Anda di halaman 1dari 42

INTRODUCCIN Los compuestos orgnicos son en general sustancias de constitucin simple, porque se forman por molculas con un nmero

muy reducido de tomos. La polimerizacin es una reaccin qumica realizada mayormente en presencia de un catalizador que se combina para formar molculas gigantes. Los polmeros tienen propiedades fsicas y qumicas muy diferentes constituidas por molculas sencillas. Los que se obtienen industrialmente se conocen como plsticos, stos tambin pueden ser llamados homopolmeros, que se producen cuando el polmero formado por la polimerizacin de monmeros iguales. Muchos monmeros tambin forman polmeros con prdida simultnea de una pequea molcula, como la del agua, la del monxido de carbono o del cloruro de hidrgeno. Estos polmeros se llaman polmeros de condensacin y sus productos de descomposicin no son idnticos a los de las unidades respectivas de polmero. As la polimerizacin de glucosa la celulosa, un polmero natural, va acompaado por prdida de agua y la celulosa es un polmero tpico de condensacin. POLMEROS Los Polmeros, provienen de las palabras griegas Poly y Mers, que significa muchas partes, son grandes molculas o macromolculas formadas por la unin de muchas pequeas molculas: sustancias de mayor masa molecular entre dos de la misma composicin qumica, resultante del proceso de la polimerizacin. Cuando se unen entre s ms de un tipo de molculas (monmeros), la macromolcula resultante se denomina copolmero. Como los polmeros se forman usualmente por la unin de un gran nmero de molculas menores, tienen altos pesos moleculares. No es infrecuente que los polmeros tengan pesos moleculares de 100.000 o mayores. Los polmeros se caracterizan a menudo sobre la base de los productos de su descomposicin. As si se calienta caucho natural (tomado del rbol Hevea del valle del Amazonas), hay destilacin de hidrocarburo, isopreno. Los polmeros pueden ser de tres tipos: a. Polmeros naturales: provenientes directamente del reino vegetal o animal. Por ejemplo: celulosa, almidn, protenas, caucho natural, cidos nucleicos, etc. b. Polmeros artificiales: son el resultado de modificaciones mediante procesos qumicos, de ciertos polmeros naturales. Ejemplo: nitrocelulosa, etonita, etc. c. Polmeros sintticos: son los que se obtienen por procesos de polimerizacin controlados por el hombre a partir de materias primas de bajo peso molecular. Ejemplo: nylon, polietileno, cloruro de polivinilo, polimetano, etc. Muchos elementos (el silicio, entre otros), forman tambin polmeros, llamados polmeros inorgnicos. Propiedades Fsicas de los Polmeros

y y y y y y

Estudios de difraccin de rayos X sobre muestras de polietileno comercial, muestran que este material, constituido por molculas que pueden contener desde 1.000 hasta 150.000 grupos CH2 CH2 presentan regiones con un cierto ordenamiento cristalino, y otras donde se evidencia un carcter amorfo: a stas ltimas se les considera defectos del cristal. En este caso las fuerzas responsables del ordenamiento cuasicristalino, son las llamadas fuerzas de van de Waals. En otros casos (nylon 66) la responsabilidad del ordenamiento recae en los enlaces de H. La temperatura tiene mucha importancia en relacin al comportamiento de los polmeros. A temperaturas ms bajas los polmeros se vuelven ms duros y con ciertas caractersticas vtreas debido a la prdida de movimiento relativo entre las cadenas que forman el material. La temperatura en la cual funden las zonas cristalinas se llama temperatura de fusin (Tf) Otra temperatura importante es la de descomposicin y es conveniente que la misma sea bastante superior a Tf. Clasificacin de los Polmeros segn sus Propiedades Fsicas

Desde un punto de vista general se puede hablar de tres tipos de polmeros:


y y y

Elastmeros Termoplsticos Termoestables.

