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Ao meu querido e inesquecvel Joo Batista, recordando a beleza de sua alma e a gran deza de seu corao, pelo muito

que a todos nos deu de afeto e inspirao, ofereo esta edio d Sinh-Moa. Sua me. Ao Joo, querido companheiro de uma longa caminhada, aos nossos filhos Sandra, Snia e Waldo, Mario e Regina, e a todos os amados netos Maria Camila e Emidio, Mario e Cristina, Ulysses e Salete, Eduardo e Sandra, Joo e Leonor, Silvia e Srgio, Lus Otvio, Pedro, Rodrigo, Fernanda, e os bisnetos Emidio, Regina, Camila, Mario, Maria Antonia, Mariana, L eonardo, Ana Priscilla, Joo Arthur, Eduardo, Roberto, Luza, Joana e Valentina. minha querida sobrinha Reninha Dezonne Carvalho, com o meu afetuoso agradeciment o por sua constante amizade e valiosa cooperao no preparo da edio de meus livros.

POR QUE ESCREVI SINH-MOA, PELA LIBERDADE Meus caros leitores, vocs me perguntam por que escrevi Sinh-Moa, romance que j foi filmado, ainda nos tempos da Vera Cruz,e hoje tambm novela de televiso. O sucesso do livro, o sucesso do filme e, agora, o sucesso da novela enchem-me o corao de alegria, poi s a mensagem de fraternidade contida em Sinh-Moa multiplica-se cada vez mais, ao encon tro de imenso pblico. Embora seja uma modesta escritora, que escreve sem floreados, procuro sentir, no mago do corao, todos os problemas que fazem sofrer os nossos semelhantes E, assim, escrevendo Sinh-Moa, procurei focalizar, em cada personagem, a figura qu e sentia dentro de mim mesma. Desde o delegado pusilnime, o feitor sdico, o mdico de sentimentos verdadeiramente humanos. . . A menina-moa como desejo que sejam todas as sinhs-moas do nosso querido Brasil. Por que no dizer, do mundo inteiro? Minha velha mucama de carapinha branca, Virgnia, que no filme, ela mesma, to bem interpretou a velha B. .. O moo de sentimentos altrusticos, protegendo os fracos e castigando aqueles que os q ueriam ultrajar. Sinh-Moa, acentuo, um dos poucos romances a tratar diretamente do problema da escravido no Brasil. Ele descreve os nossos ricos cafezais, onde o negro, com seu suor e sangue, debaixo de copas bonitas, confundia suas lgrimas com o orvalho que as umedecia, e scondendo do sinh a saudade imensurvel de suas terras longnquas, de onde viera, deixando filh os, esposa e me. Por tudo isso, escrevi Sinh-Moa. Sinh-Moa que um grito de solidariedade humana e de amor. Maria Dezonne Pacheco Fernandes

INTRODUO 8.A EDIO Para minhas Trs Marias, nesta oitava edio de Sinh-Moa, numa evocao de saudade e de ternura... "Um dia Vocs vieram ao meu corao. Ele era ainda muito moo para tanta emoo. . . Eu senti que, dentro dele, uma aleluia de festa se desabrochava. E tudo, desde ento, se tornou riso e encantamento para mim... Levantava-se novo altar de amor e de ternura dentro do meu corpo de quase adoles cente. E sonhava com Vocs, Bonequinhas queridas do meu corao! E as via crescendo, ficando moas, enfeitando de ventura a minha vida... Cada momento que passava era para mim, como um marco todo juncado de flores... E , eu s vezes, as imaginava flores, estrelas, passarinhos... E assim, durante tantos meses de ansiedade, vivia devaneando com vocs. Setembro chegou... E Vocs o vieram anunciar... Pois no eram flores, estrelas ou passarinhos? E, como se apresenta a Primavera, s eno assim, perfumada flor, marchetada de estrelas com pssaros riscando o cu para o enfeitar.. . E eu fiquei to contente. .. to feliz. .. Vocs, perto de mim. .. aquecendo meu corao.. . E eu, podendo-as embalar docemente como fizera tanta vez com as bonecas que amara. ., Mas. . . a durao da flor na terra sempre to curta... a estrela ilumina por to pouco tempo. . . O pssaro passa to depressa no espao. . . E, por tudo isto, Vocs se foram, Bonequinhas lindas do meu corao. .. Hoje, e so passados j vinte e tantos anos... e. .. eu as vejo como naquele dia, no vamente juntas de mim. .. Perfumando minha vida com o aroma da inocncia, iluminando-me a existnci a com a beleza sem mcula das suas almas. .. Pairando sobre os meus sonhos como pssaros predestinados para os abenoar e os torn ar em realidade... E por tudo isto, penso eu, que toda vez que olho uma estrela, toda vez que divis o um pssaro, eu

me sinto feliz, comovida e contente. ..

porque Vocs, filhinhas queridas, esto sempre no que belo, no que puro, no que gra de..." Setembro de 1964.

PREFACIO DA 1.A EDIO D. Maria Dezonne Pacheco Fernandes, autora das pginas que se seguem, acredita na influncia do prefcio no destino das obras literrias. como os antigos lobos do mar q ue atribuam ao "rostrum", a figura de proa dos seus barcos, o poder de pacificar as ondas e de propiciar ventos galernos. Em parte ela tem razo, pois a verdade para muitos aquilo que se julga a verdade. Assim, pensaram os filsofos de Alexandria, assim escreveram Victor Cousin e Luigi Pirand elo. "Cosi se vi pare..." . Quase todas as peas e contos do, escritor siciliano poderiam ter esse nome. Aprtica, porm, em casos semelhantes, tem demonstrado que um livro vale por si mesmo , est acima das palavras favorveis e desfavorveis que sobre eles escrevam os contemporneo s. Isto posto, comeo a ler as provas ainda midas da tinta tipogrfica que a autora teve abondade de mandar-me. "SINH-MOA" uma histria do tempo da campanha abolicionista, circunstncia que ainda a torna mais simptica a meus olhos. Nas suas pginas agita-se uma humanidade de transio; ns de hoje, sobreviventes de muitas revolues e duas grandes guerras, mal podemos compreender esse conflito. Os maus nos parecem menos maus, os bons se nos apresentam um pouco excessivos nos seus sentimentos. No entanto, a autora te m razo depint-los desse modo, pois eles foram geralmente assim. que, durante a mem orvel campanha, s poucos compreenderam a grande verdade. A Abolio foi apressada pelos senhores; o proletariado comeava a surgir nas ruas da cidade, procura de servio. O branco viu logo que entre o operrio e o escravo no hav ia hesitao possvel. O primeiro chegava, vendia esforo produtivo e no lhe criava responsabilidades. Quando no trabalhava no comia nem ganhava salrio. Quando comeava a produzir menos, pela velhice, pela enfermidade ou por quaisquer motivos, mandava -o embora e achava outros em melhores condies... Com o escravo no se dava o mesmo. Custava de d ois a trs contos de moeda forte, quase o preo de uma roa, ou de uma casa. Era preciso ves ti-lo, aliment-lo, sustent-lo na velhice ou na enfermidade, procur-lo nas suas freqentes fu gas. O operrio para um auxiliar sempre sua disposio; o escravo representava mercadoria que se depreciava com o tempo e, alm disso, estava lutando pela prpria emancipao... De um d ia para outro, como veio a acontecer, as senzalas poderiam amanhecer vazias... Ento, os fazendeiros inteligentes se tornaram abolicionistas. Foram eles prprios a dar alf orria aos seus cativos, conservando os mais aptos como operrios. Era mais barato, mais seguro e no criava aborrecimentos. . . O povo, porm, no tinha estudado o problema claridade da economia. Nas pginas de"SIN H-MOA", agitam-se muitas personagens, umas liricamente favorveis Abolio, outras

teimosamente contrrias. As demais eram hesitantes, como na prpria vida. No fundo d a novela aparecem os negros, com seus caracteres marcados. Este, por falta de quem lhe ab ra os olhos, est conformado com a existncia que leva no eito e na senzala. Esse, como da prpria raa, vive pelo corao; submisso, leal, devotado, capaz de dar a vida pelo senhor; aquele , tendo adivinhado a verdade, ficou de cabea virada e luta ferozmente pela prpria liberdad e, uma liberdade que ele, desconhecedor dos problemas da economia, julga a prpria felici dade. . . Ao longo destas quase duzentas pginas, que tanto so as da novela de D. Maria Dezonne Pacheco Fernandes, essas foras entram em choque. Felizmente, l est "SINHA-MOA". a filha do fazendeiro, uma abolicionista convicta, poderamos chamarap ostlica. um conflito de duas geraes. O pai formara a mentalidade em outros tempos. Ele poderia dizer dos abolicionistas que o cercavam o que em 1794, j em p lena Revoluo Francesa, Dom Fernando de Portugal escrevera na carta que acompanhou a Fre i Jos de Bolonha, talvez o primeiro abolicionista do Brasil, mandado preso para a M etrpole, por se haver manifestado, no plpito, contra os horrores da escravido. O fidalgo lusita no escreveu

que as idias humanitrias do capuchinho deviam ser tidas "no tanto por malcia ou dolo , mas por falta de maiores conhecimentos teolgicos e em razo de uma conscincia sumamente escrupulosa"... Quanto aos outros abolicionistas da novela, eles sempre apresentam argumento soc ial. Com certeza no tinham lido os autores da poca, os versos de Paulo Eir e Castro Alves. N em assistido s conferncias de Raul Pompia, como de quase todos os intelectuais do temp o. Deixam-se levar pelas razes do corao, que so as mais eloqentes. Como se deduz do exposto, a novela de D. Maria Dezonne Pacheco Fernandes no aspir a adiscutir a questo. uma histria de amor, de ternura, de abnegao. Como tal deve ser lida. Umedecer de emoo a muitos olhos. E, para a vida agitada destes dias, trar os quadros , as cenas familiares, as alegrias e as tristezas de uma poca j morta que tem a sua bel eza e que, por vezes, nos to grato exumar das cinzas frias do passado. AFONSO SOHMIDT

I A fazenda de Araruna era circundada de rios que cantavam docemente, batendo suas guas nas pedras redondas, cobertas de limo, douradas pelo sol. Nessa propriedade morava a famlia do Coronel Ferreira. Ele era um homem spero, que punha seu direito acima de qualquer outro, chegando mesmo a considerar os escravos como outros tantos anima is de servio. Sua esposa, D. Cndida, era uma criatura simples, sem personalidade prpria, completamente esmagada pela tutela do marido. O casal tinha dois filhos: Lus, um menino fraco, doentio, que s vivia a poder de mimos e cuidados, e Sinh-Moa como todos a chamavam. Um misto de boto e de rosa, flor que se abria trescalando o perfume da sua bondade. Sinh-Moa era a nica pessoa da fazenda a abrandar a m vida que levavam os cativos. s vezes, sentiam clamorosas injustias. Nessas ocasies, a jovem entrava na senzala e os infelizes, tocados pela doura da sua presena, se resignavam. A existncia para eles era uma luta sem trguas. Todos os dias, sofriam a prepotncia do forte contra o fraco, do senhor contra o escravo, atenuada apenas pela presena compassiva dessa menina-moa que era como uma rstia de luz alumiando as trevas do cativeiro. Trabalhando sem compensaes, aoitados pelo feitor que procurava tirar deles o mximo proveito, era um verdadeiro sacrifcio a vida da fazenda. Dias seguidos suas mos calosas cortavam jacarands que eram mandados s indstrias das cidades e vendidos ape so de ouro... noite, ao se recolherem, exaustos, olhavam os filhos pequeninos su gando avidamente o seio murcho da mulher sem alegrias, que no via brotar uma gota seque r de sangue branco para as suas criancinhas. Sentiam, ento, uma revolta nascer nos seu s peitos de bronze. O dio incendiava-lhes o corao, pensavam: "Deus Nosso Senhor no pode permitir tanta desigualdade no mundo! Por que esta diferena, se ns todos somos irmo s. Quando adoece o rico, o importante, muita gente se pe sua disposio. Se o escravo adoece, deixam-no morrer sobre a enxada, sua companheira cotidiana. Ah! se no for a Sinh-Moa que a medo os procurava, quem se incomodaria com eles? Quem procuraria conhecer as suas dificuldades?" . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Um dia, Sinh-Moa amanheceu tristonha... A casa inteira se alvoroou e o prprio fazendeiro, to alheio e to indiferente ao bem-estar dos seus, se impressionou. Muitas indagaes foram feitas. Chamaram, entre outros, a mucama de sinhazinha. D. Cndida procurava adivinhar os desejos da filha. Fazia promessas a todos os santos de sua devoo para aliviarem as tristezas da moa. O coronel passeava de um lado para outro, querendo atinar com o motivo daquela mudana. Sinh-Moa antes era to alegre!

De repente, como assaltado por mau pensamento, gritou para a escrava que insisti a com a moa para que ela bebesse um copo de leite. Negra! Venha c! Que sabe voc a respeito de minha filha? Fale-me sem mentir, do contrrio, corto-lhe a chicote, est ouvindo! ? Os olhos da mucama encheram-se de lgrimas. Seus lbios trmulos suplicaram misericrdia ao senhor. Sinh-Moa, ento, sentou-se na cama e, chorando, procurou segur ar entre as suas as mos da escrava. D. Cndida, que acabava de fazer um mingau para Lus, assustada, arrastando as chine las, veio do fundo da sala de jantar e, timidamente, suplicou ao marido:

Ferreira! Por Deus! Tenha calma! O que devemos fazer chamar um mdico. Sinh-Moa est doente, pobrezinha! Voc assim contribuir para que ela piore! No faltava mais nada! Minha mulher a querer dar-me ordens! Cala-te. Sei o que fao! Dispenso opinies... Era preciso que eu no tivesse ouvido os murmrios que se fazem por a! No percebesse certas confabulaes! Esses cativos so traioeiros e vm, dentro de minha casa, trazer o fel que lhes envenena o sangue... Meu pai! injusto o seu julgamento! Virgnia nunca me falou no seu sofrimento nem no dos companheiros... No martrio em que eles vivem... Martrio! Essa boa! retrucou o velho, encolerizado. Negros, disse ele, animais sem entendimento, alimentados e tratados sem precisarem pensar no dia de amanh! E voc os chama de "mrtires"!!! Queria, por certo, que lhes desse camas macias, ins truo superior e os mandasse para as Academias? Francamente! Voc no parece minha filha! Essa sua mentalidade de criana ou... de imbecil!... Realmente, meu pai retorquiu Sinh-Moa, enxugando as lgrimas e olhando com altivez a figura spera do velho. Custo a crer na dureza de sua alma. Apesar de tu do, ainda tenho pena do senhor, e esperanas de que um dia mudar. Deus pregou a fraternidade entre os homens, meu pai, e no o jugo do forte sobre o fraco. Que direito temos ns, port anto, de tratar nossos semelhantes como ces, desejando tirar deles esforo e trabalho, se m nos preocuparmos com a sua sade, com a sua formao -moral e espiritual? Pensa que s aliment-los para tirar-lhes mais proveito? No! O senhor est errado insistiu a jovem . Espantado com o desabafo da filha, ele, que nunca admitia ser contrariado por qu em quer que fosse, bateu com os punhos cerrados sobre o consolo onde, entre flores viosas, se achava a imagem da Virgem, e declarou: Fique certa, menina, de que no frutificaro na minha fazenda essas idias. O escravo que tentar rebelar-se ser marcado a fogo, para servir de exemplo aos dema is, e, se fugir, mat-lo-ei a tiros, como a qualquer ladro... Olhando o pai com altivez, Sinh-Moa chegou-se para junto de Virgnia, que sentiase horrorizada com a possvel sorte dos seus irmos. Ajoelhada aos ps de SinhMoa, puxava-a pela saia rodada, pedindo-lhe que no falasse mais... Sinh t nervoso dizia baixinho a pobre escrava... Sinh-Moa prosseguia, com veemncia, cheia de entusiasmo e de f: As suas palavras no me atemorizam e no me demovem do meu intento, meu pai! Sou e serei pela liberdade dos cativos. So humanos, no podem ser tratados como ladres, como o senhor os chamou, se viessem a fugir. Para eles, o que somos ns cerceando-lhes a liberdade? Mas... retrucou o fazendeiro desgostoso com a atitude da filha. Onde voc foi tirar tais convices? Revolta-se contra os atos de seu prprio pai? Eu sou o culp ado por suas atitudes... Procurei educ-la erroneamente mandando-a para So Paulo, centro cosmopolita onde as idias mais estapafrdias so importadas. Deveria deix-la aqui, na fazenda, em companhia de sua me, aprendendo a cozinhar, fazer doces, bor dar... V para o seu quarto! A noite boa conselheira. Amanh conversaremos. Sem proferir nem mais uma palavra, aborrecida com a resoluo do pai, aproximou-se d e

D. Cndida, pediu-lhe a bno, beijou enternecida o irmo e, evitando o fazendeiro, Sinh-

Moa encaminhou-se para o quarto. Aquela noite foi muito comprida. Surgiram os primeiros albores da manh. Os passarinhos j ensaiavam os primeiros

gorjeios. Comovido, o orvalho despedia-se das ptalas bonitas das flores. Ao longe , ouviase a voz rouca e melanclica dos negros tangendo a boiada... Mais alm, o monjolo, n o seu bater pausado, parecia acompanhar a mgoa que envolvia aquela pobre gente. E SinhMoa, que no conseguia conciliar o sono, debruada no para-peito da janela do quarto, olhava as senzalas... Condoa-se daquela massa humana que ia saindo para o terreir o, como autmatos, movimentando-se sem esperanas, sem perspectivas, verdadeiras mquinas que se preparavam para a faina pesada de todos os dias. L embaixo, estava o pobre Toms, trpego velhinho, cego, de carapinha branca, faces sulcadas, mos trmulas, procurando encostar-se no tronco de uma perobeira carcomida pelo tempo e que fora sua companheira de mocidade. O tronco o apoiava como algum a coisa de humano, para que ele pudesse aquecer-se ao sol. Mais longe, negrinhos sujos, mal nutridos, olhando o vasilhame luzidio que levar ia o leite gordo para a fazenda. Tudo isso machucava e fazia sangrar a alma bem forma da de Sinh-Moa. Dentro do seu corao a voz da justia falava cada vez mais alto! "Tudo estava errado no mundo. Algum precisava ter coragem, levantar-se contra tanta tirania, mudar o regime escravocrata que o infelicitava" pensava a jovem. E to absorta ficou em suas diva gaes que nem percebeu a presena da me que, h muito tempo, a olhava preocupada, seno quando D. Cndida exclamou: Minha filha! Como voc est abatida! Que fundas olheiras e que palidez! Temo pela sua sade! Voc no dormiu, bem sei... E to cedo j de p, recebendo este ar frio da manh!... Por que no abre seu corao? No mereo a sua confiana"? interrogou D. Cndida, acariciando os sedosos cabelos dourados da filha. Tudo isso ser amor! No sei se me engano... Desconfiei muito... Quando fomos ao baile em casa do Dr. Fontes... Ests amando, minha filha querida? Voltando-se para a me, que no a compreendia, num misto de carinho, pena e recriminao, respondeu Sinh-Moa: No amo a um homem... Estou apaixonada, revoltada pelo sofrimento de diversos... homens... Hei de trabalhar muito para v-los colocados na posio digna de seres humanos... Boquiaberta, sem entender a aluso da filha, respondeu D. Cndida: Que est voc dizendo? No chego a perceber o sentido de suas palavras!.. . Voc deve, minha filha, assentar essa cabea. Seu pai est furioso e no perdoar qualquer indisciplina. J pensou em vender... Virgnia para um ricao de Minas Gerais, que o procurou em busca de uma mucama bonita, inteligente e forte! Ele est certo de que ela a responsvel pelas suas maluquices... De um salto, Sinh-Moa correu para o meio do quarto, indignada: Perdoe-me, minha me, o que lhe vou dizer, mas isso que meu pai quer fazer crueldade demasiada, uma injustia que clama aos cus! Pense bem o que seria da senh

ora, se arrancassem seus filhos para vend-los como animais! Morreria de dor. Pois bem! Virgnia igual a ns... Ela tem direito de viver, de ser livre, de pensar. Ningum a t ocar sem matar-me primeiro! Sinh-Moa! Morrerei se voc continuar assim... Como suportar a vida, vendo-a detestada pelo seu prprio pai? Mude, mude de idias, minha filha! aconselho u com brandura D. Cndida. verdade, sinhazinha, minha ama tem razo, falou Virgnia, que estava porta

com a bandeja de caf esperando para servir. Deixe os negros sofre... Assim qu Nosso Sinh! Num temo, no, dereito de am, de quer bem... Somo tudo vendido mermo, Sinh-Moa... Vassunc que percisa esquece de nis... Percisa casa, s feliz... O coroner nunca fica mais brabo... com vassunc, num zanga mais, sinhazinha! Vendo mais uma vez confirmado o juzo que fazia do corao dos cativos que a cercavam, disse a moa fitando a me: Que me diz a senhora deste corao magnnimo que oferece com tanto desprendimento seu martrio em proveito da minha felicidade? Quantos brancos tero u ma alma delicada como a de Virgnia? Voc tem razo, minha filha.... conveio D. Cndida, muito baixinho, sempre com medo de ser ouvida e recriminada pela marido. E assim, minha me, ela veio estimular a coragem que tenho para lutar pelo santo ideal que abracei. Ensinou-me a no ser egosta e a no me acomodar ao meu bem pessoal . Lutarei pela liberdade dos humildes e vencerei... II A fazenda Araruna continuava envolta na mesma tristeza. . . O Coronel Ferreira d era ordens formais ao capataz para exercer rigorosa vigilncia sobre os cativos. Se os encontrasse conversando, cort-los a chibata. Nas cercanias da casa-grande, o capito-de-mato andava farejando como co de caa, em busca de presa... D. Cndida vivia atemorizada, procurando daqui, dali, melhorar um pouco aquele pesado ambiente. O fazendeiro, de sobrecenho carregado, no saa de casa. Em passada s largas, abalando as tbuas velhas do assoalho, fazia at estremecer de medo Lus, que se aconchegava ao seu amigo Fiel, um cachorro que achara nas proximidades da fazend a. Sinh-Moa no saiu mais do quarto. As refeies eram levadas ao aposento e Virgnia tinha ordem de no conversar com ela. Serena, estica, a jovem no se lamentava. Pelas caladas da noite ficava escrevendo. O alimento espiritual no a fazia necessitar de outros, materiais. As bandejas volta vam intactas... Na vila, j se comeava a sentir falta de Sinh-Moa, que todas as semanas ia visitar os pobres. Frei Jos, o vigrio da parquia, apreensivo, preocupava-se com a ausncia da famlia e, em particular, da moa, a quem ele havia batizado e que acompanhara na adolescncia, achando-a deveras original, no seu modo to elevado de pensar, para um a jovem daquela poca. Assim, deliberou ir fazenda. Organizou a viagem, mandou preparar o cavalo e part iu logo ao amanhecer. Vencendo o percurso de algumas horas, chegou a Araruna, exten uado, mas contente. Ia rever os amigos, levar o seu concurso, caso dele precisassem.

Bastio, que estava ajudando a recolher a boiada, ao reconhecer o sacerdote, corre u para ajud-lo a apear-se. Frei Jos, pesquisador habitual de almas, viu na cara do preto que ele escondia alguma coisa. O que isso? Voc est doente? Haver algum enfermo na fazenda? Como vai sua sinhazinha?. . . Qu, seo Revereno falou Bastio, limpando com as mos calosas o rosto, que se inundara de lgrimas. O coroner anda brabo qui nem cobra,.. Sinh-Moa tem pena do

negro... Ele proibiu antonce qui ela saia du quarto... Parece int pomba-rola pres a na arapuca... Virgnia contou que sinhazinha perfere morre pra liberta tudo nis... Vas sunc num pode consei o coroner? Fique sossegado, Bastio respondeu Frei Jos, batendo paternalmente nos ombros do escravo. Nada de mal acontecer Sinh-Moa... Nosso Sinh benoe Vassunc... exclamou cheio de confiana Bastio, que aos pulos subia a escada que conduzia ao casaro branco da fazenda para anunciar a D. Cndida a chegada do frade. Que susto! Bastio! J vivo to alarmada e ainda voc entra desse jeito L Descurpe, minha sinh replicou o cativo... Vim avisa, disse ele com a fisionomia iluminada, que t chegano gorinha mermo seu Kevereno. .. Surpresa com aquela boa notcia, D. Cndida entregou a Virgnia o prato com biscoitos de polvilho que fizera para a filha e correu ao encontro do frade. Quanta satisfao em v-lo aqui, Frei Jos! disse D. Cndida, beijando as mos do sacerdote e fazendo-o sentar. Para mim, redargiu o frade, no menor esse contentamento, tanto mais que, ao que me parece, tudo est em ordem e na paz... de Deus, no verdade? Onde, no momento , est o coronel! perguntou o religioso, olhando D. Cndida. Foi cidade... A propsito... Frei Jos, tenho-me entristecido tanto estes ltimos tempos!.. . Sinh-Moa no se conforma com a vida e as teimas do pai... disse a senhora, desandando num pranto copioso. Tenho medo, pressentimentos... Alguma coisa grave poder sobrevir... Gostaria que aconselhasse Sinh-Moa. Ela herdou, infelizmente, a altivez de Ferreira, e isso lhe prejudicial. As mulheres precisa m ser submissas para viverem tranqilamente... O senhor testemunha. Nunca tive opinio prpria. Vivi apenas para criar os filhos, cuidar da casa... nada mais. Mas, D. Cndida, impossvel aconselharmos algum, contrariando-lhe um direito justo. A senhora no pensou bem. O que precisamos levantar a alma mercantilizada, desculpe-me a, franqueza, do coronel Ferreira. O mundo tem de evoluir. O esprito humano quer ser independente. No se pode conceber o forte subjugando covardemente o fraco. Os direitos tero de ser iguais. No haver, asseguro-lhe, futuramente, senhore s e escravos, mas cidados com direitos recprocos... Considero ignomnia acorrentar negros, cortando-lhes as carnes com ferro em brasa, como se faz aos bois para ma rc-los, vendendo-os, depois, como irracionais! Falava to alto, com tanta eloqncia, Frei Jos, movido pelo seu esprito de humanidade, que se fez ouvir por Sinh-Moa. No querendo acreditar nos prprios ouvidos, a jovem imaginou tratar-se de um sonho, chamou Virgnia e mandou verificar se era o frade. , sinhazinha. mermo seo Bevereno qui t falano. Sinh-Moa no perdeu mais um momento. Correu para junto do amigo, osculando-lhe as mos queridas, dizendo: Como sou feliz vendo-o aqui! Como transborda de alegria meu corao! Tive, agora, a certeza de que participa das mesmas esperanas! Ah! Frei Jos! Deus h de abenoar o sacrifcio que fez vindo at aqui. Contarei com o senhor, como um brao amigo para auxiliar-me. Quando ouvi sua voz, quando escutei suas palavras, julguei delirar. .. Virgnia, todavia, assegurou-me da sua presena e uma nova aurora nasceu no meu corao! falou-

lhe Sinh-Moa, com os olhos brilhantes e as faces afogueadas pela emoo.

Frei Jos, que a ouvia com bondade, afirmou: Havemos de vencer, Sinh-Moa. No deve no entanto irritar seu pai. Procure, antes, lev-lo com pacincia. A lgica dos fatos o far razovel. No est querendo compreender por capricho! apenas o sentimento de humanidade que a impele a agir assim! E, depois, j conhecido de todos o seu bom corao! Ser, D. Cndida, mais dia menos dia, uma realidade este nobre desejo de sua filha! asseverou, convicta-men te, o frade. Por que ento Sinh-Moa h de estar aborrecendo tanto o pai! Deveria deixar que outros tomassem a iniciativa. Isso prprio para os homens... Moa deve pensar em casamento. Acredito e lhe digo aqui para ns, Frei Jos, que um dos filhos do Dr. Fo ntes, o Rodolfo, est inclinado por ela. Acho um timo partido. Rapaz rico, formado h pouco em Direito. Garanto que faria inveja a muita moa insistiu D. Cndida fitando a filha com um misto de carinho e vaidade. Sinh-Moa, ouvindo as palavras cheias de simplicidade da me, enrubesceu. Teve pena das suas idias retrgradas. Percebendo a situao incmoda que se criara, Frei Jos prosseguiu. Tudo hoje est mudado, D. Cndida! Sinh-Moa s digna de louvores pelo esprito filantrpico que possui. Quanto ao casamento, dever resolver quando seu corao lhe ordenar. S assim se garante uma felicidade conjugal. Suspirando fundo, achando as idias do frade deveras avanadas, D. Cndida pediu-lhe permisso para ir buscar um pouco do doce que fizera e dos biscoitos de polvilho, fugindo dessa maneira ao assunto que tanto a desagradara. Pois no, D. Cndida. Devo mesmo confessar-lhe que ainda no almocei. A fome est aqui, disse ele, apontando para o estmago, e me atormenta. Aceitarei com prazer os seus quitutes. Tirando do aparador a tigela fumegante, D. Cndida passou-a ao frade. Est quentinho, e com este frio lhe far muito bem. Poder esperar o jantar, que ser tarde. Meu marido chegar l pelas seis horas. . . Se a senhora soubesse como me fcil fazer-lhe a vontade, minha senhora, disse Frei Jos, sorrindo. Mas com uma condio. . . D. Cndida ficou intrigada e receosa. O que lhe seria pedido novamente? Ele achou graa na impresso que causara a D. Cndida e, olhando com carinho SinhMoa, exclamou: Esta menina vai tomar comigo um prato inteiro de creme. No poder levar avante a luta deixando de alimentar-se. isso mesmo que eu vivo dizendo a Sinh-Moa afirmou D. Cndida. Depois ficar fraquinha e. . . No pde concluir a frase. Bastio, mal podendo respirar, pondo a alma pela boca, entrou a correr e, sem pedir licena, ps-se a falar em voz alta, para se fazer ouvi r: Virge Nossa Senhora! O coroner t chegano! Apeou do animar. perciso qui Sinh-Moa corra pru quarto. Vosmec no acha, sinh? Ao ver a impassibilidade do frade, que continuava a conversar, Bastio arregalou o s olhos assustado e, na esperana de que concordassem consigo, dirigiu-se a Sinh-Moa, que j fazia meno de afastar-se: Sinh-Moa! Vassunc percisa se arretir...

No! Bastio! Sinh-Moa ficar. Ela no cometeu nenhum crime!

Espere, minha filha, com naturalidade, seu pai. Deve venc-lo pela bondade e pela firmeza das suas atitudes. Continuemos a conversar. . . props Frei Jos. Seguiremos seu conselho, reverendo, disse D. Cndida. Mas, depois, as conseqncias. . . Ele vai sentir-se desautorado. Deixe por minha conta, D. Cndida pediu o frade. Ante essa atitude to firme, Bastio saiu cabisbaixo para o terreiro, dizendo: T com uma pena de sinhazinha! Seo Reve-reno ainda num conhece o coroner!... Sinh-Moa tambm estava preocupada e, se no fosse o receio de desgostar o frade, teria sado. Conhecia de sobra o gnio impulsivo do pai. E assim, nervosamente, torcia ent re os dedos rosados o lencinho de renda, prevendo os aborrecimentos que a esperavam. Tudo isso se passou no espao de poucos minutos e j se ouvia na casa-grande a voz forte e autoritria do coronel chamando Virgnia, com alarme e mau humor, para que acendesse o candeeiro da entrada. Tudo s escuras! dizia ele. Eu que tenho horror s trevas! No se v nada! Sans Cristo! Vosmec me perdoe, exclamou a mucama, transida de medo. Sem olhar para a escrava que havia esquecido a obrigao, foi entrando e gritando: Ora bolas! Por aqui no h mais ningum! Apesar da escurido vejo que nem a mesa puseram a estas horas! J no sou nada nesta casa! Boa noite, meu velho disse bondosamente D. Cndida. No fique to zangado, veja quem est aqui... Um pouco vexado, deparando com Frei Jos que permanecia mudo, falou o fazendeiro: Desculpe-me. Nem o tinha visto! Quando chegou ? H quase uma hora, para ter bastante tempo de conversar. O senhor corajoso, Frei Jos, respondeu o coronel. Abalar-se de suas comodidades, enfrentando esta estrada que piora dia dia. . . Assim faz a saudade que sentimos dos amigos retrucou calmamente o religioso. Admiro sua coragem, sua disposio insistiu o fazendeiro, com certa ironia. Aparentando no ter compreendido a inteno do coronel, alegou Frei Jos: A ausncia de Sinh-Moa, na parquia, estava causando estranheza. Poderia ter adoecido. . . Ela anda com idias censurveis. No quer mais ouvir-me. Juro-lhe que lhe daria minha gratido eterna, meu amigo, se conseguisse tirar-lhe da cabea as suas caramin holas... Mas. . . perdoe-me, coronel. O senhor no est sendo um tanto precipitado no seu julgamento? Sinh-Moa, ao meu ver, foi sempre uma pessoa de muito critrio. No posso crer que tenha mudado! Encarando o sacerdote com surpresa, num misto de aborrecimento, quase rancor, o fazendeiro resolveu cortar o assunto e, para vingar-se, comeou a trat-lo com desab rida ironia. Como vo as coisas na parquia, Frei Jos? indagou ele. Muitos donativos? Muita esmola para melhorar os altares e a vida. . . dos frades? Percebendo a inteno maldosa do coronel, sem se alterar, replicou o religioso: " difcil responder-lhe. As pessoas que vivem pensando "materialmente" no chegaro nunca a compreender aqueles que esto no outro plano da vida. Sendo entes humanos, precisamos tratar-nos, alimentar--nos e contamos com os fiis para, cient es dessas necessidades, nos ajudarem. Mas isso ser falta grave, ambio desmedida? Trabalhamosp elo bem da coletividade, salvando almas, coronel! O senhor acha pouco? realmente

obscuro, quase sempre sem reconhecimento o nosso labor, servindo muitas vezes at de chacota a pessoas pobres de esprito. Que se h de fazer? Ter confiana em Deus, pedir misericrdia para esses homens. . . Puxando um pigarro, afrouxando nervosamente um cigarro de palha, gaguejou o fazendeiro: Devo ser realmente um pobre ignorante para tentar entender letrados como vossa reverncia. Mas, quanto minha filha, custe o que custar, no lhe permitirei que desv ie os escravos da minha fazenda. Admiro-me de que, atitude de Sinh-Moa, o senhor chame de criteriosa! Sem permitir que Frei Jos o interrompesse, dirigiu-se mulher, abalada com tais despropsitos, e ordenou-lhe que mandasse servir o jantar. Com sua licena, Frei Jos disse D. Cndida. No repare no nervosismo de Ferreira. . . No se incomode, D. Cndida respondeu o frade, com um bom sorriso conciliador. Sinh-Moa, minha filha, ponha sobre a mesa aquela toalha de linho bordada que veio de Portugal para as grandes cerimnias pediu D. Cndida, mais consolada com a atitude do frade. Sim, minha me assegurou a moa, e chamou Virgnia, que num canto assistia a tudo. Vem c, minha negra. Traze os copos de dia da festa que esto no guarda-loua e a porcelana com letras douradas. Depois, pede a Bastio para colher umas rosas. L, pe rto do paiol, contou-me o Toms, que desabrocham as mais lindas. E, suspirando fundo, fal ou para si: "Pobre Toms! Cultivava com tanto carinho as suas flores antes do maldito feitor o cegar!" Vorto num instante, sinhazinha respondeu Virgnia radiante com o imprevisto da visita que viera trazer tanto contentamento a Sinh-Moa. Aproveitando a ausncia das mulheres, Frei Jos, a ss com o coronel, interrogou: O senhor disse-me que Sinh-Moa deseja "desviar" escravos? Confesso-lhe que no entendi. . . Eu no soube me expressar, Frei Jos. Quis referir-me s idias que propaga e que andam soltas por a. s em liberdade, em direitos recprocos que se fala nesta casa! E para mim continuam a ser fantasia sem fundamento. Quando penso que at o filho do Fontes, assim contou-me o pai, que moo inteligente, formado, anda espalhando toli ces e fazendo comcios para convencer o povo! No sei aonde iremos parar com tanta anarq uia! Conceber-se essa raa sem raciocnio, despida de sentimentos, viver em liberdade ! Francamente!. . . Mas comigo no contaro. Negro, Frei Jos, para trabalhar. Ter de ser sempre cativo! E se eu lhe disser, coronel, que o senhor est redondamente errado? Que desumano, egosta, despido de sentimento elevado seu modo de pensar? No podemos conceber um ente que tem alma, que raciocina, e neste ponto o negro superior at a o ndio no que diz respeito afetividade, viver escravizado. O selvagem no tem o respeito do homem branco e chega at a desdenh-lo. Ao passo que o preto deseja imit-lo e se afeio a

a ele, mesmo quando maltratado e aguilhoado sua tirania... Pode estar certo, cor onel, que s haver paz e felicidade no mundo quando o nosso direito para onde o do outro indi vduocomear. preciso haver fraternidade! Igualdade! Os homens precisam amar-se como irmos se afirmou com veemncia o sacerdote. Se o senhor e muitos outros escravocratas

