelido de uma estrela de nutrons, material este que os roteiristas resolveram batizar de "neutrnio". Dado que as estrelas de nutrons so quase que inteiramente compostas de nutrons to comprimidos uns contra os outros que a estrela basicamente um enorme ncleo atmico, o nome bom. A mquina do juzo final no episdio "Doomsday Machine" ("A Pgina de Destruio") aparentemente era feita de neutrnio puro, motivo pelo qual era impermevel s armas da Federao. Entretanto, para esse material permanecer estvel, ele precisa estar sob a incrvel presso criada pela atrao gravitacional de uma massa de material estelar cujo raio de apenas 15 quilmetros. No mundo real, esse material existe apenas como parte de uma estrela de nutrons. A Enterprise realizou diversas misses perto de estrelas de nutrons. No episdio "Evolution" ("Evoluo"), quando os nanitas comearam a comer os computadores da nave, a tripulao estava estudando uma estrela de nutrons que aparentemente estava prestes a surgir medida que sugava material. No episdio "The Masterpiece

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Society" ("A Sociedade Perfeita"), a Enterprise precisa desviar um fragmento do ncleo de uma estrela que ia em direo a Moab IV. Sem dvida, existem milhes de estrelas de nutrons na galxia. A maioria delas nasce contendo campos magnticos incrivelmente grandes. Se estiverem girando com rapidez, so excelentes faris sinalizadores de rdio. A radiao emitida de cada um de seus plos e, se o campo magntico no estiver alinhado com o eixo de rotao, um farol rotativo criado. Na Terra, detectamos essas peridicas erupes de ondas de rdio, cujas fontes so chamadas de pulsars. Girando no espao, elas so os melhores relgios do universo. Os sinais do pulsar podem manter a marcao de tempo com preciso maior do que um microssegundo ao ano. Alm disso, alguns pulsars produzem mais de mil pulsos por segundo. Isso significa que o objeto, que essencialmente um enorme ncleo atmico com a massa do Sol e um dimetro de 10 ou 20 quilmetros, gira em torno de seu eixo mais de mil vezes por segundo. Pensemos sobre isso. A velocidade de rotao na superfcie de uma estrela de nutrons , portanto, quase metade da velocidade da luz! Pulsars so um exemplo do fato de que a natureza produz objetos muito mais notveis do que qualquer roteirista de Jornada nas Estrelas conseguiria inventar. OUTRAS DIMENSES: Ao observarmos James T. Kirk sair e retornar a este universo em "The Tholian Web" ("A Teia"), descobrimos que a causa uma "interfase espacial" conectando brevemente diferentes planos dimensionais que compem "universos paralelos". Duas vezes antes na srie, Kirk encontrou universos paralelos um feito de antimatria em "The Alternative Factor" ("O Fator Alternado") e o outro acessado via teletransporte, em "Mirror, Mirror" ("O Espelho"). Em A Nova Gerao, temos o Q-contnuo, a "janela para outras dimenses" de tempo no-linear do dr. Paul Manheim e, claro, o prprio subespao com infinitas dimenses, nas quais aliengenas como os que raptaram o tenente Riker em "Schisms" ("Cismas") podem se esconder. A idia de que de alguma maneira as quatro dimenses de tempo e espao nas quais vivemos no so tudo o que existe mantm-se com

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grande tenacidade na conscincia popular. Recentemente, um psiquiatra de Harvard escreveu um livro de sucesso (que aparentemente lhe trouxe problemas com a Faculdade de Medicina) no qual relatou suas anlises de diversos pacientes, todos afirmando que haviam sido raptados por aliengenas. Em uma entrevista, quando perguntado de onde os aliengenas vinham e como haviam chegado aqui, ele teria sugerido: "De outra dimenso". Esse caso de amor com outras dimenses sem dvida tem sua origem na teoria da relatividade especial. Uma vez que o espao tridimensional estava ligado ao tempo para formar o espao-tempo de Hermann Minkowski, seria natural supor que o processo poderia continuar. Alm disso, dado que a relatividade geral demonstra que aquilo que percebemos como fora da gravidade pode estar associado curvatura do espao-tempo, no absurdo especular que talvez outras foras possam estar associadas curvatura tambm em outras dimenses. Entre os primeiros a especular sobre essa idia esto o fsico polons Theodor Kaluza em 1919 e, de maneira independente, o fsico sueco Oskar Klein em 1926. Eles propuseram que o eletromagnetismo poderia ser unificado com a gravidade em um universo de cinco dimenses. Talvez a fora eletromagntica esteja relacionada a uma "curvatura" em uma quinta dimenso, assim como a fora gravitacional est relacionada curvatura no espao-tempo de quatro dimenses. Essa uma idia muito boa, mas apresenta seus problemas. De fato, em qualquer cenrio no qual consideremos uma dimenso extra no universo, preciso explicar por que no experimentamos essa dimenso assim como experimentamos o espao e o tempo. A resposta a essa questo muito importante, porque surge inesperadamente sempre que os fsicos consideram a possibilidade de outras dimenses, existindo no universo. Tomemos como exemplo um cilindro e um besouro, inteligente. Enquanto a circunferncia do cilindro for grande, se comparada ao tamanho do besouro, este poder se mover ao longo de ambas as dimenses, sentindo que se arrasta sobre uma superfcie

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bidimensional.

Entretanto, se a circunferncia do cilindro for muito pequena, ento, do ponto de vista do besouro ele est se movendo em um objeto unidimensional isto , em uma cordinha e s poder ir para cima ou para baixo:

Agora, pensemos em como esse besouro realmente poderia descobrir que existe uma outra dimenso correspondente circunferncia do cilindro. Com um microscpio, ele pode deduzir a largura da "cordinha". Entretanto, o comprimento de onda da radiao necessria para resolver tamanhos to pequenos teria de ser da ordem do dimetro do cilindro ou menor, pois, como notamos no Captulo 5, as ondas so refletidas apenas por objetos que sejam pelo menos comparveis a seu comprimento de onda. Uma vez que a energia da radiao diminui, seria necessria uma certa radiao mnima para

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resolver essa "dimenso extra". Se de alguma forma a quinta dimenso fosse "enrolada" em um pequeno crculo, ento, a menos que focalizssemos uma grande energia em um pequeno ponto, no seramos capazes de enviar ondas atravs dela para sondar sua existncia, e o mundo continuaria a nos perceber como tendo efetivamente quatro dimenses. Afinal, sabemos que o espao tridimensional, porque podemos sond-lo com ondas viajando em todas as trs dimenses. Se as nicas ondas que podem ser enviadas quinta dimenso tm muito mais energia do que podemos produzir, mesmo usando aceleradores de alta energia, ento no podemos experimentar essa dimenso extra. Apesar desse interesse intrnseco, a teoria de Kaluza-Klein no pode ser completa. Em primeiro lugar, ela no explica por que a quinta dimenso estaria enrolada em um pequeno crculo. Segundo, agora sabemos da existncia de duas outras foras fundamentais da natureza, alm do eletromagnetismo e da gravidade as foras nucleares fortes e fracas. Por que parar em uma quinta dimenso? Por que no incluir dimenses extras em nmero suficiente para conciliar todas as foras fundamentais? De fato, a moderna fsica de partculas levantou exatamente essa possibilidade. Os esforos modernos, centrados na assim chamada teoria da supercorda, destinavam-se inicialmente a estender a teoria da relatividade geral de maneira que uma teoria quntica da gravidade consistente pudesse ser construda. Entretanto, no final, o objetivo de uma teoria unificada de todas as interaes ressurgiu. J observei os desafios enfrentados no desenvolvimento de uma teoria na qual a relatividade geral seja consistente com a mecnica quntica. A dificuldade-chave nesse esforo tentar entender como manipular as flutuaes qunticas no espao-tempo. Na teoria de partcula elementar, excitaes qunticas em campo o campo eltrico, por exemplo , so manifestadas como partculas elementares, ou quanta. Se tentarmos entender excitaes qunticas no campo gravitacional o que, na relatividade geral, corresponde a agitaes qunticas de espao-tempo a matemtica leva a previses sem sentido.