Los elastmeros y termoplsticos estn constituidos por molculas que forman largas cadenas con poco entrecruzamiento entre s. Cuando se calientan, se ablandan sin descomposicin y pueden ser moldeados. Los termoestables se preparan generalmente a partir de sustancias semifluidas de peso molecular relativamente bajo, las cuales alcanzan, cuando se someten a procesos adecuados, un alto grado de entrecruzamiento molecular formando materiales duros, que funden con descomposicin o no funden y son generalmente insolubles en los solventes ms usuales. Polimerizacin Es un proceso qumico por el cual, mediante calor, luz o un catalizador, se unen varias molculas de un compuesto generalmente de carcter no saturado llamado monmero para formar una cadena de mltiples eslabones, molculas de elevado peso molecular y de propiedades distintas, llamadas macromolculas o polmeros. Tipos de Reacciones de Polimerizacin Hay dos reacciones generales de polimerizacin: la de adicin y la condensacin. En las polimerizaciones de adicin, todos los tomos de monmero se convierten en partes del polmero. En las reacciones de condensacin algunos de los tomos del monmero no forman parte del polmero, sino que son liberados como H2O, CO2, ROH, etc. Algunos polmeros (ejemplo: polietiln glicol) pueden ser obtenidos por uno u otro tipo de reaccin. Polimerizacin por Adicin

Las polimerizaciones por adicin ocurren por un mecanismo en el que interviene la formacin inicial de algunas especies reactivas, como radicales libres o iones. La adicin de stas especies reactivas a una molcula del monmero convierte a la molcula en un radical o Ion libre. Entonces procede la reaccin en forma continua. Un ejemplo tpico de polimerizacin por adicin de un radical libre es la polimerizacin de cloruro de vinilo, H:C = CHCl, en cloruro de polivinilo (PVC). Polietileno Cuando se calienta eteno (etileno) con oxgeno bajo presin, se obtiene un compuesto de elevada masa molar (alrededor de 20 mil) llamado Polietileno, el cual es un alcano de cadena muy larga. Monmero: CH2 = CH2.. La reaccin se presenta de la forma siguiente: Para ver el grafico seleccione la opcin "Descargar" del men superior Condiciones experimentales de polimerizacin En fase gaseosa a altas temperaturas y presiones, a presin media utilizando catalizadores heterogneos y a baja presin en presencia de trietilo de aluminio como catalizador. Propiedades: Los polietilenos de alta presin tienen pesos moleculares entre 10.000 y 40.000. Son muy elsticos, flexibles y termoplsticos. Los polietilenos de fusin media presentan alta cristalinidad y son duros y rgidos y los de fusin baja menor cristalinidad, siendo tambin duros y poco elsticos. Todos los polietilenos son muy resistentes a los agentes qumicos. Usos: Para la fabricacin de tubos, planchas, materiales aislantes, para cables elctricos, recubrimientos para proteccin contra la corrosin, hojas y lminas para embalaje, proteccin de cultivos, aislamiento trmico, recubrimientos sobre papel, en el moldeo por inyeccin para obtener recipientes de todo tipo, artculos del hogar, tuberas que sustituyen a los de hierro galvanizado, etc. Poliestireno Para ver el grafico seleccione la opcin "Descargar" del men superior Venil Benceno Poliestireno Mecanismos: Radicales libres o inicos Condiciones experimentales de polimerizacin Emulsin, suspensin o en bloque Propiedades: Por los procedimientos de emulsin o suspensin se obtienen disoluciones de distintas viscosidades segn el grado de polimerizacin alcanzado. Usos: Plastificado se utiliza en la industria de pinturas y barnices. Con elevado grado de polimerizacin en la industria transformadora de plsticos principalmente en procesos de moldeo por inyeccin. En la industria elctrica encuentra gran aplicacin debido a su excelente poder aislante. Cloruro de Polivinilo (PVC) Para ver el grafico seleccione la opcin "Descargar" del men superior

