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Biomecnica, VII, 13 (73-78), 1999 CONCEPTOS BSICOS EN BIOMECNICA

Metales y aleaciones para la substitucin de tejidos duros


F.J. GIL, M.P. GINEBRA, J.A. PLANELL. C.R.E.B. Centre de Recerca dEnginyeria Biomdica. Dept. Ciencia de los Materiales e Ingeniera Metalrgica. Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Industriales de Barcelona. Universidad Politcnica de Catalua, Barcelona

Resumen En este trabajo se revisan los diferentes materiales metlicos utilizados en la substitucin de tejidos duros. Se hace una revisin de los aceros inoxidables, las aleaciones CromoCobalto y el Titanio y su aleacin ms utilizada, el Ti-6Al-4V, en trminos de su composicin qumica, los procesos de conformacin y las propiedades mecnicas. Palabras clave: Metales, Aleaciones, Implantes. Summary In this paper the different metals and alloys used for hard tissue substitution are reviewed. Stainless steel, Chromium-Cobalt alloys, Titanium and the most important Titanium alloy for clinical applications (Ti-6Al-4V) are described in terms of chemical composition, manufacturing processes and mechanical properties Keywords: Metals, Alloys, Implants

Introduccin Los materiales metlicos presentan buenas propiedades mecnicas (resistencia, tenacidad.....) respecto a otros materiales como los polmeros y cermicos. Esto hace que sean los materiales ms adecuados para ciertas aplicaciones estructurales, como las prtesis articulares, placas de osteosintesis, tornillos de fijacin implantes dentales, entre otras. No todos los materiales metlicos son aceptados biolgicamente por parte de los tejidos que estn en contacto con ellos, y los estudios de biocompatibilidad son fundamentales para la

seleccin de los que se pueden utilizar como biomateriales. Por otra parte, los materiales metlicos implantables, deben presentar una buena resistencia a la corrosin, ya que si se produce la oxidacin del metal por el ambiente hostil del cuerpo humano, adems de que el implante se debilita, se produce una liberacin de productos de corrosin a los tejidos circundantes que producen efectos no deseables. Los metales y aleaciones que cumplen los requisitos anteriormente citados y que son por tanto los ms comnmente utilizados en aplicaciones clnicas como implantes, se muestran en la Tabla 1. 73

Correspondencia: Dr. F.J. Gil, Dept. Ciencia de los Materiales e Ing. Metalrgica, ETS Ingenieros Industriales de Barcelona, Universidad Politcnica de Catalunya, Av. Diagonal 647, 08028 Barcelona . E-mail gil@cmem.upc.es

Tabla 1. Metales y aleaciones implantables MATERIAL Ac. Inox. Austentico AISI 316 AISI 316 LVM Aleaciones Cromo-Cobalto. COMPOSICIN Fe-18Cr-14Ni-3Mo Fe-21Cr-9Ni-4Mn-3Mo-Nb-N. Co-28Cr-6Mo Co-28Cr-6Mo Co-28Cr-6Mo Co-35Ni-20Cr-10Mo Ti ( > 99.9) Ti-6Al-4V Ti-3Al-2.5V Ti-6Al-7Nb CONDICION Forjado Forjado Colado Forjado Pulvimetalurgia Forjado Forjado Forjado Forjado Forjado

Titanio comercialmente puro Aleaciones de Titanio

Como se puede observar, los materiales metlicos ms utilizados estn basados en aleaciones hierro, cobalto y titanio. Los elementos de aleacin estn disueltos como soluciones slidas y les proporcionan mejoras ante la corrosin, el desgaste o bien las propiedades mecnicas. Algunos elementos en estado puro, como el cobalto, el nquel o el vanadio, son en general txicos y en muchas ocasiones producen reacciones alrgicas. Sin embargo, estando aleados como soluciones slidas la cantidad de iones que se liberan en el medio fisiolgico es insignificante y por tanto no suponen riesgo. Estas familias de metales utilizados en clnica se caracterizan por tener una excelente resistencia a la corrosin, debido a que en la superficie se forma una capa de xido inerte que inhibe el ataque del medio fisiolgico al metal y le confiere una extraordinaria proteccin. En ocasiones, se favorece mediante tratamientos qumicos o electroqumicos