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O avano da teoria de cordas era supor que, em nveis microscpicos tpicos de escalas muito reduzidas (10-33 cm), no qual os efeitos gravitacionais qunticos podem ser importantes, o que imaginamos como partculas elementares em forma de ponto na realidade poderia ser resolvido como cordas vibrando. A massa de cada partcula de alguma maneira corresponde energia de vibrao dessas cordas. O motivo de fazer uma proposta to estranha que, j em 1970, fora descoberto que essa teoria requer a existncia de partculas com as propriedades que a excitao quntica no espao-tempo conhecida como gravitons deveria ter. Portanto, em certo sentido, a relatividade geral est apoiada na teoria de uma forma que pode ser consistente com a mecnica quntica. Entretanto, uma teoria quntica das cordas no pode ser matematicamente elaborada em quatro dimenses, nem em cinco ou mesmo em seis. Acontece que essas teorias podem existir consistentemente apenas em 10 dimenses, ou talvez somente em 26! De fato, o tenente Reginald Barclay, ao possuir momentaneamente um QI de 1.200 depois de atingido por uma sonda citeriana, manteve um bom debate com Albert Einstein no holodeck sobre qual dessas duas possibilidades seria mais palatvel para incorporar a mecnica quntica na relatividade geral. Essa pletora de dimenses pode parecer um embarao, mas foi rapidamente reconhecido que, como muitos embaraos, este tambm apresentava uma oportunidade. Talvez todas as foras fundamentais da natureza pudessem ser incorporadas em uma teoria de 10 dimenses ou mais, na qual todas as dimenses menos as quatro que conhecemos, iriam se enrolar em crculos com dimetros da ordem da escala de Planck (10-33 cm), como o tenente Barclay sups que fosse necessrio e, portanto, hoje so incomensurveis. Infelizmente, essa grande esperana no se revelou mais do que apenas isso. Atualmente, no temos a menor idia da possibilidade das propostas de uma teoria da corda conseguir produzir uma Teoria Unificada de Tudo. E mais: assim como na teoria de Kaluza-Klein, ningum tem uma noo clara de por que as outras dimenses, se elas

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existem, iria se enrolar deixando o espao-tempo de quatro dimenses em grandes escalas. Logo, a moral da histria sim, pode haver dimenses extras no universo. De fato, existem hoje motivos para esperar que isso ocorra. Mas essas dimenses extras no so da espcie que pode abrigar aliengenas que, por sua vez, poderiam raptar pacientes psiquitricos (ou o comandante Riker, no caso). Elas no so "universos paralelos". Tambm no podem ser confundidas com as quatro dimenses do espao-tempo, de maneira que permitam que objetos se movam de um lugar a outro do espao passando atravs de uma outra dimenso, como o "subespao" parece permitir no universo de Jornada nas Estrelas. Apesar disso, no podemos excluir a possibilidade de que podem existir "pontes" microscpicas ou at macroscpicas ligando-nos a universos paralelos que sem elas no contataramos. certo que, na relatividade geral, as regies de acentuada curvatura no interior de um buraco negro ou de um buraco de minhoca podem ser pensadas como unindo regies possivelmente muito grandes do espao-tempo que de outra forma no atingiramos. No sei de motivo algum para esperar que fenmenos como esse ocorram fora de buracos negros e buracos de minhoca, mas uma vez que no se pode excluir sua possibilidade, suponho que as naves da Federao ficam livres para continuar a encontr-los. NIONS: No episdio "The Next Phase" ("A Prxima Fase") de A Nova Gerao, uma confuso do teletransporte, com um novo dispositivo de camuflagem romulano que coloca a matria "fora de fase" com outra matria, causa o desaparecimento de Geordi LaForge e Ro Laren. Eles so dados como mortos e permanecem invisveis e incomunicveis at que Data modifica um "emissor de nions" com outros propsitos e miraculosamente os coloca "em fase" novamente. Se os roteiristas de Jornada nas Estrelas nunca ouviram falar de nions, e estou inclinado a apostar que nunca ouviram mesmo, sua tendncia para tirar do nada nomes apropriados verdadeiramente um espanto. nions so construes tericas propostas e batizadas pelo

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meu amigo Frank Wilczek, um fsico do Instituto de Estudos Avanados de Princeton, e seus colaboradores. Incidentalmente, ele tambm inventou outra partcula uma candidata matria escura que ele batizou de axion, por causa de um detergente de lavanderia. "Chips axinicos" tambm pululam por Jornada nas Estrelas, como parte da rede neural de uma mquina avanada. Mas estou me desviando do assunto. No espao tridimensional no qual vivemos, as partculas elementares so chamadas de frmions e bsons, dependendo de seu "spin". Associa-se a cada variedade de partcula elementar um nmero quntico que expressa o valor de seu spin. Esse nmero pode ser um nmero integral (0,1,2,...) ou no (1/2, 3/2, 5/2 etc.) Partculas com spin integral so chamadas de bsons, e aquelas cujo spin no o so chamadas de frmions. O comportamento mecnico quntico de frmions e bsons, diferente: quando dois frmions idnticos so intercambiados, a funo de onda mecnica quntica que descreve suas propriedades multiplicada por -1, enquanto em um intercmbio de bsons nada acontece funo de onda. Portanto, dois frmions nunca poderiam estar no mesmo lugar, pois, se estivessem, seu intercmbio deixaria a configurao idntica, mas a funo de onda teria de ser multiplicada por -1, e a nica grandeza que pode ser multiplicada por -1 e permanecer a mesma 0. Logo, a funo de onda precisa desaparecer. Essa a origem do famoso princpio de excluso de Pauli , originalmente aplicado a eltrons , que afirma que dois frmions idnticos no podem ocupar o mesmo estado mecnico quntico. De qualquer modo, acontece que, se permitirmos que partculas se movam apenas em duas dimenses como os seres bidimensionais encontrados pela Enterprise (veja o prximo item) so forados a fazer, ou ainda mais importante, como acontece na realidade quando configuraes atmicas em um cristal so arranjadas de forma tal que os eltrons, digamos, viajam somente em um plano bidimensional , as regras padres da mecnica quntica aplicveis ao espao tridimensional so modificadas. O spin no mais quantificado e as partculas podem carregar qualquer valor para essa quantidade. Logo,

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em vez de frmions e bsons pode-se ter nions. Essa a origem do nome e a idia que Wilczek e outros exploraram. Mas retornando aos roteiristas de Jornada nas Estrelas: o que acho divertido que o nmero pelo qual a funo de onda das partculas multiplicada quando as partculas so intercambiadas chamado de "fase". Funes de onda de frmions so multiplicadas por uma fase de -1 enquanto as dos bsons so multiplicadas por uma fase de 1, e logo permanecem as mesmas. Os nions so multiplicados por uma combinao de 1 com um nmero imaginrio (nmeros imaginrios so as razes quadradas de nmeros negativos) e, portanto, realmente esto "fora de fase" com as partculas normais. Portanto, parece apropriado achar que um "emissor de nions" mudaria a fase de alguma coisa, no? CORDAS CSMICAS-. No episdio "The Loss" ("A Perda") de A Nova Gerao, a tripulao da Enterprise encontra seres bidimensionais que se perderam. Esses seres vivem em um "fragmento de cordas csmicas". No episdio, isso descrito como um filamento infinitamente fino no espao, com uma atrao gravitacional muito forte e vibrando em um conjunto de freqncias caractersticas do "subespao". Durante uma mudana no estado fsico da matria como a fervura ou, digamos, o congelamento da gua , a configurao das partculas que a compem se modifica. Ao congelar, a gua forma uma estrutura cristalina. Como os cristais alinhados em diversas direes crescem, eles podem se encontrar para formar linhas ao acaso, criando os padres que parecem to bonitos em uma janela durante o inverno. Durante a transio de fase no universo primordial, a configurao da matria, radiao e espao vazio (que, lembramos, pode carregar energia) tambm se modifica. s vezes, durante essas transies, diversas regies do universo assumem diferentes configuraes. A medida que essas crescem, elas tambm podem eventualmente se encontrar s vezes em um ponto, s vezes ao longo de uma linha, demarcando os limites entre as regies. A energia fica aprisionada dentro dessa linha delimitadora e forma o que