Mecanismos: Radicales libres por accin de la luz o de catalizadores perxidos. Condiciones experimentales de polimerizacin: El proceso puede llevarse a cabo a fusin, en emulsin o en bloque obtenindose en cada caso un producto de propiedades peculiares. Propiedades: Polvo blanco que comienza a reblandecer cerca de los 80C y se descompone sobre los 140C. Es muy resistente a los agentes mecnicos y qumicos y es de fcil pigmentacin. Usos: Materiales aislantes para la industrias qumica, elctrica. Polimerizacin por Condensacin La polimerizacin por condensacin es el proceso mediante el cual se combinan monmeros con prdida simultnea de una pequea molcula, como la del agua, la del monxido de carbono, o cloruro de hidrgeno. Estos polmeros se llaman polmeros de condensacin y sus productos de descomposicin no son idnticos a los de las unidades respectivas del polmero. Casi todos los polmeros de condensacin son en realidad copolmeros; es decir, que estn formados por dos o ms clases de monmeros. As, una diamina reacciona con un cido dicarboxlico para formar nylon. Entre los polmeros naturales por condensacin tenemos la celulosa, las protenas, la seda, el algodn, la lana y el almidn. Polisteres El intercambio de ster es una de las tiles reacciones para preparar polmeros lineales. Para ver el grafico seleccione la opcin "Descargar" del men superior Polmeros termoestables pueden ser preparados a partir de anhdridos de cido polibsicos con polialcoholes. Ejemplo: glicerol con anhdrido ftlico. Nylon Una gran variedad puede obtenerse calentando diaminas con cidos dicarboxlicos. Ejemplo: nylon (66) Para ver el grafico seleccione la opcin "Descargar" del men superior Bakelitas: Los productos de partida son el fenol y el formaldehdo. Condiciones experimentales de polimerizacin a. Polimerizacin en fase gaseosa a presin normal, reducida o elevada. El procedimiento ms importante de este tipo es la polimerizacin del etileno. b. Polimerizacin de uno o ms monmeros en fase lquida pura (polimerizacin en bloque). Muchas polimerizaciones del tipo vinilo se realizan de esta manera, especialmente si se desean obtener trozos grandes, transparentes, del producto final. Ejemplos: la formacin de polisteres y poliamidas, los productos de adicin fenol-rea y melamina formaldehdo.

c. Polimerizacin de uno o ms monmeros por dispersin en forma de gotitas de diversos tamaos en un lquido no disolvente (polimerizacin en suspensin, en perlas o glbulos). El estireno, el metacrilato de metilo y otros monmeros se polimerizan de esta manera para obtener grnulos de tamao y calidad muy uniformes para el moldeo por inyeccin y compresin. Impacto Social y Ambiental generado por el uso de los Polmeros Aspectos positivos Un gran nmero de materiales estn construidos por polmeros y muchos de ellos son irremplazables en el actual mundo tecnolgico. Aspectos negativos 1. 2. La inadecuada eliminacin de los polmeros contribuye en buena parte a la degradacin ambiental por acumulacin de basura. Muchos artculos de plstico son peligrosas armas destructivas. Por ejemplo, las bolsas plsticas pueden ser causantes de asfixia si se recubre la cabeza con ellas y no se logra retirarlas a tiempo. Especies como la tortura gigante, mueren al ingerir bolsas plsticas que flotan en el mar, confundindolas con esperma de peces, su alimento habitual. La no biodegradacin impide su eliminacin en relleno sanitario y adems disminuye notablemente la presencia de colonias bacterianas en torno a los plsticos. La incineracin puede generar compuestos venenosos. Por ejemplo, HCl (g) y HCN (g) Los envases plsticos empleados para alimentos no pueden volver a usarse ya que no existen mtodos efectivos de esterilizacin. BIOMOLCULAS LOS GLCIDOS Los glcidos tambin llamados carbohidratos, son polihidroxialdehdos, polihidroxicetonas o compuestos que por hidrlisis se convierten en los polihidroxi antes nombrados. Un carbohidrato que no es hidrolizable a compuestos ms simples se denomina monosacrido. En cambio uno que por hidrlisis da dos molculas de monosacridos se llama disacrido, mientras aquel que produce muchas molculas de monosacridos por hidrlisis es un polisacrido. A su vez un monosacrido si contiene un grupo aldehdo se le conoce como aldosa; si contiene una funcin cetona es una cetosa. Segn el nmero de tomos de carbono que contenga se conoce el monosacrido como triosa, tetrosa, pentosa, hexosa y as sucesivamente. Una aldohexosa por ejemplo, es un monosacrido con seis tomos de carbono con una funcin aldehdo, mientras que una cetohexosa es un monosacrido de seis tomos de carbono con un grupo cetnico. Importancia Biolgica de los Glcidos La podemos resumir en los aspectos siguientes: 1. La glucosa es la biomolcula combustible ms importante para la mayor parte de los organismos y es tambin la unidad estructural bsica o precursora de los polisacridos ms abundantes.

3. 4. 5. 6.

