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INFORME TIPOLGICO

DE ARTEFACTOS LTICOS CON ACABADO ESCAMOSO


ENCONTRADOS EN VENEZUELA

Autor: MIKLOS SZABADICS ROKA

Derecho de Autor registrado bajo el N 735/1997

Informe Tipolgico de artefactos lticos con acabado escamoso encontrados en Venezuela

Texto: Miklos Szabadics


Co-autora: Jenny Szabadics

Dibujos: Jenny Szabadics Ao 1997 Colonia Tovar.Edo.Aragua-Venezuela

Derecho de Autor registrado bajo el N 735/1997

Miklos Szabadics Roka

Con

motivo del taller del Anlisis de atributos en el material lticos, Paleo-arqueolgico

Venezolano organizado por el Instituto del Patrimonio Cultural del 28 de Julio al 18 de Agosto de 1997 hemos elaborado este primer informe sobre Tipolgica de artefactos lticos de acabado escamoso encontrados en Venezuela. Para nosotros es altamente satisfactorio formar parte en esta obra, que nos ofrece la oportunidad muy deseada de participar en la divulgacin del conocimiento sobre los orgenes del hombre americano. Estamos conscientes de las posibles imperfecciones que pueden encontrarse en este trabajo. Sin embargo creemos que, ayudar abrir el camino y que incentivar a realizar posteriores estudios a las nuevas generaciones. Deseamos que ste trabajo estimule a emprender bsquedas ms profundas de poder conocer una prehistoria ms completa para Venezuela.

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LOS INVESTIGADORES

Venezuela cuenta con un grupo de destacados investigadores quienes han hecho estudios sobre los utensilios del Paleo-Indio de Venezuela. Entre lo ms destacados figuran: Prof. J.M.Cruxent, Prof. Mario Sanoja y el Prof. Carlos A. Martn.

Los investigadores en el mundo entero han encontrado gran cantidad de artefactos lticos hechos por el Hombre. Muchos de lugares se destacan por la antigedad de los artefactos encontrados en ellos, como por ejemplo en frica, para las culturas Oldovnicas en algunos sitios han logrado establecer fechas de 2.400.000 aos.

En Indonesia 1.800.000 aos para la presencia del Homo Erectus.

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La mayor antigedad para el hombre en Venezuela, la logr el Prof. J.M.Cruxent en Taima-Taima, 14.000 aos antes del presente. Aqu en Venezuela tambin encontramos artefactos similares a los del viejo mundo.

Al hacer un resumen de los artefactos lticos encontrados en Venezuela, vemos que se integran perfectamente con los de la Prehistoria Universal, tanto por sus caracteres morfolgicos, clasificndolos en sus diferentes perodos culturales, como tambin en lo relativo a su orden de sucesin, guardan un marcado paralelismo con los que conocemos de otros continentes; naturalmente, no queremos adelantarnos a decir que los artefactos de Venezuela tengan la misma antigedad como los que se han encontrado en frica o en Europa, porque pueden tener menos quizs ms edad, algo que no se puede determinar mientras no tengamos la posibilidad de datarlos.

Ninguna fecha sobre nuestros orgenes debe ser considerada como definitiva. En un terreno problemtico como lo es la arqueologa americana, no pueden establecerse conclusiones terminantes. En la misma medida que la labor arqueolgica sigue abierta para nuevas evidencias. Examinando la gran diversidad de los utensilios podemos ver la tecnologa utilizada para su elaboracin y clasificarla dentro del tipo de actividad para lo que fueron empleadas. Esto permite asomarnos al fascinante mundo que habitaban nuestros antepasados. El Hombre formaba parte de la naturaleza, por su inteligencia tena siempre lo mejor de lo que el contorno poda ofrecer.

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Disfrutaba de su existencia intensamente. Eran mayormente sedentarios, pero les gustaba dar largas caminatas disfrutando cada instante de su recorrido explorando parajes remotos.

Tenan gran fortaleza fsica. Se desplazaban bien armados, lanzaban el dardo con la habilidad de un campen olmpico. Desde tiempos remotos utilizaban la honda, molan pigmentos naturales para pintar su cuerpo y muchsimas cosas ms podemos aprender examinando la gran variedad de los utensilios hechos por nuestros antepasados en Venezuela. Los investigadores que quieren aportar y enriquecer el conocimiento existente, slo pueden lograrlo con el sostenido trabajo de campo que por tanto tiempo hemos venido desarrollando, tambin para poder estudiar la riqusima evidencia de artefactos lticos que claman por una visin ms completa de los Orgenes del Hombre Americano.