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chamamos de corda csmica. No sabemos se as cordas csmicas foram realmente criadas no universo primordial, mas se foram e duraram at agora, podem produzir alguns efeitos fascinantes. Elas seriam infinitamente finas mais delgadas do que um prton , mas a densidade de sua massa seria enorme, algo como um bilho de toneladas por centmetro. Elas podem ser as sementes em torno das quais a matria se concentra para formar galxias, por exemplo. Elas tambm "vibrariam", produzindo no harmnicos subespaciais, mas ondas gravitacionais. De fato, pode-se detectar a assinatura da onda gravitacional de uma corda csmica antes mesmo de se poder observar a corda propriamente dita. Mas as semelhanas com a corda de Jornada nas Estrelas acabam a. Com relao s diferenas, devido maneira como so formadas as cordas csmicas, elas no podem existir em fragmentos. Elas precisam existir ou em crculos fechados ou como uma nica e longa corda que atravessa o universo. Alm disso, apesar de sua grande densidade de massa, as cordas csmicas no exercem fora gravitacional sobre objetos distantes. Somente se a corda csmica passar por um objeto que este experimentar uma sbita atrao gravitacional. Mas esses so pontos sutis; de maneira geral, os roteiristas de Jornada nas Estrelas se saram muito bem com as cordas csmicas. AS MEDIDAS QUNTICAS: H um episdio maravilhoso no final da srie A Nova Gerao, chamado "Parallels" ("Paralelos") no qual Worf salta entre diferentes "realidades qunticas". Esse episdio toca, ainda que incorretamente, em um dos mais fascinantes aspectos da mecnica quntica a teoria da medida quntica. Uma vez que vivemos em uma escala na qual os fenmenos da mecnica quntica no podem ser diretamente observados, todo o nosso quadro fsico intuitivo do universo tem um carter clssico. Quando discutimos a mecnica quntica, geralmente utilizamos uma linguagem clssica para conseguirmos experimentar e tentar explicar o mundo da mecnica quntica em termos compreensveis. Essa abordagem, usualmente conhecida como "a interpretao da mecnica quntica" e que tanto fascina alguns filsofos da cincia, obscura. O

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que realmente deveramos estar discutindo "a interpretao da mecnica clssica", isto , como o mundo clssico que vemos e que apenas uma aproximao da realidade subjacente, cuja natureza por sua vez mecanicamente quntica, pode ser expresso em termos das variveis apropriadas da mecnica quntica? Se insistirmos em interpretar os fenmenos da mecnica quntica nos termos dos conceitos clssicos, inevitvel que encontremos fenmenos que parecero paradoxais ou impossveis. E assim que deve ser. A mecnica clssica no pode dar conta adequadamente de fenmenos da mecnica quntica, portanto, no h motivos pelos quais as descries clssicas devam fazer sentido. Estabelecida essa condio, descreveremos as questes relevantes em termos da mecnica clssica, porque esses termos so as nicas ferramentas de linguagem de que dispomos. Mesmo com todos os termos matemticos apropriados para descrever a mecnica quntica, como todos os fsicos, nosso nico recurso uma imagem mental clssica, porque toda a nossa experincia clssica. Conforme mencionamos no Captulo 5, uma das mais notveis caractersticas da mecnica quntica a de no se poder afirmar que os objetos observados como possuidores de alguma propriedade tivessem essa propriedade no instante anterior observao. O processo de observao pode mudar o carter do sistema fsico que est sendo observado. A funo de onda mecnica quntica de um sistema descreve completamente a configurao desse sistema a qualquer tempo, e essa funo de onda se desenvolve de acordo com as leis determinsticas da Fsica. Mas o que faz as coisas parecerem to estranhas que essa funo de onda pode abarcar duas ou mais configuraes mutuamente exclusivas ao mesmo tempo. Por exemplo, se uma partcula gira no sentido horrio, dizemos que seu spin "para cima". Se ela gira no sentido anti-horrio, dizemos que ele "para baixo". Mas a funo de onda mecnica quntica dessa partcula pode incorporar uma soma com probabilidades iguais: spin para cima e para baixo. Se medirmos o sentido do giro, mediremos tanto o spin para cima quanto o para baixo. Depois das medies, a funo de onda da partcula incluir, a

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partir de ento, somente o componente determinado como existente pela observao; se medirmos o spin para cima, continuaremos a medir esse mesmo valor para essa partcula. Esse quadro apresenta problemas. Como, pode-se perguntar, a partcula conseguiria ter tanto o spin para baixo quanto o para cima antes da mensurao? A resposta correta que ela no tinha nenhum dos dois. A configurao de seu spin era indeterminada antes da mensurao. O fato de a funo de onda mecnica quntica que descreve o objeto no corresponder a valores nicos de observao especialmente perturbador quando se pensa em objetos vivos. H um famoso paradoxo chamado "gato de Schrdinger". (Erwin Schrdinger foi um dos jovens turcos na casa dos 20 anos que, no incio do sculo, ajudaram na descoberta das leis da quntica. A equao que descreve a evoluo no tempo da funo de onda quntica conhecida como equao de Schrdinger.) Imaginemos uma caixa, e dentro dela um gato. Tambm dentro da caixa e apontado para o gato, existe um revlver, ligado a uma fonte radioativa. A fonte radioativa tem uma certa probabilidade quntica de decair a qualquer tempo. Quando a fonte decair, o revlver disparar, matando o gato. A funo de onda que descreve o gato est, antes de abrirmos a caixa, descrevendo uma superposio linear de um gato morto e um vivo? Isso parece absurdo. Da mesma forma, nossa conscincia sempre nica, nunca indeterminada. Ser o ato de conscincia uma mensurao? Se for, ento pode-se dizer que a qualquer momento existe uma probabilidade quntica diferente de zero de que diversos resultados aconteam, e nosso ato de conscincia determina qual resultado experimentaremos. Portanto, a realidade tem um infinito nmero de ramificaes. A cada instante, nossa conscincia determina em qual ramificao estamos, mas a priori existe um infinito nmero de possibilidades. Essa interpretao "de mltiplos mundos" da mecnica quntica que afirma que em alguma outra ramificao da funo de onda quntica Stephen Hawking est escrevendo este livro e eu estou escrevendo o prefcio aparentemente a base do infortnio do pobre Worf. De fato, Data diz isso durante o episdio. Quando a nave

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de Worf atravessa uma "fissura quntica no espao-tempo", ao emitir simultaneamente um "pulso subespacial", as barreiras entre as realidades qunticas "caem" e Worf comea a saltar ao acaso de uma ramificao da funo de onda para outra, experimentando diversas realidades qunticas. Claro, isso nunca poderia acontecer porque, uma vez que uma mensurao feita, o sistema, incluindo a aparelhagem de medida (o prprio Worf, neste caso) tambm muda. Uma vez que Worf tem uma experincia, no h retorno... ou talvez fosse melhor dizer movimento lateral. A experincia em si suficiente para fixar a realidade. A prpria natureza da mecnica quntica exige isso. H uma outra caracterstica da mecnica quntica que o episdio menciona. A tripulao da Enterprise pode verificar que Worf est em outra "realidade quntica" em determinado momento porque sua "assinatura quntica em nvel atmico" diferente de qualquer coisa conhecida em seu mundo. Segundo Data, essa assinatura nica e no pode mudar por causa de algum processo fsico qualquer. Isso tecnobaboseira, claro, mas levanta um aspecto interessante da mecnica quntica. O conjunto inteiro de todos os estados possveis de um sistema chamado de espao de Hilbert, devido a David Hilbert, o famoso matemtico alemo que, entre outras coisas, chegou bastante perto de desenvolver a relatividade geral antes de Einstein. s vezes acontece de o espao de Hilbert se subdividir em setores separados, chamados de "setores de superseleo". Nesse caso, nenhum processo fsico local pode mover um sistema de um setor para outro. Cada setor identificado por alguma quantidade, por exemplo a carga eltrica total do sistema. Se quisermos ser poticos, poderamos dizer que essa quantidade forneceu uma "assinatura quntica" nica para o setor, uma vez que todas as operaes qunticas locais preservam o mesmo setor, e o comportamento das operaes e das observaes a ele associadas determinado por essa quantidade. Entretanto, as diferentes ramificaes da funo de onda quntica de um sistema precisam estar em um nico setor de superseleo, porque qualquer um deles, em princpio, fisicamente acessvel. Portanto, infelizmente para Worf, mesmo violando os dogmas bsicos da mecnica quntica ao pular de uma ramificao para outra,