2. La celulosa es el componente estructural predominante en los tejidos fibrosos y leosos de las plantas. 3. El almidn se encuentra en cantidades muy grandes en las plantas, de las que constituye la forma principal de combustible de reserva. 4. Los polisacridos son componentes importantes de las rgidas paredes celulares de las bacterias y las plantas, as como de las cubiertas celulares blandas de los tejidos animales. 5. Las aldopentosas son componentes importantes de los cidos nucleicos y varios derivados de las triosas y las heptosas, son intermediarios en el metabolismo de los glcidos. LAS PROTENAS El nombre protena proviene de la palabra griega proteios, que significa lo primero. Entre todos los compuestos qumicos, las protenas deben considerarse ciertamente como las ms importantes, puesto que son las sustancias de la vida. Desde un punto de vista qumico son polmeros grandes o son poliamidas y los monmeros de los cuales derivan son los cidos a - aminocarboxlicos (aminocidos). Una sola molcula de protena contiene cientos e incluso miles de unidades de aminocidos, las que pueden ser de unos veinte tipos diferentes. El nmero de molculas protenicas distintas que pueden existir, es casi infinito. Es probable que se necesiten decenas de miles de protenas diferentes para formar y hacer funcionar un organismo animal; este conjunto de protenas no es idntico al que constituye un animal de tipo distinto. Propiedades de los Aminocidos 1. Los aminocidos son slidos cristalinos no voltiles, que funden con descomposicin a temperaturas relativamente altas. 2. Son insolubles en solventes no polares, mientras que son apreciablemente solubles en agua. 3. Sus soluciones acuosas se comportan como soluciones de sustancias de elevado momento dipolar. 4. Las constantes de acidez y basicidad son muy pequeas para grupos NH2 y - COOH. La glicina, por ejemplo, tiene Ka = 1,6 x 10-10 y Kb = 2,5 x 10-12, mientras que la mayora de los cidos carboxlicos tienen Ka del orden 10-5, y un gran nmero de aminas aliftica un Kb de aproximadamente 10-4. En forma general el Ka medido se refiere a la acidez del in amonio RNH3+ Importancia Biolgica de las protenas Su importancia biolgica la podemos resumir as: 1. Son las sustancias de la vida, pues constituyen gran parte del cuerpo animal. 2. Se les encuentra en la clula viva. 3. Son la materia principal de la piel, msculos, tendones, nervios, sangre, enzimas, anticuerpos y muchas hormonas. 4. Dirigen la sntesis de los cidos nucleicos que son los que controlan la herencia. LOS LPIDOS Los lpidos son biomolculas que siendo insolubles en el agua, pueden ser extradas de las clulas con solventes orgnicos de polaridad baja, tales como el ter y el cloroformo.

Los lpidos abarcan una amplia variedad de tipos estructurales incluyendo los siguientes:
y y y y y y y

cidos carboxlicos (cidos grasos) Triacilglicridos (o grasas neutras) Fosfolpidos Glicolpidos Ceras Tarpenos Esteroides

Slo una pequea parte de los lpidos est formada por cidos carboxlicos libres. La mayora de los cidos carboxlicos en los lpidos se encuentran como steres del glicerol, es decir, como triacilglicridos. Los triacilglicridos son los aceites y grasas de origen vegetal o animal, incluyendo sustancias tan comunes como el aceite de man, el aceite de oliva, el aceite de soya, el aceite de maz, el aceite de linaza, la mantequilla, la manteca y el sebo. Los triacilglicridos que son lquidos a temperatura ambiente, generalmente se conocen como aceites; los que son slidos se conocen como mantecas y sebos. Como podemos observar, para dar una definicin de un lpido tenemos que partir de su estructura. Desde un punto de vista qumico las grasas son esteres carboxlicos que derivan de un solo alcohol, el glicerol, CH2OH - CHOH CH2OH (1,2, 3-propanotriol) y se conocen como glicridos. Ms especficamente se trata de triacilglicridos. CH3 (CH2)12 - COOH cido tetradecanoico (cido mirstico) CH3 (CH2)14 - COOH cido hexadecanoico (cido palmtico) CH3 (CH2)16 - COOH cido octadecanoico (cido esterico) La hidrlisis de la mantequilla forma pequeas cantidades de cidos carboxlicos saturados de nmero par de tomos de carbono, en el intervalo C4 C12 Estos son los cidos butricos (butanoico), caproico (hexanoico), caprlico (octanoico), capricho (decanoico) y larico (dodecanoico). La hidrlisis del aceite de coco tambin produce cidos carboxlicos de cadena corta y gran cantidad de cido larico. Importancia Biolgica de los Lpidos La podemos resumir en los aspectos siguientes: 1. Las grasas son los constituyentes principales de las clulas almacenadoras de grasas en los animales y vegetales. 2. Constituyen una de las reservas alimenticias importantes del organismo. 3. Se emplean en grandes cantidades como materias primas para muchos procesos industriales, de donde se obtienen en algunos casos alimentos de la dieta diaria. Ejemplos, mantequilla, manteca, aceites, etc., adems de otros productos de uso cotidiano jabn, aceites secantes, detergentes, etc. LOS CIDOS NUCLEICOS