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DESCRIPCIN

Para la descripcin de los artefactos lticos que se denominan de acabado escamoso, es importante conocer los atributos que poseen los artefactos. Para la descripcin se hace necesario emplear una terminologa adecuada, acorde con la que se utiliza universalmente.

Este vocabulario de uso universal para la descripcin de los artefactos lticos, comenz a formarse a finales del siglo pasado y hasta nuestros das sigue enriquecindose por medio de estudios elaborados por los investigadores de la materia, quienes en sus informes utilizan trminos nuevos para lograr as, una mejor descripcin de sus observaciones.

Todos los artefactos que aparecen en ste informe tipolgico fueron encontrados aqu en Venezuela, incluyendo la Isla de Margarita y la vecina Isla de Aruba, porque formaba parte de tierra firme durante el ltimo perodo interglacial ocurrido en el Hemisferio Norte. En los grficos tambin presentamos esquemas de todos los tipos principales y subtipos derivados del mismo

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RESCATE

Para reunir todo el material arqueolgico que se encuentra bajo nuestra custodia, hemos realizado ms de 10.000 horas de trabajo de campo y otras tantas de laboratorio para estudiar y clasificar las muestras obtenidas, las cuales fueron rescatadas de una segura destruccin. La mayora de los artefactos fueron rescatados realizando rastreo de superficie en zonas devastadas por la erosin.

En Venezuela, el fenmeno de erosin de la franja rida pericaribea resulta, particularmente destructivo. Miles de hectreas son convertidas anualmente en desiertos causados por la erosin total de las capas cuaternarias, dejando al descubierto restos arqueolgicos que quedan a merced de los elementos causantes de su destruccin, de no ser rescatados a tiempo, corren el riesgo de perderse para siempre.

La tarea es gigantesca, pero conjuntamente en colaboracin con las Instituciones y cooperativas sera posible atender los sitios principales que corren peligro inmediato de ser destruidos. Para realizar sta tarea, tambin podramos contar con la colaboracin de los lugareos quienes siempre nos han mostrados entusiasmo de querer participar en el trabajo de rescate, porque han comprendido la importancia de ste trabajo y tambin ven la necesidad de dar a conocer una prehistoria ms completa para Venezuela, que sea merecedora de los mismos elogios y glorias como las que son reconocidas por la misma evidencia cultural en el resto del Mundo.

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Gran parte de los sitios donde se efectu la labor de rescate ya no existen; quedaron destruidos en parte por la erosin eolica, regresiva y tambin, por la actividad humana. En la actualidad, conocemos zonas importantes donde se estn realizando trabajos como construccin de carreteras, urbanizaciones, areneras y estudios para efectuar minera; ste ltimo es el ms destructivo para toda la zona intervenida.

En el mbito mundial, la defensa de la naturaleza, as como el rescate de los vestigios culturales, es una tarea gigantesca, tanto que las autoridades competentes deberan estar mejor dotados con recursos para acometer eficazmente sta importante tarea de salvamento.

Para brindar eficazmente apoyo a las autoridades, resulta necesario la creacin de organizaciones privada, sin fines de lucro, que estn dispuestas a actuar de inmediato para rescatar, conservar, estudiar y divulgar sobre tan importante Patrimonio Cultural que est contenido en el ilustre pasado prehistrico venezolano.

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MATERIA PRIMA

Al estudiar los artefactos lticos es importante el conocimiento previo de la materia prima y su procedencia, si est prximo al taller sitio de habitacin, o si fue trado desde lejos. El hombre prehistrico tena gran habilidad de escoger las piedras ms adecuadas para la fabricacin de sus utensilios. Desde la ms remota antigedad para el hombre. Tambin los cantos rodados fueron la materia prima idnea para la elaboracin de sus utensilios.