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nenhuma observao externa poderia existir para validar sua histria. O ponto central da interpretao de mltiplos mundos da mecnica quntica (ou de qualquer outra interpretao dela) que nunca se pode experimentar mais de um mundo de cada vez. E agradecemos pela existncia de outras leis da Fsica que impedem o surgimento de milhes de Enterprises de diferentes realidades, como acontece no final do episdio. A simples conservao de energia, um conceito puramente clssico, basta para impedir isso. SOLITONS: No episdio "New Ground" ("Novo Terreno") de A Nova Gerao, a Enterprise assiste a uma experincia desenvolvida pelo Dr. Ja'Dor, do planeta Bilana III. Nela, uma "onda soliton", uma onda de choque no-dispersante de uma distoro espacial, usada para impulsionar uma nave de teste velocidade de dobra sem a necessidade do motor de dobra. O sistema requer um planeta no ponto de destino da viagem, produzindo um campo difusor para dissipar a onda. A experincia quase resulta em desastre, que obviamente evitado no ltimo instante. As solitons no foram inventadas pelos roteiristas de Jornada nas Estrelas. O termo uma contrao de "ondas solitrias" e na realidade se refere a um fenmeno originalmente observado na gua por um engenheiro escocs, John Scott Russell, em 1834. Ao realizar um estudo no-remunerado sobre as embarcaes de canal para a Union Canal Society de Edimburgo, ele percebeu algo peculiar. Em suas prprias palavras: "Eu observava o movimento de um barco puxado rapidamente ao longo de um canal por uma parelha de cavalos quando subitamente o barco parou, mas no a massa de gua do canal que ele havia colocado em movimento; acumulada em torno da proa da embarcao, em um estado de violenta agitao para ento deix-lo para trs repentinamente, ela seguiu adiante em grande velocidade assumindo a forma de uma grande elevao solitria, uma montanha de gua suavemente redonda e bem definida que continuou seu curso ao longo do canal aparentemente sem mudana de forma ou

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reduo de velocidade. Eu a segui a cavalo e a ultrapassei enquanto ainda prosseguia a uma velocidade de talvez 13 ou 15 quilmetros por hora, preservando sua figura original de cerca de 10 metros de comprimento e uns 35 a 50 centmetros de altura. Sua altura foi diminuindo gradativamente e, depois de acompanh-la 2 ou 3 quilmetros, eu a perdi nas curvas do canal. Portanto, em agosto de 1834, tive a primeira oportunidade de me encontrar com esse singular e bonito fenmeno que chamei de Onda de Translao."3
3. RUSSELL, John Scott, Report of the 14th Meeting of the British Association for the Advancement of Science (London: John Murray, 1844).

Mais tarde, Scott Russel cunharia a expresso "onda solitria" para descrever essa maravilha, e o termo permaneceu, ainda que as solitons tenham surgido em diversos subcampos da Fsica. De maneira geral, as solitons so objetos no dissipantes, classicamente extensos, mas de tamanho finito, que podem se propagar de ponto a ponto. De fato, por esse motivo que os desastres que conduzem a trama do episdio no poderiam acontecer. Em primeiro lugar, a soliton no emitiria "uma enorme quantidade de radiointerferncia". Se ela o fizesse, estaria dissipando sua energia. Pelo mesmo motivo, ela no continuaria a ganhar energia ou mudar de freqncia. Ondas normais so objetos extensos que tendem a dissipar sua energia medida que se movem. Mas foras clssicas resultantes de alguma interao atravs do espao, chamada de "campo", geralmente mantm as solitons intactas, assim elas se propagam sem perder sua energia para o meio ambiente. Por serem solues energticas autosuficientes das equaes que descrevem o movimento, elas em princpio se comportam como objetos fundamentais como partculas elementares. De fato, em certos modelos matemticos das interaes fortes que mantm os quarks unidos, o prton pode ser visto como uma soliton. Se esse for mesmo o caso, todos ns somos feitos de solitons! Novos campos propostos na fsica das partculas elementares podem se unificar, formando "estrelas de solitons" objetos que tm o tamanho de estrelas, mas envolvem um nico

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campo coerente. Tais objetos ainda esto por ser observados, mas podem muito bem existir. QUASARS: No episdio "The Pegasus" ("O Pgaso"), no qual aprendemos sobre o Tratado de Algon que proibiu a Federao de usar os dispositivos de camuflagem, encontramos a Enterprise de Picard explorando o quasar Mecoria. Anteriormente, no episdio da srie clssica intitulado "The Galileo Seven" ("O Primeiro Comando"), vimos que a Enterprise original tinha ordens para investigar esse tipo de objeto sempre que o encontrasse. Mas nenhuma das naves na realidade nunca encontraria um quasar enquanto circulasse pelas vizinhanas de nossa galxia. Isso porque acredita-se que os quasars, os objetos mais energticos conhecidos no universo at o momento (eles irradiam uma quantidade de energia comparvel de galxias inteiras, mesmo sendo to pequenos que telescpios no podem observ-los), sejam enormes buracos negros no centro de algumas galxias que literalmente engolem a massa central de suas hospedeiras. Esse o nico mecanismo proposto que pode explicar as energias observadas e as escalas de tamanho dos quasars. Ao cair em um buraco negro, a matria irradia uma grande quantidade de energia (ao perder sua energia gravitacional potencial). Se buracos negros com massa equivalente a milhes ou bilhes de Sis existem no centro de algumas galxias, eles podem engolir sistemas solares inteiros, que por sua vez irradiaro a energia necessria para compor o sinal do quasar. Por esse motivo, os quasars freqentemente so parte do que chamamos de "ncleo galctico ativo". Tambm por esse motivo, no gostaramos de nos encontrar com um desses objetos. Esse encontro seria fatal. NEUTRINOS: Os neutrinos so minhas partculas favoritas e por isso resolvi deix-las por ltimo. Tenho gasto boa parte de meu tempo pesquisando essas criaturas, pois apesar de sabermos to pouco sobre elas, elas prometem nos ensinar muito sobre a estrutura fundamental da matria e a natureza do universo. Muitas vezes, em diversos episdios de Jornada nas Estrelas, os