Los cidos nucleicos son polmeros que existen en el ncleo de las clulas. Toda clula viva contiene cidos nucleicos, como tambin las clulas bacterianas que no contienen ncleos y en los virus que no tienen clulas. Estos cidos tienen primordial importancia porque determinan la sntesis de la protena y el factor gentico, las caractersticas hereditarias de todos los organismos vivos. La unidad de repeticin (monmero) de los cidos nucleicos se compone de tres partes de cido fosfrico, una base que contiene nitrgeno y una porcin de azcar. Este monmero se llama nucletido. Para ver el grafico seleccione la opcin "Descargar" del men superior El azcar es o bien ribosa o desoxirribosa, y la base es una de las cinco bases principales, citosina, adenina, timina, guanina, uracilo. Un cido nucleico que contiene ribosa se llama cido ribonucleico (RNA) mientras que uno que posee desoxirribosa se denomina cido desoxirribonucleico (DNA). El DNA fue descubierto por FreidrichMiescher en 1869 y sintetizado por Arthur Kornberg en 1967. USO DE FRMULAS LEGALES E ILEGALES Un frmaco o medicamento es cualquier sustancia que, aplicada interior o exteriormente al cuerpo, puede producir un efecto curativo. Los medicamentos en general son inofensivos, mientras que otros producen dependencia si son mal usados e inclusive la muerte. De all que existan los frmacos legales y los frmacos ilegales. Los frmacos se expenden en las farmacias sin prescripcin facultativa (aspirina, atamel, amoxal, icadn, voltarn, vapesin, etc.) mientras que otros que pueden inducir dependencia o daos si no son bien administrados, se venden mediante prescripcin mdica. Entre estos ltimos tenemos los psicotrpicos (largactil, sinogn, ritaln, ativn, rohpinol, valium, etc.) y anestsicos (cifarcana, lidocaina, xylocaina, pentotalsdico, morfina, etc.). Por ltimo existen los frmacos cuya venta no autorizada los convierte en frmacos ilegales. El uso de estos frmacos conduce a dependencia e inclusive la muerte. Se citan la cocana y la herona. IMPACTO DE LA QUMICA EN LA PREPARACIN DE NUEVA BIOTECNOLOGA La Qumica influye en nuestra vida de muy diversas formas. Cuando una persona (o animal) est enferma, el mdico (o el veterinario) le prescribe ciertos medicamentos que han sido descubiertos por los qumicos. Por otra parte, investigaciones qumicas han permitido descubrir fibras, plsticos y cauchos sintticos como los que se usan en los neumticos y en otras partes de los automviles y maquinarias. En los laboratorios qumicos se han desarrollado fertilizantes sintticos que incrementan la produccin de alimentos de los terrenos cultivados. La Qumica en su constante proceso de experimentacin tambin ha producido y produce hormonas, que ayudan a un mejor funcionamiento del organismo. Entre estas hormonas sintticas se tienen las pldoras anticonceptivas, hormona sexual masculina y la hormona sexual femenina, insulina, hormonas suprarrenales, hormonas tiroideas, y antitiroideas, hormona contra la esterilidad y muchas otras ms. As mismo, la biotecnologa qumica ha conducido a la preparacin de vitaminas, tales como la A, B (y sus diferentes variantes), D, C, E