Los cantos rodados se pueden encontrar en los cursos de agua que drenan las llanuras desde el pie de cerro. El oleaje del mar, al pie de los acantilados, tambin produce cantos rodados, ligeramente ms planos como los de ro.. Otro lugar de origen de la materia prima puede ser un afloramiento rocoso donde aparece en forma de grandes bloques y tambin en fragmentos ms pequeos rectangulares. Estos afloramientos rocosos se encuentran ubicados con mayor frecuencia en sitios altos como la falda o cima de formaciones montaosas y tambin en estratos calcticos de origen marino como lo es en el caso del chert en Paraguan. En Venezuela, las piedras ms utilizadas por el hombre para fabricar utensilios durante la Prehistoria fueron:

Cuarzo lechoso Cuarcita Granito Basalto Chert

Jaspe Gabro Serpentina Hueso fsil Calcita

Cristal de roca Madera silicificada Calcedonia Jade Olivina

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Grfico: N 1. Este conjunto de artefactos hechos de cantos rodados presentan talla unifacial. Muestran tipologa anloga con los artefactos del Olduvai Kit, - descrito por Mary Leakey. 1., 2., 3: Percutores esfricos y discoidales. 4., 5., 6., 7: Choppers simples. 8., 9., 10., 11: Pequeos picos que presentan sector activo de forma piramidal. 12., 13., 14., 15: Artefactos de forma de plano convexo. Hechos de lascas primarias. 16., 17., 18., 19: Lascas primarias y secundarias que presentan talla y retoque unifacial .

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Estos tipos de artefactos lo hemos encontrado en muchos sitios pero relativamente pocos son los lugares, como los altos del ro Unare, donde no estn mezclados con otras fases culturales. En lo altos del ro Unare hemos localizado cinco sitios. Cada sitio tiene un dimetro de 50 metros aproximado, con gran cantidad de artefactos dispersos.

Grafico N 2. Esquema del chopper y sus variantes.

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El Chopper en un principio est hecho de manera simple. Con la palabra simple referimos a aquellos choppers a los cuales el hombre solamente le ha extrado dos o tres lascas de un extremo para producir un filo cortante, los choppers modificado sern aquellos que presenten lasqueado ms numeroso. Al chopper modificado primero se alarga el sector activo, adquiriendo a la vez formas variadas. All donde hemos podido notar, la presencia de ms de una docena de variantes, que se repiten. El tamao del chopper ms pequeo apenas llega a una pelota de ping-pong. Los ms grandes pueden superar los 5 kilogramos de peso. Estos ltimos de gran tamao eran activados utilizando las dos manos. La forma y las propiedades de un utensilio ltico, siempre obedeca a los requerimientos de la actividad que el hombre quera realizar con ellos.

Ya en los choppers podemos ver, que la forma de los cantos rodados fue cuidadosamente seleccionada para convertirlo en un utensilio determinado. Entre las formas ms frecuentes estn: los del basal rectilneo, convexo, arqueado y diagonal. En la empuadura de algunos choppers podemos ver pequeos crteres producidos con un percutor, para obtener una superficie antiresbalante.

La estructura de la chopper nos permite distinguir aquellos, que fueron hechos o utilizados por zurdos. En todo el territorio investigado por nosotros encontramos choppers dispersos, o formando parte de algn complejo.

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Grfico 3: 4., 5., 6., 7: Choppers simples.

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Con un cuidadoso estudio los choppers nos permiten ver para que fueran utilizados. Algunos pueden ser simplemente ncleos, si no presenten seales de uso por ejemplo. Con el reverso plano, basal abultado, su sector activo ubicado en el pex, presenta lasqueado de elevacin abrupta, que puede llegar a ser vertical con muescas cabalgantes, que indican retoques repetidos para renovar su filo cortante. Pudo ser empleado como raedera o cepillo para trabajar la madera. Algunos choppers presentan dos sectores activos ubicados en sus extremos opuestos, indican posible enmangamientos. (Ver grficos: 3, 4, 5 y 6)

Grfico 5

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Grfico 6

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Grfico 7

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Entre los artefactos hechos por los primeros Hombres en Venezuela, hay otro, que merece el distintivo tradicional. Este artefacto es una especie de gubia; es una lasca primaria alargada, est desprendida de forma diagonal de la esquina de un canto rodado cuadrangular. Tiene la base ancha, su punta delgada termina en filo cortante, de forma ovalada.

Si lo cuestionamos desde el punto de vista de su funcionalidad, vemos que es tambin el equivalente del planoconvexo. Aqu en Venezuela estos artefactos planoconvexos ya aparecen en sitios de industrias liticas con choppers de talla unifacial; continan con la industria ltica de talla bifacial con hacha de mano; luego con tcnicas de elaboracin ms especializadas, se encuentran en gran numero entre los componentes de la industria litica con puntas de proyectil.

Su tamao vara mucho a travs del tiempo, desde 4 hasta 30 centmetros. Los ms grandes probablemente fueron utilizados como raspadores o tambin como cepillos en la fabricacin de bateas y en la cestera, entre otros.