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neutrinos foram usados ou medidos em naves estelares. Por exemplo, leituras elevadas de neutrinos geralmente acontecem quando os objetos atravessam o buraco de minhoca bajorano. Tambm aprendemos no episdio "The Enemy" ("O Inimigo") que o visor de Geordi LaForge pode detectar neutrinos, quando um feixe de neutrinos enviado para localiz-lo de maneira que ele possa ser resgatado de um planeta inspito. Um "campo de neutrinos" encontrado no episdio "Power Play" ("O Jogo do Poder") e momentaneamente interfere com a tentativa de transportar algumas formas de vida incorpreas e criminosas a bordo da Enterprise. As primeiras predies a respeito da existncia dos neutrinos eram resultantes de um quebra-cabeas relacionado com o decaimento dos nutrons. Nutrons so estveis dentro do ncleo atmico, mas nutrons livres observados decaem em um tempo mdio de 10 minutos para prtons e eltrons. A carga eltrica funciona bem porque um nutron eletricamente neutro, enquanto um prton tem carga positiva e o eltron, uma carga negativa igual e oposta. A massa de um prton mais um eltron quase a mesma massa de um nutron, portanto, de qualquer forma, no h muita energia livre para produzir outras partculas no processo de decaimento. Mas s vezes o prton e o eltron observados movem-se na mesma direo durante o decaimento. Isso impossvel, porque cada partcula emitida possui um momento. Se o nutron original estava em repouso, seu momento era 0, logo alguma outra coisa teria de ser emitida no decaimento para desviar o momento em sentido oposto. Essa partcula hipottica foi proposta por Wolfgang Pauli nos anos 30, e batizada de "neutrino" (pequeno nutron) por Enrico Fermi. Ele escolheu esse nome porque a partcula de Pauli tinha de ser eletricamente neutra, para no prejudicar a conservao de carga no decaimento, e ter no mximo uma massa muito pequena, para poder ser produzida com a energia disponvel depois da emisso do prton e do eltron. Como os neutrinos so eletricamente neutros e no experimentam a grande fora (que liga os quarks e ajuda a manter o ncleo unido), eles interagem muito fracamente com a matria normal. Ainda assim,

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como so produzidos em reaes nucleares como as que alimentam o Sol, os neutrinos esto por toda parte. Provenientes do Sol, 600 bilhes de neutrinos por segundo atravessam cada centmetro quadrado de seu corpo a cada segundo de cada dia, um massacre inexorvel que at inspirou um poema de John Updike. No notamos esse assdio dos neutrinos porque eles passam atravs de ns sem deixar traos. Em mdia, esses neutrinos solares podem atravessar 10 mil anos-luz de matria antes de interagir com ela. Mas se esse o caso, possvel perguntar como podemos estar seguros de que os neutrinos existem fora das teorias? Bem, a melhor coisa da mecnica quntica que ela fornece probabilidades. Por isso que escrevi "em mdia" no pargrafo anterior. Enquanto a maioria dos neutrinos viaja 10 mil anos-luz atravs da matria sem interagir com nada, se tivermos um alvo grande o suficiente e um nmero de neutrinos grande o bastante, poderemos ter alguma chance de sucesso. Esse princpio foi empregado pela primeira vez em 1956 por Frederick Reines e Clyde Cowan, que colocaram um alvo de vrias toneladas perto de um reator nuclear e de fato observaram alguns eventos. Essa descoberta emprica do neutrino (na realidade, do antineutrino) ocorreu mais de 20 anos depois de ele ter sido considerado como um fato lgico, e muito depois de a maioria dos fsicos ter aceitado sua existncia. Atualmente, utilizam-se detectores muito maiores. A primeira observao de neutrinos solares foi feita nos anos 60 por Ray Davis e seus colaboradores usando 380 mil litros de lquido de limpeza em um tanque subterrneo na mina de ouro de Homestake em Dakota do Sul. A cada dia, em mdia um neutrino do Sol interagia com um tomo de cloro, transformando-o em um tomo de argnio. um tributo a esses cientistas o fato de terem podido detectar a alquimia nuclear ocorrendo em um ritmo to lento. Acontece que a taxa medida pelo seu detector e por todos os detectores subseqentes diferente da taxa prevista. Esse "quebra-cabea de neutrinos solares", como chamado, poderia indicar a necessidade de novos fundamentos da Fsica associados aos neutrinos. O maior detector de neutrinos do mundo est sendo construdo na

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mina Kamiokande no Japo. Contendo 30 mil toneladas de gua, ele ser o sucessor de um detector de 5 mil toneladas que foi um dos dois detectores de neutrinos a ver um punhado deles emitidos em 1987 por uma supernova na Grande Nuvem de Magalhes, a mais de 150 mil anos-luz de distncia! O que nos traz de volta ao ponto de partida. Os neutrinos so uma das recentes ferramentas usadas pelos fsicos para abrir as portas do universo. Explorando todas as espcies de deteco de partculas elementares juntamente com os detectores eletromagnticos convencionais, pode-se muito bem chegar a descobrir os segredos da galxia muito antes de podermos nos aventurar em sua explorao. Claro, se fosse possvel inventar um detector de neutrinos do tamanho do visor de Geordi, seria uma grande ajuda!

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10 IMPOSSIBILIDADES: A TERRA DESCONHECIDA


Geordi: "De repente como se as leis da Fsica fossem pela janela". Q: "E por que no deveriam? Elas so to inconvenientes!" Em "True Q" ("Um Autntico Q") "Magro, quero o impossvel verificado tambm." Kirk para McCoy em "The Naked Time" ("A Hora Nua" ) "O que voc est descrevendo ... a no-existencial" Kirk para Spock em "The Alternative Factor" ("O Fator Alternado")

Qualquer fsico trekker com alguma sensibilidade reconhece que Jornada nas Estrelas precisa ser tomada com uma dose considervel de boa vontade. Apesar disso, existem momentos nos quais, por um motivo ou outro, os roteiristas de Jornada nas Estrelas passam dos limites, indo do meramente vago ou implausvel para o escandalosamente impossvel. Mas se encontrar at as falhas tcnicas mais obscuras em cada episdio um passatempo universal dos trekkers, no a descoberta dos erros mais sutis que os fsicos e estudantes de Fsica parecem apreciar mais. Os erros realmente grandes que so os mais comentados nas pausas para almoo e caf durante as reunies profissionais. A verdade que s vezes uma pequena poro de Fsica na srie, mesmo um momento insignificante, pode desencadear uma discusso durante a pausa para o caf do dia seguinte. De fato, eu me lembro com nitidez do dia em que um de meus estudantes graduados em Yale, Martin White, que agora est na Universidade de Chicago, entrou em minha sala logo depois de assistir a Star Trek VI: The Undiscovered Country (Jornada nas Estrelas VI: A Terra Desconhecida). Eu pensava que falaramos sobre ondas gravitacionais do universo primordial, mas, em vez disso, Martin comeou a falar delirantemente

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sobre uma cena especfica do filme, uma cena que durou no mximo 15 segundos. Dois assassinos com capacetes abordam a nave do chanceler Gorkon, que havia sido avariada por torpedos fotnicos disparados da Enterprise e, portanto, estava em condio de gravidade zero, e atiram em todos, incluindo Gorkon. O que impressionou Martin e, para minha surpresa, diversos outros estudantes de Fsica com os quais discuti o filme, foi que as gotas de sangue que flutuavam pela nave eram esfricas. Na Terra, todas as gotas de lquido tm a forma de lgrima devido atrao da gravidade. Na ausncia dela, como era o caso da nave de Gorkon, mesmo as lgrimas seriam esfricas. Os fsicos sabem disso, mas raramente tm a oportunidade de ver o fenmeno. Logo, ao incluir esse simples fato da forma correta, o pessoal de efeitos especiais de Jornada nas Estrelas fez a felicidade de muitos fsicos. Contentamos-nos com pouco.... Mas os erros tambm nos ensinam. De fato, talvez o erro mais memorvel de Jornada nas Estrelas mencionado por um fsico no envolva a Fsica absolutamente. Foi-me relatado pelo fsico de partculas (e escritor de cincia) Steven Weinberg, que ganhou o Prmio Nobel por ter ajudado a desenvolver o que agora chamado de Modelo Padro da Interao das Partculas Elementares. Como sei que ele mantm a TV ligada enquanto realiza clculos intricados, escrevilhe pedindo que me remetesse suas memrias sobre Jornada nas Estrelas. Weinberg respondeu que "o maior erro da srie a repetida diviso do infinitivo: To boldly go...!". (No ingls.) No entanto, o mais freqente so os erros de Fsica atrarem a ateno dos fsicos. Penso que isso ocorre porque esses erros validam a percepo que muitos Fsicos tm de que a Fsica est muito distante da cultura popular, para no mencionar o sentimento de superioridade que temos ao fazer piadas sobre os bacharis em letras que escrevem o seriado. impossvel imaginar que um filme importante de alguma forma colocasse Napoleo falando alemo em vez de francs, ou datando a assinatura da Declarao de Independncia norte-americana no sculo XIX. Ento, quando um erro de Fsica comparvel a isso consegue se imiscuir em uma srie que afinal deveria ser orientada cientificamente, os fsicos gostam de malhar. Fiquei surpreso ao ver