y K y el cido desoxirribonucleico. En conclusin, la Qumica ha intervenido en la preparacin de casi todos los productos imaginables. CONCLUSIONES Los polmeros han originado un impacto social y ambiental que ha generado aspectos positivos y en su gran mayora negativos, ya que la eliminacin de polmeros contribuye a la acumulacin de basuras, las bolsas plsticas pueden causar asfixia si se recubre la cabeza con ellas y no se retira la cabeza a tiempo, entre otros. Las protenas, que son los bloques para la construccin de los tejidos animales y vegetales, tambin los polmeros de conduccin natural. Otros polmeros que ocurren naturalmente son la seda, el algodn, la lana y el almidn. Desde el principio de la dcada de 1930 los qumicos han fabricado polmeros, tales como nylon, dacrn, Orin, plexigls, hules, sintticos y bakelita que no ocurren naturalmente. El peso molecular de los polmeros pueden ser por promedio de nmeros y promedio de peso, stos datos pueden dar una medida de la magnitud de la desintegracin de los cromosomas (genes), es decir, del perjuicio que sufren por la radiacin o por agentes qumicos (drogas). Para que se de el proceso de polimerizacin se necesita de una pequea cantidad de un iniciador, entre los que se encuentran los prxidos. BIBLIOGRAFA
y y

BRESCIA, Frank y otros. (1977). Qumica. Nueva Editorial Interamericana S.A. D.F. Mxico. 654p. FOUSTER, Juan y otros. (1985). Qumica.Universidad Nacional Abierta. Estudios Profesionales I. Ingeniera Industrial. Impresos Urbina. Caracas. Venezuela. 455p.

POLIMEROS NATURALES Mucho antes de que existieran los plsticos y los polmeros sintticos, remontndonos a los mismos orgenes de la tierra, la naturaleza se vala de los polmeros naturales para hacer posible la vida. No pensamos en los polmeros naturales de la misma manera que lo hacemos con los polmeros sintticos, porque no podemos adjudicrnoslos como maravillas de nuestra propia ingenuidad y las compaas qumicas no los pueden vender en busca de grandes ganancias. Sin embargo, eso no hace que los polmeros naturales sean menos importantes; de hecho, en muchos sentidos, son ms importantes.

Los polmeros naturales incluyen al ARN y al ADN, vitales en genes y en los procesos de la vida. Por cierto, el ARN mensajero es el que hace posible la existencia de las protenas, los pptidos y las enzimas. Las enzimas colaboran en la qumica interior de los organismos vivientes y los pptidos conforman algunos de los componentes estructurales ms interesantes de la piel, el cabello e inclusive los cuernos de los rinocerontes. Entre otros polmeros naturales se encuentran incluidos los polisacridos (azcares) y los polipptidos como la seda, la queratina y el cabello. El caucho natural es tambin un polmero natural, constituido slo por carbono e hidrgeno. Veamos ms de cerca cada una de las principales familias de polmeros naturales.

Polisacridos
ADN y ARN
El ARN y el ADN contienen estructuras polimricas basadas en unidades de azcares. Esto los convierte en polisacridos, aunque en el caso del RNA y el DNA existen grupos perfectamente ordenados unidos a las unidades de azcares, que les confieren a dichos polmeros sus particularidades tan especiales.

Madera y Papas
Otra familia de polisacridos incluye al almidn y la celulosa. El almidn es un polisacrido de alto peso molecular. Alimentos como el pan, el maz y las papas se encuentran llenos de almidn. El almidn puede tener hasta 10.000 unidades de azcar unidas entre s. El modo en que se encuentran enlazadas estas unidades, ya sea en forma lineal o con algunas de ellas formando ramificaciones, determina el tipo de almidn o polisacrido (ms adelante ampliaremos detalles). Otro importante miembro de la familia de los polisacridos es la celulosa. Es el principal polmero constituyente de las plantas y los rboles. La madera es principalmente celulosa. Este polmero es distinto al almidn. (Haga clic aqu para descubrir ms.) El almidn es soluble en agua caliente y con l pueden hacerse tiles objetos. La celulosa, por otra parte, es altamente cristalina y prcticamente no se disuelve en nada. El algodn es una forma de celulosa que empleamos en casi toda nuestra ropa. El hecho de que

sea insoluble en agua caliente es importante. De lo contrario, nuestra ropa se disolvera al lavarla. La celulosa posee tambin otra fantstica propiedad que hace posible que se vuelva lisa y achatada cuando la humedecemos y le pasamos una plancha caliente por encima. Esto hace que nuestra ropa de algodn se vea elegante (al menos por un tiempo) pero no obstante permite una fcil limpieza cada vez que la lavamos.

Quitina: El Polmero de los Amantes de los Mariscos Dentro Suyo!