compenetrassem dessa verdade, de que o homem liberto, atendido nas suas necessid ades, seria indubitavelmente um amigo. Se lhe permitissem associar-se aos seus progres sos, contariam com um cooperador sincero e dedicado. A prosperidade, passando a ser u m bem comum, meu amigo, extermina rancores e malquerenas! No continue, Frei Jos. Prezo muito sua amizade e no quero agastar-me com o senhor. O senhor sabe doutrinar, mas na vida prtica a coisa bem diferente exclamou convicto o fazendeiro. E no fui eu que inventou o cativeiro. Oxal que no venha a arrepender-se tarde e precise procurar-me para concordar comigo. O senhor que tanto aprecia "luz", Deus, um dia, h de iluminar--lhe o espri to profetizou agastado o religioso. Nesse nterim, Virgnia e Bastio trouxeram o jantar. A mesa estava encantadora. Sinh-Moa a preparara com muito gosto. Sente-se aqui, disse D. Cndida, oferecendo a cabeceira a Frei Jos. Na outra extremidade, ficou o coronel. Sinh-Moa acomodou-se do lado esquerdo, pondo Lus perto do. pai; D Cndida assentou-se ao lado direito do frade. Um silncio incomodo reinava, de vez em quando quebrado pelo pigarrear nervoso do coronel. D. Cndida procurava atenuar aquela situao, oferecendo a Frei Jos esta ou aquela iguaria. Sinh-Moa conservava-se calada. s vezes, atendia o irmo, que lhe pedia alguma coisa. Afinal, o caf foi servido. Bastio, na sua simplicidade, querendo agradar ao sacerd ote, disse: Virgnia moeu o gro agorinha mermo pru mode seo revereno acha mi o caf... Ouvindo-o, sorriu Frei Jos. Depois de terminada a refeio, exclamou o religioso: Preciso ser incivil. Mas, como no ignoram, a estrada est pssima e no nada agradvel viajar tantas lguas durante a noite. Mesmo partindo agora, s vou chegar mu ito tarde ao povoado. Digo-lhes que estou desvanecido com as atenes que me dispensaram . L, ficarei sempre para os servir. O senhor est invertendo os papis assegurou D. Cndida. A honra que foi nossa de poder receb-lo. No verdade, minha filha? No ser uma pergunta intil, minha me? indagou Sinh-Moa sorrindo para Frei Jos e beijando carinhosamente o rosto de D. Cndida. Longe de apreciar essas efuses de amizade para com o frade, o fazendeiro as interrompeu dizendo: Enquanto o senhor se despede vou mandar providenciar tudo para que possa partir e, sem esperar que Frei Jos lhe respondesse, levantou-se. Sinto estar-lhe dando tanto trabalho objetou o frade. Isto o menos entre dentes resmungou o fazendeiro. Adeus! D. Cndida, exclamou, j no alpendre, Frei Jos, procurando acompanhar o coronel. No me queira mal pela minha franqueza! Assim fazem os verdadeiros amigos Sinh-Moa! disse o frade. No se precipite. Os acontecimentos esto a. Seu desejo, minha filha, ser uma realidade. Ainda ter muita alegria, com, as bnos dos

escravos,.. At vista! E, no se esqueam. Estarei sempre pronto para as servir... E,

quase sem poder v-las, ainda falou: O coronel contou-me que h outras pessoas de su as relaes que esto defendendo o mesmo ideal! E sorriu... Frei Jos! gritou Sinh-Moa, sem poder conter-se. Por que diz isso? Est querendo insinuar alguma coisa? Conhece algum entre essas almas nobres? indagou, curiosa, Sinh-Moa, mas em vo. O frade j ia longe, no terreiro, no podia mais ouvi-la. Voltando-se para a me, perguntou a moa: Lus no ter gostado da visita de Frei Jos? No disse nada... Afinal, ele j est ficando um moo. Precisa tornar-se mais socivel... III Os pssaros regressavam aos ninhos, para que a noite no encontrasse ss seus filhotes , assustando-os com a escurido... As cigarras zuniam, despedindo-se do sol que se extinguia. As serras se cobriam de tnues nuvens azuis acinzentadas, como Madonas em recolhimento. No pasto os bois mugiam tristemente, aumentando com a sua melancolia a mgoa dos escravos que caminhavam como autmatos, sem alegria, sem esperana, para as senzalas . Era mais um dia que se ia, sem perspectivas de outros melhores. Bastio procurava vencer esse desnimo, assegurando que Sinh-Moa trabalhava o esprito do pai para conseguir-lhe a alforria. As palavras de Bastio representavam um pouco de luz onde tanta treva reinava. Assim estavam os escravos quando o trotar de um cavalo os despertou. Frei Jos regressava. Seu animal ia devagar, pisando as folhas secas do caminho, assustand o os sapos na sua orquestrao... Ia to entregue aos pensamentos, meditando nas idias do Dr. Rodolfo, que afirmava, a cada passo: "A liberdade um direito natural e no um dire ito poltico. um princpio que nunca se perde. Quando ela conquistada em proveito de umni co homem, traz consigo o despotismo... a servido de uma totalidade de indivduos em proveito de um s! E isso no se poder mais admitir nos tempos que correm..." Lembrava a figura spera do fazendeiro. Ele e Sinh-Moa representavam bem as duas faces em luta, no mundo daquele tempo. Ele, egosta, querendo a liberdade, como bem exclusivo e pessoal, s para si. Ela, desejando a felicidade de todos os semelhant es, o seu bem-estar moral e material. Ela sim, dizia Frei Jos com seus botes, fustigando o animal, que tem razo. Ou se renovam as leis da sociedade ou grandes catstrofes adviro. Passaram-se muitas horas. Na fazenda, em seu quarto pequenino e perfumado de alfazema, tambm Sinh-Moa

pensava em Frei Jos, nas suas palavras veladas e cheias de mistrio, hora da partid a... A quem estaria ele se referindo? O Dr. Rodolfo lhe teria dito alguma coisa? Por estarmos de acordo, Frei Jos ter deduzido algo que venha a nascer em nossos coraes? Realmente, naquele baile contei minhas idias... Quase cheguei, no entanto, a me arrepender, porque Rodolfo me olhou to espantado.. . Recordo-me, agora, de que lh e disse: "A liberdade deve ser uma Religio... Precisa ter seus altares e seus sacrifcios... " E ele me respondeu: "Acho que a liberdade a Razo..." Tero conversado .sobre tudo isto? Estou intrigada e curiosa... Enfim, darei tempo ao

tempo. Se trocaram impresses, se esto de acordo, melhor ser para a grande causa da liberdade dos escravos. . . To alheada estava em suas divagaes que, somente com a entrada de Virgnia, no quarto, Sinh-Moa percebeu que j era manh. Passara a noite em claro, nem sentira!... Madrug, sinhazinha disse Virgnia, que no notara o ar fatigado da moa. E, afastando o cortinado de tule, continuou: Vai fica contente hoje, com a nega! Por qu? Permero Sinh-Moa vai tum o leite todo, dispois eu conto... Conte-me primeiro, Virgnia! insistiu a moa com viva curiosidade. Num posso... Permero percisa tum o leite... Ela fez um muxoxo, como menina que no se conformava de ter sido contrariada, vest iu o roupo de seda azul, alisou as madeixas douradas, pulou da cama e, fingindo ares imperiosos que no conseguiam esconder a bondade, queixou-se: Voc est judiando de mim. .. assim que me quer bem? Sentindo porm o desaponto que se estampava na fisionomia da escrava, arrematou: No a quero magoar, Virgnia! D-me essa xcara. Quero num gole tomar todo o leite para ter o direito de saber o que h. . . Tomando-o num sorvo, disse: Agora? Virgnia foi ento, p ante p, olhar na janela. Precisava certificar-se de que o corone l no andava por ali! Depois de tranqilizar-se, tirou do seio uma carta, entregando-a a SinhMoa: Peo a vassunc pru Nosso Sinh! Tome cuidado, sinhazinha! Bastio foi na vila a mandado do seu coroner e seu revereno entregou este paper... Pidiu segredo... Disse qui ele num sabe... vosmec l i rasga. . . sino. . . Tomando com sofreguido a carta que Virgnia segurava com as mos trmulas, adiantou-lhe: Fica tranqila. No comprometerei ningum... espera de que Sinh-Moa lhe falasse do assunto, a escrava permaneceu ali, aproveitando para arrumar o quarto. Os olhos da jovem, medida que liam, marejavam--se de lgrimas. Eram palavras de bondade, palavras de f e de estmulo que escrevera o sacerdote; mas que a punham ta mbm a par das atrocidades que sofreram certos cativos numa fazenda prxima da vila e f alava-lhe ento da onda de revolta que estava crescendo no corao de muita gente, inclusive de Rodolfo, que encabeara um movimento em prol dos infelizes... Sem lembrar da presena de Virgnia, Sinh-Moa, empolgada pelo que estava lendo, comeou a falar alto: extraordinrio esse moo! No teme os dios que levanta contra si! Credo! Vosmec t falano sozinha? Virgnia! As pessoas quando se exaltam precisam deixar que o corao extravase! Se me fosse possvel, gritaria para que ouvissem, proclamando o que penso em favor dos humildes! Seo revereno, respondeu a jovem. Fala na carta, tambm... de um filho do Dr. Fontes...

Hum! J sei... di seo doto Rodolfo, num , sinhazinha!... D. Cndida anda cismada qui ele t gostano di vassunc...

No, Virgnia, a carta do Dr. Fontes. Seu filho mais velho que. . . pensa como eu... e que... To entusiasmada estava a mucama que no deixou Sinh-Moa concluir a frase. Exclamou: Gosta de vassunc... Que tolice! Virgnia! murmurou Sinh-Moa corando. Isso vai diz quarqu dia, sinhazinha... Aqui, disse a escrava mostrando o corao dentro do peito, uma coisa t falano. . . Voc no v, minha negra, que ele me conhece muito pouco? Quando pequenina, verdade que brincvamos juntos, mas, depois, foi para o colgio dos Jesutas... para a Academia... S agora, naquele baile, o ms passado, que nos vimos, pode-se dizer, pe la primeira vez... H de desejar casar-se com moa da Capital, com hbitos aristocrticos! Eu... devo parecer-lhe uma caipirinha apenas extravagante ponderou ela esboando um sorriso incrdulo. Qu, Sinh-Moa! Num h menina mais bonita no mundo! Vassunc a fr mais linda que Nosso Sinh escolheu pra "prefum" o corao de tudo nis. .. Quando vosmec desce a ribanceira levano remdio, doce, pro nego qui t sofreno, fais nis tudo chora di filicidade... Seo doto Rodorfo, escoiendo sinhazinha, leva a jia mais bonita qui t escondida na Araruna! Ah! Sinh-Moa!.. . disse Virgnia, num longo suspiro. Quiria vive... Quiria qui o seu coroner num vendesse .sua Virgnia pru mode pode sisti o casamento de vassunc... Com lgrimas molhando o rosto de bano, a negra mina olhava sua querida Sinh-Moa e, como se estivesse vivendo num sonho, prosseguia: Sinhazinha vestida de renda branca... com as fr de laranjeira prefumano os cabelo s di oro... A casa cheia di gente da cidade... da vila, D. Cndida mandano coloca as cortinas di seda vermeia nas janela toda... Seo coroner todo si rino.,. Seo revereno satisfe ito taliqu nu dia da permera comunho de vosmec. Seo doto Rodorfo rico di filicidade. E nis tudo, Sinh-Moa, rino e chorano di contentamento, benoando nossa sinhazinha... Quem visse Sinh-Moa, to atenta, ouvindo Virgnia, teria a impresso de uma menina encantada com histria de fadas. Ela chegara a esquecer as agruras que a atormenta vam... De repente, porm, fugindo a to bonita magia, objetou mucama:

lindo o seu sonho... Todavia, no passar nunca de uma quimera, de uma fantasia... Quanto a voc, porm, Virgnia, posso desde j assegurar-lhe, no ser vendida. Se for preciso o meu sacrifcio, de bom grado o farei pela sua liberdade. Haveremo s de... envelhecer juntas disse rindo para a mucama. Qu! Sinhazinha! Vosmec muito criana... Mas voc no ainda velha! E,depois h tanta gente trabalhando pelos escravos para que a abolio venha depressa. Nosso Sinh escuite vosmec exclamou a escrava, benzendo-se e saindo do quarto, s pressas, ao lembrar-se do coronel que poderia estar notando sua ausncia. IV A cidade amanhecera em festa. Era dia de So Paulo. Barraquinhas pintadas de cores vistosas, umas com prendas valiosas oferecidas pelas famlias abastadas, outras co

m doces cheirosos, envoltos em acar cristalizado, p-de-moleque e canequinhas de quento.

A igreja resplandecia como num dia de Natal e Frei Jos, radiante, ia e vinha ocup ado com os ltimos arranjos do altar-mor, para a bno... Comeavam a chegar os fiis. Senhoras austeras nos seus vestidos de gorgoro preto fazendo frufu... Homens de sobrecasaca, impecveis no seu trajar, moas casadouras ostentando "toilettes" adornadas de rendas e bordados em tiot. Alguns rapazes ves tidos pelos figurinos de Paris... Escravos de fazendeiros liberais trajando roupas de cores fortes, e os pees, calas de zuarte, piedosamente ajoelhavam-se para rezar... A nave j estava apinhada de fiis. Ouviu-se o rgo com sua voz profunda. . . O sacristo balouava o turbulo, impregnando de incenso o ambiente mstico que convidava orao. Frei Jos, paramentado para o divino sacrifcio, aproximou-se do altar tirando do sacrrio o ostensrio onde o Santssimo estava guardado, para abenoar o povo novo, e, ao voltar-se para o centro do templo, percebeu pelos seus passinhos ligeiros a chegada de Sinh-Moa, at rasada e apressada, em companhia dos pais, procurando um lugar para o menos possvel pert urbar a missa. No obstante esse cuidado, despertou a ateno de algumas, pessoas aquela figurinha bonita, recatadamente envolta como se fora uma Madona, no seu vu de tule... Dr. Rodolfo... disse um jovem colega do advogado est chegando! No lhe parece uma viso? Voltando-se, respondeu Rodolfo: , repare que moa linda

Voc tem razo. E eu... j a conheo. Realmente ela muito interessante e bem diferente das outras! Pelo que vejo retrucou o amigo estou descobrindo um romance... Hum! Depois conversaremos respondeu o rapaz pedindo silncio e mostrando Frei Jos, que se aproximava para falar. Inteligente desculpa para despistar um indiscreto ! Mas, no me dou por vencido insistiu o moo. Quero tambm ser convidado para os doces, hem? Por favor! No brinque! Escutemos a palavra do sacerdote! Far-lhe-ei a vontade, mas no esquecerei. Est bem ponderou novamente Rodolfo, sorrindo e procurando prestar ateno a Frei Jos, que assomava ao plpito. O frade comeou assim: Meus irmos! Comemorando hoje o dia de So Paulo, o grande filsofo de Tarso convertido para o reino de Deus, quero recordar estas maravilhosas palavra s do Evangelho, ditas por ele aos fiis, para que mediteis sobre elas: "No acho que minh a vida tenha algum valor para mim, contanto que termine minha carreira e o Ministrio que recebi do Senhor Jesus: dar testemunho do Evangelho da graa de Deus. E, agora, po r mim sei que no mais me vereis, vs todos entre os quais passei pregando o reino de Deus... No cobiceis nem ouro, nem prata, nem as roupas de ningum. Vs mesmos sabeis que estas mos proveram as minhas necessidades e as pessoas que estavam

comigo. Em tudo vos mostrei que trabalhando assim preciso sustentar os fracos e recordar as palavras do Senhor Jesus, que disse, Ele prprio: "H mais ventura em dar que em receber." Desejo; meus irmos disse Frei Jos que pondereis, procurando neste momento to grave para a coletividade compreender as palavras do apstolo, inspirada s pelo Divino Esprito Santo: "H mais ventura em dar que em receber." No a avareza, o

egosmo, a tirania que do felicidade. a generosidade, a caridade e a bondade do hom em para com o seu,semelhante! No o jugo forado do senhor sobre o escravo, mas o estmulo que ele leva com a sua justia que pode assegurar-lhe verdadeiro progresso. .. Com eloqncia, o frade continuava a falar. Rodolfo, de soslaio, observava Sinh-Moa que, atenta, com o semblante inundado de satisfao, parecia aplaudir as palavras de Frei Jos.

A sociedade prosseguia o sacerdote um desenho de Deus. Foi por Cristo como disse to acertadamente Bossuet que Deus terminou esse desenho. Mas o Cristianismo no nenhuma rea que no se possa distender; , ao contrrio, um crculo que se alarga medida que a civilizao se desenvolve... Ele no comprime, no oculta nenhuma cincia, nenhuma forma de liberdade... Jesus Cristo, ao vir ao mundo, preg ou a igualdade entre os homens. A liberdade, portanto, sem escravos! A histria da sociedade moderna comeou verdadeiramente sob o holocausto da cruz. E a cruz, meus irmos, o monumento da civilizao hodierna. Dos ps do lenho, falou com veemncia. Frei Jos, olhando para o altar: De Jerusalm foi que partiram doze legisladores pobres, quase nus, com seu basto, para ensinarem s naes a renovao dos costumes. Precisamos, ns, carssimos irmos, a exemplo destes heris, trabalhar tambm pela fraternidade entre os homens, seguindo o caminho de Jesus. S quem segue a sua dou trinapode considerar-se devidamente cristo. No basta vir igreja! preciso proceder deacordo com a sua lei! em nossos coraes que armamos o altar para elevar Jesus faz endo o bem Religio verdade pura caridade. Abenoando os fiis, que num zunzum se acotovelavam para sair, Frei Jos voltou ao altar e ajoelhou-se, rezando contritamente. Minha me disse baixinho Sinh-Moa , vou sacristia esperar Frei Jos, para cumpriment-lo. No me demorarei. Pense em seu pai respondeu D. Cndida. Voc sabe quanto impaciente; no v demorar! Sim, mame. Ao v-la levantar-se, Rodolfo, que ficara junto ao umbral da igreja, despediu-se apressadamente do amigo e seguiu-a. Sinh-Moa, esperando Frei Jos, folheava o mis-sal distraidamente. Sbito ouviu junto de si a voz de Rodolfo, que a fez, involuntariamente, estremecer. Boa noite, "Sinh-Moa". . . Permita-me que a cumprimente com a minha simpatia, a minha. . . admirao? Muito obrigada lhe fico por suas amveis palavras respondeu Sinh-Moa, sentindo um misto de acanhamento, mas tambm de prazer, o que, alis, a ela prpria surpreendia. Que surpresa! Como est enfeitado este recanto da igreja!. . . Sinh-Moa, por aqui. . . Sempre generoso, Frei Jos! Vim cumpriment-lo pelo seu magnfico sermo! Gostou, ento ? Acha que minhas palavras conseguiro calar no corao dos escravocratas? No tenho dvidas respondeu Sinh-Moa, interrogando Rodolfo com o olhar. E o senhor? No diz nada? indagou Frei Jos, batendo de leve no ombro do

rapaz, tirando-o do seu devaneio. A minha presena neste recinto no lhe diz algo? perguntou sorrindo Rodolfo. No percebeu, Frei Jos, aguardava modestamente a minha vez para saud-lo ? Nesse caso objetou o frade amigo d-me agora o seu abrao. E continuando pelo que pude notar quando me aproximava, j eram amigos. Esto, pois, dispensados da minha apresentao. Afirmo-lhe, Dr. Rodolfo, medida que for convivendo com SinhMoa ficar encantado! As idias dela se coadunam com as suas. So assim, humanitrias e generosas... J havia percebido, Frei Jos atalhou Rodolfo envolvendo a jovem num afetuoso olhar. E indagou: A senhorita recorda-se? Frei Jos, sinto-me to aturdida... queixou-se Sinh-Moa, enrubescendo. No h razo. Estou apenas falando a verdade ... Mudando bruscamente de assunto, falou a moa a Frei Jos: No posso demorar-me mais, santo Deus! O senhor bem conhece meu pai. Ele tem horror cidade. Est com o trole nos esperando, para regressarmos, agora mesmo, fazenda. Adeus, Frei Jos. Deus a proteja, minha filha, disse o capelo, abenoando-a. Boa noite, Dr. Rodolfo! Felicidades e boa viagem! A propsito, pode dar-me ainda um pouco de ateno? Queria convid-la para o baile que vamos oferecer, na prxima semana, em homenagem mame, que festeja as bodas de prata. Um pouco confusa diante desse convite, Sinh-Moa estendeu a mozinha enluvada para o rapaz, num gesto quase de assentimento: Depois falaremos. Muito agradecida! Poderia ter dito que sim retrucou Rodolfo, sem reparar que o sacerdote o estava observando. A sua pessoa faria o encanto da festa! Posso assegurar-lhe qu e a sua presena seria para minha me a maior alegria... Poderia decepcion-lo... com um sorriso quase irnico, respondeu SinhMoa, partindo. Na porta da igreja, o fazendeiro, com a ponta da bengala, batia nervosamente os velhos degraus, pronto a explodir de impacincia. D. Cndida consultava medrosamente o relgio de ouro, preso pela "chatelaine" na blusa de renda. Previa a clera do marido se Sinh-Moa continuasse a demorar. L fora, a noite estava escura e uma chuvinha renitente comeava a cair... Eis que s urge Sinh-Moa, correndo, como criana alegre, como escolar em frias, perguntando a rir: Demorei-me muito? Frei Jos custou um pouco a chegar! No me ficava bem partir sem cumpriment-lo ... No havia razes para isso! Retardar nossa volta com chuva, isso, sim, no acho nada interessante. O que voc diz, Cndida! indagou o coronel Ferreira, olhando tambm para a filha, como a perscrutar o que lhe ia na alma. No se aflija, meu velho! No acontecer nada. Voltaremos com Deus! O caminho ainda est seco. Agora que comea a chover ponderou a senhora, pacientemente. Sinh-Moa emudeceu. Estava entregue aos seus pensamentos e sentia dentro do corao um calor novo, que a fazia estremecer em verdadeira festa de primavera...

Despontava sem que pudesse compreender, na sua alma, algo doce, de indito, que a fazia inteiramente venturosa. Amava, Sinh-Moa... Sacudindo os ombros num gesto de aborrecimento, continuou o fazendeiro, dirigind o-se ao escravo: Tomemos por esta encruzilhada. O trajeto menos perigoso acrescentou maliciosamente, olhando para o cocheiro. E falando para si. Desses bandidos pode -se esperar tudo. Sinh-Moa, que o ouvira, replicou: Oh! Meu pai! Sempre pensando mal dos outros! Assim, como pode ser feliz? Quem tem a conscincia tranqila no deve alimentar tantos receios! J te proibi de estar recriminando meus atos! Ningum melhor que eu conhece a crnica desta escria ... que, alis, pensa vencer-me! Mas, nisto que se engana redondamente! Serei senhor mesmo para v-los estorcerem-se sob as dores dos ferros em brasa e atirados aos corvos!... Como temo pelo senhor, meu pai! Se soubesse o horror que sinto pensando que algum possa estar a ouvi-lo! Que venha a sentir dio do senhor, que lhe queria mal balbuciou Sinh-Moa, baixinho e chegando-se mais para perto da me, que tremia de medo. Na bolia do trole,. o cativo d'Angola, negro embrutecido pelos sofrimentos, que recebera as ordens do coronel e o escutara no seu desabafo, alimentava dentro do corao um sentimento de vingana. Sinh-Moa, com os olhos marejados de lgrimas, como prevendo alguma coisa m, dizia intimamente a Jesus: "Do vosso trono de estrelas, olhai por meu pai! Abrandai seu corao, tornando-o mai s humano! Fazei passar por seu olhar endurecido o sofrimento do escravo! Daquele q ue morre estrebuchando na enxerga das senzalas sem nenhuma assistncia... Lembrando--se, mu ita vez, dos seus filhos pequeninos, que lhe foram arrancados dos braos para que foss e melhor vendido! "Fazei-o recordar da velha B que o nutriu, que lhe deu o seio dando-lhe vida e ho je, ajoelhada aos seus ps, pede misericrdia pelos irmos e o encontra impassvel. . . "Passai pelos olhos de meu pai, indiferentes ao sofrimentos dos humildes, essas levas de cativos que ele compra e que vende e que chegam nos pores dos navios, esqulidos, famintos, enlouquecendo de dor e de saudade... "Mostrai-lhe, Senhor, o martrio dessa pobre gente de pulsos cortados pelas corren tes de .ferro e que incessantemente lhe pede misericrdia! Fazei-o enojar--se dos feitore s tiranos que, rindo como dementes, como imbecis aoitam o negro, comprazendo-se, depois, qu ando

o vem coberto de sangue"... To absorta estava Sinh-Moa na sua splica que s percebeu a chegada fazenda pelo barulho seco da porteira, empurrada com fora pelo coronel, que ajudava a mul her a descer e que ordenava ao cocheiro: Leve os animais para o pasto e prepare o trole para amanh cedo: recolha-se imediatamente senzala. Nada de conversa, ouviu? Justino, assim se chamava o escravo, desafiando com o olhar frio o fazendeiro, respondeu-lhe que sim entre dentes e se foi. D. Cndida, que vivia intimidada com as atitudes do marido, entrou em casa acompanhada de Sinh-Moa e foi beijar Lus. Ele dormia.

Ouvindo os passos ligeiros de Sinh-Moa, Virgnia veio falar-lhe: Bno, sinhazinha! Por que dona Cndida foi pru quarto chorando? E a festa de seu revereno? Vassunc gostou? Num panharam chuva? Este vestido to fino? Tava cum arreceio qui vassunc se resfriasse... Virgnia tamem tava afrita, pidindo pra Nosso Sinh qui fizesse vancs tudo vort dipressa. . . Nunca vi quer tanto bem asseverava na sua meia lngua a preta velha, que fora tambm ama de D. Cndida. Foi tudo direito, B. Fico-lhe muito obrigada pelo interesse. Apenas voltei um pouco cansada. A estrada no estava das melhores e creio que o abalo me deixou com dor de cabea. Vou descansar e amanh estarei boa. Vassunc aceita um ch de fr di laranja? No, B, o melhor remdio o sono objetou a jovem, passando a mo pela carapinha branca da escrava. Um silncio se fez no interior da casa. L fora, porm, alguma coisa de anormal se passava. O ar pesado, escuro, cheio de apreenses. A chuvinha continuava a bater nas vidraas da casa-grande como gemidos tristes de escravos algemados ... D. Cndida no conseguia fechar os olhos. Uma angstia indizvel assenhoreou-se do seu corao; tinha mpetos de acordar o marido, que j dormia despreocupado. Mas, ao mesmo tempo, tinha receio de irrit-lo. No compreenderia seus receios, seus pressentimentos. . . Sinh-Moa, pela primeira vez, depois de tantas noites em claro, dormia feliz, sonha va com algum... Eis que, de repente, um tiro surdo na solido da noite se fez ouvir! O coronel sal tou da cama, apanhou a garrucha e saiu para o alpendre. Ali gritou pelo administrador, perguntando-lhe em voz alta: O que h? O que se passa? Sua voz perdeu-se no aceiro do mato.. . Ningum lhe respondeu. Assomando ento varanda, d. Cndida, que desejava seguir o marido, assustou-se com a escurido daque la noite sem lua e rogou-lhe que no sasse. Irei com ele, declarou Sinh-Moa. Fique tranqila, minha me! E, embrulhando-se na mantilha que Virgnia lhe trouxera, tentou seguir o pai, que sem lhe dar ouvido s saiu gritando: No quero que me acompanhe! Fique com sua me! Em absoluto, no posso admitir isto! Se esse tratante no cumpre as suas obrigaes tomando conta da fazenda, se dorme sono solto como um... frade, irei sozinho investigar o que se est passando! E continuou a gritar: Bastio, Justino! O silncio doa. Com a garrucha na mo, o fazendeiro, espumando de raiva, entrou nas senzalas, encontrando com surpresa somente as mulheres e as crianas. Onde esto os homens? vociferou. Emudecidas pelo medo, elas no podiam falar. Ante a figura enfurecida do coronel, os moleques agarrados s saias grossas das mes , choravam baixinho, procurando esconder-se.

E ele continuava cada vez mais irritado com o silncio das escravas: Falem, miserveis! Se continuarem assim, mandarei amarr-las e sero aoitadas

para servirem de exemplo aos parceiros...

mas no terminou a frase.

Sinh-Moa surgiu naquela escurido, onde o dio e o pavor se associavam,e perguntou ao pai: O que isso? Acalme-se... Tenha pena destas mulheres indefesas, eu lhe peo... Desaparea de minha frente, maluca! replicou fora de si o fazendeiro. Voc culpada de toda esta indisciplina! Meu pai! Escute-me... Volte comigo para a fazenda, suplico! Tenha pena de minha me! No sou covarde! Se o capataz poltro e se fecha a sete chaves com receio de indisciplinados, sairei sozinho procura desses cachorros! Sinh-Moa assistia fria paterna, sem saber como reagir. Virgnia, mandada por D. Cndida para proteger Sinh-Moa, implorava-lhe: Num deixe, sinhazinha, sa seo coroner... Que est ela dizendo? perguntou o fazendeiro, desconfiado. Tava pedindo pra sinhazinha num deixa vassunc sa s pelo caminho... Arreceio... Essa agora tem graa! exclamou o fazendeiro, fitando-a duramente. mermo... Vosmec t cum seo dereito... Cumpro nis tudo, mas os negro num qu si conforma. Iscravo tamm tem corao... tem entranha... Ama, seo coroner... tamm odeia, taliqu us branco... Possesso, achando atrevimento demasiado de Virgnia falar-lhe assim, o coronel bat eulhe com o chicote no rosto, fazendo-a encostar-se num canto. Desesperada ante a crueldade do pai, Sinh-Moa, querendo proteger a mucama da fria paterna, atirou-se sobre ela, encostando seu rosto nas faces negras e molhad as de lgrimas da escrava. Misturando sua cabea fulva com a carapinha empapada de sangue. .. Era um quadro comovente. Choravam as cativas e as crianas e sinhazinha, aflita, procurava consolar a pobre Virgnia. L fora, a chuva continuava a cair como lgrimas sentidas diante de tanta incompreenso, diante de tanta crueldade. V O Coronel Ferreira voltou a casa, um tanto preocupado. Limpou, azeitou, escorvou a garrucha, calou as botas, ps a capa e, sem dar ateno s lgrimas de D. Cndida, que perguntava por Sinh-Moa, partiu num dos cavalos desatrelados do trole. Embrenhou-se pelo mato encharcado, procurando ouvir algum rudo que o pudesse orientar. De vez em quando, fustigava o animal com mais fora, como a querer despe rt-lo para que s investigaes fossem mais rpidas. De repente, o cavalo estacou. Que ter acontecido? perguntou ele a si mesmo. Apeou e um horripilante quadro surgiu-lhe d iante dos olhos. O administrador, com as vestes rasgadas, os olhos fora das rbitas, as vsceras most ra, jazia morto. Estatelado, o fazendeiro olhava aquela cena trgica. Calafrios passavam-lhe pelo c orpo.

Imediatamente compreendeu. Tratava-se de uma vingana dos escravos. "Virgnia devera saber dessa conspirao. A prova que no queria que eu sasse.. . Fiz mal em t-la espantado, para poder melhor conhecer os fatos. Enfim... no h tempo a perder. O melhor ser ir cidade, pensou ele, transido de medo, e trazer as

autoridades." Sem mais perda de tempo, partiu a galope, pela estrada afora. Escondidos no mato, os negros espiavam seu desespero, riam-se dele. S Sebastio e Toms pediam-lhe indulgncia, por amor sinhazinha. Era to boa para eles. . . diziam os coitados.

Pena? Quem tem d de ns? O que fizeram os brancos com nossas mes, com nossos fios, com nossos irmos? Toms t i... Ele pode diz... A lua t pareceno pra crare o caminho. Ele t veno ?... Quem foi que tirou a vista dele?... Si o Coroner Ferreira incontrasse nis tudo, agora, nem mandaria mata, i punha nis nu "tronco"? falou Justino, o cocheiro negro, de alta estatura, enrgico e rancoroso fora dos maltratos sofridos. Bastio ainda tentou convenc-los, mas, olhando para o escravo irredutvel, cujos olho s no desmentiam seus objetivos, calou-se amedrontado por Justino, que deixava espum ar a raiva da boca sensual. Seus olhos brilhavam de indignao; lembrava-se nesse momento do irmo mais moo, que enlouqueceu por causa dos maus tratos do fazendeiro. Nunca mais pudera esquecer o infeliz irmo Fulgncio; o coitado, j louco, preso num casebre, qua ndo via passar o coronel, punha-se a gritar: " Satans! No venha beber meu sangue, comer minha carne!" Era uma alucinao do demente, mas a Justino parecia sempre um convite para a vingana. E dizia ele aos companheiros: No h tempo a perder! Precisamos vingar-nos do que foi feito a Fulgncio! A esta hora os capites-do-mato devem andar nossa procura. O melhor , Bastio, correr s senzalas trazendo as mulheres, do contrrio serviro como refns... Bastio, que era moleque submisso, numa corrida desabalada saiu para cumprir as ordens e trazer as companheiras de infortnio. Para surpresa sua, encontrou Sinh-Moa, quelas horas, consolando-as. Era comovente a figura dessa jovem. Aqui? indagou Sinh-Moa, dirigindo-se a Bastio.Onde deixou meu pai? O negro, embaraado, no sabia o que responder. Fale! Bastio! No mereo mais a sua confiana! , sinhazinha, num sei u que diz pra vas-sunc... Juro pru Deus Nosso Sinh qui seo coroner foi pra vila. . . E voc? Que veio fazer? Onde deixou os companheiros? Por que fugiram? Que esto planejando?. .. Sem deixar que Bastio lhe respondesse, as cativas continuavam a se lamentar, conscientes da opresso que sofriam... Achavam que o coronel no devia ter espancado Virgnia, que tinha falado a verdade. . . Se o corpo muita vez obedecia (diziam elas), a alma, a todo instante, se revolta va contra a tirania do senhor branco. Elas eram tratadas como coisas sem valor, no como criaturas que pensam e que

sentem. "Raa inferior", dissera-lhes o coronel! Ele medira por certo o crebro do escravo, achando-o estreito para os grandes empreendimentos, feitos apenas para obedecer. Mas chegara o momento da desforra! Gritavam, proclamavam as mulheres, numa alegria selvagem. Virgnia, conciliadora, procurava acalm-las e Sinh-Moa, magoada, no podia deixar

de, no fundo, achar que as pobres tinham razo. . . Bastio continuava calado, esfregando as mos calosas num ar embaraado. Mas, Bastio... que deseja voc? Chorando como criana, ajoelhou-se aos ps de Sinh-Moa, pedindo-lhe: Fuja, sinhazinha! Vassunc num pode sofrer inocente. Os negro tudo vai vinga nos brancos qui num tem corao, Sinh-Moa. Justino qui mando eu pru mode leva as mui imbora... Uma palidez de morte ensombrou o rosto de Sinh--Moa. Ela percebeu a desgraa que se aproximava, ficou como petrificada, sem poder falar. Vamo, Sinh-Moa ponderou Virgnia, apoiando em si o corpo delicado da jovem, que vergara como vara nova ante tanta emoo. Irei sozinha objetou Sinh-Moa readquirindo o sangue-frio. No tenho receio de nenhum mal que me possam fazer. Siga as outras mulheres. Que direito tenho eu sobre sua vida? Voltarei para perto de mame e de Lus. Perfiro morre junto de vosmec du que fugi, Sinhazinha! Mas impossvel, Virgnia, tanto sacrifcio! O que a espera, seno as iras de meu pai? Num sofre, fica junto di quem si qu bem... Vendo que Virgnia no as acompanhava, as cativas foram pegando nas trouxas, carregando os filhos e saindo uma a uma para o terreiro. Umas, com pena de Sinh-Moa, outras, satisfeitas com a rebelio. Pensando na sorte do pai, encaminhou-se para a casa-grande, acompanhada da mucam a. Durante o trajeto ela conjecturava: "A desdita conhecida d alma um ponto de apoio : sofre-se, mas no se ignora o sofrimento. Ele j est determinando e une um profundo sentimento pena de sua vtima ou onde ela se agita ou se debate... Mas um infortnio que se apresente e de que a imaginao nos traz vrias formas provoca em nossas almas uma dor que desnorteia e da qual no podemos precisar o grau de dureza... Como suportar, m eu Deus, esta tormenta? Encher o esprito de coragem, de resignao, ou de energia franca para combater?" Estes pensamentos se sucediam na cabea de Sinh-Moa, que via passarem as horas numa lentido de cortejo fnebre. Seu corao batia violentamente e tudo a fazia estremecer... O cair de uma folha no caminho, o fosforescer de um vaga-lume, o vo de um pssaro noturno. Afinal, chegaram casa. D. Cndida, debulhada em lgrimas, invocava a proteo da Virgem. Lus, como passarinho que no conhece as agruras da sorte, dormia tranqilamente... Quando viu a chegada da filha, num misto de contentamento e de preocupao, disse D. Cndida: Como sou feliz, voc voltou! E seu pai? Tranqilize-se mame replicou Sinh-Moa, aparentando uma calma que estava longe de sentir. No tardar. Tudo j est resolvido. Deus lhe oua! Temo tanto pela sorte dele! Justino, todavia, no perdia tempo. Como experimentado general, distribua os parceiros pelas cercanias da fazenda, ocupando as posies estratgicas. E nessa obra