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que muitos de meus distintos colegas de Kip Thorne e Weinberg at Sheldon Glashow, para no mencionar Stephen Hawking, talvez o fsico e trekker mais famoso de todos assistem srie Jornada nas Estrelas. Eis aqui uma lista de meus erros favoritos, garimpada em discusses com esses e outros fsicos e com mensagens de correio eletrnico (e-mail) de tecnotrekkers. Esforcei-me para concentrar-me principalmente (mas no exclusivamente) em erros da "fsica p-nocho". Portanto, queixas populares como "Por que a luz das estrelas no se espalha sempre que a velocidade de dobra usada?" e coisas assim no foram includas. Da mesma forma, ignorei a tecnobaboseira, o uso indiscriminado de terminologia cientfica e pseudo-cientfica em cada episdio para dar um sabor de tecnologia futurista. Finalmente, tentei, na maioria das vezes, escolher exemplos que no havia discutido antes. "NO ESPAO, NINGUM PODE OUVI-LO GRITAR": A pea promocional de Alien acertou, mas geralmente Jornada nas Estrelas no acerta. As ondas sonoras NO viajam no espao! Mesmo assim, quando uma estao espacial na rbita do planeta Tanuga IV explode, a bordo da Enterprise podemos ouvir e ver a exploso. E o que pior, ns a ouvimos ao mesmo tempo em que a vemos. Mesmo se as ondas sonoras pudessem se deslocar no espao, o que no ocorre, a velocidade de uma onda de presso como a do som normalmente muitssimo menor do que a da luz. Basta ir a um campo de futebol para descobrir que vemos as coisas muito antes de as ouvirmos. Uma famosa experincia da Fsica do segundo grau a de colocar uma campainha eltrica em uma cmara de vcuo, um recipiente de vidro do qual todo o ar retirado com uma bomba. Quando o ar removido, o som da campainha desaparece. J no sculo XVII, sabiase que o som precisa de um meio para se deslocar. No vcuo existente no interior da cmara, no h nada para suportar as ondas sonoras, portanto no ouvimos o som da campainha. Para ser mais especfico, o som uma onda de presso, ou perturbao, que se move medida que as regies, nas quais a presso maior ou menor do que a presso mdia, se propagam atravs de um meio. Tire o meio e no existir

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presso para sustentar uma perturbao. Incidentalmente, o exemplo da cmara de vcuo est na origem de um mistrio discutido anteriormente, e que foi muito importante na histria da Fsica. Pois se no podemos ouvir a campainha, ainda podemos v-la! Logo, se a luz deve ser uma espcie de onda, qual o meio que a sustenta que no removido quando retiramos o ar? Essa foi uma das principais justificativas para o postulado do ter. Na srie, nunca tinha prestado muita ateno ao som ou sua ausncia no espao. Mas depois que Steven Weinberg e diversos outros colegas mencionaram a lembrana de sons associados a exploses em Jornada nas Estrelas, verifiquei o episdio a que acabara de assistir, "A Matter of Perspective" ("Uma Questo de Perspectiva"), no qual a exploso da estao espacial de Tanuga IV acontece. E l est, cabum! A mesma coisa aconteceu no episdio seguinte a que assisti (quando uma pequena nave carregando cristais de diltio roubados da Enterprise explodiu com um sonoro bum! perto do planeta Arkaria). Depois, verifiquei o mais recente filme de Jornada nas Estrelas, Generations {Geraes). Nele, at mesmo uma garrafa de champanhe faz barulho quando explode no espao. Mas um colega fsico, Mark Srednicki, da Universidade da Califrnia, em Santa Barbara, chamou-me a ateno para uma gafe ainda maior em outro episdio, no qual as ondas sonoras so usadas como arma contra uma nave em rbita. Como se isso no bastasse, diziam que as ondas sonoras atingiram "1812 decibis de potncia". O que faz isso soar particularmente mal aos ouvidos de um fsico que a escala de decibis uma escala logartmica, como a escala Richter. Isso significa que o nmero de decibis j representa uma potncia de dez, e a escala construda de maneira tal que 20 decibis 10 vezes mais alto do que 10 decibis, e assim sucessivamente. Logo, 1812 decibis seria 1018, ou 1 seguido de 11.568.313.814.300 zeros vezes mais alto do que um avio a jato! MAIS RPIDO DO QUE UM PHASER: Se as viagens mais rpidas que a luz feitas em velocidade de dobra so algo com que precisamos conviver em Jornada nas Estrelas, essa possibilidade

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apia-se em todas as sutilezas da relatividade geral e novas e exticas formas de matria, conforme j descrevemos. Mas para objetos normais fazendo as coisas do dia-a-dia, a velocidade da luz e sempre ser a barreira final. s vezes, esse simples fato esquecido. Em um episdio singular chamado "The Wink of an Eye" ("O Piscar de um Olho"), Kirk trapaceado pelos escalosianos e bebe uma poo que aumenta tremendamente a velocidade de seus atos at chegar ao nvel dos escalosianos, para que possa se tornar o par de sua rainha, Deela. Os escalosianos vivem uma existncia hiperacelerada e no podem ser percebidos pela tripulao da Enterprise. Antes de levar a rainha para a cama, Kirk tenta atingi-la com o phaser. Mas como ela pode se mover em um piscar de olhos pelos padres humanos normais, ela sai do caminho do feixe antes que ele a atinja. O que est errado com isso? A resposta : tudo! O que foi notado por alguns trekkers que a existncia acelerada necessria para que Deela se movesse antes do tempo que um feixe de phaser levasse para atravessar a sala velocidade da luz tornaria o resto do episdio impossvel. A velocidade da luz de 300 mil km/s. Deela est a pouco mais de um metro de Kirk quando ele dispara, o que implica uma velocidade de 1/300 milionsimo de segundo. Para que esse intervalo de tempo parea levar para ela um segundo mais ou menos, o relgio escalosiano precisa ser 300 milhes de vezes mais rpido. Mas se de fato for assim, 300 milhes de segundos escalosianos levariam 1 segundo no tempo normal da Enterprise. Infelizmente, 300 milhes de segundos so cerca de 10 anos. Est bem, vamos perdoar esse lapso dos roteiristas de Jornada nas Estrelas. No entanto, existe um problema muito maior que impossvel de resolver e que diversos fsicos que conheo j abordaram. Os phasers, nos dito, so armas de energia dirigida de maneira tal que o feixe de phaser viaja velocidade da luz. Perdo, mas no existe sada para isto. Se os phasers so energia pura e no feixes de partculas, como afirma o manual tcnico da Enterprise, os feixes precisam mover-se velocidade da luz. No importa quo rpido nos movamos, mesmo se formos acelerados mais de 300 milhes de vezes, nunca poderemos nos mover para fora do caminho