Otro miembro de los polisacridos es la quitina. Constituye el caparazn de los langostinos, camarones, cangrejos, langostas de mar y otros crustceos. Es rgida, insoluble... y en cierto modo flexible. Hasta ahora no hemos logrado hacer polmeros sintticos que posean esta maravillosa combinacin de propiedades. Tampoco hemos descubierto qu hacer con la quitina, si bien empleamos la celulosa para un montn de aplicaciones qumicas y para fabricar papel, casas de madera, calzado de madera, etc. Existe un gran campo de investigacin acerca de los usos de la quitina para diferentes cosas y quizs algn da podamos hacer ropas o plsticos a partir de ella. Es un rea de investigacin sumamente importante desde el momento en que se emplean polmeros naturales que provienen de deshechos o recursos renovables. (Usted sabe cuntos camarones pierden anualmente sus caparazones para nosotros?)

Qumicamente la quitina es poli(N-acetilglucosamina). Aqu est su estructura:

Aprendemos de la Naturaleza
A medida que usted vaya observando ms de cerca a cada miembro de estas familias de polmeros naturales, recuerde sto: la naturaleza nos gan de mano, y cmo! Uno de nuestros trabajos como cientficos es averiguar cmo la naturaleza hace un determinado trabajo, as podemos imitarla. Por ejemplo, una vez que averiguamos

por qu la seda posea esas asombrosas propiedades, fuimos capaces de hacer seda sinttica en forma de nylons. An nos queda un largo camino por recorrer, sin embargo, antes de que podamos hacer ARN y ADN sintticos, lo cual conducir a la vida sinttica. Quizs nunca lleguemos a eso y slo nos quedemos averiguando cosas que nos conduzcan a una variedad de importantes desarrollos en polmeros sintticos y otras reas, incluyendo la medicina y la bioqumica. Esto plantea la importante cuestin de que la ciencia es como la vida. No se relaciona slo con una cosa, sino con un conjunto. La ciencia de polmeros no es la nica ciencia e inclusive puede no ser la ciencia ms importante (aunque en los negocios nos guste pensar eso!). Es una de las reas que nos pueden ayudar a comprender y emplear el conocimiento que obtenemos a partir del estudio de la naturaleza. En ese sentido, desarrollamos tecnologa. (Nota: Slo para aclarar esta eterna cuestin de ciencia y tecnologa, digamos que ambas cosas son diferentes. La ciencia es el acto de recoger conocimiento mediante la observacin y la experimentacin. La tecnologa es poner este conocimiento en accin. Ejemplo: mediante la ciencia aprendemos que los gases calientes se expanden. Luego, mediante la tecnologa, empleamos el principio de expansin de los gases calientes para fabricar un motor a nafta que pueda hacer arrancar un auto. Ve cmo funciona?)

Protenas y Polipptidos
Protenas
Las protenas fueron los primeros ejemplos de poliamidas (una palabra elegante para el nylon). Ambos comparten muchos rasgos en comn, pero son muy distintos en su estructura y en sus propiedades fsicas. Son similares en el sentido de que ambos contienen enlaces amida en la cadena principal. Las amidas provienen de los cidos carboxlicos y las aminas, a travs de la prdida de agua. (Para ms detalles, haga clic aqu.) El segmento molecular amida es muy particular en su estructura y en las interacciones intermoleculares. Debido a la hibridacin del nitrgeno, el carbono y el oxgeno del grupo amida, el segmento es bsicamente plano. Ms importante an, el hidrgeno unido al nitrgeno y el oxgeno del carbonilo pueden originar una fuerte interaccin denominada enlace por puente de hidrgeno. Por esta razn, los grupos amida se unen entre s, de modo de formar fuertes asociaciones que le confieren propiedades inusuales a los polmeros que los contienen. Este tipo de interaccin tambin es discutido en la seccin de los nylons y es la similitud clave entre las poliamidas naturales y sintticas.

La diferencia entre cmo la naturaleza hace los nylons y cmo los hacemos nosotros, es notable. Nosotros partimos especialmente de molculas que tienen muchos grupos CH2 en su estructura. La seccin de los nylons muestra las estructuras del nylon 6 y el nylon 6,6, dos de las poliamidas sintticas ms comunes. Estas poseen cuatro, cinco, o seis grupos CH2 entre las unidades amida. La naturaleza, no obstante, es mucho ms econmica, ya que eligi emplear un nico tomo de carbono entre grupos amida. Lo que la naturaleza realiza en forma diferente, es sustituir este carbono con una gran cantidad de grupos y distintos segmentos funcionales.