de defesa empregava tambm muitos negros que tinham fugido de outros senhores para a eles se juntarem. Sabiam que, se fossem apanhados, seriam trucidados como feras e, por isso, trata vam

de preparar-se para receber os brancos. . . Na cidade, reinava o medo. Um grande susto contagiava todas as pessoas que eram partidrias da escravatura. Frei Jos, apreensivo pela sorte das famlias, rogava a De us que as protegesse. Quase sem poder respirar, ofegante, afinal chegou delegacia o Coronel Ferreira, explicando a situao ao Dr. Fontes, seu velho amigo, que se achava naquele momento com as autoridades, providenciando para dominar o motim. Imediatamente, foram mandadas algumas escoltas para dispersar os insurretos. Dr. Rodolfo, que estava na sala contgua, passeando de um lado para outro, preocup avase com Sinh-Moa que, quela hora,deveria estar aflita. Pensava em partir, acontecesse o que acontecesse, para proteg-la. A vida da jovem representava para ele toda a razo de ser de sua existncia. Seu corao estava apaixona do. Uma febre escaldava-lhe as entranhas. Era a angstia de imaginar um possvel martrio quela criaturinha amada. . . E dizia para consigo: No h nada mais triste do que vermos um querido sonho de amor ensombrado por fantasmas que ameaam desfaz-lo para sempre, como brumas ao vento... E se a matarem? Essa idia assustava-o. Do outro lado, Sinh-Moa tambm se preocupava com Rodolfo. Que lhe poderia suceder? Era arrojado. . . No temeria conseqncias e tudo faria para defender a famli a... A inquietao angustiava a todos os lares. De momento a momento, ouviam-se tiros e s nas oraes certas pessoas encontravam tranqilidade. Rodolfo, no podendo suportar mais a inquietao que o martirizava, props ao delegado ir tambm combater os escravos rebeldes que ameaavam a vida dos fazendeiro s. Era preciso no perder tempo. Embora desgostoso com a sugesto, a autoridade, que era comodista e afeminada, resolveu aquiescer ao pedido, sugerindo que, nesse caso, os outros fazendeiros s e pusessem tambm a caminho. Nesse nterim, as patrulhas estavam agindo. Descargas se ouviam por toda a parte. Em relao, todavia, ao grande nmero de escravos rebelados, eram poucas as patrulhas par a conseguirem prender os que se achavam escondidos, atacando de emboscada, assalta ndo. . . O tiroteio amiudou-se. Intrpidos, os negros se atiravam contra os capites-do-mato, de

faca em punho, rasgando-lhes o ventre numa alegria feroz. Por todos os lados, so ldados caam feridos. Sem pena, os escravos, cada vez mais enfurecidos, como selvagens, animados pelo xito da insurreio, prosseguiam na sua vingana sem esquecerem, no entanto, o principal objetivo de suas faanhas: os fazendeiros tiranos. Bastio continuava a pedir piedade pelo pai de Sinh-Moa; que se aproximava com escolta. Justino ria enfurecido, ria como demente, enchendo a mata com suas risa das. Sem atender s splicas do moleque, dizia: ele, sim... T chegando cum seus companheiros. .. E, como felino, num salto gil, sem ouvir mais nada, atirou-se sobre o Coronel Fer reira, arrebatando-o do cavalo e rolando com ele no cho. O fazendeiro, colhido de surpre sa, ainda quis apertar o gatilho da garrucha que empunhava, mas o escravo, mais hbil, mais esperto, arrancou-a de suas mos, arremessando-a para longe e cravando-lhe nas entranhas o punhal. Deixando-o desfalecido, Justino embrenhou-se no mato, desaparecendo. Desorientados pela rapidez com que tudo se passara, os componentes da escolta,

embora continuassem a atirar, nada conseguiram. Indignado diante desse assassnio, Rodolfo resolveu sozinho prender o escravo. No obstante os avisos dos amigos, fustigou o animal e entrou no mato. Examinando o ferido, o Dr. Fontes, apesar de no ser mdico, verificou ser gravssimo seu estado. Teve a impresso de que o crebro estava contundido, tal a violncia com q ue o negro havia batido com a coronha d garrucha. Achava melhor levarem-no, quanto antes, para a cidade. Atendendo com muito sacrifcio os companheiros, colocaram o fazendeiro no lombo do cavalo e levaram-no a toda pressa. Rodolfo, sem medir conseqncias, pensava apenas na sua amada, receoso de que os escravos, num estado de exaltao, a quisessem punir pelas faltas do pai. E saiu, no com o esprito de vingana, mas querendo aconselhar os cativos, para que eles no prosseguis sem no intento. Eis que alguns escravos seguiram-no e o assaltaram. Uma luta corpo a corpo se tr avou. Conseguiram subjug-lo, afinal, amarrando-o, em seguida, cauda do cavalo. Depois, fustigando o animal para que se tornasse enraivecido, fizeram-no dispara r pelos caminhos afora, puxando o corpo do rapaz, que ia como um joguete, batendo nas pe dras, nas razes das rvores. Bamboleando os corpos, numa dana macabra de vitria, ps rebeldes, cheios de esprito de vingana, porque assim os tinham preparado os brancos, riam malucamente, assistindo ao martrio de mais uma vtima. O tiroteio continuava de uma parte e de outra. Novo dia surgira. O sol, muito cl aro, aluminando o matagal, facilitando a captura dos. amotinados. Viam-se mortos e feridos. E os poucos soldados que restavam da escolta apenas conseguiram prender alguns escravos... A maior parte permanecia escondida. Na fazenda Araruna, ningum conseguia repousar. Virgnia passara a noite friccionando os pulsos de D. Cndida, que ficara por muitas horas desfalecida. Sinh-Moa, angustiada, pensava no destino do pai... E, por que no dizer, no homem que despertara seu corao para a vida! Onde estariam quelas horas? Ter-lhes-ia acontecido alguma coisa? De repente, movida por uma fora estranha, correu janela. Parecia-lhe ter ouvido a lgo de anormal. Mas, se estivesse enganada? Deveria realmente estar nervosa.

Seus olhos atentos, no entanto, viram qualquer coisa de estranho ha entrada do t erreiro. Apesar do nevoeiro, que era intenso, avistara um cavalo que arrastava um fardo. Que seria? E, gritando para Virgnia: Deixe mame um instante, venha comigo! Por Deus! Terei enlouquecido?... Nosso Senhor seja louvado, sinhazinha... Vassunc t int ficano duente... V descansa um pouco pro mode mior... Isso tudo nervoso... Sem dar ouvidos ao que lhe dizia Virgnia, Sinh-Moa saiu correndo em direo porteira e, a seus olhos atnitos, como se fora alucinao, apareceu-lhe banhado em sa ngue, coberto de terra, Rodolfo. Virge Maria! exclamou a mucama, que seguira Sinh-Moa. U qu t aconteceno... Ajude-me, Virgnia, disse Sinh-Moa, enxugando o sangue que cobria o rosto do moo. Vamos cortar as cordas, antes que o animal o arraste novamente ...

V busca um faca pru mde i mai depressa! Traga tambm gua fresca, para umedecer-lhe os lbios disse a jovem, acariciando a cabea do amado. E toalha para limpar as feridas. Sem poder esconder mais o seu amor, Sinh-Moa revelava o sentimento que a dominava... E chorava, temendo que Rodolfo no resistisse ao sofrimento... Achava sua respirao quase imperceptvel... Seu corao parecia-lhe no bater, suas mos estavam glacialmente frias. .. Deus que o poupasse, que no o deixasse morrer, dizia baixi nho, numa voz de prece. T tudo aqui, sinhazinlia! Mas o mi, objetou tremendo a mucama, nis leva pra drento de casa seu doto... E mame ponderou a jovem levaria um susto horrvel vendo-o chegar. Julgaria ser meu pai! Entonce, permero v espia se D. Cndida t drumino. Dispois nis levemo, no , Sinh-Moa? Mas v depressa e prepare a cama do meu quarto para ele. Ficarei com mame at Rodolfo restabelecer-se. Sim, sinhazinha respondeu Virgnia triste por ver o sofrimento da sua menina querida e certa de que Rodolfo no resistiria aos sofrimentos. VI Os poucos soldados que restavam da refrega estavam rotos, machucados e voltaram para a cidade, levando consigo os insurretos que conseguiram aprisionar. As autoridades os aguardavam ansiosas, para interrog-los. No hospital, o Coronel Ferreira, que se achava em estado de choque, era tratado com desvelo e com pena. Era uma vtima, incontestavelmente, da sua prpria tirania. Os outros fazendeiros, feridos uns, outros cansados da luta, recebiam o conforto moral de suas famlias. Em casa do Dr. Fontes havia grandes preocupaes. A mulher e o filho mais moo, Ricardo, no tinham sossego com a demora de Rodolfo. S ele no regressara, nem dava notcias. Que teria acontecido? Com a voz embargada pela emoo, o Dr. Fontes dizia: Ele afastou-se de ns, quando foi atacado o Coronel Ferreira... Pedimos que ficasse, mas, sem dar ouvidos, embrenhou-se no mato procura do criminoso... Que horror! No creio, no entanto, que os escravos lhe tenham feito algum mal acrescentou a Senhora Fontes. Ele defende com tanto ardor a causa da abolio! Mas... retorquiu ainda Ricardo muita vez pagam os justos pelos pecadores... Num combate, s vezes... Ora, Ricardo, no percebe que insiste em assustar sua me? perguntou o Dr. Fontes, tentando esconder um pressentimento cruel que lhe ia na alma. No se preocupe, meu velho ponderou a senhora. So receios naturais os de Ricardo. Confio, porm, no carter leal dos cativos. Prouvera a Deus que me enganasse, tanto mais que eles no ignoram ser Rodolfo partidrio da alforria disse novamente Ricardo, num longo suspiro... Desconfio dos capites-do-mato... Figuras nojentas, asquerosas, sem alma...

So capazes de tudo! Ele so os capangas dos senhores sem entranhas! Os responsveis diretos pela revolta. Vivem assediando os fazendeiros para, por algun s minguados vintns, perseguir os escravos! Os pobres so tratados como "coisas", como diz Rodolfo, sem se cogitar dos seus sentimentos, das suas aspiraes. natural que se revoltem. Tem razo, minha mulher dizia o Dr. Fontes, cada vez mais angustiado com a ausncia do filho, ele que assistira ao que haviam feito com o fazendeiro e que pr ocurava pretexto para sair procura de Rodolfo. Seu pensamento est longe, Fontes objetou a esposa. Percebo o seu desespero... V... Realmente, querida, preferia saber o que h, por que demora tanto nosso filho e, beijando a mulher, saiu. Encontrou a cidade em pnico. Gente por todos os lados e, a respeito do que estava acontecendo, as mais desencontradas opinies.. . Na polcia, o delegado dava ordens enrgicas. E nas prises os escravos que j haviam chegado eram surrados sem pena. Uns enlouqueciam desesperados, outros ruminavam maiores vinganas. Embora a contragosto, o Dr. Fontes foi procurar o delegado, para pedir-lhe infor maes sobre o paradeiro do filho. No suportava aquele homem, julgando-o mordaz e astuto . Ao v-lo perguntou-lhe: Soube alguma coisa sobre Rodolfo? A autoridade tomou ares superiores para responder-lhe : Talvez esses patifes presos l embaixo lhe possam informar. Chamou uma sentinela e deu-lhe ordem para que acompanhasse o Dr. Fontes s enxovias. Obrigado. No creio que os presos me possam dar alguma informao sobre meu filho. E, a propsito, o senhor j destacou outras escoltas para patrulharem os cami nhos? Acho ociosa a sua pergunta resmungou a autoridade que, sentindo no ntimo a superioridade do Dr. Fontes sobre si, nutria por ele uma certa averso. Nunca demais lembrarmos uma boa providncia ponderou o advogado, seguindo a sentinela, sem esperar que o delegado lhe respondesse. Ao aproximar-se dos crceres, Dr. Fontes sentiu uma invencvel repulsa ante as cenas que se lhe depararam. Enfurecidos, como animais espezinhados, alguns escravos se atiravam de encontro s grades, completamente desvairados. Outros choravam pelos cantos, como crianas indefesas, completamente acovardados. Reconhecendo o Dr. Fontes, Bastio, que estava algemado e machucado, chamou-o num lamento: Tem d du negro, seu dot! Eu... num fui curpado... De qu? indagou curioso o advogado. Juro, meu sinh! No podendo conter a ansiedade, insistiu Dr. Fontes: Fale, Bastio! No aumente o meu suplcio!

Mas... s inocente, pru Deus Nosso Sinh! Quem te culpou de alguma coisa? Seo doto delegado disse que fui eu... pru que fico calado quano do chicotada... Cada vez entendo menos, Bastio!

Perfiro morre mai num traio meo companheiro... Era Fulgncio qui mandava no esprito dele... Juro que no lhe farei mal, mas preciso saber tudo que h! exclamou o Dr. Fontes. Seo doto, vassunc tem razo, mas num pru causa de mim... pra que vale a vida do cativo? Nasce s pra sofre. . . Exasperando-se com a conversa do escravo, o soldado, para agradar ao Dr. Fontes, bateu-lhe com a chibata no rosto. Combalido por tantos maus-tratos, aoitado to brutamente, Bastio caiu desfalecido. Poltro! gritou o advogado, olhando com desprezo a sentinela. Por atos dessa natureza que se sucedem as terrveis vinganas! Se ele no estivesse preso, voc lhe ter ia batido? Justino, que estava num canto e fora o causador daquela cena com Bastio, pois for a ele quem amarrara Rodolfo cauda do cavalo, exclamou: Meu sinh! Fui eu... o matado di seo fio... T mereceno a forca... Num creditei nunca na justia dus brancos... Pensei qui tudo fosse igu... Dentru du meo corao s escuitava meo pobre irmo louco, gritano pra seo coroner num come suas carne, num beb seo sangue... Juro, seo doto! O sofrimento deixou louco Fulgncio i s descansava qu ano tinha certeza di que ele seria vingado! Dr. Fontes, diante daquela revelao, ficou como petrificado, cego de dor. Ouvia o negro sem conseguir compreender nada... depois, como voltando de um pesadelo, re cobrou o sangue-frio, interrogou o escravo: Tu o mataste exclamou ele. Assassinaste meu filho, aquele que trabalhava para libertar os cativos? No crvel, deves tambm ter enlouquecido! Ante aquele desabafo, o escravo dobrou-se como junco... Dentro do arcabouo de bronze existia um corao humano Justino sentia o que fizera num momento de desvario e queria remediar, se possvel, dando a vida para salvar a existncia de Rodolfo. Acabrunhado, sem poder mais ouvi-lo, o Dr. Fontes dirigiu-se sala do delegado, pedindo-lhe de antemo que no tomasse nenhuma providncia antes da sua volta. Preferi a, antes do mais, ir procurar o filho onde e como estivesse. O senhor ainda quer ter contemplaes! Quando digo que esta raa inferior... ponderou o delegado, batendo nos ombros do advogado, com ares consoladores. No a raa afirmou o Dr. Fontes que os faz assim, mas as injustias de homens de sentimentos inferiores e que se dizem cultos e com esprito de humanidad e! O momento, todavia, imprprio para discusses e devo partir. Vendo-o longe, falou com seus botes a autoridade: "Custa-me crer que ainda haja tanta boa f e tanta ingenuidade no mundo!" Completamente aturdido, sem saber que deliberao tomar, Dr. Fontes montou a cavalo e saiu pela estrada, perguntando aqui e ali se algum sabia algo sobre Rodolfo. As respostas eram sempre negativas, servindo apenas para fazer os admiradores do jovem advoga do desaparecido engrossarem as fileiras da escolta que se formava para procur-lo.

Todos os esforos, no entanto, tornavam-se inteis. A noite, envolta no seu vu estrelado, vinha chegando. Penalizados com o sacrifcio que os companheiros faziam, em vo, pediu-lhe que voltassem. Iria at a fazenda Araruna, quem sabe se o tinham recolhido? A contragosto, os amigos cederam e o Dr. Fontes seguiu sozinho para l.

Tudo lhe parecia sombrio e triste, como era triste e sombria a sua alma. Afinal, chegou casa-grande. Bateu. Virgnia espiou pela vidraa um tanto receosa... Quem estaria chegando quelas horas? Abra! disse ele vendo a mucama assustada. Sinh-Moa, que reconhecera a voz do Dr. Fontes, deixou Rodolfo por um instante e fo i ao seu encontro. Fale baixo pediu-lhe a jovem. No precisa assustar-se. Tudo correr bem... Essa afirmativa de Sinh-Moa produziu-lhe um estremecimento e arriscou esta pergunta: Como? Sim, o Dr. Fontes no sabia se a moa se referia ao motim, ignorando os fatos mais graves, ou se aludia ao pai, ou mesmo... a Rodolfo. E insistiu na pergunta: Como? Explique-me, por Deus! Sente-se primeiro, Dr. Fontes. O senhor parece muito cansado. J lhe falarei. E, dirigindo-se a Virgnia: Traga um caf, sim? Compreendendo a angstia, a preocupao que iam na mente do advogado, Sinh-Moa comeou a falar: Ele chegou sem sentidos... mas, felizmente, est bem melhor. Tenha f, h de salvar-se! Mas quem? Ele est aqui! indagou numa alegria quase infantil o pobre pai. Rodolfo... ento, no... morreu? Oh! que alvio exclamou fora de si, beijando as mos pequeninas de Sinh-Moa, cobrindo-as de lgrimas... Conte-me, por Deus. Como pde ele chegar at aqui? Quem o trouxe? Acalme-se, Br. Fontes. Eu lhe contarei tudo. A senhora uma santa! Bem dizia Rodolfo! Como hei de agradecer-lhe? Nunca, nunca poderia imaginar que fosse to generoso seu corao... No fique assim! preciso reagir para levantar o nimo de seu filho... E meu pai ? Aconselhou-lhe alguma coisa? Novamente confuso, o Dr. Fontes no sabia que responder a Sinh-Moa. No queria ferir o corao que acabava de alegr-lo. E comeou: O Coronel Ferreira... Na verdade, sofreu um pequeno acidente... mas est bem medicado e internado no hospital. Frei Jos est sua cabeceira. No fique nervosa, min ha filha! Sinh-Moa apoiou-se a um mvel. Empalideceu. Foi preciso que o Dr. Fontes lhe pegasse pelas mos e a levasse docemente para o alpendre, onde o ar fresco lhe res istiu em parte a calma. VII No quarto de cortina de musselina branca, no leito macio de Sinh-Moa, cercado de travesseiros, Rodolfo estava desacordado. Dr. Fontes, seguindo a moa, chegou-se p ante p, receoso de acord-lo. Tomou-lhe carinhosamente o pulso e se alarmou. De sobrecenho carregado, demonstrando viva preocupao, disse jovem: Volto cidade, imediatamente.

Por que no espera o amanhecer, Dr. Fontes?... Vai atravessar a noite viajando? Chegou to cansado! Depois, se por causa de mdico, j mandei chamar na cidade... E agora, se ele chegar? Seria prefervel o senhor ouvi-lo. Rodolfo no poderia estar mais bem entregue, Sinh-Moa. Tornarei, todavia, o mais depressa possvel, trazendo o facultativo de nossa famlia. O mdico, minha queri da, no basta mostrar grandes conhecimentos cientficos; necessita, em primeiro lugar, s entir interesse afetivo pelo doente... Ser amigo, antes de tudo... O senhor tem razo respondeu Sinh-Moa. Pode, nesse caso, ir tranqilo. Mas... indagou ainda baixinho: No achou satisfatrio o estado de seu filho? No bem isso. Para nosso sossego, o melhor ouvirmos mais uma opinio. Depois, devo tambm avisar minha mulher e Ricardo. Deixei-os, como imagina, numa grande aflio. Entregando o chapu ao Dr. Fontes, Sinh-Moa disse-lhe: Devo apenas desejar-lhe boa viagem. Obrigado e Deus a recompense por tanto trabalho! No considere assim poder dar um pouco de conforto a seu filho. Est bem insistiu, comovido e grato, o velho advogado. E partiu. Voltando para junto do enfermo, a jovem comeou a observ-lo melhor, achando-o mais abatido... Assustou-se e comeou a pedir a Deus que o salvasse. .. Rodolfo, abrindo levemente os olhos e pousando-os com doura sobre Sinh-Moa, que continuava orando, pediu-lhe: No se aflija tanto... O que se h de fazer ? Um destino cruel quer se opor minha ventura... J nem posso... mais dizer... o que... sinto... Meu corpo quer desfalec er... e minha alma fugir... Sinh-Moa... Oh! Rodolfo, por que fala assim? No sabe que vai ficar bom? indagou a jovem, escondendo entre as mos o rosto umedecido de lgrimas. No est falando srio insistiu o moo j quase sem poder respirar. Ouvindo as vozes, Virgnia, que estava no quarto contguo, fazendo companhia a D. Cndida,que dormia, deixou-a p ante p e foi perto de Sinh-Moa. Encontrou-a chorando. Pru que t chorano, sinhazinha?... Vassunc num v qui doto Rodorfo h di fica bom? Mas no me conformo em v-lo sofrer um mal que no merece respondeu a jovem, alisando os cabelos do doente. Qui si h de faz? insistiu a mucama, querendo" de algum modo consolar SinhMoa. No cu, a lua, como um disco vermelho, marcava sua passagem, pondo reflexos de fog o na floresta. Despedia-se enrubescida diante do clamor dos homens, para deixar qu e o sol a sucedesse. Passaram-se assim muitas horas. Rodolfo, que se acalmara por alguns instantes, novamente comeava a excitar-se. Na exaltao da febre que aumentava, chamava por Sinh-Moa, rogando-lhe que no o deixasse morrer. No o anjo dos meus dias? Ou ser isto apenas uma fantasia? Est to longe...

Por que no chega... para junto de mim? Onde esto suas mos, que curavam minhas feridas?

Depois, acalmava-se, caindo em nova prostrao. Sinh-Moa, naquele silncio, tinha a impresso de ver fantasmas difanos em volta de si, como pressentimentos que a rodeassem. Interrompendo:a com seu delrio, novamente suplicava-lhe Rodolfo: Meu amor. . . no me deixe morrer. . . Tranqilize-se insistia Sinh-Moa eu lhe suplico! No fale mais, para no piorar... Procure adormecer... Rodolfo, jamais eu o deixarei... Ouvindo to carinhosas palavras, acalmava-se o moo. Sua respirao, todavia, continuava difcil. O suor inundava-lhe o rosto. A todo instante Sinh-Moa enxugava-l he as faces. "No poderei descansar dizia para si Sinh--Moa enquanto o mdico no chegar. Ter desistido por saber que o Dr. Fontes tem outro de sua amizade? Essa tal tica profissional, santo Deus! pensava Sinh-Moa. uma verdadeira desumanidade para com os doentes..." Pela manh, D. Cndida indagou de Virgnia como havia passado Rodolfo. Num miorou, no. E sinhazinha, coitada... Vassunc percisa v como est... Seguindo o conselho, D. Cndida encaminhou-se para o aposento da filha e se alarmo u! Sinh-Moa, enfraquecida pela viglia, estava plida, com olheiras profundas. Sentindo a emoo de D. Cndida, receosa de que ela magoasse Rodolfo com suas preocupaes, a jovem pediu-lhe que no falasse, e assim, assustada, a me de Sinh-Moa atendeu-a, indo para o alpendre entregar--se aos seus pensamentos e s suas preocu paes. Quando ouviu o rudo do trole que chegava, olhou o terreiro e reconheceu Dr. Fonte s, acompanhado da esposa, do filho e do mdico. Sentiu um alvio no corao. Sinh-Moa poderia agora descansar um pouco e, pensando assim, desceu os largos degraus da casagrande, indo ao encontro da famlia. Atirando-se nos braos de D. Cndida, a esposa do Dr. Fontes s falava no filho enfermo. Queria v-lo. Tenha pacincia! Seu filho ficar bom. No desesperador o seu estado. Venha comigo. Apoiando-se nos braos de D. Cndida, ainda mais enfraquecida com tantos abalos, a mulher de Dr. Fontes chegou at o quarto. Sinh-Moa veio receb-la, procurando consolla, ela que tambm tanto necessitava de conforto. Muito obrigada por suas palavras, disse a me de Rodolfo, mas o corao das mes assim mesmo... No se pode conformar com o sofrimento dos filhos. Fiquemos um pouco por aqui, atalhou Ricardo, chamando a me, Sinh-Moa e D. Cndida, enquanto o Dr. Moreira examinava Rodolfo. E, passeando de um lado para ou tro, sem poder esconder a inquietao que se havia apossado dele, achou que o tempo caminhava devagar. Afinal, saiu do quarto o mdico acompanhado do Dr. Fontes, dizendo que podiam visitar o doente. Era penoso ver a senhora Fontes beijar o filho querido, que a olhava com ternura , sem

poder falar-lhe. E ela dizia: Meu querido Rodolfo! Sua mezinha est aqui! No sofrer mais... Ficarei ao seu lado at ficar bom! e fitando Sinh-Moa e D. Cndida, que se mantinham caladas: Estou certa de que as boas amigas no se oporo a mais este incmodo que lhes vamos da r... Nem pense nisso. A casa sua responderam juntas Sinh-Moa e D. Cndida.

No far cerimnias. O que desejamos o restabelecimento de seu filho. So realmente encantadoras e generosas afirmou Ricardo, que acompanhava a conversa. Na sala, dizia o mdico ao pai de Rodolfo: O caso bastante grave, Prefiro no ocultar--lhe a verdade... O traumatismo sofrido, como o senhor no ignora, foi enorme... No sei, mesmo, como pde reagir! Para lhe falar com franqueza, a nica esperana que tenho no ter havido hemorragia interna e ele ser to forte! Ah! replicou respirando melhor o pai. Quer dizer que ainda h esperanas? Acha que Rodolfo poder reagir? o que espero afirmou o Dr. Moreira. Vamos, porm, deix-lo numa imobilidade absoluta. Ningum o deve incomodar. Acompanharemos com muita ateno a marcha do seu estado, e qualquer anormalidade que seja observada, devero chamar me. Conto com o senhor respondeu o pai, abraando o mdico. Espero que Deus o ajude a salvar meu filho. Trabalharei para isso, meu amigo! Uma vida cheia de tanto idealismo ter de ser poupada. E, encaminhando-se mais uma vez para o rapaz, quis examin-lo novamente. Depois, estendendo a mo para as senhoras e para Ricardo, partiu. D. Cndida seguiu o mdico. Aproveitando-se dessa oportunidade, o Dr. Fontes faloulhe: A senhora sabe que bem delicado o estado de Rodolfo? Infelizmente, no poder se locomover to cedo... Por essa razo, teremos de deix-lo um pouco mais aqui... Qua nto minha famlia... Dr. Fontes disse a me de Sinh-Moa o senhor no pode estar preocupado! A casa sua, ficaro conosco quanto tempo for preciso. O que desejamos o restabelecimento de seu filho! Espero algum dia lhe poder ser til, retribuindo a sua bondade excessiva e a de su a filha respondeu comovido e sensibilizado. No deve mais falar nisso interveio Sinh-Moa chegando. Virgnia j preparou os quartos para ficarem. Tranqilo, Dr. Fontes foi visitar Rodolfo. Deveria na manh seguinte tornar ao povoa do a fim de providenciar os medicamentos necessrios para o enfermo. Queria fazer companhia ao filho. Sabedora da sua ida cidade, D. Cndida, um pouco constrangida, pediu-lhe que a deixasse acompanh-lo. No conseguiu ter sossego, pensando no marido que estava no hospital e, por certo, estranhando a sua falta. Sinh-Moa far aqui as minhas vezes dizia ela. A senhora no deve pedir disse Dr. Fontes , deve ordenar. Terei muito prazer em ser-lhe til. Partiremos pela manh. A noite toda, D. Cndida tomou as providncias para que tudo na fazenda ficasse em ordem. Muito cedo j estava pronta. VIII

DEPOIS de uma viagem comprida, fastidiosa, em que Dr. Fontes e D. Cndida mal podiam falar, chegaram cidade. D. Cndida seguiu para o hospital, Dr. Fontes para a polcia. Queria encontrar o delegado ainda no seu posto. Subiu os degraus do sobrado, com agilidade de um moo de vinte anos. Ao v-lo ali, quela hora, a autoridade mostrou-se curiosa e correu ao seu encontro, pedindo-lhe informaes sobre o que acontecera a Rodolfo. Com grande pesar, devo informar-lhe que meu filho est passando mal. E acrescentou: Isso a conseqncia da luta suscitada entre o negro e o branco. O desentendimento entre as duas raas trar grandes problemas para o futuro... o que j se est delineando na Amrica do Norte... Sem querer interromp-lo, respondeu o delegado, apesar de o senhor ter pedido que nenhuma providncia fosse tomada contra os rebeldes, devo informar-lhe, embora a contragosto, que o processo j foi encaminhado aos juizes... Como deve compreend er, nem todos esto dispostos a perdoar. indispensvel que sejam punidos os participante s da revolta, ao menos para exemplo, pois sem isso que seria da nossa tranqilidade? Valendo-se do silncio do advogado, na esperana de convenc-lo, continuou com nfase: Todo brasileiro digno deste nome ter de concordar comigo. O Brasil, meu caro amigo, no est em absoluto preparado para uma brusca emancipao, como aspiram certos espritos abolicionistas, ou melhor, fantasistas... A vida do escravo ter de, por t oda a existncia, resumir-se em quatro perodos: nascer, trabalhar, viver e morrer... Eis tudo o que lhe tinha a dizer. O momento imprprio para falarmos nestes assuntos... Nossas opinies divergem muito respondeu com uma pontinha de ironia Dr. Fontes. Vim aqui apenas reiterar meu pedido de clemncia para Justino... Por que me olha assim? Parece-lhe coisa do outro mundo? Pois irrevogvel. No desejo que seja torturado. Quanto aos demais, julgo-os irresponsveis... No agiram tambm como criminosos, mas, na prpria defesa, pela sua liberdade de entes humanos, dignos desse nome, senhor delegado! Este assunto, infelizmente, como no ignora, no est somente na minha alada... Ser entregue s outras autoridades... Ter, portanto, seu andamento natural, e a pena , Dr. Fontes, dificilmente ser reduzida. Ainda bem que o processo ter de passar por outras mos!... Confio sinceramente no esprito de justia dos juizes! Espero que seja bem sucedido, Dr. Fontes! Obrigado! respondeu o advogado, saindo furioso com a concepo e com o esprito zombeteiro da autoridade. Dirigiu-se ao hospital para visitar o Coronel F erreira. Sabia que o seu estado no era nada lisonjeiro e estava ansioso por v-lo. Prometera mandar notcias a Sinh-Moa. Ao chegar Santa Casa, encontrou desolada D. Cndida. Frei Jos procurava consol-la, mas qual... Precisa ter pacincia, minha senhora, dizia o sacerdote... , arrematou Dr. Fontes... ningum pode conhecer os desgnios de Deus... Ele no mau, reverendo! Tem suas opinies... suas obstinaes, mas no fundo bom... soluava D. Cndida...

Eu compreendo afirmava o advogado so espritos reacionrios que despertam dios e vinganas... Se encontram uns que sabem tolerar, podem encontrar

outros que no perdoam, minha senhora! Dizia sempre insistiu a me de Sinh-Moa que s os poetas, a poder de imaginao, podem pintar o escravo sabendo amar, perdoar... O Coronel Ferreira sempre esteve errado afirmou Dr. Fontes. Frei Jos que o diga. No conversemos, todavia, sobre o assunto. inoportuno. Bem, objetou o sacerdote, D. Cndida est em boa companhia. Preciso ir at s prises. Voltarei para passar o resto da noite com seu marido, minha senhora! V sossegado, frade. Fico inteiramente s ordens de D. Cndida. No h como os bons e verdadeiros amigos disse a senhora. O que seria de mim neste momento? E, lembrando-se de Rodolfo, disse: Teve notcias de seu filho, Dr. Fontes? H pouco, veio um portador da fazenda com um bilhete de minha mulher. Felizmente, melhora pouco a pouco. O mdico est cheio de esperana. Sua filha tem sid o incansvel! Sinto-me feliz de ver como Sinh-Moa dedicada e boa, Dr. Fontes. E tem razes de sobra para pensar assim. Se o Coronel Ferreira a seguisse... Quant a vez procurei demov-lo das suas atitudes para com os cativos... Fiz-lhe ver a real idade... Convidei-o a ser abolicionista, mas ele se rebelava contra as minhas idias e cont ra as da... prpria filhai E, apesar do que aconteceu, o senhor ainda continua a acreditar nas qualidades d o negro? Ainda, D. Cndida. Mesmo depois do que aconteceu ao meu filho, injustamente... Ao proferir essas palavras, Dr. Fontes e D. Cndida perceberam que o fazendeiro, fitando-os, fazia esforo para falar, mas era intil. Seu estado no permitia. Compreendo o sacrifcio do amigo! exclamou Dr. Fontes. Quer pedir notcias de Rodolfo. Eu sei. Tambm arranjou uma enfermeira to boa! No verdade? indagou o advogado, olhando maliciosamente para D. Cndida e depois para o Coronel Ferreira. Dr. Fontes est gracejando com respeito nossa filha disse a senhora afagando o rosto macilento do marido. Mas, por ora, no devemos conversar ... Dr. Fontes vir m ais vezes e haver tempo para isso. Esboando um plido sorriso de satisfao e parecendo ter compreendido a inteno do advogado, o Coronel Ferreira fechou os olhos, aparentando uma tranqilidade sem pa r... Dentro d'alma, todavia, o remorso de tudo que fizera lhe queimava o corao. No podia ter sossego. Recordava-se de Toms surpreendido na mata iluminada pelo claro da lua, numa madrugada de vero... Revia os capites-do-mato apontando a espingarda par a o negro velho, gritando: "Rende-te ou morres!" E ele, mau, a rir-se diante da figu ra assustada, acovardada e submissa do escravo cortado de chicote e cego nessa faanha horrvel... Revia os outros cativos, apanhados de surpresa... sem poderem resistir, entregan do as mos s algemas ... Seguindo sem reao aparente, como fantasmas governados pelo infortnio da vida... Nesses momentos, torcia-se na cama.

a febre explicava ingenuamente D. Cndida. E chamava as enfermeiras para o socorrerem. Numa verdadeira alucinao, como demente, ele continuava, alarmando todo o hospital. O remorso no o deixava. Na sua mente, as cenas monstruosas das crueldad es que havia praticado se reproduziam sem cessar. Toquem o sino, acordem os negros infames! Acendam o fogo para comear o

castigo! Vamos! E olhava para as pessoas que o cercavam e que se mantinham estat eladas, hirtas, diante dele. No me ouvem? Ento? Por que essa atitude de indiferena? Ferreira! implorava D. Cndida no pense em coisas que o podem afligir! Com os olhos saltados, quase fora das rbitas, os lbios secos, ele prosseguia no desatino: Andem! Formem filas! Por que baixam os olhos? Tremem-lhe agora os peitos... hein? Canalhas sem corao... Cortem-lhes a chibata, estou ordenando. Ningum obedece? No horror dessa exaltao, ele sentia descer o relho sobre o corpo indefeso do cativ o... E via o sangue correr... De vez em quando o gemido de algum moribundo, num quarto vizinho, representavalhe a recriminao sentida dos muitos escravos que ele martirizava. O prprio aconchego da coberta macia dava-lhe impresso horrorosa de carne esfacelada e mole do negro junto de si, para esfriar-lhe mais depressa as mos gel adas de quase agonizante. Ningum ousava falar. O prprio Dr. Fontes, homem afeito a emoes fortes em virtude da profisso, estava tambm abalado. As Irms de Caridade, enfim, todo o hospital se horrorizava. D. Cndida, sucumbida de dor ante aquele espetculo, rogando a Deus que se condoesse do marido. Achava-o irremediavelmente perdido e, prevendo o desenlace, pedia que trouxessem Frei Jos. Ao cair da tarde, apareceu o bom sacerdote, que adivinhou tudo que se passava e, para serenar o moribundo, foi logo dizendo: O que isto, meu amigo? Por que fala tanto? Est querendo mostrar humanidade que ela no deve ser escravocrata? Descanse por hoje. Procure, primeiro, restabele cer-se. A presena de Frei Jos foi um alvio para o doente. Acalmou-se aos poucos e teve momentos de lucidez. Chegou mesmo a falar, a dizer-lhe: Este sofrimento... Frei Jos... veio fazer-me pensar e me arrepender... dos meus... desvarios... como o se...nhor... sabe... Eu gosto de luz afirmou o fazendeiro, esforando-se para fazer o frade recordar-se dos velhos tempos da faze nda, quando o frade foi visit-lo... Pediu: Ilumine o meu caminho para a... eternidade. .. Estou aqui, penitenciando-me de tudo que fiz... Deus j lhe perdoou... Estou certo asseverou Frei Jos, penalizado. No creio tornou o coronel, novamente desvairado. horrvel o que vejo! O delrio do escravo no podia ser pior que o meu. Fascam ante mim os olhos de Toms, fora das rbitas! Veja, Frei Jos... ele no me quer perdoar... No se moleste tanto, coronel! Pense no sofrimento de sua mulher! O senhor ainda ter vida para fazer bem aos humildes, para resgatar seus antigos atos... Deus h de ouvi-lo dizia D. Cndida, ajeitando o travesseiro do enfermo e suplicando ao frade que no se fosse. Ficarei ao seu lado. E o senhor, coronel... Se aceitasse a visita de Jesus? Confesso-lhe, meu amigo exclamou Dr. Fontes que o melhor lenitivo para

as almas inquietas. Dr. Fontes tem razo disse Frei Jos. Melhor que os remdios do corpo so os do esprito ... Do tranqilidade e paz interior... Resolva, meu velho insistiu D. Cndida, beijando as mos, que pareciam

esfriar, do fazendeiro. Querendo furtar-se a to amarga cena, Dr. Fontes pretextou ter de tornar fazenda ainda aquela madrugada e, despedindo-se de todos, saiu. Seria bom avisar Sinh-Moa, Dr. Fontes disse o frade em tom confidencial. Era o que justamente pensava respondeu o advogado. Farei o possvel para traz-la ainda em tempo... Oxal que ainda o encontre com vida! suspirou o frade. Prouvera Deus que sim objetou D. Cndida, que os ouvia. Era uma rdua tarefa, pensava Dr. Fontes. Precisava preparar o esprito da moa. Mas ele, justamente ele, que s queria dar-lhe alegrias! Que contrariedade! D. Cndida no se conformava vendo o marido piorar cada vez mais... Ele estava sufocado, sem poder respirar, o pulso falhando, a temperatura em bruscas oscilaes. .. Apenas os olhos denotavam lampejos de vida... Davam a impresso de que esperava algum... IX A aurora comeava a avermelhar o cu. Viajando a galope, com a ligeireza de um moo, Dr. Fontes chegou a Araruna. Ouvindo tropel de animal, Sinh-Moa, que estava acordada, foi ao alpendre e viu o advogado apear no terreiro. O senhor madrugador! No acreditou que eu pudesse estar tratando bem de seu filho, no? Bem sabe que no se trata disso respondeu Dr. Fontes, acabrunhado. Peo-lhe que me desculpe. Percebo que algo de grave deve estar acontecendo... Que hei de responder-lhe? perguntou o advogado. As palavras me fogem... Adivinho o motivo que o entristece e que o traz aqui a estas horas... Meu pai, porm, no verdade? Infelizmente, Sinh-Moa. por esse motivo que estou chegando... Deve preparar-se e seguir comigo. Rodolfo ficar com a me e Ricardo. Creio que sua presena levar melhoras ao coronel... Sem poder falar, sem coragem de indagar da prpria me, com o peito arfando e as lgrimas molhando-lhe o rosto, a moa chamou Virgnia, pedindo-lhe que a ajudasse nos preparativos. Precisava partir incontinenti, disse ela. Pobre de sinhazinha! Num tem mais sussego! exclamou a mucama. Deixando Sinh-Moa, Dr. Fontes seguiu para o quarto da mulher. Sua chegada assustou a esposa: To cedo e assim abatido! No para menos! Se voc pudesse ver o sofrimento horrvel do coronel! Se todos os culpados imaginassem que o verdadeiro inferno est na conscincia do prprio indivdu o e que o remorso mais cedo ou mais tarde no os perdoar! Estou penalizada respondeu ela, fazendo o marido sentar-se. Avalio o estado de D. Cndida, pobre! E Sinh-Moa, voc j a informou? Falei-lhe por alto... No quero alarm-la... Nem sei se ainda encontrar o pai com vida!