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de um feixe de phaser. Por qu? Porque, para sabermos que ele est vindo, primeiro precisamos ver a arma ser disparada. Acontece que a luz que permite que vejamos isso viaja mesma velocidade que o feixe. Logo, impossvel saber que o feixe ir nos atingir at que ele nos atinja! Na medida em que os feixes phaser so raios de energia, no h escapatria. Um problema similar envolvendo a tentativa de vencer um feixe de phaser pode ser encontrado no episdio The Phage da srie Voyager. Mas s vezes so os crticos de Jornada nas Estrelas que cometem erros. Foi-me dito que eu deveria observar um erro em Generations (Geraes), no qual uma estrela brilhando perto de um planeta desaparece e no mesmo instante o planeta escurece. Isso, claro, impossvel, porque a luz leva um tempo finito para ir da estrela ao planeta. Logo, ao desligarmos a luz da estrela, o planeta no saber disto durante algum tempo. Mas, em Generations, o processo todo visto da superfcie do planeta. Desse ponto de vista, no mesmo instante em que se observa a estrela implodir, a superfcie do planeta realmente escurece. Isso porque tanto a informao sobre a imploso quanto a ausncia de luz chegaro ao planeta ao mesmo tempo. Ambas atrasadas em relao ao fato original, mas coincidentes no tempo. Apesar de os roteiristas terem entendido bem isso, eles estragaram a idia ao atribuir ao intervalo de tempo de atraso um perodo curto demais. Foi dito que a sonda que destruir a estrela levar apenas 11 segundos para ir da superfcie do planeta at a estrela. A sonda viaja a uma velocidade menor do que a da luz, como podemos verificar, porque leva muito menos do que o dobro desse tempo para que aqueles no planeta vejam a estrela comear a implodir, o que indica que a luz leva menos de 11 segundos para fazer a viagem de volta. Por comparao, a Terra est a 8 minutos-luz do Sol. Se o Sol explodisse agora levaramos 8 minutos para saber. Acho difcil acreditar que o planeta classe M em Generations pudesse existir a uma distncia de 10 segundos-luz de uma estrela que assim como o nosso Sol queima hidrognio. Essa distncia cerca de 5 vezes o dimetro do Sol pequena demais para ser confortvel.

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SE NO PUDERMOS DESCOBRIR A TRAMA, TALVEZ POSSAMOS DESCOBRIR O HORIZONTE DE EVENTOS: Mesmo tendo dito que no perderia tempo com tecnobaboseiras, no posso deixar de mencionar que a srie Voyager ganha todas neste departamento. Todos os termos conhecidos do jargo da Fsica moderna so includos na Voyager enquanto esta tenta voltar para casa, viajando no tempo com a regularidade de um trem de subrbio. Mas os termos da Fsica geralmente significam alguma coisa, portanto, se os usamos como parte da trama, provvel que volta e meia estraguemos tudo. Mencionamos no Captulo 3 que a fenda no horizonte de eventos que salva o dia da Voyager (no fraco episdio "The Phage") parece particularmente absurda para fsicos. Uma "fissura" no horizonte de eventos como remover uma ponta de um crculo, ou como estar meio grvida. No significa nada. O horizonte de eventos em torno de um buraco negro no uma entidade fsica, mas sim um lugar dentro do qual todas as trajetrias permanecem dentro do buraco. uma propriedade do espao curvo que a trajetria de qualquer coisa, incluindo a luz, ir curvar-se de volta ao buraco uma vez que se esteja dentro de um certo raio. Ou o horizonte de eventos existe, caso no qual o buraco negro tambm existe, ou no. No h meio-termo que permita a passagem de uma agulha sequer, quanto mais da Voyager. QUO SLIDO O DOUTOR?-. Preciso admitir que a novidade tecnolgica de que mais gosto na srie Voyager o doutor hologrfico. H uma cena maravilhosa na qual um paciente pergunta ao mdico como ele pode ser slido se apenas um holograma. Essa uma boa pergunta. O mdico responde desligando um "feixe de confinamento magntico" para mostrar que, sem ele, o doutor to incorpreo quanto uma miragem. Ento ele liga novamente o feixe e enche o paciente de pancada. um grande momento, mas infelizmente tambm um momento impossvel. Conforme descrevemos no Captulo 6, o confinamento magntico provoca maravilhas em partculas carregadas, que experimentam a fora de um

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campo magntico constante que faz com que elas se movam em rbitas circulares. Mas acontece que a luz no carregada. Ela no experimenta a fora de um campo magntico. E como um holograma no mais do que uma imagem de luz, o doutor no pode ser mais do que simplesmente isso. O QUE MAIS SENSVEL, SUAS MOS OU SEU TRASEIRO? OU INTERFASE OU NO-INTERFASE: De vez em quando, Jornada nas Estrelas comete o que chamo de infame erro Ghost. Refiro-me ao recente filme com esse ttulo no qual o personagem principal, um fantasma, atravessa paredes e no consegue levantar objetos porque sua mo passa atravs deles. Mas o milagre que, quando ele se senta em uma cadeira ou em um sof, seu traseiro consegue permanecer sobre o mvel. Da mesma forma, o cho parece muito firme sob seus ps. No ltimo captulo, descrevi como Geordi LaForge e Ro Laren foram "tirados de fase" da matria normal por um "gerador interfase" romulano. Eles descobriram, para sua surpresa, que eram invisveis e conseguiam atravessar paredes e pessoas, levando Ro a acreditar que estivesse morta (talvez ela tivesse assistido a uma reprise de Ghost em algum velho cinema em sua juventude). Ainda assim, ambos podiam ficar em p no cho e sentar em cadeiras impunemente. Matria matria, e cadeiras e pisos no so diferentes de paredes e pelo que consta, ps e traseiros no so menos slidos do que mos. H uma outra falha fatal associada a esse episdio em particular que tambm destri a consistncia de diversos outros filmes da srie. Na Fsica, duas coisas que interagem com uma terceira sempre podero interagir uma com a outra. Isso nos leva de volta Primeira Lei de Newton: se exero uma fora sobre voc, voc exercer uma fora igual e oposta sobre mim. Logo, se Geordi e Ro podiam observar a Enterprise de sua nova "fase", eles conseguiam interagir com a luz, uma onda eletromagntica. Pela lei de Newton, eles ento deveriam ser visveis. O vidro invisvel precisamente porque no absorve luz visvel. Para podermos ver, isto , para sentir a luz, precisamos absorv-la. Ao absorver a luz, ns a perturbamos.

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Perturbando a luz, somos visveis para os outros. O mesmo vale para os insetos invisveis da interfase que invadiram a Enterprise agarrando-se aos corpos da tripulao no episdio "Phantasms" ("Fantasmas") de A Nova Gerao. A fora que lhes permite permanecer sobre a matria normal sem atravess-la no outra que o eletromagnetismo a repulso eletroesttica entre as partculas carregadas dos tomos de um corpo e as dos tomos de outro corpo. Interagindo eletromagneticamente, voc parte de nosso mundo. Nada de graa. JOGANDO PARA FORA O BEB JUNTO COM A GUA DA BANHEIRA: No episdio de A Nova Gerao "Starship Mine" ("A Nave Minha"), a Enterprise atraca no Conjunto Remmler para fazer uma "limpeza de brions". Parece que essas partculas se acumulam nas superestruturas de naves estelares como resultado de viagens de longo curso em velocidade de dobra, e precisam ser removidas. Durante a limpeza, a tripulao precisa deixar a nave porque o raio removedor letal para os tecidos vivos. Certamente! Os nicos brions estveis so (1) prtons e (2) nutrons do ncleo atmico. Como essas partculas compem tudo o que vemos, livrar a Enterprise delas no deixaria muito da nave para episdios futuros. QUANTO FRIO MUITO FRIO?: A gafe preferida de meu colega e f de Jornada nas Estrelas Chuck Rosenblatt a de um objeto ser congelado a uma temperatura de -295 Celsius. Essa uma descoberta muito interessante porque, na escala Celsius, o zero absoluto -273. Como o nome diz, zero absoluto a menor temperatura que pode ser atingida, porque a temperatura na qual todo o movimento, vibrao e rotao molecular e atmica cessam. Apesar de ser teoricamente impossvel atingir essa temperatura, sistemas atmicos j foram resfriados a um milionsimo de grau acima dela (e durante a preparao deste livro, a 2 bilionsimos de grau acima do zero absoluto). Dado que a temperatura est associada ao movimento molecular e atmico, nunca poderemos obter menos do que movimento algum. Logo, mesmo daqui a 400 anos, o zero