el crecimientos de esta capa de xido y de esta manera se garantiza el buen comportamiento de la misma. Las composiciones qumicas, las microestructuras, y las propiedades mecnicas de estas aleaciones estn descritas en las normas nacionales e internacionales para asegurar unas especificaciones mnimas y de esta manera garantizar un buen comportamiento a largo plazo. Mientras el titanio comercialmente puro tiene su aplicacin principalmente en implantes dentales, el resto de aleaciones suelen utilizarse para prtesis articulares, debido a sus mejores propiedades mecnicas. En estas prtesis en muchas ocasiones las aleaciones metlicas se combinan con otro tipo de materiales, polimricos o cermicos; como es el caso de las prtesis de cadera o rodilla. En la Tabla 2 se describen a modo de ejemplo algunos casos de prtesis de cadera en los cuales se combinan diferentes tipos de biomateriales.

Tabla 2. Combinacin de diferentes tipos de materiales implantados en algunas prtesis de cadera. DISEO McKee-Farrar Charnley STH (Sarmiento) Lord Mueller-Weber-WeberStuehmer Boutin Mittelmeier Harris Stanmore VSTAGO CoCrMo colado FeCrNiMo forjado Ti6Al4V forjado CoCrMo colado CoNiCrMo forjado Ti6Al4V forjado CoCrMo colado CoCrMo forjado Ti6Al4V forjado BOLA CoCrMo colado FeCrNiMo forjado Ti6Al4V forjado Al203 sinterizado Al203 sinterizado Al203 sinterizado ACETBULO CoCrMo colado Polmero Polmero Polmero Polmero Al203 sinterizado

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El mtodo de conformacin de los implantes de los diferentes materiales juega un papel muy importante en las propiedades mecnicas de los materiales metlicos. Los procedentes de la solidificacin (colados) son materiales que no tendrn unas propiedades mecnicas tan elevadas como los forjados o conformados por deformacin plstica (Tabla 3). Sin embargo, podrn obtenerse implantes con geometras complicadas y con ventajas econmicas. Hay que sealar que la obtencin de implantes mediante solidificacin no es aconsejable para el titanio y sus aleaciones, debido a que el titanio tiene una elevada avidez por los elementos intersticiales (oxgeno, nitrgeno, carbono, hidrgeno) produciendo su incorporacin un aumento muy brusco de la resistencia mecnica y un descenso muy importante en la ductilidad, adquirindose un comportamiento frgil. Por tanto, los tratamientos trmicos a los que puede ser sometido el material, como la sinterizacin de esferas sobre el substrato para las prtesis de recubrimiento poroso debe realizarse en vaco, o bien con atmsfera controlada de gas noble. Otro mtodo utilizado para la fabricacin de implantes, especialmente de la aleacin CromoCobalto, es el pulvimetalrgico. Est basado en la compactacin y sinterizacin de pequeas partculas de la aleacin. La sinterizacin se puede realizar a una elevada presin y temperatura con el fin de eliminar la porosidad. Con este mtodo se obtienen piezas sin heterogeneidades en la composicin qumica, microestructuras homogneas y controladas y se evitan los rechupes (contracciones de volumen producidos en la solidificacin). A continuacin se van a describir brevemente las propiedades ms importantes de cada una de las

familias de aleaciones mencionadas. Aceros inoxidables. El acero inoxidable forjado es el ms ampliamente utilizado como aleacin para implantes. La microestructura que presenta es austentica, como la que se aprecia en la Figura 1.