Mas, ento grave o estado do coronel? indagou novamente a senhora. Desesperador respondeu ele. O Dr. Moreira constatou perfurao do intestino. Ontem noite, adveio septicemia e o mdico no tem mais esperanas. Quando vim, deixei Frei Jos procurando convenc-lo a receber os sacramentos... Triste fim! exclamou a Senhora Fontes. Preciso ocultar isso de Rodolfo. Vai ser difcil! Ele sentir a falta de Sinh-Moa e desconfiar... Parece que nosso filho est apaixonado... As mulheres exclamou Dr. Fontes, tocando carinhosamente com as mos nos olhos da mulher esto sempre imaginando coisas! E, dirigindo-se para a cama do fil ho, que dormia tranqilamente: Acho-o bem melhor... Com licena! disse Sinh-Moa, batendo de leve na porta do aposento. Como no, minha filha atendeu a me de Rodolfo, indo ao encontro de SinhMoa, sem saber que dizer. J... Estou pronta para seguir, Dr. Fontes. A senhora, fique vontade. Disponha de tudo como bem lhe aprouver. Obrigada. Deus a acompanhe e d melhoras a seu pai. Recomende-me a D. Cndida e a Frei Jos. Sim... Fico-lhe muito agradecida redargiu Sinh-Moa com a voz entrecortada de soluos. Durante o trajeto, que lhe pareceu uma eternidade, no pde conversar. O Dr. Fontes, tambm abalado com tantas emoes, conservou-se calado. De quando em quando, o barulho da gua da corrente, o galho seco quebrado pelas patas dos cavalos ou o pipilo de alguma ave desfaziam a monotonia da viagem. Sinh-Moa ia entregue a desencontrados pensamentos. Imaginava a vida do pai, que lhe parecia to frgil... Receava pela sua alma... No o julgava propriamente um indivd uo mau. Herdara a tirania dos senhores de escravos... Era defeito do regime em que vivia. Mas, incontestavelmente, tinha sido sempre um homem de bem; deveria, portanto, t er uma conscincia, ela era o inferno que o fazia tremer, dificultando talvez a passagem dele desta existncia para a eternidade...

Sim, a conscincia dos homens pensava Sinh--Moa. Se eles refletissem! ela overdadei o inferno! ela que dita a tranqilidade ou a intranqilidade dos espritos! To alheada s coisas exteriores estava Sinh--Moa que venceu sem sentir os quilmetros que medeavam entre a fazenda e a cidade. Sentia-se exausta. O cansao moral era maior que o fsico. Dr. Fontes, diretamente, levou-a ao hospital. A primeira enfermeira que apareceu, Sinh-Moa foi logo perguntando: Como est passando o Coronel Ferreira? Mais sossegado, minha filha... Frei Jos administrou-lhe os sacramentos. Mostra-se calmo respondeu a freira, percebendo tratar-se de Sinh-Moa. Vamos entrar convidou Dr. Fontes, dando o brao jovem. Por aqui ensinou a Irm de Caridade, acompanhando-os. Como autmato, ela os seguiu. Ao v-la, D. Cndida atirou-se em seus braos, exclamando: Quase no o via mais, minha filha!

No diga isto, mame! A senhora est nervosa. Fique um pouquinho sentada,

deixe-me ir visit-lo e pedir-lhe a bno. Entrou no quarto. Meu pai! disse Sinh-Moa aproximando-se do enfermo e beijando-o afetuosamente. Ao ouvir aquela voz doce, to sua conhecida, o fazendeiro abriu desmedidamente os olhos j embaciados pela agonia e os fixou na moa, fazendo esforos para falar-lhe: Per. . .doa-... me fi...lha... voc que ti... nha razo... O escravo como ser humano ... tem... sentimen... to tem... No prossiga, meu pai! Eu lhe suplico! Deus j o perdoou... Mas... voc, Sinh-Moa... voc sofreu muito... J me esqueci de tudo! dizia a jovem, afagando o rosto do pai e fechando-lhe os olhos para adormecer o sono final. Cessara de sofrer. Sua alma evolara-se. Descansou, minha me! anunciou Sinh--Moa, abraando D. Cndida, que procurava refgio no corao da filha. verdade, D. Cndida asseverou Dr. Fontes. A senhora precisa ter pacincia, ir repousar um pouco em companhia de Sinh-Moa, que se fatigou demasiadamente com a viagem. Eu e Frei Jos prepararemos tudo. Assentindo, afastou-se a senhora em companhia da filha. Dr. Fontes tratou dos funerais. No dia seguinte, saiu o enterro, com escasso acompanhamento. Na cidade, fervilhavam opinies as mais desencontradas possveis. Uns pensavam ser castigo merecido o que havia acontecido e serviria de lio a muita gente de corao dur o. Outros penalizavam-se, lamentando o ocorrido. Na comarca, o juiz, entalado num dilema, no sabia como encarar a situao dos cativos. Apesar de saber das desgraas ocorridas em conseqncia do motim, no se sentia suficientemente informado pelo processo para proferir julgamento. Nos corredores do foro travavam-se animados debates. O juiz aproveitava a oportunidade para lembrar estas palavras de Condorcet: "Os animais sentem apenas as chicotadas e os maus-tratos, o homem sente a injust ia e o ultraje; os animais s tm necessidades, ao homem bastam as privaes para torn-lo desgraado o cavalo sofre apenas a dor que sente, ao homem revolta tambm a injustia de quem o castiga; os animais s so desgraados no momento presente, a desgraa, porm, do homem, em um instante qualquer, abraa sua vida inteira; finalmente, o senhor tem mais indisposio contra seus escravos do que contra seus cavalos relativamente aos quais tem menos que resolver, no entanto, que com os escravos, irritam-lhe a firmeza do po rte para ele insolncia as razes que opem aos seus caprichos e a prpria coragem com que sofrem seus castigos e torturas. Demais, os escravos podem ser seus rivais, e na turalmente preferidos." E ajuntava: A maioria dos homens limita-se a lamentar os males que v no prximo, ou aqueles de que ouve falar, e procura atur-los com certa indulgncia... As pessoas que se lembram dos infelizes escravos para defend-los do jugo dos tiranos que os oprimem

, esses so poucos, poderia mesmo dizer muito poucos... A humanidade quer impor o domnio do egosmo. Quer que o seu bem pessoal subjugue

qualquer outro... Dentro de seu corao no h mais lugar para a generosidade, a justia, o esprito de fraternidade... Eu, todavia, me levanto contra tanto comodismo! Contra tanta ignomnia! Asseguro q ue o homem que se acomoda a situaes criminosas s para no atrair sobre si antipatias de maiores, ou por qualquer outro motivo inferior, no deve ter esse nome! Mas Vossa Excelncia procura desvirtuar os fatos, permita que lhe diga objetou o delegado com nfase e receoso de perder seus apologistas... O escravo no sofre ma is que um cidado livre que, de um dia para outro, v-se na misria ou com suas esperanas malogradas... Se ele honesto, aceita sem revolta as condies impostas pelo seu nascimento... Vossa Excelncia no h de convencer-me de que o cativo possa, por exemplo, ter alguma esperana malograda ou misrias para tortur-lo?... No sei se se recorda da concepo do Coronel Ferreira, vtima desses facnoras, que Deus o tenha. Na vida do escravo se sucedem quatro etapas: nascer, trabalhar, viver e morrer... E eu acrescento mais uma: vingar. isso mesmo! exclamaram vrios admiradores do delegado de polcia. Estamos de pleno acordo! Com ares paternais, dirigiu-se ao magistrado: Desejaria que Vossa Excelncia julgasse o caso com iseno de nimo, no se influenciando pelas teorias do Dr. Fontes insistiu ele, sacudindo a gola do casa co para livrar-se das caspas. O escravo brasileiro conseqncia de um crime gerado pela instituio. Nasce cativo como ns nascemos livres. Sem saber por qu... Os abolicionistas no passam de uns visionrios. So verdadeiros poetas, perturbando as idias embrutecidas do negro. Considero insolncia falar-me assim! E, agastado, replicou: A despeito desuas teor ias, continuo a considerar indigno o que desejam fazer. um ato anticristo pedir o enforcamento de Justino! Nele falava o esprito de revolta pelo que os homens bran cos fizeram a Fulgncio. Agira em legtima defesa... Procure refletir com seus adeptos no que representa para o cativo a figura hosti l e desumana, por exemplo, do capito-do-mato, ou para melhor me expressar: do caador d e escravos! Para esses, meus senhores, que deveria existir a forca! Quero contar-l hes, em poucas palavras, ao que assisti na minha terra natal, em Pernambuco: Pequenino ainda, ouvia os capites-do-mato gritarem para dentro do engenho de meu pai: "Tem escravos fugidos pra procur? Pra surr?" Eu estremecia de horror! Essas figuras grotescas, arrogantes para com os humildes e submissas ante o mais forte, cheias de crimes legalizados nos ombros, enchiam-me de pavor, de nojo, de asco. Desejaria que avaliassem com seus companheiros o crime que podem praticar exigin do

o enforcamento dos insurretos ou mesmo de Justino. De hoje at o dia do jri, desejo que Deus os inspire no julgamento que sero chamados a proferir... X DEPOIS do enterro do Coronel Ferreira, a viva e a filha regressaram fazenda. As d uas iam entregues aos mais diversos pensamentos. Sinh-Moa, apesar de tudo, no ntimo do corao, alimentava uma esperana: o amor de Rodolfo. D. Cndida, porm, que j tinha

surpreendido esse delicado sentimento da filha, dali por diante s contaria com a dedicao do pequeno Lus. Essa senhora era uma alma sensvel e, embora a indiferena do esposo no lhe tivesse permitido conhecer as maiores satisfaes da vida, aprendera a quer-lo co mo seu protetor, com amizade submissa e tranqila. Sentia agora a sua falta. Durante o trajeto, D. Cndida perguntou: Que faro com o Bastio? Para mim, ele o menos culpado de todos. Eu tambm temo pela sorte dele respondeu Sinh-Moa, que vivia aflita com o que pudesse acontecer aos escravos. Quanto aos outros, minha filha... foram to ingratos! Ao menos por voc! suspirou a me com os olhos marejados de lgrimas. Eram muito espezinhados, minha me... Quando me lembro de Fulgncio... irmo de Justino... a sua figura sempre assustadora para mim... as cadeias, posso asse gurar-lhe, esto cheias de condenados inocentes. Os crimes hediondos praticados a todo moment o contra essa pobre gente so incontveis. E, espezinhados, os escravos se tornam fero zes! Sinh-Moa! disse D. Cndida, fitando a jovem com estranheza. Voc quer atenuar a pena daqueles que assassinaram seu pai? No acha que merecem a forca? No alimentemos no esprito a vingana, minha me! Faamos uma vida mais til, mais digna de ns mesmos... Justino poder ser punido sem que lhe seja imposta pena de morte... Quanto aos demais... Sempre temi esse negro! Desde que Fulgncio enlouqueceu, comecei a ach-lo esquisito! Bem, minha me, estamos chegando! disse a moa, que vinha ela mesma guiando o trole. Que tal sou eu como cocheiro? No pode haver melhor respondeu sorrindo D. Cndida. Rodolfo, que fora avisado por Dr. Fontes da chegada de Sinh-Moa, estava impaciente, no alpendre, apoiado pelo Ricardo e pela me. Esperava-a. Quanto prazer eu sinto em v-la! disse ele, admirando a sua coragem. E a senhora, D. Cndida? indagou, beijando-lhe a mo. Para ns uma alegria rev-lo to bem disposto, quase a caminhar sozinho. Dentro em breve, pelo que vemos, Ricardo estar dispensado... Virgnia apareceu porta, trazendo pela mo o pequeno Lus. Estava plido e triste como sempre. Sinh-Moa correu para ele. Meu irmozinho! Sofremos to grande perda! Abraou-o, a chorar. Lus continuava abstrato. Olhava a me e a irm, cheio de dor, mas como ignorante de tudo o que se passava. Abrace sua me! aconselhou Rodolfo, aborrecido por aquela situao. Quar, gente... interveio Virgnia. Ele assim mermo. Nunca brincou, nunca si riu. Sinhzinho s qu mermo o Fier... Virgnia tem razo aprovou D. Cndida, aproximando-se do filho. Nunca o conseguimos alegrar. Ele vai gostar de papai... interveio Ricardo, chamando-o para si. Meu pai tem loucura pelas crianas. Conversa com elas horas inteiras. O rapazinho esboou um sorriso e chegou-se a Ricardo, como para agradecer-lhe as suas palavras. A conversa prolongava-se nesse tom. Foi preciso a Senhora Fontes intervir:

Tudo est muito bem

disse ela

mas, como dona da casa, ainda hoje, convido

todos a deixarem D. Cndida e Sinh-Moa subirem para seus aposentos, a fim de descansarem. Viajar por essas estradas no brincadeira. Mas pediu Rodolfo custo tanto a locomover-me ... Sinh-Moa no poderia ficar mais um pouco, para conversar comigo? Sinh-Moa corou. D. Cndida disse: Creio que sua companhia a far esquecer os seus sofrimentos, no , minha filha? Antonce vou busca um poo di leite quentinho pra vassunc, lembrou Virgnia, arranjando um pretexto para deix-los ss. Felizardo! exclamou Ricardo, seguindo D. Cndida e a me, que entraram na varanda. Recostado na cadeira, Rodolfo olhava docemente Sinh-Moa que, tmida, no ousava fit-lo, receosa, quem sabe, de mostrar o sentimento novo que nascia em seu corao. Uma aleluia de amor cirandava nas suas almas enamoradas. Para quebrar aquele silncio, disse o rapaz, procurando alcanar as mos de SinhMoa, que no teve foras para retir-las: Ainda se lembrava de mim? Por que me faz essa pergunta? J no lhe dei provas de o querer bem? Realmente, Sinh-Moa, mas no me refiro a um "querer bem" comum... No parece fugir s minhas perguntas... O momento no comporta qualquer subterfgio... Sab e bem que a amo, e quando indaguei se se lembrava de mim foi para ter a certeza de que tambm pensava no nosso amor... Precisamos conversar... No pensa assim? Desde que a

vi, nasceu no meu corao um grande amor... Senti que havia entre nossas almas uma unio perfeita, inquebrantvel... Penso, Sinh-Moa, que nos procurvamos atravs das referncias que fazia Frei Jos a nosso respeito. E, tanto assim, que na festa de So Paulo, ao encontr-la na igreja, senti-me to seu... To ligado estava j sua pessoa, Sinh-Moa que achei impossvel nos separarmos mais... Por que no fala? Estas mos escondidas en tre as minhas como duas pombas trmulas no dizem o suficiente! No sei, Rodolfo... Na verdade, sempre o admirei. Hoje, quero-lhe no mago do corao, mas isto ser amor? A doura que a sua lembrana me traz? Ser mesmo, Rodolfo? Sinh-Moa! Ainda duvida? insistiu ternamente Rodolfo, procurando afagar a cabeleira solta da mulher que amava, que tinha os olhos ardentes que deixava tra nsparecer, em todo ser, um misto de candura e de volpia. Deixe-me, Rodolfo! pedia a moa, querendo fugir daquela situao. No fique zangada, Sinh-Moa! Deixe-me acarici-la; quero que esta noite seja a testemunha do meu amor... Casar-nos-emos logo... Sim, querido... Virgnia apareceu entre os dois. A nega demorou, num verdade? Tava esperano pra traz um leite mais fresquinho... No achei replicou Rodolfo. Ele perdeu a noo do tempo observou sorrindo Sinh-Moa. E o jantar, Virgnia, no ser servido dentro de pouco tempo? perguntou Rodolfo, aflito, para que a mucama se fosse novamente. Vassunc perfere? Talvez arrematou Sinh-Moa, aproveitando--se do pretexto para pedir escrava

que a ajudasse a levar Rodolfo para o quarto. Vai cansar-se, Sinh-Moa! disse o rapaz, apoiando-se nos braos da jovem, escondendo a aborrecimento de interromper o colquio. Eu s? exclamou Sinh-Moa, olhando com bondade para Rodolfo. E Virgnia no serve para nada? Ainda sou forte, seo doto, falou a mucama, ajudando o rapaz a subir os degraus. Durante o jantar, ningum ousava falar. Todos respeitavam a mgoa de D. Cndida, que deixava transparecer, na fisionomia abatida, a lembrana, a saudade do coronel. Terminada a refeio, ela levantou-se e foi deitar-se, para fazer companhia a Lus, qu e ficara tantos dias sem seu carinho. Ricardo conversou um pouco com a me sobre os acontecimentos do dia e Rodolfo, tendo ficado s com Sinh-Moa, falou-lhe novamente em casamento. Depois, a Senhora Fontes deu sinal de se recolherem. Cada um foi para seu quarto , mas Rodolfo no conseguiu conciliar o sono. Achava que no podia esperar que terminasse o luto: eram, ao seu ver, meras formalidades. Tinha certeza, todavia, de que o pai ia opor dificuldades. O processo estava ini ciado... Tomar-se-ia um escndalo! E D. Cndida? Por certo, Dr. Fontes acharia um desrespeito sua dor... Havia de querer que o rapaz guardasse as convenincias. Muito cedo, Rodolfo j estava de p, obrigando Ricardo a vesti-lo. Nem dormir se pode mais! Alm de ter a sorte de ser amado pela menina mais bonita de Piratininga, ainda se acha no direito de tirar o sono a um pobre morta l! exclamou o irmo, rindo. No pude dormir, disse Rodolfo a Ricardo, seu melhor amigo e confidente. Estou seriamente apaixonado... Pensava ento que eu j no tinha percebido? Tanto melhor! Mas, no isto. Escuta-me. Quero pedir Sinh-Moa em casamento... Mas... quem o impede? Talvez no fique bem... Queria que o casamento se realizasse breve... D. Cndida poder interpretar mal esta minha pressa, como falta da solidariedade com se u sofrimento... No se aflija, rapaz! Mame se incumbir de acertar tudo. Depois, como diz o ditado: o corao tem razes que a razo desconhece... Nesse caso, ser melhor consultar papai. o que penso fazer, Ricardo! A voz de Virgnia veio interromp-los: Vassunc so madrugad! Vim traz um cafezinho ! Sinh-Moa tambm j est acordada? perguntou Rodolfo. Qui pergunta! Espie, seo doto... Ah! Sinh-Moa! exclamou o moo enamorado. Muito bom dia! To cedo por aqui! Era to travesso o sol que no me deixou dormir! Ainda bem retorquiu a me de Rodolfo, que tomava caf com D. Cndida num canto do alpendre. Assim, todos ns assistiremos chegada de meu marido. Ele no deve tardar. Vem conversar com os filhos, matar saudades... Da minha encantadora me arrematou Ricardo, beijando-a na nuca.

To calada disse D. Cndida, olhando para a filha e julgando-a doente. Estou apenas cansada de descansar... Dormi muito! Procuro, enquanto conversam, aspirar o cheiro desta bonita manh. No mereo este prazer? Que pergunta! exclamou Rodolfo, acercando-se de Sinh-Moa, trazido pelo irmo. A natureza inteira se pe a seus ps... e j bem perto da moa: E eu posso merecer um pouco tambm da sua ateno? Poder dizer que me ama? Um dia respondeu Sinh-Moa, baixinho. Uma azfama por toda casa. D. Cndida desejava que Dr. Fontes encontrasse tudo em ordem e preparado para o receber. Ricardo desceu para receber o pai, Rodolfo ficou novamente a ss com Sinh-Moa. Hoje, querida disse ele , ter de dizer que me ama. No posso mais ficar nesta indeciso. E, roando seus lbios ardentes nas mos de Sinh-Moa, implorava-lhe que falasse. Repare um pouco insistia a distncia que nos separa. V? No comporta mais uma recusa! Por Deus, Sinh-Moa, lhe peo. Diga que me ama. No queira prolongar a minha agonia... Pense, se eu morresse seria mais feliz? Nunca imagine tolices, ouviu! respondeu a moa, sentindo um estremecimento de prazer. No costumo brincar com o meu corao. Deixe-me, porm. Tem muito tempo afirmava Sinh-Moa sem querer, deixando-se levar pela embriaguez da paixo que tambm a contagiava. Amamo-nos, querida! Eu leio na sua fisionomia que no sabe mentir. Desejava apenas seu assentimento franco, para pedi-la sua me. Que importam preconceitos sociais? Casar-nos-emos sob a bno de Frei Jos, na capelinha da fazenda. Depois, pediremos aos amigos, como presente de npcias, a revogao do castigo de todos os escravos, inclusive de Justino. Como voc bom, Rodolfo! Sua generosidade para com os cativos me sensibiliza asseverou Sinh--Moa, chegando-se mais para junto de Rodolfo, acariciando-lhe as mos. Depois, falando para si, abstraindo a presena do noivo: "Ser como imaginava Virgnia? Eu vestida de rendas brancas. Com flores de laranjeir a enfeitando-me a cabea... Papai no querendo mal aos escravos... E eles, felizes, pe rdoando meu pai, na eternidade... E abenoando a nossa felicidade..." Parece to longe! exclamou Rodolfo, cingindo Sinh-Moa amorosamente, sem poder mais conter-se. As suas palavras disse ela vieram rememorar uma profecia de Virgnia... Favorvel a mim? apressou-se Rodolfo a perguntar. Inteiramente. indiscrio pedir-lhe que me conte? Devo dizer-lhe que no posso, infelizmente, satisfazer sua curiosidade. Castigando-me, heini? disse o moo, brincando com os aneizinhos dourados dos cabelos da amada. Sans Cristo! Seo doto Fonte t chegano. O armoo t na mesa. E vassunc ainda to a... Obrigada, Virgnia, vamos num segundo. E contente, como colegial em frias, dando o brao a Rodolfo, que se esforava por andar melhor, dispensando quase o auxlio da namorada, entraram na sala. Ora viva! Voc nem parece ter estado doente, meu filho! Tambm, com a enfermeira que lhe arranjou! disse Ricardo.

Realmente insistiu Dr. Fontes, beijando os dedos de Sinh-Moa. No canso de dizer, meu pai! Rodolfo o mais feliz dos mortais acentuou Ricardo. Com inveja? objetou rindo a me de Rodolfo, afagando os cabelos luzidios do filho mais moo. E no deixava de ter razo... respondeu Rodolfo, envolvendo Sinh-Moa num olhar acariciante. Enquanto conversam disse D. Cndida um tanto vexada pelas demonstraes de afeto dirigidas a Sinh-Moa vou ver os meus assados. . . Virgnia, com certeza esqueceu-se deles... Num perciso, nhanh. Vassunc num oiou pra cima do etagere? Us franguinhos to l encima, coradinhos, pronto pra sirvi dipois da salada... Ah! Meus Deus! L esto eles, mesmo! Eu estava to distrada! Depois, dirigindo-se aos presentes: Vamo-nos sentar mesa? E deu o exemplo. Rodolfo, durante a refeio, fazia sinais me para que abordasse o assunto. Queria aproveitar aquele momento em que todos estavam reunidos para ped ir a mo de Sinh-Moa. A Senhora Fontes, porm, fazia-se de desentendida. Isso inquietava-o, a tal ponto que ele, a certa altura, no esperou mais e se dirigiu a D. Cndida: A senhora no desconhece a afeio que me liga sua filha. Pois bem, aproveito esta ocasio para pedi-la em casamento. Sei que a sua dor recente, mas os meus int uitos so to sinceros e elevados que chego a sobrep-los a tudo. Tenho a certeza de que seremos felizes. Estou convicto de que a contagiaremos com a nossa ventura, faze ndo esquecer, em parte, o seu sofrimento. Colhido de surpresa, ouvindo as palavras do filho, o Dr. Fontes ficou perplexo. Notando a admirao do pai, Rodolfo acrescentou: Meu pai est vexado por ver-me pedir a mo de Sinh-Moa neste momento? No vejo razes para isso? Apenas por questo de formalidades? No de seu gosto a nossa unio? No tem certeza de que seremos felizes? No julgaria de outro modo, Rodolfo, e estou convencido de que sua me est de acordo comigo. Apenas censuro o seu modo brusco, a inconvenincia da hora... Eis t udo o que precisava dizer-lhe. D. Cndida, de olhos baixos, tentava dobrar o guardanapo, dissimulando o constrangimento. Seria a premncia de ter de resolver um caso to delicado, ela que nunca soubera deliberar sozinha sobre qualquer assunto. Lus, que observava atentamente a conversa, com surpresa para todos, saindo-se dos seus cuidados, exclamou: Diga logo que sim, mame! Gosto tanto de Rodolfo, do pai e de Ricardo. Quando estou perto deles me sinto um homem. Eles do ateno minha pessoa. Queroos muito e sei que Rodolfo far Sinh-Moa feliz. D. Cndida, vencida pela insistncia e a loquacidade do filho, pediu um prazo para resolver... XI O sol poente, coando a sua luz acobreada atravs das nuvens, avermelha o casario

branco da fazenda e a verdura dos campos e das matas. Os passarinhos passam em bandos gritadores, rumo dos seus pousos preferidos. E o s bois, mugindo, seguem para os currais. Nessas tardes de inverno, o crepsculo breve, a noite chega depressa e inunda de melancolia os coraes. As Ave-Marias so tristes, ensombram as almas de saudades. A voz dos sinos enche de mgoa a velha Virgnia que, sentindo os olhos midos, recorda a ptria selvagem que ela mal conheceu. De mos postas, contrita, olhando o cu, canta baixinho, numa lngua que s os pretoscon hecem, a cantiga que evoca a frica de seus pais e que ela, pobre, jamais ver... Lembra o deserto queimado pelo sol, as florestas escuras, os rios largos onde os jacars dormem nos barrancos, os caminhos de areia branca e, nas compridas noites africa nas, o claro das fogueiras e o tam-tam infindvel dos instrumentos rituais. E, de pensamento em pensamento, chega ao drama dos seus companheiros de infortnio. Eles esto nas enxovias da cidade. Expiam um crime que foram levados a praticar pela fora do desespero. E, na sua tristeza, parece ouvi-los dizer: terra querida! Por que no tens pena de ns, que somos os mais infelizes de teus filhos! Ns que regamos com nosso suor e nosso sangue o teu seio, para que ele se abra em todas as riquezas! Precisamos descansar. D-nos a morte. Queremos esconder nos no teu solo, que nos deve um tributo de gratido. Precisamos fugir sanha do ho mem branco. Estamos cansados de sofrer... Mas a mucama apenas sentia, no fundo do corao, essas palavras. Ela no poderia diz-las, porque era uma pobrezinha de Deus. E, por no pod-las dizer, limitou-se a c horar. Sinh-Moa, que sentira falta dela, foi procur-la e encontrou-a assim. Falou-lhe com voz carinhosa: Que isso, Virgnia? Voc pensa que eu no lhe quero mais, que estou de mal com voc? No seja bobinha... Quar! Vassunc t longe de magin o que sua nega t lembrano. . . Num nada cum vosmiceis... Nesse caso, fico mais tranqila. Mas, por que tanta tristeza? Algum a ofendeu? Agora que o sonho de voc vai ser uma realidade... E passou a mo carinhosamente pela cabea da escrava. Ah! sinhazinha! O sonho t custano pra fica compreto! Vassunc j se lembrou do sofrimento dos meos parcero na cidade? Ih... Seo doto delegado homme que no tem corao! Ele s sabi perdoa us rico... Eles sero perdoados... respondeu Sinh-Moa, com os olhos midos de emoo. Voc no sabe que o Dr. Fontes est trabalhando junto bondade do juiz? Foi Rodolfo quem me contou isso. Contou-me tambm que eles voltaro forros para as fazendas. A senzala, o eito, dentro de pouco sero uma infeliz lembrana do passado. Os olhos tristes de Virgnia recobraram nova luz. Seus lbios tremeram, tentando balbuciar alguma coisa, suas mos calosas procuraram as de Sinh-Moa para cobri-las d e beijos.

Sinhazinha afirmava Virgnia , eu no enganei a Vassunc... Eu sempre repetia: Sinh--Moa o anjo bom de nis tudo! S mesmo Vassunc podia arranja a alforria dos escravos... No, Virgnia. a Justia. Ela est atenta e vela pelos que sofrem. Mas a mucama sacudiu a cabea, incrdula:

A Justia! Ch! T veia ansim e ela nunca me pareceu... Dando pela falta da filha, D. Cndida convidou a me de Rodolfo a descer ao terreiro . Esperava encontrar Sinh-Moa. Devia estar, como sempre, a namorar a natureza. Desde pequena, tinha o hbito de admirar, sozinha, a beleza das manhs e das tardes. Aceit ando o convite, a Senhora Fontes deixou o marido, que se entretinha com o estudo de alg uns documentos, e seguiu, com prazer, a dona da casa. Ao avistar Sinh-Moa a conversar com a escrava, D. Cndida foi-lhe dizendo: Sempre a mesma criana, hein? No deixou ainda de gostar das histrias da sua me preta... Sinh-Moa sorriu e respondeu: Vim dar uma boa notcia a Virgnia. Mas ela tem sofrido tanto que j no acredita em boas notcias ... Num isso, sinhazinha. que... A mucama no pde concluir a frase. Sinh-Moa, vendo que Rodolfo se aproximava, foi ao seu encontro. Diga voc, Rodolfo, para que Virgnia acredite! Estou s suas ordens comeou o rapaz, intrigado com a agitao da noiva, procurando dar novo caminho conversa. Mas... querida! Por que fica no terreiro, boca da noite? No v que est fazendo frio, que j est serenando? V ao menos botar um agasalho... No estou preocupada comigo, Rodolfo. No momento estou preocupada com o sofrimento de Virgnia, que lamenta a sorte de seus infelizes parceiros. Pois eu respondeu o rapaz, chegando-se mais para Sinh-Moa vim para junto de voc, aquec-la com o meu corao... No brinque atalhou a jovem, fingindo-se amuada. Ora, voc o sol de minha vida... Lisonjeiro. Falemos sobre o que mais interessa. Quero que assegure a Virgnia que os rebeldes foram absolvidos. Eu estava contando a ela que seu pai nos troux e hoje essa notcia, que nos encheu de alegria. Quar... Isso bondade de sinhazinha. Ela tem bom corao e pensa que todo o mundo assim. Mas os outros... Credo Deus Padre! Voc, Virgnia, no acredita nas palavras de Sinh-Moa? perguntou Rodolfo, fitando a preta. seodot... Acho que Sinh Mo o qui que me consola... Pois no pense mais assim. Justia comea a ser feita. Todos os seres humanos tm direitos iguais. Livres os negros, nossa terra florescer. Mas isso uma coisa qu e voc custar a entender... No entanto, todo mundo sabe que a tirania do senhor que leva o escravo ao desespero e ao crime... , seu doto... Quando Sinh-Moa me encontro chorano no terrero, eu tava pensano isso mermo. Vassunc t falano verdade, mais num tudo mundo que refrete ansim... A conversa est muito animada por aqui... comentou o Dr. Fontes, descendo os quatro degraus de pedra que comunicavam o alpendre com o terreiro. Ele acabara de ler os documentos que lhe haviam sido confiados. Depois, procurar a ouvir at o fim uma histria comprida que Lus lhe contara sobre as maravilhas de seu cachorro Fiel. Acabara por vir conversar com as demais pessoas da casa.