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absoluto ainda ser absoluto. EU VI A LUZ!: Fico envergonhado ao reconhecer que este erro bvio, que eu mesmo deveria ter percebido, na realidade foi apontado por um estudante de fsica do primeiro ano, Ryan Smith, quando eu ensinava para sua classe e mencionei que estava escrevendo este livro. Sempre que a Enterprise dispara um phaser ns o vemos. Mas isso, claro, impossvel, a menos que o prprio phaser emita luz em todas as direes. A luz no pode ser vista sem que reflita em algo. Se voc j esteve em uma conferncia dada com a ajuda de um apontador a laser em geral lasers vermelhos de hlio non , poder se lembrar de que apenas a bolinha vermelha pode ser vista, mas no o raio. A nica forma de tornar o raio visvel fazer com que a sala fique cheia de poeira em suspenso no ar, batendo os apagadores ou algo assim. (Voc deveria tentar isso de vez em quando, pois o show de luz mesmo espetacular.) Os shows de laser so criados pela reflexo da luz na fumaa ou na gua. Logo, a menos que o espao seja particularmente empoeirado, no deveramos ver o feixe de phasers a no ser no alvo. OS ASTRNOMOS SO DETALHISTAS: Talvez no seja surpresa descobrir que os erros fsicos encontrados na srie por diversas pessoas geralmente esto intimamente relacionados a suas prprias reas de interesse. Ao entrevistar as pessoas pedindo exemplos, invariavelmente recebi respostas que tinham relao com as ocupaes daqueles que se dispunham a fornecer as informaes. Recebi diversas respostas de trekkers astrnomos pelo correio eletrnico, reagindo a erros sutis de Jornada nas Estrelas. Um estudante de astronomia forneceu um exemplo valioso do esforo dos roteiristas da srie ao usar uma informao real de astronomia incorretamente. A forma de vida comedora de energia em "Galaxy's Child" ("Criana da Galxia") uma criatura espacial infantil que toma a Enterprise por sua me e comea a drenar sua energia. No ltimo minuto, LaForge encontra um jeito de fazer com que o beb desista. Ele atrado pela radiao emitida pela Enterprise no

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comprimento de onda de 21 cm. Mudando a freqncia da emisso, a tripulao "estraga o leite" e o beb solta a nave. O que torna esse episdio interessante, e ao mesmo tempo incorreto, que os autores escolheram um fato mencionado no Captulo 8, ou seja, a radiao de 21 centmetros, freqncia universal emitida pelo hidrognio e usada pelos astrnomos para mapear o gs interestelar. Mas os roteiristas interpretaram essa informao como se tudo irradiasse no comprimento de onda de 21 centmetros, incluindo a Enterprise. Na realidade, a transio atmica do hidrognio responsvel por essa radiao to rara que um tomo em particular no espao interestelar poderia produzi-la em mdia uma vez a cada 400 anos. Mas como o universo cheio de hidrognio o sinal em 21 centmetros forte o bastante para ser detectado da Terra. Ento, nesse caso, eu daria A aos autores pelo esforo, mas reduziria sua nota para B+ pela interpretao errada. Mas sou conhecido pela benevolncia ao dar notas. Um cientista da NASA apontou-me um erro que eu no havia notado e que se pode esperar que algum da NASA perceba. um procedimento padro de navegao espacial mover a nave em rbita geossincronizada em torno de planetas, isto , o perodo orbital da nave o mesmo do planeta. Portanto, a nave ficaria sempre sobre o mesmo ponto da superfcie do planeta, assim como os satlites em rbitas geoestacionrias fazem na Terra. Mas quando a Enterprise mostrada em rbita de um planeta, geralmente ela se move no sentido contrrio ao da superfcie do planeta. Na realidade, se a rbita no for geossincronizada, isso acarretar considerveis problemas para o teletransporte. ESTES NEUTRINOS DANADOS: Acho que no poderia evitar mencionar novamente os neutrinos. E j que deixei Deep Space Nine um pouco de lado neste livro, talvez seja justo terminar com uma mancada desta srie, que me foi relatada por David Brahm, um outro fsico e trekker. Parece que Quark conseguiu pr as mos em uma mquina que altera as leis da probabilidade em suas vizinhanas. Pode-se imaginar como isso seria til nas mesas de jogo, fornecendo o

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tipo de vantagem ilegal qual um Ferengi no resistiria. O truque descoberto por Dax, que analisa o fluxo de neutrinos atravs da estao espacial. Para sua surpresa, ela descobre que todos os neutrinos esto vindo canhotos todos girando em uma nica direo em relao a seu movimento. Algo deve estar errado! Os neutrinos que giram na direo oposta esto faltando! Infelizmente, de todos os fenmenos que os roteiristas de Jornada nas Estrelas poderiam ter escolhido para revelar as artimanhas de Quark, eles acabaram pegando aquele que realmente verdadeiro. Tanto quanto se sabe, todos os neutrinos so canhotos! Eles so as nicas partculas que existem em um nico estado de spin. Se a anlise de Dax resultou nessa informao, ela deveria ter tido todos os motivos para acreditar que tudo estava como deveria estar. O que torna esse exemplo to desconcertante, pelo menos em minha opinio, exatamente o que torna a Fsica de Jornada nas estrelas to interessante: s vezes a realidade mais estranha que a fico.

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EPLOGO
Bem, isto tudo em relao a erros e Fsica. Se deixei de incluir seu erro favorito ou seu tema de Fsica preferido, suponho que voc possa enviar sua sugesto para meu editor. Se houver um nmero suficiente delas podemos planejar uma continuao como em Jornada nas Estrelas. J tenho um nome: A Fsica de Jornada nas Estrelas II: A Ira de Krauss. A inteno ao concluir este livro com um captulo sobre os erros de fsica no a de castigar indevidamente os roteiristas de Jornada nas Estrelas, mas ilustrar as diversas formas de apreciar a srie. Enquanto ela continuar no ar, tenho certeza de que novos deslizes daro aos trekkers de todos os tipos, desde estudantes secundrios at professores universitrios, alguma coisa para comentar com prazer no dia seguinte. Alm disso, ela oferece uma oportunidade aos escritores e produtores de continuar a acompanhar o mundo em expanso da Fsica. Portanto, terminarei este livro onde comecei, no com erros, mas com possibilidades. Nossa cultura tem seguramente sido formada tanto pelos milagres da Fsica moderna, e incluo aqui Galileu e Newton entre os modernos, quanto por qualquer outro esforo intelectual humano. E se um erro infeliz conceber a cincia como separada da cultura, porque ela na realidade parte daquilo que faz nossa civilizao. Nossa explorao do universo representa algumas das mais notveis descobertas do intelecto humano e uma pena que no sejam compartilhadas com um pblico to grande quanto o da literatura, pintura ou msica. Ao enfatizar o papel potencial da cincia no desenvolvimento da espcie humana, Jornada nas Estrelas caprichosamente mostra a poderosa conexo entre cincia e cultura. Se s vezes argumentei que a cincia do sculo XXIV pode ter muito pouca semelhana com qualquer coisa que a imaginao dos autores de Jornada nas Estrelas criaram, apesar de tudo espero que essa cincia possa ser ainda mais notvel. De qualquer modo, estou convencido de que a fsica de hoje e

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de amanh determinar o carter de nosso futuro to seguramente quanto a fsica de Newton e de Galileu influencia nossa existncia atual. Suponho que sou um cientista, em parte, devido minha f no potencial de nossa espcie em continuar a descobrir as maravilhas ocultas do universo. E, afinal, esse o esprito que sustenta as sries Jornada nas Estrelas. Talvez Gene Roddenberry deva ter a palavra final. Como ele disse no 25 aniversrio da srie, um ano antes de sua morte: "A raa humana uma criatura notvel, com enorme potencial, e eu espero que Jornada nas Estrelas tenha ajudado a mostrar o que podemos ser se acreditarmos em ns mesmos e em nossas habilidades".