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Grfico 8 Arriba y abajo: grandes lascas primarias, plano de percusin natural, presentan retoques en el sector de su filo cortante. Respecto a su funcionalidad podra ser el equivalente del hacha de mano. Centro: lascas primarias con plano de percusin elaborada, con una de las esquinas de su basal trunco.

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Grfico: N 9. Arriba: lascas primarias con plano de percusin natural. Centro y abajo: lascas secundarias con plano de percusin natural con corteza. Algunas de estas lascas presentan orientacin de izquierda, o orientacin hacia la derecha. Esto indica, que las lascas fueron elaboradas unos por diestros y otros por zurdos.

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Grfico: N 10. Artefactos hechos de lascas secundarias con corteza del stio 126. Los Hombres, que habitaban las terrazas fluviales, casi siempre utilizaban el canto rodado para elaborar sus utensilios. Tanto las lascas, como otros artefactos presentan corteza en su lado anverso.

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Grfico: N 11. Artefactos hechos de grandes lascas secundarias, con corteza en el sitio N 138. El ejemplar abajo a la izquierda tiene el plano de percusin eliminada. Van acompaados de grandes bifaces raederas y choppers.

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Grfico: N 12. Artefactos hechos de grandes lascas con corteza, fueron hechas utilizando la tcnica clactoniense. N 1 y 2 muestran acanaladuras en su anverso. N 3. Con anverso convexo. N 4. Punta tpica clactoniense.

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Grfico: N 13. Esquema de hacha de mano y sus variantes encontrado en Venezuela

Las hachas de mano son artefactos hechos con talla bifacial. Generalmente el trmino Achelense se emplea para el conjunto de artefactos de talla bifacial elaborados en alguna fase de su evolucin en Europa.

El lugar tpico se encuentra en Saint Acheul, Francia, donde se encontraron los tiles en los depsitos ms antiguos de la glaciacin Riss, hace 250.000 aos aproximadamente, y del nombre de Saint Acheul tomaron el nombre de la etapa cultural: el Achelense.

En la actualidad hay disparidad de opiniones entre los cientficos acerca del origen de la cultura Achelense. Hasta ahora las evidencias ms antiguas fueron localizadas en las orillas del Lago Turkana, en Africa, donde se establecieron grupos de Homo Erectus, portadores de esta cultura, quienes supuestamente convivieron con Homnidos, que todava usaban artefactos Oldovnicos y tenan su hbitat no muy lejos de ellos.

Donald Johansson nos dice, que la ordenacin de los utensilios Oldovnicos y Achelenses revela, de acuerdo con el yacimiento y la edad, que los artefactos Oldovnicos fueron obra probablemente del Homo Habilis, mientras que los Achelenses correspondieron al Homo Erectus.

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En el territorio de Venezuela, explorado por nosotros, dividiremos los sitios de habitacin con artefactos de la cultura Achelense den dos grupos:

En el primero encontramos que los artefactos estn hechos de cantos rodados y conservan parte de su corteza en una o ambas caras. Estos sitios se encuentran ubicados en antiguas terrazas marinas. La extensin de estos sitios es pequea, su dimetro rara vez supera de 25 metros, y el nmero de artefactos es limitado. En el segundo grupo los sitios estn ubicados al pie de un afloramiento rocoso, de slex, basalto o en algn afloramiento de cuarcita a media falda de la serrana, que bordea el valle de algn ro de cierta importancia, o junto a algn afloramiento de cuarzo lechoso. Algunos de estos sitios son de gran extensin. Por el conglomerado de su tipologa se puede notar que los lugares fueron ocupados durante largos perodos repetidamente. Los artefactos de diferentes fases culturales pueden llegar a sumar miles.

El artefacto ms importante de esta fase cultural es el hacha de mano. Mayormente est elaborado de un canto rodado cuidadosamente seleccionado o de una lasca grande, desprendida de la esquina de un cato rodado cuadrangular. La forma de su contorno es parecida a una gota de agua alargada. Su basal ancha se asiente bien en la mano, por conservar la corteza o por haber sido facetada para un mejor agarre. Sus dos filos presentan talla bifacial zig-zageante. Entre sus numerosos subtipos encontramos formas como la de una almendra, oval, triangular, cuadrangular y discoidal, que se adaptaban a los requerimientos correspondientes a determinados trabajos, tales como: cortar, hendir, raer, raspar, perforar y tambin como proyectil, lanzndolo contra un objetivo, entre otros.

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