Que que vocs esto discutindo? Aposto em como Rodolfo veio para aqui a fim

de exercitar os seus dons oratrios... Rodolfo abraou-o, dizendo: Embora haja um pouco de exagero nas suas palavras, o senhor meu pai no deixa de ter razo. Eu e Sinh-Moa estvamos procurando convencer a Virgnia da possibilidade de serem libertos os escravos e, tambm, de serem perdoados os insurretos... , pelo menos, o que ns desejamos. Confiamos em Deus. Ele, que a prpria Justia, na sua expresso mais pura, no poder consentir que os grandes continuem a esmagar criminosamente os pequenos. Neste momento, lia uma deciso do juiz, que um homem ntegro. Dizendo isso, viu que Lus estava diante dele, de olhos arregalados, a fit-lo, a ad mirlo. Chamou-o ternamente para si. O menino se ps a rir, para disfarar a comoo. Sinh-Moa dirigiu-se a D. Cndida: A senhora ainda no percebeu que j so sete horas? Lembre-se de que Rodolfo tem ordem do mdico para deitar-se cedo. E ainda no se fez nenhuma referncia ao jantar.. . Virgnia! V pr a mesa, que o jantar, segundo parece, ser muito bem recebido... Rodolfo achou motivo para rir: Esto vendo como Sinh-Moa autoritria? Imagino o que me espera no futuro... Pois deve ir cortando as suas asinhas... no comeo que a gente deve procurar entender-se... observou Ricardo. Pelo que vejo, no precisarei mais ter cuidados com meu filho... acrescentou a Senhora Fontes, no mesmo tom chocarreiro da conversa. Isso, porm, s se refere a Rodolfo. Quanto a mim, tenho necessidade de continuar a ser alvo de suas atenes... No , mame? gracejou Ricardo. Que diz a senhora, D. Cndida? perguntou Rodolfo. Eu, por mim, acho que todos tm razo. . . O Dr. Fontes soprou alguma coisa no ouvido de Lus. O menino repetiu vexado as palavras do seu esprito santo de orelhas: Papai e a senhora quando casaram no eram tambm assim? Todos riram. Sinh-Moa ficou aborrecida com aquilo. No insista, Lus. Voc no sabe o que est dizendo... Mas pensou l consigo: sim, o Coronel Ferreira e D. Cndida, com certeza, eram exatamente assim... Depois, voltando-se para o pai de Rodolfo: Dr. Fontes, o senhor acata muito as sugestes de sua senhora? Por certo, menina. Se assim no fosse, onde estaria a felicidade? Os direitos so recprocos... Eu sempre imaginei isso... suspirou D. Cndida. E, para tir-la das melanclicas lembranas, Rodolfo falou-lhe: Seria indiscrio perguntar-lhe se eu poderia valer-me desta hora, sob a bno das estrelas que comeam a aparecer no cu, para pedir-lhe a resposta que prometeu? A senhora no gostaria de considerar--me de hoje em diante como seu filho? Rodolfo, eu j o tinha no meu corao. Estou certa de que o senhor far a felicidade de minha filha. Se morresse agora, iria tranqila, entregando-a ao senh or... Tambm eu quero ter essa alegria! exclamou o velho advogado, seguido por Lus e Ricardo, que se puseram a abraar malucamente os noivos. Querida! J posso dizer "querida" em voz alta! No verdade, Sinh-Moa? Virgnia chegou para avisar que o jantar estava na mesa. Vendo aquela cena, ps-se a

chorar e a rir de contentamento. Dirigiu-se a Sinh-Moa, quis dizer--lhe alguma coi sa mas no pde, tinha um n na garganta. Atendendo ao noivo, Sinh-Moa, comovida, estendeu-lhe as mos e pousou na me os olhos agradecidos. Dali foram para dentro. A noite estava fresca, as trepadeiras do alpendre pareci am dissolver-se em discretos odores. No meio do jantar, ouviu-se l fora um tropel de animais. A estas horas? Esto ouvindo? perguntou D. a porta que dava para o alpendre. Virgnia! V Acalmem-se, por favor, eu mesmo vou ver quem Dr. Fontes, e saiu em companhia de Ricardo. Dois homens embrulhados nos seus palas estavam um deles disse: Cndida, olhando aflitamente para ver quem est chegando ao terreiro! que est a! disse o ao p da escada de pedra. Ao v-lo,

o Dr. Fontes? Para servi-los. Necessitamos falar-lhe. Trazemos uma mensagem do Sr. Juiz. Entrem. Estou s suas ordens. Os trs sentaram-se nos bancos do alpendre. Ricardo, v buscar um clice de aguardente para estes homens, que devem estar cansados. A mensagem esta... e um dos homens entregou uma carta ao Dr. Fontes. O advogado ps o pince-nez e calmamente abriu o envelope. Nesse nterim, voltou Ricardo, servindo a bebida aos viajantes. Boas notcias, papai? Mais ou menos. O juiz mostra-se disposto a absolver a todos os insurretos, menos Justino, que... O Dr. Fontes interrompeu o que ia dizer, olhou para os dois homens, agradeceu-lh es o servio que eles haviam prestado e, s depois de estudar se devia ou no dizer tudo, acrescentou... "que ser condenado a dez anos de priso"... Os dois homens montaram nos seus cavalos, disseram adeus e partiram. Enfim, melhor do que a forca... comentou Ricardo. O Dr. Fontes pensou em voz alta: . A benignidade desta sentena explica-se, naturalmente, pela escassez de provas apresentadas pelos acusadores no que toca autoria do crime... Quanto a Justino, contra quem havia indcios mais fortes, pois ele mesmo, no seu arrependimento, chegara a confessar a vrias pessoas que o procuraram na cadeia... valeu-lhe uma punio de dez anos. Embora isso j seja a absolvio dos escravos, ns devemos trabalhar para que o perdo seja absoluto. E se recorrssemos ao Presidente da Provncia? perguntou Ricardo . J pensei nisso. Imagino o contentamento de Sinh-Moa quando lhe dermos a notcia! Agora, precisamos agir quanto antes para a comutao da pena de Justino! Voc tem razo. Voltarei amanh cidade. Voc e Rodolfo iro comigo. Trabalharemos juntos para alcanar o que desejamos. Estranhando a demora do pai e do irmo, Rodolfo veio procur-los no alpendre. Mas, ao v-los em to boa disposio, limitou-se a gracejar:

Que esto a tramando contra mim?... D. Cndida, mame e Sinh-Moa

sentem-se preocupadas. Que h de novo? Sem falar, o Dr. Fontes entregou ao filho a mensagem que havia recebido. Rodolfo leu-a. medida que lia, seu rosto se iluminava. Belo presente de npcias! exclamou. Pena que no seja completo! isso que estvamos comentando... disse Ricardo. Mas ser completo, com a graa de Deus afirmou o Dr. Fontes. A propsito: voc quer ir conosco para a cidade? Quando? Amanh, muito cedo. Est claro que vou. No obstante a pena de ter de afastar-me de Sinh-Moa, irei. Eu poderia atenuar a culpa de Justino... Se fosse possvel conciliar as coisas... suspirou Ricardo, com pena do irmo. Obrigado pela sua solidariedade respondeu Rodolfo mas a minha ausncia no ser por muito tempo. E to depressa ganhemos a causa, eu e Sinh-Moa nos casaremos. XII QUANDO Rodolfo voltou sala de jantar, tudo estava em silncio. Virgnia andava de um lado para outro, tirando os pratos, os talheres e a toalha. D. Cndida foi para de ntro, ver se Lus j se havia acomodado e se no lhe faltava alguma coisa. A Senhora Fontes recolhe u-se ao seu quarto. Sinh-Moa ficou terminando um gobelim luz do lampio belga que pendia do teto. Seus dedos geis moviam-se automaticamente... Seu pensamento andava muito longe quando Rodolfo sorrateiramente entrou tapando-lhe os olhos e indagando : To sozinha? Trabalhando com to pouca luz, a mortificar os lindos olhos? No permito! Eles no foram feitos para isso, meu amor! Sinh-Moa fingiu no o ter visto junto de si. Continuou silenciosa, absorvida no trabalho. O rapaz insistiu: Est zangada? Bem sei que cometi uma descortesia afastando-me de si tanto tempo... Mas um motivo justo, justssimo, me reteve junto de meu pai e meu irmo. Se quiser saber do que se trata, estou certo de que me perdoar. Curiosa, Sinh-Moa levantou para ele os olhos, numa indagao. Sim continuou o noivo veja se adivinha! Mas por que motivo esse mistrio? Fale logo! sabe... Talvez eu no merea conhec-los... No isso! respondeu o moo enamorado. Minha querida, antes de tudo voc precisa saber que eu lhe quero com verdadeira paixo. No h mais segredos entre ns... No duvide de mim, meu amor! Mas Rodolfo... Voc uma menina tolinha. Eu estava pondo prova a sua curiosidade. Infelizmente, porm, voc ficou triste e eu agora estou com remorsos. Fiquei preocupada por voc respondeu Sinh--Moa. Imaginei que alguma coisa o pudesse molestar. Meu desejo seria partilhar sempre as suas alegrias e as suas mgoas. Conversemos, ento. Primeiro quero que leia esta carta. Com uma pontinha de susto, Sinh-Moa tomou o papel que Rodolfo estendia e, medida que tomava conhecimento do teor, seus olhos se enchiam de lgrimas. , como sou feliz no meio da minha tristeza! Meu pai, que nos ltimos momentos

de vida se arrependera de todo o mal que fizera aos escravos, sentir-se-ia feliz ao saber da absolvio deles. Mesmo quanto a Justino, ele compreendeu que foi seu amor por Fulgnc io que o levou a pegar em armas contra ns... Vamos recorrer ao Tribunal para conseguir o livramento desse escravo respondeu Rodolfo, enxugando os olhos molhados da noiva. E, mudando de tom: Agora, j podemos marcar nossos... Que isso, Rodolfo? Mal ficamos noivos! Voc no me deixou concluir a frase queixou-se o rapaz, mostrando-se sentido, mas aproveitando a oportunidade para beijar Sinh-Moa, que enrubescera com o gesto de Rodolfo. Quis poup-lo. J adivinhava o seu pensamento ... e tratou de fugir, graciosamente, desvencilhando-se dos braos do noivo. Afinal, no pude falar-lhe como desejava... insistiu Rodolfo, vendo que Sinh-Moa correra para o quarto. Sentindo-se s, ele tambm resolveu ir deitar-se. No conseguiu, no entanto, conciliar o sono. Seu corao enamorado estava inquieto. E as preocupaes se sucediam no seu esprito. Como deixar naquela casa velha, naquela fazenda, Sinh-Moa, sua me e Lus? E virava-se a todo instante na cama, acordando Ricardo, que vociferava: Francamente, Rodolfo! As pulgas do mundo inteiro devem estar nesses lenis para pic-lo! Voc no sossega um minuto! Preocupa-me a necessidade de partir para a cidade, deixando Sinh-Moa neste ermo! D. Cndida h de querer um noivado muito comprido para prepar-la... E eu l longe... Ora, meu irmo, amanh voc ter tempo para resolver todos os problemas. Durma, pois temos de levantar muito cedo, para viajar... resmungou Ricardo, virando par a o outro lado. No dia seguinte, ao clarear da manh, Rodolfo levantou-se e foi acordar a me, para que ela convencesse D. Cndida de que deviam casar logo, sem grandes preparativos. No terei sossego sabendo-a aqui, nesta solido... Sujeita a tantas coisas... Sei l.. . Estou de pleno acordo com voc, meu filho. Serei sua advogada junto me de Sinh-Moa. Feliz de quem tem uma mezinha como eu! exclamou o rapaz, beijando-a. D. Cndida entrou, trazendo uma xcara de caf para a Senhora Fontes. Ah! Como os aprecio nesse doce colquio!... Fao isso para que ela sempre se lembre de mim! Como?! perguntou D. Cndida. A Senhora Fontes explicou melhor: Eles resolveram ontem noite e daqui a pouco partem para a cidade. No h remdio. O processo dos escravos est caminhando satisfatoriamente, mas meu marido a cha indispensvel a presena de Rodolfo. D. Cndida ficou pensativa. Aproveitando-se disso, a Senhora Fontes perguntou-lhe: Por que no apressarmos o casamento de nossos filhos? Voc no acha? voltouse sorrindo para Lus, que muito curioso escutava a conversa. Lus levou a srio a pergunta que lhe faziam e respondeu: sim... Rodolfo e SinhMoa so da mesma opinio... Indiscreto! censurou-o Sinh-Moa, que estava parada na porta da sala. Eu no o julgo indiscreto disse Rodolfo. Ele, por acaso, no tem o direito de

dizer a verdade? Hoje mesmo, quando chegar cidade, tratarei de nossos papis, conversarei com Frei Jos. A senhora lhe d essa autorizao? perguntou a Senhora Fontes a D. Cndida. Se da vontade deles... Que fazer ?... Sei que ser comentado... Faz to pouco tempo que faleceu o Ferreira... No devo, porm, contrariar Sinh-Moa. O que ela quiser ser feito. L fora, no terreiro, Virgnia ajudava o Dr. Fontes, que madrugara, nos preparativos da viagem. Lus, grudado sua sobrecasaca, pedia-lhe que no se fosse embora. E ele, sorrindo, tranqilizava-o: Vou, mas logo voltarei. Deixo voc, como um homem, tomando conta das mulheres, da casa. Depois, ir passar uns tempos conosco, l na cidade. No fique triste. Sinh-Moa interveio: Esse menino igual a carrapicho. Encontrando quem o afague, gruda. Papai o queria muito bem, mas no lhe dava ateno... Seu nico amigo era o Fiel... Pois agora eu e Lus somos muito amigos. Jamais nos separaremos. A Senhora Fontes, contristada, abenoava o marido e os filhos, fazendo-lhes muitas recomendaes. Sinh-Moa, de mos dadas com Rodolfo, eternizava as suas despedidas, com promessas e juras. Vamos! Vamos! ordenou o Dr. Fontes. Adeus, minha velha! Mande que esses pombinhos se separem. preciso aproveitar a frescura da manh, antes que a soalheira queime nas estradas. Virgnia abriu a porteira: o trole partiu. At a vista, Sinh Moa! gritou pela ltima vez Rodolfo. Boa viagem pra vassunceis! disse Virgnia amparando a cabea de sua sinhazinha, que estava para desfalecer. E perguntava-lhe: Pra que se foram eles tudo? preciso, respondeu a moa. Eles vo fazer o possvel para que seja comutada a pena de Justino. Pru que num falou, sinhazinha? que eu desejava fazer-lhe uma surpresa no dia do casamento... No seria mais interessante?... Pense no seu sonho, Virgnia... Ainda se lembra? Naquele dia em q ue Frei Jos mandou-me uma carta por voc... e voc fez uma certa profecia... Ora se me alembro! Agora j t quasi feliz, v vir passarinho que foge de gaiola... Nosso Sinh benoe quem tem misericrdia dos negros... E to alegre ficou que foi perguntar a D. Cndida se aquilo era mesmo verdade. A sin h velha respondeu: U! Ento no havia de ser verdade? Com essas coisas no se brinca. Essa a preocupao de todos ns. Frei Jos vir visitar-nos e, certamente, nos contar alguma novidade. Sinh-Moa, encostada na porteira, olhava os viajantes que se perdiam numa nuvem de p vermelho. L vo eles! L vo eles! E ali ficou por algum tempo, cheia de saudades. Minha filha, voc ainda em jejum! Venha para dentro! Atendendo ao convite de D. Cndida, Sinh-Moa subiu a escada de pedra do alpendre e dirigiu-se mesa da varanda. Enquanto esperava que Virgnia a servisse, entreteve

-se a

fazer castelos. Era preciso dar incio ao enxoval. No seria melhor escrever para a Bahia? O Coronel Ferreira tinha amigos l e eles poderiam auxili-la na compra de rendas e bo rdados. Nas suas lojas deviam encontrar-se muitas novidades, no s da Provncia como tambm da Frana... A me, ouvida a respeito, aconselhou-a: Conversaremos com Frei Jos. Se ele achar conveniente, nos ajudar nesse trabalho. O religioso deve ter muitos amigos na Bahia. Na estrada poeirenta, j ento batida a chapa pelo sol, o trole seguia aos pinotes. Antes de chegarem s primeiras casas, os viajantes comearam a ouvir o espocar de rojes. Er a a populao que se preparava para receber festivamente ao Dr. Fontes e seus filhos. Nas ruas, os amigos fizeram parar o trole, diversas vezes, para saud-los. Os trs s e sentiram comovidos. E se apressaram em chegar sua residncia, para preparar-se. Es tavam cobertos de p. Depois do banho e de envergarem traje conveniente, seguiram para o edifcio do frum, a fim de cumprimentarem o juiz e louvar-lhe a deciso em favor dos cativos. Na sala das audincias, encontraram Frei Jos que, sabendo de sua visita, os fora esperar. Meus parabns, Rodolfo! Como estou satisfeito em v-lo restabelecido e pronto para trabalhar! Onde esto sua me e Sinh-Moa? Quanto nossa me atalhou Ricardo ltima hora resolveu ficar. No quis deixar D. Cndida sozinha, com suas preocupaes. A outra pergunta ser respondida pelo mano, aqui presente. E no consinta no seu silncio, Frei Jos. O Dr. Fontes acrescentou: Breve Frei Jos ter de abenoar a um par de noivos! Ouvindo aquilo, o frade caminhou para Rodolfo: D-me um abrao, assim... Estou radiante. Sempre desejei v-lo ao lado de SinhMoa, para a vida e para a morte. Vocs, pelas suas qualidades, parecem feitos um pa ra o outro. Obrigado, Frei Jos! E que nos diz sobre a absolvio dos escravos? perguntou o Dr. Fontes ao religioso. Foi, incontestavelmente, um gesto admirvel dos jurados, uma deciso ntegra do senhor juiz. Mas insistiu o Dr. Fontes qual a sua opinio a respeito de Justino? Confesso-lhe no ser muito favorvel. Esperemos, todavia, pela misericrdia de Deus. Voltou-se para Rodolfo e ficou a admir-lo: Est muito bem disposto. A convalescena prolongada no o deixou abatido! No entanto, era voz corrente que no se salvaria... Pensei muitas vezes em ir visi t-lo, mas os trabalhos eram tantos! Precisava incutir no esprito de minhas ovelhas o horror pelas contnuas crueldades praticadas contra os pobres cativos. Depois, as notcias a seu respeito

tornaram-se freqentes, melhoraram de dia para dia, at que ultimamente... verdade, Frei Jos. No fora a dedicao de uma encantadora enfermeira... a ela que devo estar hoje aqui, sentindo este grande prazer de conversar com o sen hor... No fale por metforas, meu caro rapaz. Conte-me com detalhes o que h... disse o frade, a rir do acanhamento de Rodolfo.

Mas Ricardo j lhe disse e eu acabei de deixar transparecer respondeu o moo visivelmente atrapalhado. O senhor no quer mesmo adivinhar, Frei Jos? Com licena... disse o Dr. Fontes, afastando-se da roda e seguindo o cavalheiro que lhe viera convidar para entrar no salo a pedido do juiz. Apenas foi-se o Dr. Fontes, o religioso ps as mos sobre os ombros de Rodolfo e encarou-o de frente: Diga-me com franqueza: ama sinceramente Sinh-Moa? Quem poder duvidar? interveio Ricardo, autorizado pela simplicidade habitual de Frei Jos. Eles esto noivos e desejam casar-se o mais breve possvel, sem formalidades... Muito bem. E, para isso, conto com o senhor, Frei Jos. Vou tratar imediatamente de nossos papis. O religioso sorria ouvindo aquelas palavras. Agora, sim disse ele. J ps de lado a cerimnia que procurava manter diante de um velho amigo! Estou s suas ordens! E acrescentou: Todo mal traz consigo algum b em. Agora, diga-me: Como D. Cndida recebeu a grande nova? verdade que, para ela, tudo est sempre bem. E de fato estar muito bem casando Sinh-Moa com Rodolfo. Isso, com segurana, a deixar tranqila e feliz. O senhor fala como amigo, Frei Jos. No entanto, sinto-me contente com a confiana que deposita em mim. O mano ficou muito envaidecido com suas palavras, Frei Jos. Eu no o quis lisonjear. Procuro s dizer a verdade. Agradeo-lhe o conceito em que me tem. E agora lhe peo desculpas por ter de partir. Sei que espera meu pai e assim o deixo vontade. Ainda nos veremos. S depois de amanh irei fazenda, visitar D. Cndida. Se quiser alguma coisa Para sua me e para Sinh-Moa... Obrigado, Frei Jos. Procur-lo-ei; E eu aguardarei a visita de ambos. O jovem advogado e o irmo saram do edifcio do frum, desembocando na cidade pacata que quela hora se mostrava cheia de jbilo. Pelas estreitas ruas notaram mov imento desusado, pareceu-lhes que estavam em dia de festa. Notaram tambm na fisionomia d os transeuntes as mais desencontradas expresses. Umas lhes pareciam contentes, falan do com entusiasmo da absolvio dos escravos. Outras, no entanto, manifestavam certa reserv a. Eram as pessoas intransigentes, achavam que a benignidade do jri traria, fatalmen te, novas e graves conseqncias. Numa esquina, entre fazendeiros hostis, lobrigaram a figura do delegado. O homenzinho, em voz alta, declarou que no tinha nenhuma responsabilidade por aquel e desmando da justia. Por ele, os criminosos teriam ficado nas enxovias, ou seriam chicoteados no "tronco". E acrescentava: Esse juiz o que quer granjear simpatias de certos abolicionistas. Vem com histrias de humanidade e consegue que os jurados irrefletidos, de boa f, absolvam essa escria que anda por a. Rodolfo, ao passar por ele, disse-lhe com ar zombeteiro:

O senhor delegado est hoje muito eloqente, hein? O palrador engoliu em seco. Depois falou:

verdade, Dr. Rodolfo. Estou satisfeito por v-lo ressuscitado. Agradeo o seu interesse pela minha pessoa. Se no fosse o receio de incorrer em pecado de bisbilhotice, eu lhe perguntaria: que h a respeito da absolvio daqueles a quem o senhor chama de "celerados"? Nem a propsito... Era esse precisamente o motivo da nossa animada conversa. Mas, confesso-lhe, no acredito que o senhor esteja alheio a uma causa que to diret amente lhe interessa. No foi por acaso o senhor uma das vtimas desses criminosos que, ao contrrio do que manda o bom senso, sero postos em liberdade? Se insiste respondeu Rodolfo devo dizer--lhe que no se trata, na minha opinio, de "criminosos" aqueles que lutam em defesa prpria. Em segundo lugar, uma lei injusta um delito praticado por quem a decretou. E aqueles que apiam nos olhos do advogado havia um desafio, talvez uma ameaa Ricardo botou a colher torta na discusso: no passam de seus cmplices.

No crime menor aceitar-se uma sentena injusta quando se sabe que h recursos legais para reform-la. Portanto... Refere-se, Sr. Ricardo, ao nosso modo de opinar? perguntou, vermelho de raiva, o delegado. Vejo que no nos entendemos. E, convidando os amigos para que o acompanhassem, afastou-se gaguejando uma escusa. Percebo que o senhor delegado est com pressa. No quero ret-lo aqui por mais tempo. Asseguro-lhe, no entanto, que um dia ainda poder arrepender-se do seu modo desumano de desempenhar o seu cargo. Oxal que a sua profecia no se realize consigo mesmo! respondeu-lhe o delegado, que no considerava o cativo como gente, como ser racional, mas como uma "cousa". E, falando, procurava ler na fisionomia dos que o rodeavam o efeito das suas irnicas palavras. Rodolfo esmagou-o com um olhar de superioridade e continuou no seu caminho. um homenzinho trfego! comentou Ricardo. Ainda sofrer as conseqncias dos seus atos acrescentou o irmo. E ambos tomaram a direo do edifcio da cadeia. Quando chegaram, sentiram-se mal. O que l se passava era de cortar o corao. Sabedores da absolvio, os cativos choravam e riam ao mesmo tempo. Uns, quase nus, cobertos de feridas que sangravam ou que vertiam pus, eram atacados por nuvens d e insetos que ainda mais os mortificavam. Outros amontoavam--se pelos cantos, sozinhos ou em grupos, sem ganas de mover-se, tal o estado de fraqueza em que se encontravam. Bastio estava ajoelhado, as mos postas, um desvairamento de loucura nos olhos esgazeados. Repetia palavras que aprendera dos parceiros africanos. Ningum entend ia o que ele estava dizendo, mas a sua prece devia ser assim: sol! Com o teu calor benfico vem secar meu pranto! Deus Nosso Senhor, no permitas que esta agonia se prolongue at amanha! Alumia o corao do delegado, para que ele tenha pena de ns! Peo-te a graa de poder arrastar-me at a fazenda de SinhMoa, para entrar naqueles cafezais que plantei e misturar o sangue destas chagas s frutas

que devem estar amadurecendo! E quando ela os fosse visitar, dizer-lhe que sou i nocente! Peo-te a graa da liberdade para contar sinhazinha tudo o que se passou, para que e la no faa nunca mau juzo de mim! Ento, eu poderia morrer! E Bastio, enlouquecido, falava, falava palavras incompreensveis...

Em outra enxovia, Justino delirava. Ele mais parecia uma pobre criana abandonada. No seu desespero, parecia dizer: Nunca mais serei livre. Adeus mato bravo, adeus cheiro do sol batendo no campo. Juro que no sou criminoso. Cumpri meu dever de irmo. Era Fulgncio quem me dava ordem, pedindo justia! Dizendo talvez essas coisas, ele tinha mpetos de levantar-se e correr, mas caa de novo, com os pulsos dilacerados pelas algemas, que afundavam ainda mais sempre que lev antava os braos. Os ferros entravam--lhe na carne escura, roda pelos vermes. Rodolfo e Ricardo, diante dessas cenas, ficaram fora de si. Nem perceberam a che gada dos guardas, dos carcereiros, acompanhados de autoridades e de fazendeiros que, num grupo silencioso, assistiram soltura dos cativos. Justino, vendo aquele movimento, fez meno de forar o pesado porto do seu cubculo, no que foi impedido a coronhadas pelo guarda mais prximo. Diante dessa cena brutal, os dois rapazes no puderam conter-se: Estpido! Voc no v que eles so de carne e osso como ns?... Voc e os seus chefes que deviam estar no lugar deles! O prprio Bastio, que tinha sido mandado em paz e se despedia dos seus parceiros, disse baixinho: uma impiedade que fazem contra o pobre! At nunca mais! respondeu Justino caindo quase desfalecido, como uma rvore cujo tronco foi atorado pelos machados. E, rolando no cho, ps-se a falar lngua afri cana, talvez para dizer: Olha por mim, senhor Deus de todos os homens! Sou um teu filho que paga o crime de ter nascido negro! Abranda, meu Senhor, o corao dos homens brancos! Depois, ficou imvel, silencioso. Talvez estivesse dormindo, talvez estivesse sonh ando. E nesse sonho estaria vendo um anjo resplandecente descer do cu para dizer-lhe: Eu sou a Liberdade. Vim enxugar tuas lgrimas, ungir tuas feridas. Quero restituir-te vida. Vem comigo, Justino. Dentro de pouco no haver mais desigualdade entre as raas; vir a grande redeno... XIII NO posso! No estou disposto a continuar nesta Comarca, nesta terra que se diz civilizada... exasperava-se o juiz, em seu gabinete, ouvindo o Dr. Fontes, Rodol fo e outros abolicionistas. O recurso apelarmos para o Presidente da Provncia. Acho indispensvel expormos a Sua Exa. o que aqui est se passando. Este delegado tem a alma vil de u m capito-do-mato! Se no for ainda pior! comentou Ricardo. Um homem que fez estudos, que se formou e alimenta sentimentos to baixos! Francamente, s mesmo enforcando-se... pilheriou Rodolfo, lembrando-se das coisas inominveis que vira na cadeia.

Dr. Fontes foi mais claro, mais direto: Vossa Excelncia precisa ver como ele trata os escravos nas enxovias. Esto apodrecendo em vida, os infelizes! Um dos visitantes ajuntou:

Realmente. de arrepiar os cabelos! E o juiz: Graas a Deus, pelo que se v por a, os maus esto cedendo lugar aos bons. Basta lembrar a quantidade de escravos que se tornaram forros, nos ltimos tempos. Agora , se me do licena... A visita estava terminada. Os homens se levantaram, inclinaram-se diante do magistrado. Dr. Fontes falou: Compreendemos, sua vida de grande responsabilidade; vamos deix-lo, embora com pena... No corredor, Ricardo disse ao pai: Considero a causa quase ganha.... esfregou as mos, de contente. Saram. Rodolfo ainda tinha de comprar algumas coisas para mandar a Sinh-Moa, por intermdio de Frei Jos, que devia seguir para a fazenda. Os homens se despediram po rta e o Dr. Fontes acompanhou os filhos. Na fazenda de Araruna, os preparativos para o casamento iam adiantados. Os cativ os que tinham sado da priso e voltado casa-grande trabalhavam felizes por amor de sua sinhazinha. Naquela tarde, chegando fazenda, Frei Jos observou a mudana e isso ain da lhe deu maiores foras para trabalhar em prol da abolio. Ao v-lo, Sinh-Moa correu, radiante, ao seu encontro, perguntando-lhe logo pelos papis, pedindo-lhe que escr evesse aos seus amigos da Bahia. No se preocupe, Sinh-Moa respondeu o frade. Tudo chegar a tempo. E riu das suas inquietaes. O religioso e a moa ainda estavam nessa conversa quando a me de Rodolfo e D. Cndida desceram a escada do alpendre, contentes com a visita. Meu caro amigo! Que est confabulando com ela? Segredos... Hum... At a gente fica curiosa... Assuntos muito importantes... O que Frei Jos est querendo deix-la com a pulga atrs da orelha... riu SinhMoa. Depois, lembrando-se de alguma coisa: Frei Jos, quando volta cidade! Amanh. Preciso amansar o esprito de alguns escravocratas... Quero contribuir para que a profecia de Virgnia se torne uma realidade... Quer me levar com o senhor? perguntou a Senhora Fontes. Estou preocupada com os filhos e com... o marido. Se assim, ns a deixaremos regressar a sua casa disse D. Cndida, com o assentimento da filha. Pois eu estou s suas ordens curvou-se Frei Jos. Partiremos amanh, muito cedo. O senhor quem resolve... As compras, chegadas da cidade, estavam sobre a mesa. Virgnia, sem descansar, passava as lindas peas de cambraia, abrindo rendas, estufando bordados. Bastio, ai nda fraco, fazia grande esforo para ajudar D. Cndida a remover as cortinas das muitas janelas da casa-grande. Afinal, nesse mesmo dia, chegou o vestido para os esponsais. Era de gaze toda trabalhada, com uma roda de muitos, muitos metros, tudo forrado de tafet. O vu, de

rendas de Bruxelas, era um presente da me de Rodolfo. Fora seu. Parecia um sonho de

rendas. Uma trama de filigranas, prpria para princesas encantadas ... Ao ver a "toilette" nupcial, o prprio Frei Jos se deslumbrou. Como Sinh-Moa ficaria linda no grande dia! E estava assim quando a sua fisionomia se anuviou.. . Era a lembrana de Justino... Essa lembrana no o deixava nunca... Foi Sinh-Moa quem falou primeiro: Se for preciso, disporei das minhas jias para a libertao de Justino. No poderei sentir-me inteiramente feliz sabendo-o numa enxovia, condenado a tantos anos de priso! Vassunc t pensando na sorte do nego, sinha-zinha? A liberdade de Justino para mim, Virgnia, uma verdadeira obsesso. No terei foras para sentir-me feliz sabendo-o desgraado. Que fazer? Nasci assim, com este sentimento... E por isso que no ter paz enquanto no conseguir o seu nobre objetivo sentenciou Frei Jos. A tarde e a noite se passaram sem outras novidades. Um misto de contentamento e de mgoa reinava naquela tranqila fazenda. De um lado, a perspectiva da festa do casamento de Sinh-Moa; de outro, o receio de que o pobre preto no fosse indultado. Ao chegar de manh, Frei Jos e a Senhora Fontes partiram, como estava combinado. Ambos prometeram enviar notcias dirias sobre o caso. Frei Jos foi mais claro: Assim que chegar comearei as minhas pregaes para ver se consigo tornar os coraes mais altos, mais sensveis ao perdo. Isso dar foras ao Presidente da Provncia para que aceda. Deus o inspire disse D. Cndida. A ns todos. Durante o trajeto Frei Jos, como se estivesse viajando s, ps-se a pensar no que deveria dizer. Meditou o tempo inteiro, quase no falou. A Senhora Fontes compreen deu a sua preocupao, deixou-o vontade. Assim chegaram cidade. A me de Rodolfo ficou em sua casa e Frei Jos seguiu para a capela, que por aquela altura j estava cheia de fiis. Mal teve tempo de mudar a roupa, de paramentar-se. Depois de oficiar, ele subiu ao plpito e falou: Meus irmos! A bondade ampara a todos os homens. Em uns atuando objetivamente, em outros atuando subjetivamente. Ela tem crescido muito no corao humano. No entanto, hoje mais complexa do que ontem, chega mesmo a dar a muitos a impresso de que no existe. Mas eu peo a todos que a sigam. Amando-a, procurando compreend-la, seremos bons. E ser bom sentir a necessidade de praticar o bem. Por mais que certas pessoas, despidas de sentimentos de humanidade, procurem diminu-la, el a, a excelsa bondade, ter que se desenvolver sem peias, sem tropeos, como base do progr esso moral e da salvao dos homens! Ao dizer essas palavras, Frei Jos, calculadamente, fixou seus olhos na figura esgrouviada do delegado que, com um sorriso de piedade, escutava o seu sermo... Continuou:

Semeai, pois, a bondade entre os infelizes! O momento prprio para isso. Pensai nas coisas que nos cercam. No permiti que atrs das grades de um calabouo um ser semelhante a ns venha a apodrecer e a morrer como animal ferido e abandonado s por que, sendo ignorante e tratado como coisa, agiu ao impulso de suas paixes, num gesto s incero,

ditado pelo corao, procurando esmagar os que cerceavam a sua liberdade moral e fsic a. Nesse desatino, ele eliminou o homem que, tempos antes, havia causado a morte de seu irmo. As palavras ardentes do religioso abolicionista calavam fundo no esprito dos fiis que o ouviam. Tendo compreendido a aluso clara de Frei Jos sua pessoa, o delegado aproximou-se da porta da igreja e, sem que ningum percebesse, muscou-se... Quando a missa terminou, os amigos procuraram--no para pedir-lhe a sua opinio, ma s o homenzinho j estava bem longe dali. E mais aborrecido, com certeza, ele ficou no dia seguinte, ao saber que o juiz i ncumbira Ricardo de ir a So Paulo, levando os autos do processo e o pedido de clemncia ao Presidente da Provncia, assinado pelas pessoas mais representativas da cidade. Di ante disso, sentiu-se diminudo e no quis mais externar a sua opinio sobre os acontecimen tos. Na cidade reinava uma ansiosa expectativa pela resoluo que tomaria o Presidente da Provncia. Na fazenda de Araruna, onde se faziam preparativos para o casamento de Rodolfo e Sinh-Moa, todos se sentiam alegres; ningum j duvidava de que a sentena seria favorvel a Justino. Afinal, foi marcado o dia para os esponsais. Na estrada da fazenda, comearam a aparecer as primeiras aranhas conduzindo famlias da sociedade paulista que iam assistir grande festa. A capela da fazenda era vasta e at certo ponto rica, com um altar todo enfeitado de obras de talha. Ao centro, erguia se um belo crucifixo, todo emoldurado de rosas . A seus divinos ps, ardiam sempre as luzes votivas de muitas velas. Nos nichos laterais d a capela havia santos entalhados em madeira, obra de reputados imaginrios da Corte. Mas Frei Jos, na igreja da cidade, andando de um lado para outro da vasta sacrist ia, entre bancos destinados s crianas do catecismo, arcas com pregarias de ouro onde s e guardavam os paramentos e altos andores que ali s saam nas procisses, mostrava-se preocupado. Caminhava de um lado para outro, s mos nas costas, os olhos fitos nas pontas das sandlias. De quando em quando estacava, fitava o teto de tbuas estreitas, unid as, e perguntava a si mesmo: E se o indulto no vier? Faltam apenas dois dias para o casamento! Em Araruna, pouco a pouco, foram tomando corpo as mesmas preocupaes. Dr. Fontes, conhecedor da promessa feita por Sinh-Moa, no fazia aluso s suas inquietaes. Chegava mesmo a dizer que Frei Jos era por demais impressionvel. Mas a verdade que a noiva condicionara a realizao do casamento ao perdo de Justino...

Pensava ele: Eis a uma bota difcil de descalar! Virgnia mostrava-se alegre. Numa roda de escravas, ela orientava o servio e por na da deste mundo punha em dvida que a justia seria feita. Da cozinha, todos os dias, saa m bandejas de bom-bocados, de fios de ovos, de beijos de noiva... Bastio observava as ordens de Ricardo atendendo de um lado e de outro os convidad os que chegavam. A Senhora Fontes veio na vspera do casamento, e tambm ela estava preocupada, pensando em voz alta: O casamento est marcado para amanh e nenhuma novidade de So Paulo! D. Cndida ouviu aquilo, sorriu enigmaticamente, sem deixar transparecer o que lhe ia pela alma.

De quando em quando, era interrogada por Sinh-Moa que, inconsolvel, indagava: Ser, minha me, que eu no merea essa graa do cu? No desespere, minha filha respondia-lhe ela. Talvez chegue mesmo na hora da bno, como um presente do alto! Afinal a manh esperada surgiu tocada de poesia, trescalante de flores de laranjei ra. Fazia um grande sol. As andorinhas trissavam no azul, sobre o terreiro. Frei Jos, paramentado com as roupas de seda e brocados, estava ajoelhado na capelinha da fazenda. Rezava pela felicidade de Sinh-Moa, o anjo bom dos escravos. Virgnia, muito carinhosa, colocava os sapatinhos de pelica bordados de prata, acolchoados de seda, sobre o banquinho do quarto. Sobre a cama, o vestido de gaze exalava delicados perfumes. Rodolfo, impecvel no seu traje de cerimnia, pedia a Ricardo que lhe ajeitasse o "plastron". Estava diante do espelho e no conseguia acert-lo convenientemente. Lus, de calas curtas e botinhas cor de laranja pelo meio das canelas, andava de um lado para outro, sentindo-se quase homem. Falava e ria, mostrando-se bem dispost o, o que era uma novidade... No terreiro, nas senzalas, por todos os cantos da fazenda de Araruna s se ouviam os escravos a abenoarem Sinh-Moa. Aproximou-se a hora marcada para o casamento. No era possvel retard-la. As pessoas de fora tinham o seu tempo marcado. No podiam esperar. Muitas haviam deixado seus negcios na Capital para irem assistir ao casamento de Sinh-Moa e Rodol fo. A noiva, auxiliada por D. Cndida, pela me de Rodolfo e pela mucama Virgnia, comeou a preparar--se. De to delicada e mimosa mais parecia uma figurinha de Sevre s. Puseram-lhe sobre os cabelos cor de ouro a grinalda de flores de laranja. O vu de renda, envolvendo-a, era como uma imensa promessa de felicidade. No entanto, seu corao era como uma rola assustada. Estremecia, pensando no sonho de Virgnia. No meio daquela alegria, a moa pensava no sofrimento de Justino. Por i sso, no podia ser inteiramente feliz. Por que motivo Rodolfo, que se dizia to seu amigo, escondera a verdade at ltima hora? Por que a fizera crer que o escravo seria posto em liberdade antes do casa mento? Quem sabe se o pobre Rodolfo estava sofrendo a sua decepo? Sbito estremeceu. que, porta do quarto, Ricardo se ps a tamborilar com os dedos:. Minha visita parecer descortesia, mas eu afirmo mais linda noiva de Piratininga que lhe trago uma tima notcia. Que isso, meu filho? Que indiscrio essa? perguntou a Senhora Fontes. No me julgue antes de ouvir-me... Estou certo de que todos vo ficar contentes. Venho trazer alegria!