Figura 1. Acero inoxidable austentico

El contenido total de nquel y cromo es de por lo menos un 23%. El Cromo forma el xido que protege al resto del acero de la corrosin y el nquel es el elemento que le da la tenacidad. Se pueden trabajar fcilmente en caliente o en fro y no endurecen por tratamiento trmico. El acero inoxidable 316L (16-18 % Cr, 10-14 % Ni y del 2 al 3 % Mo) es el resultado de reducir el contenido en carbono del acero inoxidable 316 de 0.08 % al 0.03 % para obtener mejor resistencia a la corrosin. Su aplicacin est muy extendida, adems de para prtesis de cadera, en aplicaciones de uso temporal, tales como placas de osteosntesis, tornillos, clavos y fijadores, entre los ms importantes.

Tabla 3. Propiedades mecnicas de diferentes materiales con diferentes estructuras. Siendo 0 el lmite elstico, la resistencia mxima y a la elongacin. MATERIAL CoCrMo Colado CoCrNiMo Forjado CoCrNiMo Forjado + Recocido CoCrNiMoWFe Forjado Acero inoxidable 316L Forjado Ac. Inoxidable 316L Forjado+Recocido 0 (MPa) 450 1580 276 1172 690 195 (MPa) 655 1790 600 1310 860 505 A% 8 8 50 12 12 40

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Aleaciones base Cobalto Las aleaciones de cobalto utilizadas como biomateriales se pueden dividir en dos tipos: la aleacin moldeable CoCrMo y las aleaciones forjadas CoNiCrMo. Los dos elementos bsicos son el cobalto ( 65 %) y cromo (35 % en peso) que forman una solucin slida. Se aade Mo para producir un grano ms pequeo que produce una mayor resistencia despus de moldear o forjar. Las aleaciones moldeadas fueron las primeras utilizadas para acetbulos de prtesis total de cadera, presentan una estructura dendrtica con precipitados M23 C6 (M=Cr+ Mo+Co) en los espacios interdendrticos. Estos carburos en forma de bloque endurecen el material, pudiendo ser disueltos mediante tratamientos trmicos a temperaturas de 1240 C. Las aleaciones forjadas CoNiCrMo de alta resistencia mecnica, fueron desarrolladas al comienzo de los aos 70, utilizadas en vstagos de prtesis de cadera (Mueller, Weber y WeberStuehmer) de rodilla (GSB), de hombro (GSB) y de mano (Meuli). En el proceso de recristalizacin despus de la conformacin se obtiene granos muy pequeos con una estructura monofsica. Un aspecto que se debe tener en cuenta para la aplicacin de esta aleacin

es que el ritmo del liberacin del nquel difiere sustancialmente del acero inoxidable 316L y por tanto debe desaconsejarse para personas susceptibles de alergia al nquel. Asimismo, deben evitarse las soldaduras en esta aleacin ya que las uniones son lugares propicios para la aparicin de corrosin. El mdulo de elasticidad de las aleaciones base cobalto, est entre 220 y 234 GPa que es superior incluso al de los aceros inoxidables (200-210 GPa). Este hecho afecta sin duda al proceso de transferencia de carga entre el implante y el hueso. Aleaciones base Titanio El titanio comercialmente puro (cp) se presenta en 4 tipos o grados normalizados para implantes quirrgicos dependiendo del contenido de elementos intersticiales Dicho contenido de elementos intersticiales controla las propiedades mecnicas del material. A mayor cantidad de intersticiales el grado aumenta, es decir el grado 1 es el ms puro y el grado 4 el que contiene mayor cantidad de impurezas y el que presenta valores ms altos de resistencia mecnica, como puede apreciarse en las Tablas 4 y 5.

Tabla 4. Composiciones qumicas de los diferentes grados de titanio cp.

Elemento Nitrgeno.mx Carbono. mx. Hidrgeno.mx Hierro.mx. Oxigeno. mx. Titanio. mx.