Sinh-Moa correu a abrir a porta. Ao v-la, Ricardo deu um passo para trs e levou a mo aos olhos, para significar, galantemente, que estava deslumbrado. E, l com os s eus botes, concordava em que nunca a vira to bonita. As palavras que trazia nos lbios prontos para repeti-las fugiram como por encanto. Tinha perdido o dom da palavra . Que deseja voc? perguntou a noiva, percebendo com uma pontinha de vaidade o deslumbramento que causara. Vim contar-lhe que... que o Dr. Juiz de Direito acaba de chegar... Deve ter traz ido boas notcias, pois entrou com ar prazenteiro e pediu para chamar imediatamente me u pai... Obrigada, Ricardo... e lhe estendeu a mo fina e branca, coruscante de jias, para

que ele a beijasse. Ele no desejava outra coisa. Por isso, aps ter osculado a mo da noiva correu para o alpendre. Vendo aquilo, Virgnia se ps a rir, mostrando os dentes alvos e perfeitos . Vassunc t bunita, sinhazinha! Despois que Doto Eicardo falo, duas rosa enfeitaro com tanta boniteza o rosto de vassunc! Voc est inspirada! gracejou Sinh-Moa. No percebeu que so os seus olhos que me querem bem? Pois eu no penso assim disse a Senhora Fontes, pedindo a D. Cndida que confirmasse. Pelo que vejo, querem me deixar vaidosa... No acredito, minha filha. Dificilmente a beleza verdadeira da alma permite que algum se envaidea pela formosura efmera do corpo... Minha me, suas palavras so uma forma velada que a senhora encontrou para elogiar-me. No pensa assim, Senhora Fontes? Ela est dizendo apenas uma verdade. L dentro, no salo de visitas, o Dr. Fontes recebia nesse momento o Juiz de Direito . Os dois homens encontravam-se com visvel agrado. O advogado pediu ao magistrado que se sentasse e, acomodando-se muito prximo dele, ps-se sua disposio. Venho pedir-lhe disse o juiz que oferea a Sinh-Moa a carta regia assinada pelo Sr. Presidente da Provncia, perdoando a Justino. O Dr. Fontes, ao ouvir tais palavras, ficou de p, e transbordando de alegria expl icou ao magistrado: Mas isso a felicidade para Sinh-Moa. Sem este pormenor, no creio que a sua ventura fosse completa. Se me permite, vou busc-la em seu quarto. Ela est se vesti ndo. Um momento... Afastou-se depressa, sem ouvir as palavras do juiz. Seguiu pelo corredor e chega ndo ao quarto de Sinh-Moa foi entrando pela porta adentro.. . Que isso, meu velho? Aonde que voc vai? perguntou-lhe a esposa, alarmada com a sua indiscrio. Mas ele estava fora de si. Vejam! Leiam! A Senhora Fontes, D. Cndida e Sinh-Moa acercaram-se dele e depois de consultarem o papel puseram-se a repetir: Justino foi perdoado! Justino foi perdoado! Sinh-Moa lembrou-se da mucama: Virgnia! A preta entrou quase correndo pela porta do quarto: T aqui, t aqui mermo... Que ser que conteceu?... Sua sinhazinha abraou-a, de olhos midos: Justino... Justino foi perdoado! Bendito seja Nosso Sinh! milagre, sinhazinha! Milagre de Nosso Sinh feis pru mode primi a

santinha dos escravos! Agora sim posso morre feliz... Ajoelhou-se e, chorando, beijou as mos de Sinh-Moa. Esta, porm, j estava pensando no noivo. Disse: preciso contar a Rodolfo. Onde estar ele? e, arrepanhando a saia rodada, para no arrast-la pelo cho, mostrou os pezinhos minsculos, lindamente calados, correu para a porta, no af de ir procur-lo. Mas a mucama interveio:

Depois, sinhazinha. Num presta noivo v a noiva antes da cerimnia... Est vendo, doutor? Que remdio tenho eu se no ouvir o conselho de Virgnia? perguntou Sinh-Moa, a rir das supersties da escrava. Dr. Fontes por essa altura j havia dominado os seus sentimentos. Estava de p junto mesa coberta de flores e fitas e perguntava, mais a si mesmo que s mulheres que o rodeavam: Que adiantou a malvadez do delegado? Que adiantaram as suas perseguies contra o pobre Justino? Apenas isto: desmoralizou-se. Neste momento ele est doente, de cama... ajuntou sua esposa, ajeitando o vu de Sinh-Moa. Como a senhora soube disso? perguntou D. Cndida. Pela esposa do Dr. Moreira. E ela me adiantou muito por alto que no nada bom o seu estado... Acho que desta ele vai... Dr. Fontes, ouvindo aquilo, comeou a rir. Qual, minha velha! Vaso ruim no quebra. S se ele quiser ser uma exceo... Frei Jos tinha parado, porta do quarto, curioso diante daquele animado falatrio. Informado do que se tratava, externou a sua opinio:

Hum... As doenas morais, muitas vezes, se refletem no corpo. Vo ver que o delegado, ferido no seu orgulho, acabou por sentir-se ferido igualmente num rgo vi tal... As grandes paixes so geralmente sinais de fraqueza. Elas abatem o indivduo nas suas reservas mais ntimas, que esto no esprito. Os sentimentos brandos, suaves, ale gram a existncia. Excitam sem cansar, aquecem sem queimar, suas chamas, ardendo no corao, no devoram mas iluminam. So elas, meus amigos, o indcio da verdadeira fora. Umcorao eio de dio, de paixes criminosas, no assiste a uma derrota sem baquear. isso que, com certeza, est-se dando com o delegado. No fim, ele, apesar de tudo, merec edor da nossa comiserao. Sempre perdoando, Frei Jos! exclamou Sinh-Moa. Mas, minha filha, que nos cabe fazer nesta vida seno perdoar? A Senhora Fontes consultou o relgio do marido. Vocs no percebem que a hora se aproxima? Muitas das visitas querem regressar hoje mesmo s suas fazendas. E a noiva tambm viajar... Pois conduzamo-la para a capela condescendeu o Dr. Fontes. Frei Jos, com certeza, ainda ter alguns assuntos para tratar com D. Cndida. Mas, depois disso, e les l nos encontraro... Dizendo isso, o Dr. Fontes deu o brao a Sinh-Moa e, orgulhosamente, levou-a para apresent-la aos amigos que se encontravam reunidos no alpendre, onde Ricardo e Lus faziam as honras da casa. Rodolfo estava conversando com o Juiz de Direito. Ao ver a noiva, de longe, pedi u licena ao magistrado e correu a cumpriment-la. Maravilhosa! Como est linda a minha futura esposa! Assim dizendo, conduziu Sinh-Moa presena do Juiz de Direito, dizendo-lhe: Sr. Juiz! Tenho a honra de apresentar-lhe a mais formosa jovem de minha terra! O magistrado levantou. Depois, curvou-se reverentemente diante da noiva de Rodol fo. Sinh-Moa estendeu a mozinha enluvada, mas quase no pde falar, tal a emoo que a dominava. Assim mesmo, procurou agradecer ao magistrado o que ele fizera pelo

perdo de Justino, sem o que a sua felicidade no seria completa. Sob o corpete de pelcia branca,

percebia-se que o seu coraozinho estava pulsando forte. Para tir-la da situao incmoda, o Juiz cumprimentou o noivo: Dr. Rodolfo, desejo dar-lhe os parabns. E, beijando as mos de Sinh-Moa, caladas de "mitaines" de renda: E senhora, quero dar-lhe a certeza da minha amizade, da minha muita admirao. Sei o quanto se interessa pela abolio da escravatura, pela emancipao dos homens de c or. Sou o mais feliz dos homens em t-la por esposa! exclamou Rodolfo. Sinh-Moa, sorrindo, num cumprimento gracioso, afastou-se do noivo e do magistrado, para dirigir-se aos demais convidados. A seguir, formou-se o cortejo. Meninas vestidas de tafet, com seus trajes muito armados, com tufos de gaze e "crinolines", lembrando marquesinhas do tempo de Lus XIV, seguiam-na, atirando ptalas de rosas sobre a sua cabea coroada de flores de laranj eira. Foi quando se ergueu aquela msica luminosa e profunda que parecia vir do cu. Era o rgo da fazenda, que, depois de dormir tantos anos num canto da capela, acordara de repente, para se fazer ouvir numa dulcssima "Ave-maria". O pequeno templo familiar estava cunha. Fora, estavam os escravos, assistindo realizao do sonho de Virgnia, numa alegria profunda e sincera. Lus entrou com dificuldade. Estava solene, compenetrado, sentindo a importncia da sua misso: ia l evar as alianas para Frei Jos abeno-las. D. Cndida, consternada, pensava no seu infeliz marido; ele bem poderia estar ao s eu lado, compartilhando a ventura da filha. E a cerimnia prosseguiu. Depois de uni-los perante Deus, Frei Jos, como costume em tais casos, proferiu algumas palavras: Aqui est a Bondade disse ele mostrando Sinh-Moa que, ouvindo essas palavras, enrubesceu. a bondade que Deus quis premiar. Esta moa to simples, que eu conheci pequenina, que tive a felicidade de preparar para a primeira comunho, que acompanhei ao longo da adolescncia e que hoje tenho a graa de unir ao homem digno e probo que o Dr. Rodolfo Fontes, com a realizao de seu casamento assiste ela mesma recompensa dos benefcios que tem espalhado entre os humildes. Nunca fez distino ent re grandes e pequenos, entre pobres de esprito homens de inteligncia. A todos estende a sua mo protetora, desanuviando os semblantes, alegrando os coraes... Sua bondade como o po do Evangelho, mitigou a fome de muitos, aliviou enormes sofrimentos. Agora, recebe a justa recompensa. Deus lhe d para marido um homem qu e bem a merece. E os escravos disse Frei Jos, olhando com ternura os pretos agrupad os porta da capela , os escravos que ela libertou da priso com a sua bondade agora lh e oferecem a sua gratido, o seu amor.

A fisionomia dos presentes, alumiada de ternura, era uma confirmao das palavras do religioso. Virgnia, comovida, de mos postas, agradecia a Deus a realizao de sua profecia. No perdia de vista a sinhazinha querida que, aos olhos dos cativos, era uma santa d escida do cu para proteg-los. Terminada a solenidade do casamento, Rodolfo beijou ternamente Sinh-Moa. Esta correu a agradecer a Frei Jos a bondade de suas palavras. D. Cndida, enxugando os olhos, abenoou-a. Dr. Fontes, sua esposa e Ricardo tambm se acercaram da moa para abra-la. E o mesmo fizeram todos os convidados. Lus estava num dos seus bons dias. Correu para a

irm: Sinh-Moa! Como voc est bonita! E, procurando descalar-lhe as "mitaines", quis ver como tinha ficado, em seu anul ar cor-de-rosa, a aliana pouco antes abenoada pelo frade. Viu, gostou e s pde dizer: Estou to contente! Sinh-Moa perguntou: Por qu? E ele: Ora! Por que havia de ser? Porque voc est contente! A irm inclinou-se e beijou-o. Pouco a pouco foi-se desfazendo o ajuntamento da capela. O rgo calou-se no seu canto. A "Ave-maria" dissolveu-se no silncio. Dali a pouco, Sinh-Moa e Rodolfo estavam ss, no alpendre. Desceram a escada de pedra, entraram no terreiro, viraram esquerda e transpuseram a cancela do jardim . Sobre eles havia uma janela. O vento agitava a cortina de gaze, erguendo-a e abaixando -a num adeus. L dentro erguiam-se vozes. Brindes, risos lacres, trinclidos de taas. Era a mesa de doces. Sinh-Moa perguntou a Rodolfo: Que idia foi essa de visitar o jardim antes de nossa partida? Quero que as roseiras, os jasmineiros e os heliotropos fiquem com inveja de mim. Eu vou levar comigo a mais linda flor que eles possuam! Onde esto os passarinhos q ue voavam nestas rvores? Onde esto os pombos que arrulhavam neste velho telhado? Sinh-Moa no sabia como responder quelas palavras loucas. Ele continuou: Sim, minha esposa, antes de partirmos, quero que todos os recantos desta fazenda

recebam nossa visita e participem da nossa felicidade! Repare como tudo o que no s cerca parece estar contente! Como se tornou mais suave, mais harmonioso o murmrio das guas -do regato! Como as borboletas insistem em aprisionar-se nas volutas do seu vu de noiva! Querem conhecer, por certo, os segredos do seu corao! Veja as plantas raste iras... Elas se matizam de flores para que seus sapatinhos as beijem... Veja os velhos l imoeiros como se cobriram de estrelinhas alvas... Veja as parasitas que enfeitam os tronc os apodrecidos... Veja como os enxames de abelhas silvestres voam e revoam sobre a sua cabea, na suposio amvel de que voc seja um grande lrio branco a passear pela terra... Trocaram, ento, o seu primeiro beijo. Querido murmurou Sinh-Moa, afastando-o de si com meiguice. O que no diro de ns os convidados. J pensou nisso? Voltemos para casa. Teremos muito tempo para falar de nosso amor... Ela ainda no tinha acabado de dizer essas palavras, muitas cabeas apareceram na janela que lhes ficava prxima.

L esto eles! Os fujes! Mas Ricardo dominou os demais, com o seu vozeiro : Depressa, Sinh-Moa! Venha cortar o bolo! Ns todos estamos aqui sua espera! Depois, foi a Senhora Fontes a aparecer na janela: Que esto fazendo a? Viemos trazer nossas despedidas s flores, que eram muito nossas amigas I Deram a volta e entraram no salo, onde havia muita gente e um falatrio ensurdecedo r.

Viva Sinh-Moa! brindou Ricardo. Voc amvel respondeu a cunhada, oferecendo-lhe um pedao de bolo. Em seguida, serviu aos demais que lhe estendiam o prato. E aos escravos tambm. Eles vinham, beijavam uma pontinha do seu vu, recebiam uma talhada de bolo e partiam p ara o terreiro, sentando-se nos degraus da escada, nos bancos de madeira ou nas pedras grandes que ficavam junto aos alicerces da casa. Na cocheira, Bastio ajudava Dr. Fontes a preparar o trole em que o jovem casal deveria partir dentro de pouco para So Paulo. Sinh-Moa e Rodolfo passariam a lua-de mel na chcara dos Oliveira Franco, velhos amigos da famlia e gente tradicional de "araras". XIV MINHA amada Meu pai j me ia e fujamos, como magem neste vestido dia solene em que segredava Rodolfo nos ouvidos de Sinh-Moa. Trs horas da tarde. fez sinal de que devemos partir. Despea-se apenas dos nossos, de Virgn pssaros livres. V se preparar. Guardarei eternamente na retina sua i de renda... Quero t-lo como relquia. Na nossa velhice, recordar este me oferece sua mo de esposa!

Esto novamente arrulhando disse Ricardo interrompendo-os, pena que os venha despertar. Papai assegura que, se no partirem imediatamente, Sinh-Moa no suportar uma noite de frio pela estrada, o que no nada agradvel. Justamente, eu pedia a Sinh-Moa para se preparar. Tome conta dele por um momento pediu a jovem a Ricardo enquanto troco de vestido. Num instante estarei de volta. Dispenso a proteo de meu irmo, prefiro a honra de acompanh-la. No! respondeu Sinh-Moa, esboando um sorriso que suavizava a recusa. Que se pode fazer contra a tirania de uma linda senhora? exclamou Rodolfo. No encontro remdio seno o de aturar Ricardo. O casamento deixou-o convencido asseverou o irmo, dando-lhe pancadinhas nos ombros. E poder afirmar que no tenho razes? Se estivesse no seu caso... confesso que me sentiria importante. Era isto que eu desejava ouvir. Mas, falemos a srio, meu caro. Pretendem demorar-se em So Paulo? Quais os planos para o futuro? Um advogado como voc, com seu talento e nisto no vai nenhuma lisonja , dever fixar-se em Araras? Na verdade, com a morte do marido, D. Cndida precisa estar sempre perto da filha. Voc acha razovel deix-la na fazenda? No ser imprudncia? Se tivesse um capataz de confiana para dirigir... Mas, mesmo assim, ela que no tem a mnima energia... J refleti sobre tudo isto, Ricardo. No quero, por hora, levar preocupaes ao esprito de Sinh-Moa. Ao regressarmos, acertaremos da melhor maneira possvel a situao. Agradeo o seu interesse. No me deve nenhum agradecimento. Seu bem-estar o meu tambm. E, a propsito, j ouviu os boatos que correm a respeito do delegado? Dizem que ficou inteiramente desmoralizado com o perdo concedido a Justino. Em conseqncia, teve uma crise neuropsquica, ficando com suas atividades bem comprometidas.

Hum! retorquiu Rodolfo. Voc est falando difcil, parece-me um esculpio. No gracejo. Repito apenas os termos comumente aplicados doena e usados pelo Dr. Moreira. Gostaria de conhecer os pormenores... Tambm os desconheo. Ouvi a histria por alto, quando recebia os convidados. Sei que essa enfermidade alquebra o indivduo informou penalizado Rodolfo. Vem acompanhada de crises nervosas, com alternativas de clera e de prostrao. Afinal , que ficasse desacreditado, ridicularizado, era de se esperar, mas que adoecesse de modo to trgico! So as conseqncias das paixes mrbidas. Frei Jos diz muito bem que, quando so violentas, colricas, uma vez contrariadas ou vencidas, tm que abater o co rpo fsico. Como esto entretidos. Aposto que nem sentiram a minha falta! Se lhes perguntasse que assunto os empolga, julgar-me-iam indiscreta? Em primeiro lugar vai deixar-me admir-la disse Rodolfo. E dirigindo-se a Ricardo: No lhe parece um modelo de Paris? Voc est linda, minha mulher! Quanta elegncia nesta simplicidade! Como o "tailleur" lhe molda bem as formas! Que lindo verde! Lembra esmeraldas irisadas de sol e parece ter roubado a cor de seus olhos to belos... E este chapu tricrnico, que brinca com seus cabelos? Onde o descobriu, to de acordo com a sua fisionomia? Agora, antevejo uns pezinhos traves sos, escondidos nestes borzeguins de pelica... um sonho esta minha esposa. No acha, Ri cardo ? Rodolfo, no me faa corar admoestou Sinh-Moa. Que poder Ricardo responder? Devo confessar que o mano tem toda a razo. E que voc um encanto! Com estas lisonjas, o que desejam fugir minha curiosidade. Como toda mulher, entretanto, no transigirei. Continuo ansiosa por saber o que conversavam... Desejvamos poup-la, Sinh Moa advertiu Rodolfo. O assunto desinteressante e assaz triste... Veja se adivinha exclamou Ricardo. Falamos sobre certa pessoa que se julgou o senhor prepotente de todos os infelizes... Ah! J sei! respondeu Sinh-Moa, tornando-se sria. Vassuneeis ainda to ansim? Cunversano? As famia to tudo esperano, pru mode adispidi... As moa na cozinha, int parece bando di vespa, arreme-xendo nas saca di arrois pra joga in vassuneeis... Seo doto t dizeno: A viage cumprida. O frio pra quelas banda, quando vai chegano a noite, num de brincadeira !... Querendo-nos ver pelas costas, hein, Virgnia? E eu que pensava deix-la triste, com saudade de mim disse Sinh-Moa, fingindo-se decepcionada. Antonce, sinhazinha, duvida da preta veia? Brincava com voc, para seu desapontamento. Quar! Vassunc num sabe judi da gente, Sinh-Moa falou Virgnia com os olhos cheios de lgrimas. Terminemos com este colquio disse rindo Rodolfo. Vamos, Sinh-Moa. E, abraando Ricardo, saiu apressado, levando sua amada. Ainda gritou: At breve, Senhor Esculpio!

No entendi a insinuao de meu marido objetivou Sinh-Moa. Que foi que lhe quis dizer, Ricardo ? Ainda no conhece Rodolfo ? Estava a me fazer crticas. Zombando de mim porque usei certos termos ao falar da enfermidade do delegado. Todas estas brincadeiras o faro ter saudades de voc, Ricardo. No h dvida afirmou Rodolfo, insistindo com Sinh-Moa para o seguir, e mais uma vez despedindo-se do irmo. Muito me alegra esta afirmao retrucou Ricardo um tanto comovido. Irei levlos. Quero ter a certeza de que este meu amigo "urso" se foi e me deixou, por algum tempo, livre das suas impertinncias. Ao entrarem na grande sala, toda enfeitada de flores, cheia de gente, numa tagar elice de papagaios, como enxames de abelhas, moas e rapazes se puseram a atirar arroz em profuso sobre o casal de noivos. Beijando os pais e percebendo no rosto de D. Cndida certa apreenso, asseverou Rodolfo: No tenha cuidados. Trata-la-ei como uma princesa! Confio em voc, meu filho respondeu a senhora com os olhos anuviados de pranto. Mas... as saudades... Querendo cortar a conversa para evitar tanta emoo, Rodolfo indagou do pai: Tudo pronto? D-me ento a bno, e at muito breve! Quanta pressa! gritaram os amigos. Seguimos para longe exclamou Rodolfo, arrebatando sua adorvel mulherzinha e fazendo-a sentar-se na almofada de seda feita por sua me. Suns Cristo! disse Virgnia numa voz entrecortada de soluos e acenando com o grande leno vermelho de ramagens brancas. Nosso Sinh cumpanhe vassunceis... Agora, como vai s a vida na fazenda sem sinhazinha? Deus os faa sempre felizes disseram juntas as duas mes. Felicidades! gritou impetuosamente Ricardo, ouvindo o eco da prpria voz perder-se na densa mata onde desaparecia, numa corrida desabalada, o trole que l evava o novel casal. Dentro de pouco no se via mais o lencinho branco de Sinh-Moa, que se agitava no ar, numa despedida cheia de saudades... L se iam, muito longe, quase a perder de vista, venturosos, no seu sonho de amor. Cortando estradas, daqui, dali, em busca de melhores caminhos, repousando de qua ndo em vez beira de um regato amvel que lhes falava em cadncia macia, no murmrio suave das guas mansas, melodias feitas para namorados... Descansando s vezes numa hospedaria mais convidativa, sempre encantados com a sua paixo e com a poesia simples e despretensiosa da paisagem que revelava em seus gr aciosos contornos, a minscula Piratininga que comeava a crescer, eles se iam, cada vez mai

s enamorados... De quando em quando, Rodolfo indagava: No est fatigada? E se descansssemos um pouco? No devemos ter pressa! O frio da noite no a deve atemorizar. Aquec-la-ei com o meu amor... A relva macia, alcatifada de flores silvestres, como um lindo tapete se oferece tambm para a rec eber insistia o moo beijando os lbios, o rosto, os cabelos fulvos de sua mulher.. Perto de quem se ama, pode algum sentir cansao?

Sempre amvel replicava Rodolfo. E prosseguiam por lguas, sem sentir o tempo que passava e que para eles represent ava minutos. Confundiam seu amor, sua paixo, com o amor e a paixo que as falenas nos vergis, os pssaros nas ramadas, as cigarras enlouquecidas de prazer, celebravam em meio natu reza virgem, despida de preconceitos e de maldade. Enleados, nesse sagrado ambiente, realizavam, eles tambm, seus mais ardentes anelos... E assim, depois de vrios dias, numa troca mtua de desejos e promessas, venceram a jornada. A terra que Anchieta modelara estava enfeitada de sol... Cantava a passarada num a alacridade to viva como a querer que os noivos percebessem que os estavam saudand o... Os Oliveira Franco, avisados por um carreiro que os encontrara na estrada, estav am a postos, ansiosos para receb-los. Eram dois velhinhos solteires. Amigos do tempo de estudante do Dr. Fontes, tinham feito questo de hospedar o jovem casal em sua chcara. Ao avistarem o trole que se aproximava do grande porto senhorial, cercaram-no dan do as boas-vindas. Numa afoiteza quase infantil, faziam mil perguntas a respeito do casamento, da famlia, da viagem. Apresentando Sinh-Moa, Rodolfo os satisfazia com pacincia de frade. E os velhos, num estribilho, olhando a figura bonita de Sinh-Moa: Vocs so homens de gosto! Seu pai, Rodolfo disse o Dr. Joaquim Oliveira Franco , que se parecia muito com voc, era um rapaz extremamente simptico, de cabeleira negra, ondulada, talvez um pouco mais baixo, quando se apaixonou por sua me, que tambm era linda. Chamava a ateno nas festas da Corte. Era uma escultura... No sei se o mano est lembrando indagou o Dr. Antnio. Quando ficaram noivos, houve at certa vez uma cena de cimes. Como no! Pois comentou-se tanto! Mas o Fontes tinha razo... Aquele poeta pensava que todas as mulheres bonitas deveriam ser suas musas... E, se as quisesse... apenas platonicamente, num sentimento todo espiritual admoestou Dr. Antnio com uma pontinha de malcia. Achando graa nos comentrios dos Oliveira Franco, que de to entretidos se haviam esquecido de convidar Sinh-Moa a entrar, Rodolfo, carregando-a como fardo precioso , a deps no porto da chcara. Desapontados, disseram eles: Como nos devem julgar descorteses! Rememorando velhos tempos, esquecemo-nos de que devem estar exaustos e necessitam repousar. Perdoe-nos, Sinh-Moa. Vamos entrar. A casa sua. A viva fora queriam eles modificar a impresso que julgavam ter causado.

Fiquem vontade insistiram. No pudemos assistir s bodas, conforme escrevemos ao Fontes, porque o reumatismo hostil a todo instante nos gritava que j no somos moos! Por isso, insistimos em que nos dessem o prazer de os receber como fi lhos. No se incomodem retrucou Sinh-Moa, esboando um sorriso que deixava entrever dentes perfeitos. Desejamos, para ficar vontade, que no tenham trabalho conosco. No , Rodolfo? Estou de pleno acordo.

Estes pombos desejam nos pr de lado afirmou Dr. Antnio, piscando para Dr. Joaquim. E esto no seu direito. Em lua-de-mel, se ficssemos em volta deles, s poderamos ser considerados indesejveis. No nos compreenderam retrucou Sinh-Moa, vermelha como uma rom. Mas tm razo objetivou Dr. Joaquim. No devem ficar vexados. Que sabe disso, meu irmo? indagou Dr. Antnio em tom irnico. Nunca passou de um celibatrio! No reparem. Vivemos sempre assim. Questionando e sempre nos querendo bem. Quem quer falar! E dirigindo-se ao casal: No sabem observou Dr. Antnio que os extremos se tocam? Que os velhos e as crianas se confundem nas suas rusgas e folguedos? Olhando-os com simpatia, objetou Rodolfo: Esto longe de ser considerados velhos... No vem meu pai? Garanto que no est de acordo com suas idias. Se deixasse, percebeu Rodolfo, a palestra no teria fim. Os Oliveira Franco eram deveras palradores. Pensou em Sinh-Moa que, mesmo a contragosto, demonstrava grand e abatimento. Aproveitou-se ento do gesto de uma mucama abrindo a porta de um quarto para dizer : No quero parecer indiscreto. Mas aquele quarto bonito, que vejo de portas abertas, cheio de flores, no ser o reservado para ns? Rodolfo! exclamou Sinh-Moa confusa. Ele de casa disseram os Oliveira Franco. E, depois, um aposento de noivos sempre inconfundvel. .. Mandamos prepar-lo para os receber. As flores e Dr. Antnio apontou para o irmo foram cultivadas por ele. Assim que o Fontes nos escreveu sobre o noivado de vocs, nunca mais se descuidou do jardim. Queremos que o vejam. Acompanhados de Sinh-Moa e Rodolfo, entraram no quarto. Reparem nos lrios. Parecem de pelcia tecida para princesas... a sua predileo? indagou Sinh-Moa, dirigindo-se ao Dr. Joaquim. Sim. ele o artista. Vive cultivando e plantando. Diz que as plantas so mais gratas do que os homens, que a todo momento nos decepcionam... E o Senhor, Dr. Antnio? indagou a moa repousando a cabea no peito do marido. Gosto um pouco de poltica. Acompanho principalmente a atuao dos meus amigos, e particularmente dos Fontes e dos Bueno de Camargo. Ainda agora, incomo doume sobremaneira o caso da rebelio de escravos na sua fazenda. Fiquei aqui, numa verdadeira torcida para que dessem ganho de causa aos Fontes. Pelo que diz, percebo que tambm abolicionista disse Sinh-Moa com os olhos marejados de pranto. E as palavras de Dr. Antnio lhe recordaram fatos passados que a entristeciam. Se a amizade que dedica famlia de Rodolfo j era suficiente para eu o querer bem, sabendo-o agora adepto da abolio, dou-lhe minha amizade incondicional. E... os que semeiam lrios, os que cultivam flores para a mais encantadora noiva d e So Paulo, nada merecem? Estou ficando com cimes... Querendo me confundir? indagou rindo Sinh-Moa.

Mais tarde conversaremos disse Rodolfo, que estava muito cansado. Creiam que Sinh-Moa os ter sempre no mago do corao. No fossem os senhores velhos amigos de meu pai... E olhem que digo velhos mas no no sentido do almanaque... Irnico como o pai disseram os Oliveira Franco, deixando-os. XV A partida de Sinh-Moa deixou um grande vazio na fazenda. Dr. Fontes tinha voltado para a vila com a mulher e o filho. Sozinha com Lus e Virgnia, D. Cndida sentia-se triste naquela solido. O casario branco, as senzalas traziam-lhe penosas recordaes. Lembrava-se constantemente das cenas de tirania ali passadas com os escravos. Via a residncia do feitor assassinado... Rememorava a noite trgica em que o tiro na mata os havia acordado em sobressalto. E lhe parecia ouvir ainda o marido a gritar para fora: " Que h? Que se passa?" Depois, sair afoitamente em perseguio aos rebeldes e nunca mais voltar. Lembrava ainda a terrvel agonia, seu desejo de viver, suas alucinaes e seus arrependimentos. Essas imagens lhe provocavam calafrios. No encontrava sossego. U ma grande tenso nervosa minava-lhe o organismo. Tudo a assustava. O cair de uma folh a seca, o rudo das patas de um animal sobre um galho, o choro de uma criana, o cantar nostl gico de um galo... Virgnia, que no perdia a ama de vista, alarmava--se vendo-a definhar e procurava, por todos os meios, distra-la. Negra inteligente, de raa mais acessvel, rica de imaginao e de crendices, inventava histrias da sua terra, contava lendas que aprendera pequenina, dos seus maiores. Seu objetivo era alegrar, custasse o que custasse, o corao de sua ama. Num patu muito seu, comeava a narrar as fantasias cheias de encanto. D. Cndida as ia traduzindo, frase por frase: Nas noites quentes dizia ela a D. Cndida quando a areia como brasa queimava nossos ps, a Me Velha dizia: "Vocs devem ir para o Brasil. L, contam os senhores de escravos tudo bonito. At o pobre, o negro, feliz." Me Preta se enganav a prosseguia Virgnia. S estava certa quanto s belezas da terra. Contava que aqui plantavam algodo. Que a terra, sentindo-se fecundada, estremecida de volpia, deixa va surgir o broto exuberante que logo se transformava num pequeno arbusto, verde co mo a esperana. Com o tempo, cobria-se de flores macias, de um amarelo claro como o sol fraquinho de inverno e miolo vermelho como o poente. Mas comentava Virgnia eu acho mais parecido cum as quemada... Depois, contava o capricho dessas flores que se fechavam para fazer surpresa ao cu e,

mais tarde, surgiam como novelos de l branquinha que iam levados pela brisa pelo firmamento afora, namorar as nuvens... Lembravam tambm carapinhas de negras velha s ou rios encachoeirados... Como bonita a sua histria! dizia Lus de olhinhos arregalados. D. Cndida, porm, estava como ausente. Seu pensamento andava distante... Recordava a vida triste que tivera e que agora ficara ainda mais enfadonha com a partida d e SinhMoa. A filha lhe fazia muita falta. Era ela quem lhe dava foras e lhe erguia o nimo

abatido. Mesmo que Sinh-Moa voltasse pensava D. Cndida em sua descrena estava condenada a uma vida sem alegrias. Como era natural, Rodolfo se transform ara na razo de ser de sua filha. Jamais o poderia deixar. Talvez o melhor fosse conceder alforria a todos os escravos e seguir para o povoado com Virgnia e Lus. Ao menos, estaria p erto da filha e de Frei Jos, que lhe traria consolo, fazendo-a ter foras para carregar sua cruz. Depois mandaria Lus para o Colgio dos Jesutas, onde se tornaria um homem s direitas, faria seus estudos, ou, quem sabe?... seria um sacerdote... Mas, logo depois, argumentava: no mereo to grande graa. D. Cndida no confiava na realizao dos seus desejos, e nesses devaneios passava os dias iguais que se sucediam. Alguns dos escravos, ciosos dos seus deveres, trabalhavam de sol a sol, para que no murchassem as plantaes, para que o gado no morresse e Sinh-Moa no se aborrecesse com eles. Outros, porm, fugiam para as serras, irmanando-se nos quilombos. Numa apatia mrbida, doentia, a pobre senhora assistia a tudo, sem nimo para reagir . Aguardava a chegada de Sinh-Moa como nufrago que espera algum para o salvar. De outro lado, embora informado sobre a situao da fazenda e o estado de nimo de D. Cndida, Dr. Fontes no se considerava no direito de tomar deliberaes. S Rodolfo e Sinh-Moa dizia ele podem opinar e resolver de acordo com a me. Ricardo, muita vez, falava. Sugeria que mandassem um feitor. Homem srio, com foras suficientes para reorganizar a fazenda. Mas o velho advogado no concordava. SinhMoa e Rodolfo no deveriam demorar. Eles que resolvessem. Dois meses j se foram murmurava a Senhora Fontes. O tempo passa depressa comentava Ricardo. E na expectativa da chegada deles, todos esperavam. Justino, liberto, no quis voltar s bandas de Araruna. Horrorizava-o recordar o que se passara. Pediu a Frei Jos que o tomasse ao seu servio. E o bom religioso o aceitou . Aborrecido com a presena de Justino na terra e com o apoio que lhe dava o frade, o delegado via nisso uma verdadeira provocao, um ultraje sua pessoa e sua autoridade . Sua sade ressentiu-se. Comeou a piorar. Tinha longos perodos de desvario e assustav a a mulher e o filho, que j no tinham sossego. Muitas vezes, ele que fora to orgulhoso era encontrado em pranto. Depois, caa em letargia que a todos impressionava. Seu estado de depresso fazia-o crer que todos conspiravam contra ele. As noites, geralmente as passava em claro. Suores frios inundavam-lhe os cabelos, o corpo, e o enfraqueciam cada vez mais. Justino no se cansava de dizer:

Podem cridit. S delegado t cum demnio nu corpo... Ningum sabe direito o qui ele tem... A mui int j pediu pra Pai Tomais i l pru mode benze, mais quar! Nosso Sinh t purgano a arma dele, permero, in vida... Deixe de tolices dizia o pai de Ricardo, que gostava de conversar com o escravo e que, no ntimo, achava certa verdade nas palavras dele. Uma tarde, ao sair do escritrio, Dr. Fontes recebeu emissrios de So Paulo trazendo a notcia de que Rodolfo e Sinh-Moa j estavam de volta e que deviam chegar dentro de alguns dias. A alvissareira notcia trouxe grande alegria famlia Fontes. Devemos avisar D. Cndida disse a me de Rodolfo. Antecipar, dessa forma, os momentos de felicidade que vai ter com o regresso da filha.

J mandei, minha mulher. Creio que o portador deve estar chegando em Araruna. Ao ser informada do regresso do jovem casal, D. Cndida sentiu verdadeira metamorfose em seu corao. Novo nimo a empolgou e deu incio aos preparativos para receber Sinh-Moa. Ordenou a Virgnia que preparasse o quarto grande de casal e que pusesse sobre a c ama a colcha de damasco azul. Viera da Itlia para as grandes solenidades e estava carinhosamente guardada, entre razes cheirosas de sndalo, na arca revestida de cou ro, com iniciais em botes dourados, feitas ainda para o seu enxoval... T cherosa, D. Cndida. Parece int que as raiz ainda to nova, perfumano esta coberta de seda. Sim, Virgnia. E no esquea tambm dos pelegos brancos em volta da cama. Prontei tudo. Agora, v perpar uns quitute, pru mode quano Sinh-Moa chega fica sastifeita. Na fazenda, em volta da casa, Bastio tambm se esforava para que tudo ficasse em ordem. Estava contente como sabi solto. Limpava tudo, estacando as flores... Na cidade, a mesma ventura. A me de Rodolfo preparava com todo o carinho a casa que comprara para o filho. A moblia austraca foi toda envernizada de novo. No espa ldar das cadeiras e sofs foram colocadas cobertas trabalhadas em ls de vrias cores. Candelabros com mangas de cristal da Bomia e pingentes luzidios como diamantes escondendo artsticos pedestais de bronze foram postos nos aparadores. As vitrinas mandadas fazer na Bahia com jacarand de lei ornamentavam-se de bibels franceses de "biscuit" representando marqueses e marquesinhas a danar o minueto ou em ternos i dlios ouvindo madrigais... Louas e porcelanas de Svres enchiam o guarda-louas. Nas cmodas e nos armrios foram arrumadas pilhas de roupas de linho abertas em delicados crivos. Enfim, o ninho do jovem casal ficou um verdadeiro encanto. O Dr. Fontes, que tambm queria dar sua contribuio, no se cansava de examinar os lampies belgas, colocando-os por toda a casa para que ficasse bem iluminada. Assim disse Ricardo, que acompanhava curioso toda aquela arrumao tambm vou tratar de arranjar uma noiva. Estou ficando com cimes. Rodolfo julgar-se - um prncipe, neste palcio. Quanto a mim... pobrezinho!... No o quero invejoso retrucou a me fingindo-se zangada. Meu filho, voc sempre uma criana. No v que o perde com os seus mimos? exclamou o Dr. Fontes olhando o filho. Responda com franqueza, meu pai. O senhor mesmo no est com inveja? Repare que luxo! Olhe tudo isto! S mesmo para Sinh-Moa... do contrrio. .. Era preciso que eu no o conhecesse, meu filho objetou a me alisando-lhe ternamente os cabelos. Voc que tanto deseja a felicidade de seu irmo! A senhora teve dvidas de que eu no estivesse gracejando? Pois eu tambm vou fazer o meu presente. Arranjei um lindo canrio-do-reino. Cantador sem rivais. Despertar Sinh-Moa todas as manhs com sua melodiosa voz. Mandei Nh Chico, aquele que recebe tantas encomendas da corte, fazer uma gaiola de taquara que va i ficar

uma renda. O velho um artista nesse gnero de trabalho! Pelo que vejo, meu filho, no quer ficar em segundo plano rindo-se para a mulher.

disse Dr. Fontes

Naturalmente! Tanto mais que tenho minhas pretenses... Desejo candidatar-me ao ttulo de padrinho do primeiro rebento... Interesseiro caoou a me. Nessas interminveis e encantadoras discusses as horas se iam passando. Numa tarde clarinha, quando a lua se punha toda faceira enfeitando o cu, Sinh-Moa e Rodolfo chegaram numa alegria de colegiais. Ricardo, que todas as tardes os esperava janela, gritou ao avist-los. Mas logo se calou vendo os sinais dos recm-chegados que queriam surpreender os de casa. Era tarde, no entanto. Dr Fontes e a esposa, que tomavam ch antes de se recolher, saram porta e deram de encontro com os noivos que entravam. Isto se faz, senhores fujes? Querendo-nos apanhar distrados, hein? exclamou Dr. Fontes acompanhado pela mulher, que insistia: Isto se faz? E se no houvssemos providenciado tudo para os receber? A senhora, minha me, esquecer-se de ns disse Rodolfo apertando a Senhora Fontes nos braos e beijando o pai. E... eu, fico de lado, esquecido, abandonado... Simulando mgoa, Ricardo atirou-se nos braos do irmo, estreitando-o fortemente. Como esto bem-dispostos, meus filhos exclamou a Senhora Fontes. Estes meses na Capital lhes fizeram muito bem. Nem parece que foi to longa a viagem! E os Oliveira Franco? indagou Dr. Fontes. So formidveis! Apesar de idosos, tm esprito de moos. Fizemos timas excurses juntos. Creio que a nossa partida os deixou bem tristes... Quem no sentiria falta de Sinh-Moa? disse Ricardo. Voc sempre o mesmo, meu caro cunhado respondeu-lhe a moa. Mas, se a expresso da verdade... Ora, Ricardo! Quanta lisonja! Mas, falemos de minha me. Estou ansiosa para v-la. Imagino como deve estar sentindo minha ausncia. Diariamente interrompeu Dr. Fontes mando um portador fazenda pedir notcias. E j tratei de avis-la da sua chegada. Poderamos seguir amanh para Araruna, Rodolfo? pediu Sinh-Moa, no conseguindo conter as lgrimas e envolvendo o marido num olhar quase de splica. Descansar um dia, primeiro, querida. No quero que D. Cndida pense que a tratei indevidamente. Promete no ficar zangada comigo? Sabe que no retrucou Sinh-Moa. Tomemos uma chvena de ch. Foi feito agora. Est quentinho e lhe far bem insistiu a Senhora Fontes. Aposto que esto aflitos para reconhecer o lindo ninho que mame preparou disse Ricardo. Voc sempre indiscreto, meu filho. Perdoe-me, minha me! Mas... quem sai aos seus no degenera... E, voltando-se para o pai: No verdade que me pareo com o senhor? Engraado! Por que me envolve nas suas questes, Ricardo? No percebe, meu velho, que ele quer arranjar uma desculpa que o justifique? Todavia, minha me disse Rodolfo , agora estamos realmente desejosos de esquecer o ch e correr para nossa casa... Eis o que fez Ricardo!

Vendo que Rodolfo buscava um pretexto para se ir e que quela hora seria difcil acender fogo e preparar a ceia, Dr. Fontes objetou em tom imperioso: Sinh-Moa deve estar fatigada. O melhor tomarem conosco algum alimento. Depois ns os acompanharemos... Fao o que desejarem respondeu a jovem. Ora, Rodolfo disse Ricardo em tom hospitaleiro. Um bom chazinho, um pouco de po-de-l, so coisas tentadoras... Seja feita a sua vontade, meu pai. E afastando-se com elegncia da cadeira, Rodolfo fez Sinh-Moa sentar-se. Garanto que Rodolfo ignora as novidades disse a Senhora Fontes. Que h? indagou o moo, sentando-se tambm. Como vai o delegado? J se conformou? insistiu ele enquanto levava pedacinhos de bolo aos lbios da esposa. Conformar-se, um esprito inferior? Ricardo que o diga. Era preciso que tivesse outra formao moral, meu caro respondeu Dr. Fontes. Chegou a adoecer informou o irmo. Alis, quando vocs foram para Piratininga ele j no estava passando muito bem... Justino diz atalhou a Senhora Fontes que ele est pagando os pecados. Justino? espantou-se Sinh-Moa, descansando a xcara. Mas ele est aqui? Sim, minha filha. Desde que foi posto em liberdade, ficou trabalhando com Frei Jos. Era esse o desejo do velho escravo e o bom religioso fez questo de o atender. Justino submisso, trabalhador e amigo. Interessa-se tambm por toda nossa famlia. Pergunta sempre por voc e por seu marido. Gostaria de v-lo disse Sinh-Moa. Amanh, minha mulher, iremos visitar Frei Jos e veremos Justino. Notando que o casal j terminara o ch, Ricardo lembrou: Creio que agora podemos deix-los sair... Parece-me disse o pai que voc tem mais pressa do que eles mesmos. Vamo-nos valer da iniciativa de Ricardo falou Rodolfo, envolvendo SinhMoa na capa de drap cinzento com refolhos de tafet fraise e despedindo-se dos pais e do mano. Que podemos fazer seno concordar? suspirou a me. No devemos ser egostas... Amanh nos veremos replicou Rodolfo saindo com Sinh-Moa. A noite est fria, cuidado com Sinh-Moa avisou a Senhora Fontes. No h perigo. Iremos depressa. Afinal chegaram. Rodolfo abriu a porta e carregou Sinh-Moa. Lev-la-ei como uma princesa, minha querida! Quero faz-la entrar em nossa casa nos meus braos. Que o seu corao bata perto do meu corao, marcando com tique-taque festivo estas doces emoes. Assim, sentir-me-ei o homem mais ditoso do mundo! Rodolfo! disse Sinh-Moa, sentindo um certo langor. Como bom ser amada, ter algum que nos faa estremecer de amor. Como tudo est bonito! Veja o nosso quarto... exclamou Rodolfo sem conter a alegria, e mostrando mulher um bercinho que estava a um canto. J o vi, querido respondeu Sinh-Moa corando e se aproximando para afagar o estofado da caminha de bronze dourado a fogo. Foi meu e de Ricardo. Representa para mim um poema de amor e de sacrifcio materno. Sim, recorda-me as viglias de minha me sempre incansvel, velando o nosso

sono, receosa de que no estivssemos bem. E doravante exclamou Sinh-Moa ser o escudo da nossa felicidade... O trao-de-unio que nos ligar at depois da prpria morte. Antevejo neste bero, querida, um menino gorducho, de olhinhos brejeiros, verdes como os seus, com esses tons de mel, olhando para mim,que hei de quer-lo perdidam ente. Na sua carne rosada como ptalas de flor verei voc mesma, nossa grande paixo... Quero que se parea com voc, Rodolfo! No brigaremos por isto, minha encantadora mulher! Ele h de querer nos contentar a ambos. Ter um pouco de cada um. E acariciando a esposa: Muito breve o nosso amor ser vida... Desabrochar num lindo corpinho que estremecer aos nossos afagos, perpetuando-nos no seu sangue, que ser a sntese de ns mesmos... XVI Amanh chegou clarinha como um vestido de primeira comunho. Faceira como menina em dia de festa. O sol, trfego, espiou atravs das casas da cortina. J os pod ia despertar e travessamente comeou a brincar com as madeixas douradas de Sinh-Moa que, se espreguiando, acordou. Rodolfo ainda dormia gostosamente, refazendo-se da viagem. Vendo-o to tranqilo, Sinh-Moa levantou-se p ante p, vestiu o peignoir de gaze branca, calou as chinelas de pelcia bordada e foi ver se a mucama preparara o caf. Agora tinha responsabilidade de dona de casa. Uma surpresa a esperava. A Senhora Fontes, na cozinha, orientava a velha ama de Rodolfo, que fizera questo de continuar com seu jovem senhor. To cedo! exclamou Sinh-Moa. Incomodando-se conosco? Que boa me! Que maior recompensa poderemos receber, minha filha, que ouvir merecidamente tais palavras? Amando-a, Sinh-Moa, tenho a certeza de que estou conservando o afeto de Rodolfo. E a certeza do seu carinho tranqilizar meu corao. assim que compreendo o amor materno. O amor exclusivista de certas mes que as faz em detestar as esposas de seus filhos, nada constri, Sinh-Moa. Como me sinto feliz ouvindo-a! De hoje em diante chama-la-ei de mezinha. Dirigindo-se velha B, a Senhora Fontes mandou-a servir o chocolate que fumegava e as rosquinhas feitas naquele momento. Gostaria de tomar apenas uma xcara de caf para esperar Rodolfo. Enquanto espero ficarei me distraindo com este lindo canrio. Quem o trouxe, mezinha? presente de Ricardo. Estava todo contente arranjando a gaiola... Que lindo! E como canta! Rodolfo que vai ficar contente! Fazendo muxoxos para chamar a ateno do passarinho, to entretida estava que no percebeu a chegada de Rodolfo. Este beijou-a na nuca, dizendo: Voc parece uma slfide! No senti quando fugiu... Sempre o mesmo dorminhoco observou a me. Para que acord-lo? perguntou Sinh-Moa. Para vir mais depressa gozar a sua companhia. Lisonjeira!

Vamos, vamos, meus filhos. A B j est resmungando que o chocolate esfria. At logo. Seu pai e Ricardo devem estar sentindo a minha falta. A tarde passaremos por sua casa, mame assegurou Rodolfo despedindo-se. Vamos ver... No se esqueam! Bem sei como so vocs... Isso no acontecer. Alm disso, precisamos tambm ir ver Frei Jos, do contrrio ele se aborrecer conosco. Frei Jos indulgente e logo os perdoar. Eu sei que o tempo lhes parecer pouco para apreciar sua casa nova... Realmente. Ficou linda! afirmou Rodolfo, lendo nos olhos da me a alegria que lhe causava tal elogio. Em troca, ns lhes daremos um presente... rgio... Pode ir pensando nas encomendas de tric e nas roupinhas bordadas. Oh! Rodolfo! Com estas palavras voc est pondo no meu corao uma aleluia de prazer. Mior vassunc i pra casa, minha ama. S doto Rodolfo assim num deixa nem Sinh-Moa toma o chocolate. .. Est bem. At a tarde, meus filhos. Vassunc, sinhazinha, num d ovido pra seo doto. Ele t sempre tagarelano... Realmente. Ficou linda! afirmou Rodolfo. Sero cimes de Sinh-Moa? Credo! Sinhozinho! A senhora Fontes saiu. Queria-me vingar de voc exclamou Rodolfo que, sem o querer, magoara o corao da velha preta. Veja quem est chegando disse Sinh-Moa, interrompendo a conversa. Vim cumpriment-los. Mas s agora se levantaram? Ainda tomando o chocolate? Imaginei encontr-los prontos para irmos juntos visitar Frei Jos. Que ingenuidade, meu irmo! Acordar cedo quando se est to bem! Foi bom que voc viesse, Ricardo disse Sinh-Moa querendo deixar o rapaz vontade. Quero agradecer-lhe o lindo presente. Procurava-me familiarizar com ele quando Rodolfo acordou. Como canta bem! Sua generosidade, Sinh-Moa, me confunde e ao mesmo tempo me faz ficar alegre. Queria oferecer-lhe um presente que se coadunasse com sua delicadeza de alma... E imaginei que um trovador alado deveria lhe agradar. Far bem ao seu corao de esteta. "A msica o corao da vida. Por ela fala o amor; sem ela no h bem possvel, com ela tudo belo." Assim dizia Lizst. Voc est inspirado, Ricardo! Pelo que vejo... No seria nada estranho que eu quisesse seguir o seu exemplo.... Claro! S poderamos nos rejubilar! No acha, Sinh-Moa? Que grande marido seria Ricardo! Se eu tivesse uma irm trataria de conquist-lo para ela... Fico-lhe muito obrigado pelos cumprimentos. Por enquanto no tenho candidata. E, a propsito, mame ontem ficou to contente! Cheia de reservas, falando nos ouvidos de papai! Vi-os como pombos, arruinando... Fiquei desconfiado. Sabem de alguma novidade? Como vai o delegado? perguntou Rodolfo mudando de conversa. Esta noite o Dr. Moreira foi chamado s pressas. Soubemos pelo filho que se encontrou com papai.

Pobre homem! Vive numa agonia lenta! E ainda levar tempo pagando seus pecados. Nem gosto de pensar! Lembra-se dos castigos que impunha aos escravos! Daquelas pocilgas que visitamos? Mudemos de assunto pediu Sinh-Moa, convidando Ricardo a sentar-se. Falemos de coisas alegres. A vida, sem que o desejemos, nos traz a todo instante tantas tristezas! Voc tem razo, minha mulher. Mas, estou certo de que para ns a existncia ser sempre prdiga e generosa. Oxal que assim seja, meu amor. Parece que sou demais aqui disse Ricardo brincando com o canrio que se voltava para Sinh-Moa, como a querer admir-la. Dentro em pouco j no pensar dessa forma. Existiro aqui responsabilidades que exigiro a sua presena... Ora, Rodolfo exclamou Sinh-Moa. Que me diz? Apenas que bem capaz de se transformar num... titio! disse Rodolfo rindo. A notcia me faz muito feliz. E desde j agradeo o me julgarem digno de auxiliar ao nosso... Vendo que Sinh-Moa ficara sria e no a querendo molestar, Ricardo despediu-se e saiu. Ns o veremos tarde disse Rodolfo. Ficarei espera respondeu Ricardo. E saiu cantarolando, a imaginar o futuro sobrinho, um peralta que lhe haveria de fazer mil perguntas, tudo querendo saber . Assim, nem percebeu que j passara pelo escritrio do pai. Ol, Ricardo! No vem trabalhar hoje?... Caminhava entregue aos meus pensamentos... Est ficando assim distrado? indagou rindo Dr. Fontes. No julgue mal, meu pai. So coisas bem diferentes. Rememorava, com prazer para meu corao, certas palavras de Rodolfo. Confesso-lhe, meu filho, que desde o momento em que sua me me disse a novidade, senti-me to feliz que no posso pensar em mais nada. Falando de coisas ma is imediatas, Ricardo, acaba de sair daqui o filho do delegado. Veio procurar-me pa ra ir ver o pai. Disse-me que impressionante o seu estado. Ento eu me pus a refletir: eis a um a lio que deveria ser lembrada como exemplo a todos aqueles que vivem sob a influncia da vaidade, da tirania. Tem razo, meu pai. A vida se nos apresenta como um livro aberto que deve ser meditado e seguido. Os homens, entretanto, em sua maioria, no o procuram ler. Mas , deixemos estes assuntos tristes. Adivinho como deve estar contente com a perspec tiva de vir a ser av. Queira Deus que tudo corra bem e que Sinh--Moa seja feliz. A meu ver, Rodolfo devia ir logo a Araruna e convencer D. Cndida da necessidade de vender a fazenda. O filho muito pequeno. intil pensar que possa dirigir os negcios da me. Vindo para c, D. Cndida ter a companhia de Sinh-Moa. Alm disso, dentro de alguns meses a filha ter necessidade dela... Voc tem toda razo, mesmo porque Sinh-Moa no deve estar fazendo viagens repetidas. Bem, filho, vamos para casa.

Vamos andando, pai? Que pontualidade! exclamou a Senhora Fontes, que j andara s voltas com a mesa do almoo. Saudades, minha velha replicou Dr. Fontes abraando-a. Saudades? indagou a Senhora Fontes fazendo-se incrdula. Ou... quem sabe falou Ricardo fitando o pai a esperana de encontrar um novo casal? Ora, disse o velho advogado. Voc a querer me indispor com sua me! No foi essa a minha inteno. Mas, diga a verdade. No esperava encontr-los? No fuja ao assunto, Ricardo. Isso outra coisa. E alm do mais no impediria que eu desejasse rever mais depressa uma encantadora futura av. Sempre galanteador disse rindo a me de Ricardo, guardando na cesta de costuras um sapatinho de tric que comeara. Percebendo-o, disse o Dr. Fontes: To depressa? Ora, meu pai. As coisas esto saindo melhores do que as encomendas. Deixe de brincadeiras, Ricardo. Vamos almoar. Sinh-Moa e Rodolfo no vm. Mandaram avisar... disse a senhora enrubescendo como uma menina. No me resta seno cumprir suas ordens exclamou Ricardo, fazendo-lhe uma reverncia. Voc no cria juzo, meu filho? At quando gostar de brincar? Neste caminho asseverou Dr. Fontes nosso neto encontrar nele um concorrente... No me restam mais dvidas. Passei mesmo para o segundo plano. J nem posso mais ser folgazo! Seu pai est gracejando apressou-se em dizer a me, imaginando que o filho se contristasse com as palavras do advogado. Deixemos de criancices. Falemos a srio! Voc esteve hoje em casa de Rodolfo e Sinh-Moa? Passei por l. Estavam to entretidos que resolvi deix-los. Creio que tarde iro visitar Frei Jos. XVII POR que no me chamou, querido? almoo, ir casa de Frei Jos! graa os braos preguiosos nas redondos e bonitos no decote da Deixou-me dormir tanto... Queria, logo depois do E o tempo passou disse Sinh-Moa, estendendo com almofadas de cambraia e deixando entrever os seios camisola de rendas.

simples replicou Rodolfo, acariciando as madeixas de Sinh-Moa, que marchetavam de ouro o travesseiro. Agora, a futura mame vai-se preparar muito calmamente e em companhia de seu digno marido vai fazer a desejada visita! So ape nas quatro horas, h muito tempo. Depois, iremos jantar com meus pais. Belo programa, se o pudssemos cumprir sem atrasar nossa ida fazenda. Voc sabe que no ficarei tranqila enquanto no for ver mame e Lus. No se aflija, querida. Tudo sair ao seu contento. O que no quero que se aborrea. Nosso filho viria um menino zangado disse rindo Rodolfo. Ora, meu marido. No pensa em mais nada?

Como seria possvel? indagou Rodolfo beijando apaixonadamente a mulher. Sinh-Moa no respondeu. Sentou-se na cama, calou as sandlias e estendendo os braos a Rodolfo, que a ajudou levantar-se, deu incio toilette. Observando-a, disse o marido: Sinto-me cada vez mais enamorado. As linhas do seu corpo esto mais bem delineadas, mais firmes... Seus olhos tm um novo brilho. Uma luz diferente os alu mia. Estas olheiras roxas feitas pelo amor a tornam mais mulher, mais sedutora! Amo-a cada vez mais! No perde o costume de galantear? perguntou a moa acabando de se vestir e sentindo certo langor nas palavras do amado. proibido dizer a verdade? Vamos, Rodolfo. Frei Jos h de estar pensando que j o esquecemos... Pelo caminho, foram fazendo castelos. Rodolfo achava que o mais acertado era mudarem para So Paulo, onde teriam mais futuro. J era tempo de comearem a pensar em algum que exigiria grandes sacrifcios. Um pouco contristada, ponderava Sinh-Moa que no gostaria deixar a me e o irmo. Pois adiemos os nossos planos, querida. Vamos esperar primeiro a chegada de noss o filho. Quando voc estiver forte, cogitaremos. Penso, entretanto, que voc deveria i nduzir sua me a vender a fazenda. A vida l muito isolada e sem muita energia no se pode administrar uma propriedade. A princpio, talvez ela venha a estranhar a mudana. natural; viveu sempre em Araruna. Mas a vinda do neto encher o vazio do seu corao. Concordo com voc suspirou Sinh-Moa, relembrando as cenas passadas na casa-grande. To absortos estavam, que chegaram sem o perceber. Frei Jos, que os esperava porta, foi logo dizendo: Bem-vindos sejam, meus filhos! Como esto bem-dispostos! Nem se acredita que fizeram uma viagem to longa e exaustiva! Que me conta, Rodolfo? Entremos. Sentem-se. Vou mandar buscar um excelente refresco. Justino acaba de prepar-lo. Ah! Justino! exclamou Sinh-Moa. J sabia que ele estava trabalhando aqui? Soubemos ontem pela mamezinha. O senhor foi generoso com o pobre escravo atalhou Rodolfo. Mas, no recordemos tristezas. Devemos pensar apenas em coisas alegres, tanto mais que... Que significam tais reticncias? Alguma novidade j vem por a? Muito bem. Folgo muito e espero poder... batiz-lo. O senhor percebe tudo de longe disse Rodolfo satisfeito por ter conseguido contar indiretamente ao sacerdote seu precioso segredo. Vou providenciar o refresco e depois ouvirei as novidades que me trazem da Capit al exclamou o frade levantando-se. Preferimos o prazer da sua companhia falou Sinh-Moa. No nos podemos demorar. s um instante, meus filhos. Quero, tambm apresentar-lhes meu timo copeiro. E gritando para dentro: Justino! O escravo veio correndo do fundo da chcara, limpando as mos calosas nas calas de algodo e mostrando num riso amvel os brancos dentes.

Seo Reverendo t chamando? Sim, Justino. Chamei-o para servir a dois bons amigos que acabam de chegar. Adivinhe quem so. Ouvindo a voz de Sinh-Moa na sala, o negro percebeu de quem se tratava. Deixando cair pesadamente os braos ao longo das pernas que tremiam de emoo, os olhos rasos d e lgrimas, lembrou-se num segundo das cenas horrveis da fazenda, e respondeu: Num tenho corage di aparece pra Sinh-Moa. Ela num vai quer v o negro, Seo Revereno... Magina qui s ruim taliqu cobra... Ora, Justino. Ento j se esqueceu do corao de Sinh-Moa? Veja a bandeja de prata, forre com um guardanapo de linho e sirva o refresco de uva que voc fez. Assim fico mais contente... T aqui pra obedece Vossa Reverenda... Frei Jos voltou sala e se ps a conversar. Falou sobre D. Cndida e sobre Lus. Contou depois que o delegado estava muito mal e o mandara chamar... Na cozinha, Justino preparava tudo para servir sua doce sinhazinha. Ento o homem est para morrer? indagou Rodolfo. Tanto orgulho, tanta bazfia, para ter um fim to trgico! Sim, porque o Dr. Moreira afirmou a meu pai que ele levou uma queda horrvel que lhe afetou o crebro. Se vier a uremia, no ter muitos dia s de vida... Suns Cristo! exclamou Justino entrando, muito limpo, a carapinha penteada. A bandeja lhe tremia nas mos quando ofereceu um copo a Sinh--Moa. Como vai, Justino? indagaram os jovens. Viveno na sombra de Seo Reverendo qui tem pena dus infeliz! D-me tambm um refresco exclamou Rodolfo. S Sinh-Moa tem direito? E eu? perguntou Frei Jos, querendo obrigar Justino a conversar. Descurpe. . . Tava pensano que Sinh-Moa pudia num quer beno mais o negro. Int mi esquici di vassunceis. J lhe disse que deixe de tolices replicou o frade. Sinh-Moa compreendeu a dor do velho negro e o fitou com seu olhar terno e bondoso. Frei Jos tem razo. Gosto de voc sinceramente. No guardo rancores e creio nos seus elevados sentimentos. Voc nunca teve um esprito mesquinho. Os sofrimentos de Fulgncio que o tornaram um revoltado... Nunca o perdi de vista, Justino! Sei qual tem sido o seu procedimento e tenho a certeza de que sofre o remorso dos se us antigos impulsos. Nosso Sinh benoe vassunc, sinhazinha disse o negro, enquanto as lgrimas corriam por suas faces de bano. E qui nunca se desingane cum nis... Achando a cena demasiado dolorosa para Sinh--Moa, Frei Jos ordenou a Justino que fosse. Cum licena di vassunceis disse o negro desaparecendo. Ns tambm j nos vamos, Frei Jos disse Rodolfo. Amanh vamos para a fazenda. Deseja alguma coisa de l? perguntou SinhMoa. Que voltem depressa. E, a propsito. Por que no trazem D. Cndida definitivamente para c? J pensamos nisso disse Rodolfo. Despedindo-se mais uma vez do frade puseram-se a caminho. Enquanto andavam,

Rodolfo ia tecendo elogios esposa: Estou cada vez mais orgulhoso de minha mulher! Considero-me o homem mais venturoso do mundo! To calada! No concorda comigo? No me sinto muito bem, Rodolfo. Por que no disse logo? Poderamos ter voltado para casa. Sua me ficaria triste. E l tambm poderei repousar. Minha me gritou para dentro Ricardo adivinhe quem vem chegando! Saindo janela, a Senhora Fontes notou o ar cansado de Sinh-Moa. Preocupada, foi esper-los porta. Que est sentindo, minha filha? A presena de Justino emocionou-a disse Rodolfo. Seria melhor que no o tivesse visto. Que tolice, Rodolfo. No foi isso. A viagem j me havia cansado um pouco. Venha comigo, Sinh-Moa disse a Senhora Fontes. Vai deitar-se um pouco e logo estar boa. Acho que ser imprudncia vocs seguirem amanh para a fazenda, meu filho disse o Dr. Fontes. melhor que voc v sozinho. Mas, meu pai, Sinh-Moa no suportaria a minha ausncia. Ficar em nossa companhia. Vou pensar nisso disse Rodolfo passando as mos pelos cabelos. Compreendo seu estado de nervos, Rodolfo. Agora voc poder dar valor s lutas e preocupaes que nos causaram quando pequeninos... Realmente replicou o moo acercando-se da me que entrava no quarto levando uma botija de gua quente e o ch para Sinh-Moa. Quero ajud-la. D-me o mais pesado. Se voc deseja... Seguida do filho entrou no quarto onde Sinh-Moa repousava, parecendo adormecida. O rapaz aproximou-se p ante p, com receio de acord-la. Afagou-lhe a cabea querida e esperou que ela dissesse alguma coisa. Sinh-Moa descerrou os olhos e fitou carinhosamente o marido. Por que no vo jantar? Vejo que estou perturbando a ordem da casa. Ora, que idia! Poderamos estar tranqilos, sabendo-a doente? No nada, querido. J me sinto bem e amanh poderemos viajar... Olhando para a me e sorrindo condescendentemente para a mulher, Rodolfo respondeu: Depois conversaremos, minha corajosa. XVIII O cu amanheceu juncado de violetas luminosas, mas tristes. Gotas de chuva como lgrimas de coraes arrependidos caam sobre a terra. O Dr. Fontes, nessa manh aquosa, foi chamado s pressas pela famlia do delegado. Ele morrera na paz do Senhor, como mandara dizer a viva. Ao receber o bilhete, di sse esposa: A glria de um verdadeiro sacerdote cristo muito grande quando ele consegue lanar numa alma incrdula e rebelde o grmen da F e da Virtude. Quem imaginaria

essa mudana na alma daquele pobre homem? Leia este bilhete que eu acabo de recebe r... A Senhora Fontes tomou o papel e leu-o. edificante exclamou ela. Imagino a surpresa de Rodolfo quando regressar! E Sinh-Moa, minha velha? Est mais conformada com a demora do marido em Araruna? Dormiu melhor esta noite? Acho-a muito nervosa. Tudo a assusta, tudo a incomoda. Est sempre preocupada com a me e o irmo. Mas isso prprio do seu estado. Com a chegada de D. Cndida, tornar-se- mais calma. Deus permita. Quero um neto robusto e alegre Ricardo entrou espreguiando-se. Sempre a falar no neto! Dr. Fontes mostrou-se grave: Escute, Ricardo. Deixemos de brincadeiras. Sabe voc o que aconteceu? O delegado faleceu ontem noite. Est a uma notcia que eu no esperava. No acha, meu pai, que foi melhor para ele? Sofreu muito. Naturalmente, conseguiu perdo para seus pecados. No h dvida. Fontes, deixe-o ler o bilhete que voc recebeu. Ricardo passou os olhos pelo papel, ficou srio e disse: S o sublime esprito de Frei Jos consegue coisas como esta! Isso to raro hoje em dia... O egosmo, gritando em todas as almas, j no lhes permite fazer alguma coisa por seus semelhantes. Papai tem razo. A espiritualidade da vida retirou-se. No encontra mais guarida nos coraes. Atualmente, a existncia feita apenas de exterioridades. O corpo se agit a, luta, em busca somente de coisas materiais. O tempo, sempre ocupado em assuntos grosseiros, no permite o predomnio do espiritual. A conversa prolongou-se nesse tom. Depois, Dr. Fontes apanhou o chapu e saiu. Ao chegar casa do delegado, teve uma surpresa. O advogado poderia esperar tudo, menos o quadro que se lhe deparou entrada: ajoelhado num canto da sala, estava u m preto rezando. E quem havia de ser ele? Justino! Justino! exclamou o recm-chegado, chamando involuntariamente a ateno dos presentes com a sua exclamao. O escravo levantou para ele os olhos e disse: Pois assim, seo doto. S quem no querdita em Deus no sabe perdoa! Notando a presena de Dr. Fontes, o filho do delegado levou-o para o quarto morturi o, para que ele apresentasse as condolncias viva. Pobre de meu marido gemeu ela. Eu tanto quis que ele seguisse os seus conselhos. Mas ningum conseguiu convenc-lo. Era obstinado. Mas, na hora da morte, tocado pela graa divina, pediu que chamssemos Justino. Desejava que o negro o perdoasse. E isso foi feito. Dizendo estas palavras comoventes, a viva passava as mos carinhosas pelo rosto de cera do morto. No se torture tanto, minha senhora! pediu o Dr. Fontes, constrangido por aquela cena. Ali esteve entre as pessoas que tinham ido ver o delegado pela ltima vez. hora

derradeira, quando os ntimos se movimentavam para fechar o caixo, ele se afastou encaminhando-se para perto de Frei Jos. Apertou-lhe a mo, em silncio. Depois, a mei a voz: Em conversa com Ricardo, chegamos concluso de que foi uma vitria para o esprito o arrependimento dessa alma. Tem razo, meu amigo. E o heri dessa faanha, o senhor saber dizer-me quem ? A conscincia dele. Foi ela que venceu a matria. No foi ela apenas. Quem muito fez para isso foi algum de uma modstia incrvel... Quem? perguntou o frade. Frei Jos! afirmou o Dr. Fontes. No concordo com suas palavras, meu amigo. Somente Deus agiu nesse caso. Ele, na sua imensa misericrdia, quis elevar, dignificar o pobre homem. E o fez chamar Justino. Com o nobre exemplo que ele deixa, os homens errados, que ficam, conseguem ver m elhor a sua insignificncia no mundo material. Tudo o que for edificado sobre tais alice rces ter um dia de ruir. O preto, que ele julgava uma "coisa", sem alma nem sentimentos, foi aquele a quem chamou na hora da morte para, com o seu perdo, alcanar a absolvio. Surpresas do destino. Justia de Deus. Vendo que o fretro ia partir, Dr. Fontes pegou no brao de Frei Jos e os dois se afastaram, para dar passagem. Depois, tomaram parte no cortejo, at o cemitrio, lev ando com eles o menino que ficara rfo. Quando regressou sua casa, o Dr. Fontes estava abatido, sem nimo para dizer uma palavra. Sentou-se numa cadeira e ali ficou. Que isso, meu velho? perguntou a esposa. Nada. No me sinto bem. Essas emoes j no so para mim. Voc tambm, se fosse ao enterro, ficaria como eu me sinto agora. Os anos vo passando, as vicissi tudes se tornam mais vivas, menos indulgentes... Na verdade, somos quase avs. Mas da vai muito para que eu me sinta envelhecida... e mirou-se no espelho da chapeleira, que lhe ficava prximo. Vaidosa! Voc no me prefere assim? Naturalmente. Tanto mais que o seu esprito continua a ter vinte anos. E agora: poderia fazer-me um chazinho? Num instante. Mas primeiro fale-me sobre o delegado... No. Depois do ch... Est bem. E a Senhora Fontes l se foi, depressa, pelo corredor. Dali a pouco, Sinh-Moa entrou na sala. O senhor est a, Dr. Fontes? Vim cumpriment-lo. Obrigado, minha filha. E voc, como vai? Imagino como deve sentir-se ansiosa pela chegada de Rodolfo! E de minha me. Meu desejo que ela chegue quanto antes. Estive construindo uns castelos... Mandaremos Lus para o Colgio dos Jesutas e reteremos mame para sempre em nossa companhia. Acho que pensa muito bem. Sua me nunca encontrou sossego. A vida foi-lhe

sempre hostil e acidentada. razovel que tenha um pouco de tranqilidade, sem outras preocupaes que no sejam as do... neto! Sinh-Moa sorriu. Depois, mostrou ao Dr. Fontes a touquinha de cambraia que estava bordando: Pelo jeito, seu neto vai dar que fazer! Curioso, o advogado pediu-lhe a pea do enxoval em que estava trabalhando. SinhMoa achou graa e satisfez-lhe a vontade. A Senhora Fontes, que chegava com a bande ja de ch, viu o marido absorto na contemplao da touca e lhe disse: Sim, senhor! Um grande homem inteiramente dominado por um pedacinho de cambraia! Tudo isso cime, minha velha? Pretensioso! respondeu a mulher a rir. Fui eu que iniciei o trabalho. Se duvidar, pergunte a Sinh-Moa. Muito bem, muito bem conveio o Dr. Fontes, olhando de soslaio para a nora, que no podia conter o riso ouvindo a discusso dos dois velhos. Agora, tome o ch, querido... Voc deseja que eu lhe conte o caso do... isso mesmo. Pois creiam, l vi coisas que jamais poderia esperar! Como? indagaram as duas mulheres. O advogado ficou ainda em silncio; no sabia como principiar. Conte logo, Fontes! Para que nos quer matar de curiosidade? Eu adivinho disse Sinh-Moa. Ele, hora derradeira, acusou o juiz e o presidente da Provncia como responsveis pela sua morte. No foi isso mesmo que se de u? E nisso, por acaso, haver alguma surpresa? No quero alongar-me em pormenores. Apenas direi que o delegado, ao sentir-se morrer, pediu a presena de Justino. Para insult-lo? perguntou a Senhora Fontes.