Grado 1 0.03 0.10 0.0125 0.2 0.18 balance

Grado 2 0.03 0.10 0.0125 0.30 0.25 Balance

Grado 3 0.05 0.10 0.0125 0.30 0.35 balance

Grado 4 0.05 0.10 0.0125 0.50 0.40 balance

Tabla 5. Propiedades mecnicas de los diferentes grado del titanio cp.

Grado 1 2 3 4

Resistencia mxima (MPa) 240 345 450 550

Lmite elstico 0.2% Alargamiento (MPa) (%) 170 24 275 20 380 18 483 15

Reduccin rea (%) 30 30 30 25

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Adems, el titanio presenta una transformacin alotrpica a 882 C presentando fase con estructura hexagonal compacta a temperatura ambiente (Figura 2) y cuando se calienta por encima de la temperatura de transformacin aparece la fase con estructura cbica centrada en el cuerpo. Si se enfra rpidamente desde esa temperatura hasta temperatura ambiente se forma la fase con estructura cristalina y con morfologa de placas de martensita. (Figura 3).

La aleacin Ti6Al4V es la ms utilizada de entre todas las de titanio para aplicaciones biomdicas, ya que presenta unas excelentes propiedades mecnicas, resistencia a la corrosin, biocompatibilidad y se pueden modificar sus propiedades, mediante tratamiento trmico. Sin embargo, no presenta una buena resistencia al desgaste, pudiendo presentar desgaste incluso con el rozamiento con tejidos blandos. Por este motivo, en general cuando se utiliza en prtesis de cadera se suele combinar con bolas de xido de aluminio. La presencia de Vanadio en la aleacin, la hace bifsica ( +) mejorando de manera muy significativa la conformacin por deformacin plstica de los diferentes tipos de prtesis articulares. La microestructura despus de forja, se denomina mill annealed, y consiste en granos equiaxiales de fase y placas de Windmanstatten de fase de pequeo tamao. La fase rodea los granos y las placas de . Esta microestructura se puede observar en la Figura 4.

Figura 2. Titanio comercialmente puro con microestrucura de fase

Figura 4. Estructura mill annealed de la aleacin Ti-6Al-4V Figura 3. Titanio comercialmente puro con microestrucura de fase

El titanio cp se utiliza para implantes dentales, ya que presenta una excelente capacidad de osteointegracin, biocompatibilidad y resistencia a la corrosin. Otra de las ventajas del titanio en aplicaciones biomdicas, es su mdulo de elasticidad de 110 GPa, la mitad que los aceros inoxidables o las aleaciones de cobalto. Siendo el mdulo elstico del hueso de 20 GPa, se comprende que el titanio es ms compatible elsticamente con el tejido natural que las otras dos aleaciones.

Cuando este material se somete a tratamientos trmicos a temperaturas superiores a la -transus (T = 1040C) los granos se convierten fase y al enfrar lentamente se obtiene una estructura totalmente de placas de Winmanstatten rodeadas de fase , como la que se puede apreciar en la Figura 5. La microestructura mill annealed tiene una menor tenacidad y resistencia a fatiga pero la estructura tratada trmicamente presenta una menor velocidad de grietas por fatiga debido a que la grieta es sensible a la microestructura y en general su camino de propagacin es sinuoso debido a que sigue preferencialmente la interfase - .

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medio de diferentes procesos de endurecimiento, como son nitruraciones mediante implantacin inica o mediante difusin de nitrgeno. Bibliografa
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Figura 5. Estructura Widmanstatten de la aleacin Ti-6Al-4V.

Se debe evitar en los tratamientos trmicos de la aleacin Ti6Al4V el enfriamiento rpido desde la fase ya que se producira la transformacin martenstica, obtenindose una morfologa como la que se aprecia en la Figura 6, que presenta fragilidad.

Figura 6. Estructura martenstica de la aleacin Ti-6Al-4V.

El Ti6Al4V comienza a ser la aleacin metlica de mayor utilizacin, para prtesis articulares, mejorndose sus propiedades tribolgicas por

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