No. Para pedir-lhe perdo. As duas mulheres mostravam-se incrdulas. Foi preciso que o Dr. Fontes dissesse co m a gravidade habitual: No h a menor dvida. Frei Jos contou-me que foi uma cena de verdadeira edificao para todos os que a assistiram. Deus Nosso Senhor seja louvado pela sua imensa misericrdia! exclamou SinhMoa, ajeitando os ps cansados no banquinho que lhe ficava prximo. Depois, absorta num pensamento: Rodolfo que vai ficar contente... XIX

Os dias, compridos e iguais, foram passando sem que Rodolfo tivesse podido regressar. Embora as notcias dele chegassem dirias, Sinh-Moa sentia-se preocupada. Desejava-o ali perto, acompanhando os trabalhos divinos da maternidade. O sono j no lhe era to calmo, to sossegado. Algumas vezes, acordava com falta de ar. O corpo doa-lhe muito... Com as viglias, mostrava-se abatida; um cansao pesado atormentava-a incessantemente. Acabou por escrever ao marido pedindo-lhe que tro uxesse

D. Cndida e deixasse os negcios para depois. Sentia necessidade de t-lo junto a si, seguindo todos os minutos de sua abenoada maternidade. Uma tarde, numa bela surpresa, Rodolfo entrou pela porta adentro. Sinh-Moa descansava sombra benfazeja de uma laranjeira. Ela gostava de passar horas ao ar livre admirando o cenrio da natureza sempre em festa. E, assim, ali f icava horas esquecidas, vendo a abelha que pousava na flor, a folha que estremecia ao beijo das viraes, ouvindo o trilar dos grilos ou o gorjear melanclico de um sabi. Tudo isso er a para ela motivo de satisfao. Sentia que nesse quadro natural o fruto de suas entranhas se desenvolvia num mpet o de vida. Desejava que o delicado ser em formao participasse daquela harmonia, daquela beleza que entrava pelos olhos e cantava no corao. Sim, porque Sinh-Moa sentia o amor, a paixo, como se sente uma grande beleza espiritual, que nos alumia, que no s impregna de qualquer coisa de azul. Ela no se entregava ao amor como tantos outro s. Para ela, a aproximao de dois seres representava a prpria beleza na sua mais alta expres so. Sinh-Moa pensava nessas coisas quando Rodolfo surgiu na porta do quintal. Ele fico u parado, a contempl-la. Depois correu at ela, dizendo: Estou com cimes dessas flores e dessas borboletas ! A jovem esposa levantou os olhos, viu-o e fez meno de levantar-se. No se levante da. Ela sorria. Ah! Rodolfo! Se os homens soubessem o que custaram a suas mes! Est por pouco... Quando "ele" chegar, voc j ter esquecido tudo isso. As mes sabem esquecer--se, como sabem lembrar-se. Ouvindo o vagido do filho, apertandoo junto ao seio, o sacrifcio dado por bem pago, por divinamente pago. D-me o seu brao. Vamos para dentro. D. Cndida deve estar aflita, sua espera. Que bom, Rodolfo! Mas por que motivo voc demorou tanto para voltar? Coisas imprevistas. O presidente da Provncia, sabendo que eu estava em Araruna, mandou um seu parente propor a compra da fazenda. Ele disse o mensageiro sabia que a fazenda era tima. Magnfico cafezal, bons pastos, guas de primeira. At sobre o rio Arari ele falou. Depois, veio a ofer ta, por sinal bem vantajosa para sua me... Conversei com D. Cndida e fiz a contraproposta, que foi aceita. Como no era nossa inteno deixar sua me sozinha, ela se preocupa muito com voc, com o nosso filho... resolvemos fechar o negcio, o que foi feito ontem mesmo. Diante disso, tivemos de esperar a chegada do representante do presidente da Provncia; recebemos o sinal e tudo fi cou assentado. As ltimas formalidades sero levadas a efeito aqui. Assim melhor, para q ue meu pai, que se especializou na matria, possa assistir de perto transao. Foi melhor assim. Se havia em Araruna recordaes amveis, como o nosso encontro, o nosso noivado, os idlios naquele jardim marchetado de flores e por lti

mo o nosso casamento, havia tambm aqueles quadros espantosos que eu prefiro esquecer, para sempre. Eu no gostaria, Rodolfo, que o nosso menino... Menino, Sinh-Moa? Voc tem certeza disso? Rodolfo amparou-a docemente e os dois subiram a escada do quintal. Ela mostrou-s e fatigada, mas assim mesmo falou: . No entanto, se no for tambm no faz mal. Mas como estava dizendo eu no gostaria que... brincasse naqueles lugares. D. Cndida vinha pelo corredor. Estava afogueada pela viagem. Ao ver a filha,

atirou-se nos seus braos. J ia busc-los! Que conversa comprida foi essa? Ah! minha me! No deve esquecer-se de que eu j no sou aquela esbelta menina... D. Cndida ficou penalizada. Levou a filha para a sala de jantar, f-la descansar numa cadeira de balano e puxando um tamborete para perto, iniciou as suas confidnc ias: Sabe? Estou encantada com Rodolfo. Agora estou certa de que tenho mais um filho... Virgnia aproximou-se, botando a sua colher torta na conversa. Pois verdade, mermu! Vassunc, sinhazinha, vai s feliz! Nosso Sinh h de premia, mandando um sinhozinho, taliqu uma fr de buniteza! Sinh-Moa convenceu-se. Minha querida Virgnia, eu sei que as suas profecias no falham. Por isso, essas palavras me deixam to contente... A Senhora Fontes veio l de dentro, com os filhos. Por que no vm ter conosco? A conversa aqui estava muito animada... disse Rodolfo. Est bem. Mas Sinh-Moa no deve fatigar-se. Minha me tem razo... E, dizendo isso, estirou os braos para carregar Sinh-Moa, mas a jovem se ops, mostrando susto. No se esquea, Rodolfo, de que o nosso filho muito cheio de vontades. Vai ser o mando desta casa. J? To prepotente? No o eduque to mal, minha mulher! Ricardo espetou para o cu o fura-bolos e sentenciou: Em pequenino que se torce o pepino! Indiscreto! ralhou Sinh-Moa. E todos riram. Penitencio-me da falta, minha cara senhora... respondeu o rapaz, que no perdia o seu jeito de menino levado da breca. A Senhora Fontes interveio; E havia de ser voc, Ricardo, o representante do bom senso nesta casa? Estou certa de que voc ser o primeiro a estragar a educao de meu neto, fazendo-lhe todas as vontades... Ora, isso que a senhora est dizendo no passa de uma hiptese! Veremos, veremos... Sinh-Moa manifestou grande alegria. E exclamou: Olhem quem vem a! Todos se voltaram para a porta do corredor. Lus entrou com o cachorro Fiel pela coleira. Ao ver-se alvo de tanta curiosidade, mostrou-se acanhado. E para disfara r atirouse nos braos da irm. Ih! Sinh-Moa, como voc est bonita! Bobinho! Voc no sabe que, a quem ama, o feio bonito lhe parece? e beijou-o carinhosamente. O Lus est dizendo a verdade! exclamou Rodolfo. Quando que voc vai criar juzo, meu marido? Depois, enquanto todos conversavam, Sinh-Moa levantou-se e levou a me para seu

quarto. Venha ver o enxovalzinho. Rodolfo, porm, estava vigilante. Ora, Sinh-Moa! H tempo para isso. Sua me vai ficar conosco. Agora voc deveria repousar um pouco. Pois eu fico aqui, com o Dr. Fontes e o Fiel... exclamou Lus. D. Cndida sentiu-se aborrecida. Que liberdades so essas, menino? Quem lhe permitiu falar nesse tom? Foi o prprio Dr. Fontes, na fazenda, por ocasio do casamento de Sinh-Moa. A Senhora Fontes achou graa naquilo. Ele tem razo. Meu marido prometeu. E promessa dvida. Sinh-Moa voltou-se da porta. V brincar, Lus. Voc j esteve no quintal. Pois l tem muito que ver. Quero ver as roupinhas do senhor meu neto! A mezinha segredou Sinh-Moa, olhando afetuosamente para a Senhora Fontes fez as mantas e as bordou. No esto lindas? Eu tambm fiz alguma coisa para ele. Virgnia, venha abrir o ba! Virgnia, sentindo-se feliz em receber essa ordem que lhe permitia admirar os mimo s que D. Cndida trouxera para sinhozinho, foi logo abrir o ba de lata, com uma rosa na tampa. E, com muito cuidado, comeou a tirar as peas, embrulhadas em papel de seda, trescalante a alfazema e a razes cheirosas. Colocava-as no colo de D. Cndida que, apressadamente, as abria. Sinh-Moa era toda olhos. Aguardava a surpresa com alvoroo de uma menina a quem se prometeu boneca vistosa. Do embrulho comearam a surgir sapatinhos de l, azuis c omo no-te-esqueas-de-mim, rseos como as faces de recm-nascidos, alvos como pompons de p-de-arroz. Sapatinhos enfeitados de linha de seda e de rosinhas rococ. Um dilvio, um mundaru de coisas bonitas e delicadas! Rodolfo e a mulher seguravam as peas feitas para o filho. Faziam-no com tanta dour a, com tanto encantamento, como se fosse um pouquinho deles mesmos que estivessem sentindo nas mos. A Senhora Fontes, examinando atentamente aquelas jias de seda e l, elogiava a perfeio do trabalho. L francesa? perguntou ela. Sim, senhora... respondeu D. Cndida, com uma pontinha de vaidade. Fora Frei Jos quem, por nmia gentileza, mandara busc-la na Bahia, numa casa que recebia esses artigos diretamente de Paris. At Frei Jos! exclamou Ricardo. O menino vem mesmo como prncipe. Dr. Fontes apareceu porta e se ps a rir. Que falatrio, santo Deus! De longe a gente ouve a conversa animada de vocs! Que h de novo por aqui? Temos festa? S ento viu D. Cndida. Dirigiu-se a ela: Agora compreendo a razo de toda esta alegria. A senhora fez boa viagem? Quando chegou? E voc, Lus? O advogado abriu os braos e o menino atirou-se neles, dando expanso a uma alegria incontida: Vim para morar com o senhor. Mame ir para casa com Sinh-Moa e o nen.

Mas eu fico. timo, Lus disse Dr. Fontes, achando graa na espontaneidade do menino. As conversas prosseguiam animadas. Rodolfo chamou o pai para um canto e explicou lhe pormenorizadamente o negcio que havia fechado e que era a venda da fazenda Araruna. O Dr. Fontes fez-lhe algumas perguntas e diante das respostas do filho achou que a transao tinha sido tima. Virgnia e Bastio seguiram para a casa de Sinh-Moa. L estava a velha B, que arranjara tudo com esmero para receber os queridos hspedes. Ela sbia que, agradand o D. Cndida e Lus, alegrava o corao de Sinh-Moa. Louvado seja Nosso Sinh! T adivinhano que meceis to chegano da casa-grande pru morde no dex a famia. Seu doto cont que iam vend a fazenda... mermo. Nis no deixemo D. Cndida disse Virgnia com assentimento de Bastio que, enquanto ela falava, foi acenando afirmativamente com a cabea. E, numa familiaridade de velhos amigos, dispuseram as coisas nos lugares determinados pela velha B, que no cessava de elogiar a mulher de seu Doutor Rodolf o, seu filho de criao, no que Virgnia e Bastio concordaram com certo orgulho. Depois de tudo posto em ordem, indagou a velha preta: Voc sabe, Nh Virgnia, se Sinh-Moa se muda hoje pra c? Magino int que num demora. Agora, com D. Cndida, o mior num sa mais dus seus cmodo. Eu tamrn penso ansim. Bastio, que chegou janela, deu o alarme: Esto chegano! Esto chegano! e se ps a esfregar as mos numa grande alegria. L fora, SinhMoa cumprimentou o escravo: Ol, Bastio! Voc tambm veio? Como no havia de vim, sinhazinha... Mas ele vai demorar ainda disse Rodolfo, a rir. Seu doto t inganado. Tia Virgnia agarante que ele no passa desta lua... E Virgnia no se engana nas suas predies... falou Sinh-Moa, em voz alta para que a mucama a ouvisse. E todos entraram. Sinh-Moa, fatigada, sentou-se logo numa cadeira de braos. Virgnia sentiu a falta de sinh velha e perguntou: D. Cndida no vem? Ficou conversando com mame. Vir mais tarde, com Lus... Ricardo. Mas Virgnia j estava preocupada com Sinh-Moa. disse

Acho mior sinhazinha i descansa no seu quarto, que j foi arranjado sua espera. Que isso? indagou Rodolfo a olhar para a esposa, que se encostou ao seu ombro, fechando os olhos como tomada por uma vertigem que era ao mesmo tempo fad iga e devaneio. E sofria, mas sorria. Rodolfo, docemente, conduziu-a para o quarto, fazendo-a deitar sobre a larga cam a. Depois, fechando as cortinas de musselina de seda para que a alcova ficasse numa penumbra suave, repousante, deitou-se ao lado dela, dizendo-lhe:

Sinh-Moa! Quero beij-la assim, de mansinho, para no assustar nosso filho. Voc, para mim, uma princesa adormecida...

Desmanchou as madeixas de ouro de Sinh-Moa, espalhando-as sobre o travesseiro: Desejo, querida, que o pequenino sinta tambm o meu carinho de pai. E, envolvendo-a em seus braos, confundindo consigo a figura amada de Sinh-Moa, prosseguiu: Como voc est linda, assim, aureolada pelo sofrimento! Cada dor que a lanceia uma ce ntelha de luz que espalha para o despertar de uma nova vida! a sagrada trajetria para oferecer ao mundo um ser criado sua prpria imagem, com a sua beleza e as sua s virtudes! Inebriada pelos beijos apaixonados de Rodolfo, a jovem achegou-se mais a ele, pa ra confessar lhe em segredo: Mas... tenho medo... medida que os dias passam o sofrimento aumenta... No sei se poderei suportar... Repare agora para mim: tenho os cabelos molhados de s uor. E as dores so mais fortes. Surpreendido com as palavras de Sinh-Moa, o marido ergueu o busto e olhou-a com maior ateno. Notou que ela estava mais plida, mida de suor e seus olhos tarjados de escuro. Sem deixar transparecer preocupaes, para no assust-la, o marido esperou pass ar um tempo, pretextou uma desculpa e tentou afastar-se. Mas Sinh-Moa no quis deix-lo sair dali, com receio de ficar sozinha. Rodolfo foi porta e chamou: Bastio! T aqui, seu dot! V depressa casa de mame e chame D. Cndida. Diga-lhe que venha j. Eu v num pulo... E se bem disse, melhor fez; precipitou-se pela porta e perdeu-se na rua quieta, banhada de sol. Quando Rodolfo voltou ao leito, Sinh-Moa estava a torcer-se de dores. No posso mais, acho que vou desmaiar. As dores esto aumentando de minuto para minuto. Tenha pacincia, querida! Dentro de algumas horas voc j no se lembrar mais disso! Rodolfo, aflito, foi vrias vezes janela e perscrutou o fim da rua. Ningum. De repente, voltou muito animado: Vieram todos! Onde esto? Na esquina, chegam j... De fato, D. Cndida e os pais de Rodolfo chegaram apressados, fazendo perguntas Virgnia, velha B e at ao pobre Bastio. Com eles veio um senhor idoso, de fraque, com uma maleta na mo. Era o Dr. Moreira. Ele foi entrando no quarto sem pedir licena, fechou-se por dentro com Rodolfo e, minutos depois, saiu para anunciar s pessoas que estavam na sala de visitas: Dentro de poucos momentos tudo estar resolvido. Seu pulso est timo. Ela muito animosa e a criana vir sem novidade. Hoje, doutor? perguntou D. Cndida, assustada. Sim, minha senhora; o nascituro quer antecipar a festa... Ouvindo o mdico falar com tanta segurana, Sinh-Moa recobrou o nimo. No oratrio do quarto dos fundos Virgnia rezava, desfiando entre seus dedos nodosos as

contas do rosrio. Pedia Virgem que aliviasse as dores de sua sinhazinha. Quando a velha

B passou por ali, Virgnia voltou-se e perguntou: Eu num tava falano? Sinhazinha num podia esper mais... Na cozinha, Bastio auxiliava a tia B a encher as grandes vasilhas para que no faltasse gua quente. Dr. Fontes, emudecido pela emoo, passeava de um lado para outro. De quando em quando, consultava o relgio.. Ricardo, na sala de visitas, leu um artigo da "Provn cia de So Paulo". Depois de ler, perguntou a si mesmo: Mas, afinal, de que trata esse artigo?!... Junto de Sinh-Moa, a Senhora Fontes e D. Cndida auxiliavam o Dr. Otvio Moreira. De repente, o mdico exclamou: Ei-lo! Essas palavras foram acompanhadas pelo chorinho aflito do recm-nascido. SinhMoa enxugou os olhos e pediu que lhe mostrassem o filho. Sua ventura era to grande que superou o abatimento em que ela se encontrava. Foi ento que a voz de Rodolfo se f ez ouvir: uma menina. Linda como voc! Sinh-Moa estendeu os braos para receber a filha, mas as pessoas que a rodeavam disseram quase ao mesmo tempo: Depois, depois... Precisamos vesti-la para no resfriar-se... exclamou Rodolfo. Pois eu no consigo vencer a impacincia de apert-la contra o meu corao. Dr. Otvio Moreira entregou a menina a D. Cndida, abraou Rodolfo, cumprimentou Sinh-Moa e as avs e saiu do quarto. Na porta, encontrou Dr. Fontes e Ricardo que, t endo ouvido o vagido da criana, para l haviam corrido, espera da boa notcia. O mdico, vendo-os ali, anunciou: J chegou Sua Alteza! O Prncipe? perguntou Ricardo. No: a Princesa. Ento o rapaz, com uma pontilha de mgoa, verdadeira ou fingida, ps-se a lamentar: uma pena... Eu preferia um menino! Pois eu me sinto contente com isso disse o advogado. Estava faltando uma menina em nossa casa. Dr. Otvio Moreira, podemos v-la? Ainda no; deixemos descansar um pouco a nova mame. Voc est-me saindo um av muito impaciente... Vejam quem est falando... Eu gostaria de ver voc no meu caso! J na porta, de chapu na mo, despedindo-se, Dr. Otvio Moreira disse a rir: Ora, eu tambm sou candidato a sogro. Para me livrar de dvidas, j estou lendo a "Arte de ser av", de Vtor Hugo. Dr. Fontes lembrou-se de uma coisa e gritou ao mdico, que j ia a uns dez passos: Dr. Otvio Moreira! Comunique a novidade em nosso nome a Frei Jos; ele nunca nos perdoaria essa falta... Ele voltou-se: Estive ontem com ele, est animadssimo! Ricardo disse ao pai: No para menos. No dia 2 de abril, pela Lei Provincial n? 27, a nossa vila de Araras ser elevada categoria de cidade! Frei Jos no cabe em si de contentamento.

Voltando para dentro e esfregando as mos de alegria, o advogado no escondia o seu desejo de conhecer logo a neta. O vagido insistente que vinha do quarto de Sinh-M oa dava-lhe a impresso de ser um chamado da pequerrucha, para que o av fosse v-la. Afi nal, no podendo resistir mais, bateu porta. Quem ? indagou baixinho sua esposa. Ora, minha mulher disse o Dr. Fontes ento s voc que tem o direito de estar com a menina? Que egosmo! Pronto! J querem brigar por causa da menina observou Ricardo que, por trs do pai, queria conhecer a sobrinha. Longe disso, seus curiosos! Eu estava preparando a mocinha para apresent-la na sociedade... Entrem! disse D. Cndida, sentada na borda do leito. O quarto estava envolto numa penumbra que convidava contribuio. Trescalava a alfazema e gua de flores de laranjeira. Sinh-Moa, deitada, aconchegava ao seio o pequenino boto de rosa que se sentia feliz no regao de sua jovem me. Tudo ali respi rava felicidade. E Rodolfo, sem saber o que fazer, acariciava os cabelos dourados da esposa. Deixe-me v-la pediu o Dr. Fontes, quebrando o silncio leve que ali reinava. D. Cndida debruou-se na cama, pegou cuidadosamente a menina e a deps nos braos do av. Como linda! exclamou ele. Ricardo tambm quis ador-la. O senhor tem razo, papai. E, examinando a menina, ps-se a descrev-la a seu modo: ... olhos que lembram esmeraldas vivas. Dedinhos que falam de espiritualidade: pequenos, afilados, de unhas amendoadas... Vocs me deixam muito vaidosa ao falarem de minha filha... respondeu SinhMoa, experimentando uma sensao nova e muito doce ao proferir essa expresso "minha filha". Estendeu as mos ainda frias para Ricardo, num belo sorriso de agradecimento. Ricardo tem razo em deslumbrar-se com a menina. As senhoras no acham? E se dirigiu ao pai: Que diz o senhor? A mesma coisa; as palavras de Ricardo representam a expresso da verdade. Virgnia entrou, interrompendo aquele rasgar de sedas. Trazia a bandeja de prata d os grandes dias nela a xcara de faiana azul, com um caldo apetitoso, para Sinh-Moa. Vassunceis do licena? Sinhazinha agora percisa se alimenta. A minina t i bunita que nem rosa. Ela vai quer s muito bem tratada... isso mesmo! respondeu D. Cndida. Rodolfo pareceu recobrar a calma, depois de tantas emoes: D-me, Virgnia, eu mesmo quero ter a honra de servir minha mulher. Dizendo isso, tomou a colher de prata que a mucama lhe apresentava e levou aos lb ios de Sinh-Moa, ainda largada na cama, sem foras, o caldo cheiroso que deveria reanim-l a. Voc precisa tomar toda esta xcara de caldo, minha querida. Quero-a boa e isso depressa! Enternecida, Sinh-Moa aceitava o alimento que lhe dava o marido. E olhava repetidamente para seu rosto.

Que isso, meu amor? Voc est-me desconhecendo? No. Estou encontrando na sua fisionomia os mesmos traos que compem a fisionomia de nossa filha... Todos riram. E ela tambm cheia de um grande, de um profundo contentamento. XX FREI JOS entrou pela casa adentro, a dizer: S hoje pude vir conhecer a menina, que Deus a faa feliz! S hoje pude vir contar como foi bonita a festa da elevao do no sso povoado categoria de cidade! Entregou o chapu a D. Cndida, escolheu uma cadeira e sentou-se. Depois de tomar alento, prosseguiu: O presidente da Provncia quis premiar os esforos do nosso povo promovendo essa elevao. Com certeza o Dr. Fontes e os filhos j lhes contaram como i sso se deu. bem um progresso bandeirante. No contente em formar a linda Piratininga, quer transformar em grandes cidades os pequenos povoados do interior! Venho tambm convid-los para assistirem cerimnia da colocao da pedra fundamental da nova matriz, no dia 15 de agosto. Ser uma festa lindssima e espero que todos os am igos l estejam presentes. Se lhes disser, D. Cndida, que ainda sinto Sinh-Moa no ter podid o comparecer solenidade da ascenso de nossa vila! Ela que to entusiasta das coisas d o progresso! Mas o senhor no acha, Frei Jos, que esse desprazer para ela foi bem compensado pelo nascimento da filha? perguntou a velha um pouco amuada por achar que a neti nha ficara em segundo plano no esprito do religioso. Frei Jos, que lia nos rostos como em livros abertos, compreendeu o pensamento de D. Cndida e procurou corrigir a tempo a m impresso causada pelas suas palavras. Perguntou: A menina continua bem disposta? J lhe escolheram o nome? uma criana fora do comum exclamou D. Cndida, satisfeita de poder falar na netinha. Rodolfo e Sinh-Moa deram-lhe o nome de Maria Camila. Gosto desse nome; muito expressivo. Mas eu no poderia v-la? Vou chamar Sinh-Moa, para mostr-la. No se incomode, D. Cndida. Talvez Sinh-Moa esteja descansando ou fazendo-a adormecer. Voltarei outro dia. No senhor, no consinto! Seria possvel deix-lo ir-se embora sem conhecer Maria Camila? Com licena... Um instantinho... Antes mesmo da me chegar ao quarto, Sinh-Moa, que ouvira a voz de Frei Jos, para ela to familiar, j havia tirado a filha do bero e a levava para a sala. Frei Jos! Bons olhos o vejam! H quanto tempo que desejava apresentar-lhe Maria Camila. Eu j estava ficando triste. Tinha a impresso de que o senhor nos hav ia esquecido! No quero fazer a injustia de supor que est falando sinceramente... replicou o religioso. Sabe muito bem que s motivos imperiosos me fariam declinar do prazer d e vir imediatamente conhecer sua filha. O Dr. Fontes, Rodolfo e Ricardo no a informaram

da elevao do nosso povoado de Araras categoria de cidade, precisamente no dia do

nascimento de Maria Camila? Perdoe-me, Frei Jos. Queria ver o que o senhor me respondia. E, a propsito, quero felicit-lo por mais essa vitria. No cabem a mim tais cumprimentos, mas a todos os filhos de Araras, que tanto labutaram para que o seu ideal se tornasse realidade. Ningum mais do que eu, Frei Jos, sabe o quanto trabalhou para essa elevao. Estou aflita para poder sair, visitar nosso ex-povoado, to potico na sua simplicid ade. Quero voltar a ver as suas encostas, os mansos ribeires das Furnas e Arari... Maria Camila dormia. O frade afagou-lhe o rosto rosado e disse: Voc ter de ser como sua me, o anjo bom destas plagas... Ouviu? Agora o senhor me fez lembrar tanta coisa... Com o nascimento de Maria Camila eu fiquei um tanto alheia a muitos assuntos, entre os quais aqueles que em solteira mais me interessavam. Que me conta sobre a abolio ? Sempre interessada pela sorte dos escravos... Pois esse assunto que tanto agitou os seus dias de adolescncia e depois, no apogeu da sua felicidade pessoal, ainda a p reocupa... No se esquece jamais do sofrimento dos humildes! Mas essa a obrigao de todas as criaturas. Devemos assistir ao nosso semelhante, procurando proporcionar-lhe os meios para que ele tambm seja feliz! Se todos pensassem assim suspirou Frei Jos o mundo estaria bem melhor. Quanto situao geral, Sinh-Moa, devo dizer-lhe que promissora. Imbora, como natural, haja da parte de certos fazendeiros uma guerra surda e egosta para que a voz dos abolicionistas no encontre eco, a campanha sagrada da redeno do homem negro cada di a se torna mais forte e consegue numerosos adeptos. No imagina, Frei Jos, como me sinto feliz com as suas notcias. Esta menina ter a ventura de ver, com a libertao dos cativos, sua terra erguer-se entre as outras, de um modo moral e espiritual. Essa vitria destruir a tirania que a oprime, cobrindo-a d e maldies. Cessaro os gemidos dos escravos algemados, os soluos das mes que assistem ao sacrifcio de seus filhos nos troncos e nas enxovias... Nossa Senhora do Patrocnio tornar uma realidade o seu sonho de tantos anos! Sua filha ver a glorificao de seu ideal. Tenho tantas providncias a tomar para o gra nde dia de Araras! Por que no aproveita para batizar Maria Camila? Assim, seriam duas festas ao mesmo tempo! Sua idia deveras tentadora. A dvida, porm, est na escolha dos padrinhos. Preciso conversar a esse respeito com Rodolfo. Para mim, esse problema me parece mais difcil no momento do que a prpria emancipao dos escravos! Sinh-Moa no perde o bom humor! exclamou o religioso. A senhora no acha, D. Cndida? A velha sorriu, acariciou a neta e respondeu: Na qualidade de av, acho que o ttulo de madrinha deve ser conferido Senhora Fontes. Mas isso l com os pais de Maria Camila.

Sinh-Moa tem receio de mago-la, D. Cndida ... observou o frade. No tem motivos para isso. Eu a deixo inteiramente vontade. Para mim, a satisfao de ser av me faz declinar de qualquer outra prerrogativa. Se assim respondeu Sinh-Moa, visivelmente satisfeita com a soluo desse problema que a azucrinava poderemos batizar Maria Camila no dia 15 de agosto. Est bem. Mas antes disso espero visit-la novamente.

At l, Frei Jos. At l,menina... e saiu depressa, para no chegar tarde. Dali a pouco Sinh-Moa ouviu os passos do marido, que chegava do escritrio. Voc to cedo? indagou a jovem, beijando o marido. Que aconteceu? Por pouco encontrava Frei Jos, que veio conhecer Maria Camila e contar-nos as novidades da terra. Ele nos disse que a pedra fundamental da matriz ser colocada no dia 15 deste ms. verdade, querida. Eu j vi o desenho dessa pedra; ser em basalto, com uma cruz cravada no centro. Nela sero postas moedas de ouro, prata, nquel e cobre, para perpetuar a poca. Pois eu disse a Frei Jos que nesse dia batizaria Maria Camila. do seu agrado essa minha lembrana? Eu s posso aplaudir a sua lembrana. Dizendo isso, Rodolfo descobriu o rostinho da filha, que dormia sob as rendas da blusa de Sinh-Moa. Depois de beij-la enternecidamente, perguntou: E sobre os padrinhos? J tem alguma idia? Escolhi seus pais. Mame declinou do convite. Contenta-se com o ttulo de av... Mas voc fugiu minha pergunta: por que voltou to cedo? Isso porventura a aborrece? Que pergunta! Voc no me entendeu. Sabe que a minha satisfao seria t-lo constantemente a meu lado. Mas tendo voc voltado desacostumadamente to cedo, poderia ser algum motivo grave... Quem sabe? No, bobinha. Tive uma folga. Um cliente que esperava foi a So Paulo e eu pude vir matar saudades de minha mulher e minha filha. No quer segur-la um pouco? indagou Sinh-Moa entregando Maria Camila ao marido. Mas a menina acordou e comeou a chorar, estranhando os modos desajeitados do pai. Tome-a, Sinh-Moa, ela no me quer... Pois preciso aprender a carreg-la. Quer ver? e aconchegou a menina ao peito do marido que, na nsia de agradar a filha, comeou a cantarolar. E conseguiu o que queria: a criana no chorou mais. Eu no lhe disse? Agora s praticar um pouco e acabar ninando perfeitamente Maria Camila ... E os dias foram-se passando. Os meses, os anos... A vida de Maria Camila se desenvolvia cheia de ventura. Ia crescendo sob as vist as da me. Esta, como jardineiro zeloso, no deixava de vigi-la com carinho, como a mais preciosa das plantas. Muita vez, Frei Jos foi visitar a famlia e vendo Maria Camila que andava a correr de um lado para outro, na alegria dos seis anos, dizia: Tal me, tal filha! Estou ver Sinh-Moa, com a mesma idade, a brincar na casagrande de Araruna! Ela se repetindo na filha! isso mesmo confirmava o av. Se todas as mes compreendessem a sua responsabilidade... Se elas compreendessem que o altar da ptria se constri no lar e que s a elas compete realizar essa obra! Ah! Ento o mundo seria completamente feliz... O senhor tem razo, Dr. Fontes. A est o exemplo. Sinh-Moa, aliando a sua cultura sua inteligncia, a sua bondade aos sagrados deveres de me, est formando com esta menina uma esplndida realidade para o futuro!

Rodolfo, que a um canto da sala conversava com Ricardo, interveio: Estou gostando de ouvi-los. Sinto-me por tudo isso um homem feliz. Possuo a mais encantadora mulher, que sabe ser esposa e me. Uma filha que se torna pouco a pouco o retrato vivo de Sinh-Moa... A que mais posso aspirar? Ricardo, com seu eterno bom humor, falou: Meu irmo, voc bem poderia ensinar-me a descobrir felicidade semelhante! Maria Camila, que o queria perdidamente e, sem parecer, estava ouvindo aquelas palavras, abraou-lhe os joelhos e respondeu: Eu ensino, titio! XXI CERTA vez, Sinh-Moa, dando por falta de Maria Camila, saiu a procur-la pela chcara. Foi encontr-la junto grade, conversando com Justino que, todas as tardes, com verdadeira devoo, ia visitar os antigos senhores. Ele j estava alquebrado menos pel os anos que pelos infortnios. Sinh-Moa, ao v-los assim, escondeu-se atrs do p de reseds, coberto de flores, e ficou a ouvi-los. A menina, sria, compenetrada, acariciava a cabea grisalha do escravo e dizia-lhe: Por que est triste, Pai Justino? Mame diz sempre que a gente para ser feliz no deve procurar a felicidade apenas para si. Deve desej-la para todos, ouviu? Papai fala sempre que a liberdade dos escravos ser hoje ou amanh... Qu, sinhazinha! Preto Justino nunca ser livre. T veio, t doente... e se ps a chorar. Maria Camila, com a ponta do avental, procurou enxugar-lhe as lgrimas. Justino, que ouvia atentamente, passou as costas das mos pelos olhos, fitou a men ina e comeou a rir, com um riso franco de quem desperta de um pesadelo e sente que todo s os seus padecimentos eram em vo. Era a primeira vez que Sinh-Moa via Justino rir, rir com aquela plenitude de corao. que Maria Camila, com sua simplicidade, havia afugentado as nuvens que toldavam a alma delicada do escravo. A menina, porm, no conseguiu explicar a si mesma a razo daquela alegria de Justino. Olhava-o assustada. Seus olhinhos curiosos se fixaram no rosto do negro , numa indagao. Por que est rindo, Pai Justino? Nunca fica cum medo do nego, sinhazinha! Vassunc intendeu que tir de meu corao o peso de um morro de Justino t leve, leve como passarinho. Pode int Perplexa, Maria Camila continuava a olhar o escravo em que to boa num como aquele que t l longe. Arma vo! numa voz muito cansada de qu

estava exausto, de quem sofria muito, de quem fora sacudido por uma forte emoo.

Pai Justino t livre de hoje em diante dizia ele, a fisionomia iluminada por uma nova felicidade que s agora lhe fora dado conhecer. Agora, sim, j posso morr, porqu e int pra morr percisa a gente s livre de conscincia... Frei Jos quem tem mermo razo! Vendo que Justino falava cada vez com maior dificuldade e que Maria Camila estav a plida de emoo, Sinh-Moa aproximou-se e perguntou: Que fazem os dois aqui? Maria Camila, voc no est fatigando Justino com a sua

tagarelice? Eu, mame? Eu estava ensinando Pai Justino a ser feliz! isso, Sinh-Moa. Ela est aperparano a arma do nego veio, pra ele entrega a Nosso Sinh! Por que diz isso, Justino? Voc est apenas cansado. Vamos para casa. Vou mandar Virgnia dar-lhe uma cuia de garapa e tudo passar. Aqui fora est fazendo frio . Crianas e velhos disse ela, forando um riso que modificasse aquela situao por este tempo no devem apanhar sereno... verdade, Pai Justino interveio Maria Camila criando alma nova com a presena e as palavras da me se ficar doente no ir festa de que falei... O escravo esboou um sorriso incrdulo de quem j no tinha mais esperanas de ver alguma coisa neste mundo e respondeu, s para contentar a menina: Num arreceie isso, sinhazinha. Nego veio t forte. Ele vai festa, sim. E, dizendo isso, sentia a morte no corao. Vamos, minha filha! disse Sinh-Moa, aflita, pois percebia o estado de Justino. Queria levar o escravo para casa e mandar chamar o Dr. Otvio Moreira. Mal tinham dado alguns passos em direo porta, quando ouviram o galopar de um cavalo. Sinh-Moa, que auxiliava Justino a caminhar, olhou para trs e reconheceu Rodolfo, que apeava do cavalo, diante do porto. Assustou-se com a brusca chegada do marido. Perdeu-se em mil conjecturas. Algum da famlia teria adoecido? E ainda estava nessa aflio quando Rodolfo, sem esperar, gritou-lhe: Sabe, Sinh-Moa? Sabe o qu? Meu Deus! Diga logo! Rodolfo entrou pelo porto adentro, exaltadamente alegre. O dia de hoje, 8 de abril de 1888, ficar para sempre na histria de nossa terra! A campanha abolicionista venceu em nossa terra! A campanha abolicionista venceu em nossa terra, com a libertao do ltimo escravo que aqui existia! Viva a liberdade! Justino est livre? exclamou Sinh-Moa, seguida de Maria Camila, que batia palmas com indizvel satisfao. Depois, a menina voltou-se para o negro, que parecia ter piorado com a emoo, pois a cabea tombara-lhe de um lado, sobre o ombro, e falou-lhe: Eu no lhe disse, Pai Justino?... O antigo escravo fez grande esforo, mas s conseguiu balbuciar: Viva a liberdade, sinhazinha! Nosso Sinh benoe us branco que redimiro us escravo! Depois, fechando os olhos docemente, como quem adormece, sem o menor estremecimento, numa tranqilidade, numa serenidade de homem justo, quite com a su a prpria conscincia, morreu. Sinh-Moa e Rodolfo perceberam o que havia acontecido e se entreolharam penalizados. No quiseram, no entanto, que Maria Camila conhecesse a realidade. Preferiram que a menina o julgasse adormecido de cansao. Mas a menina chegou-se a Pai Justino e se ps a alisar-lhe a carapinha, e as mos calosas que j no sentiam mais as suas demonstraes de afeto, e no tiveram coragem de afastar a filha dali. Formoso smbolo! disse Rodolfo abraando Sinh-Moa que, por essa altura, j no conseguia conter as lgrimas. Veja... A Primavera, o Porvir, acariciando o velho escravo que foi algemado,

repudiado, martirizado, e morreu livre, no momento memorvel da sua emancipao. Jamais poderemos esquecer insistia Rodolfo, passando as mos pelos cabelos dourado s da filha o dia 8 de abril de 1888! E a primazia coube nossa pequenina terra! Nisso, nossa terra deve muito a voc e ao nosso admirvel Frei Jos. A mim? Ser possvel? No acredito. Mas a voc, sua famlia, a Frei Jos! respondeu ela com veemncia. Maria Camila, alheia ao que conversavam, continuava a alisar a cabea de Justino, esperando que ele acordasse do seu sono para tomar parte na festa. Sinh-Moa, voc poder dizer com orgulho: dei alforria a todos os escravos do meu torro, que com seu sangue e seu suor regaram este solo, fazendo-o rico e prod utivo. Sim, minha mulher, esse trabalho magnfico foi feito exclusivamente por idealistas como voc! e os dois continuaram a olhar a filha que, com seu gesto de bondade, continu ava ali o que eles tinham feito pela abolio da escravatura. Sinh-Moa olhou para Justino e para o cu, dizendo: Se Deus entrasse no corao de todos os homens e lhes desse, por todo o Brasil, de norte a sul, um grande sentimento de humanidade... Voc tem razo, minha mulher. E hoje podemos dizer, convictos: com a redeno do homem negro, ganhamos mais uma esplndida vitria para a nacionalidade! Rodolfo, depois de dizer essas palavras, chamou Maria Camila, mostrou-lhe Justin o e levou-a pela mo: Deixe-o dormir o primeiro sono... Voltaremos para casa, devagarinho, pois Justin o cidado livre e sonha com a sua mais alta felicidade. Sinh-Moa acompanhou-os, dizendo filha: Devagarinho, minha filha, para no acordar Pai Justino... *** Digitalizao: Argonauta