Esto resulta en dos propiedades clave. En primer lugar, los segmentos individuales y la molcula entera son pticamente activos, o quirales. Esto significa que son como los guantes: slo hay una versin derecha y una izquierda. Por alguna razn, la naturaleza eligi emplear slo la versin izquierda de los aminocidos que son sintetizados por las plantas y los animales. El hecho de que sea empleado slo uno de los dos ismeros conduce a algunas consecuencias estereoqumicas asombrosas. Por ejemplo, los polipptidos naturales pueden formar estructuras helicoidales, mientras que los nylons no. Las conformaciones helicoidales incrementan la estabilidad de los polipptidos naturales. Saba usted que ciertas bacterias pueden sobrevivir en agua caliente? Esto es porque sus polmeros naturales han sido estabilizados por esas estructuras helicoidales. La figura de abajo muestra una de ellas, llamada E-hlice. Los pequeos segmentos de esas estructuras helicoidales son los que la naturaleza emplea para moldear las enzimas en ciertas formas, de modo que puedan realizar su magia cataltica. Por ejemplo, un segmento flexible ovillado al azar puede estar conformado por dos segmentos E-hlice, de modo de poder reaccionar en algn sustrato.

Enzimas
Las enzimas son unos de los principales tipos de polipptidos y son cruciales para la vida en la tierra. Todos los organismos vivientes emplean enzimas para hacer, modificar y cortar los polmeros que hemos discutidos aqu. Las enzimas son catalizadores destinados a trabajos especficos. Con gran frecuencia, cada enzima realiza slo un tipo de tarea o una sola clase de molcula. Esto significa que debe haber montones de enzimas diferentes, todas constituidas por distintas combinaciones de aminocidos unidos de modos nicos en los polipptidos, para realizar todas las tareas que cualquier organismo viviente necesita. Sabemos que cada criatura sobre la tierra posee cientos o an miles de enzimas diferentes para realizar lo que la misma requiere. Lo realmente extrao es que cada una de las enzimas tiene que estar constituida por otras enzimas. Esto conduce a mecanismos de control sumamente complicados: no tenemos ni

la ms mnima idea (en la mayora de los casos) de cmo y cundo la naturaleza decide qu enzimas son necesarias, ni cmo stas son activadas o desactivadas. Estamos comenzando a descubrirlo y el estudio de estos sistemas constituye una importante parte de la bioqumica y la biologa.

Recorriendo el Camino de la Seda


Uno de los polipptidos exclusivos que empleamos desde los comienzos dado a sus excelentes propiedades fue la seda. La seda fue descubierta por los chinos, mucho antes del nacimiento de Cristo. Est constituida por diminutas orugas tratando de hilar capullos para su transformacin en mariposas. Nosotros les robamos la seda a las orugas, lo cual las deja sin hacer nada. La seda es hilada para formar fibras. Las agrupaciones de delgados polmeros individuales conducen a un material ms resistente. Esta es la forma en la que hacemos sogas, por medio de dbiles hebras individuales unidas entre s, de modo tal de que el conjunto sea flexible y resistente. Por tratarse de un polipptido, la estructura de las molculas de seda es inusual. Posee montones de glicina, un aminocido no sustituido. Los segmentos de glicina son capaces de formar cadenas planas extendidas que pueden empaquetarse perfecta y apretadamente. Esto le confiere a la seda su particular resistencia y su lustrosa flexibilidad. Estas propiedades exclusivas, especialmente en los climas clidos y hmedos, hizo que la seda dominara el comercio en el oriente durante siglos. El comercio de la seda entre China y Japn control la economa de las civilizaciones en esa regin por mucho ms tiempo del que cada pas quiere admitir. Inclusive en Estados Unidos, la seda fue importante antes de la Segunda Guerra Mundial, para la fabricacin de medias. Cuando fue luego empleada para hacer cuerdas de paracadas, las mujeres norteamericanas se vieron sumamente disgustadas. Esto provoc que las compaas qumicas se pusieran a sintetizar seda artificial, el nylon, para hacer medias de nylon y as permitir que las mujeres mantuvieran sus pies tibios y los hombres volvieran a luchar en sus guerras.

Otra diferencia esencial entre los polipptidos y los nylons es la forma en la que estn constituidos. Los humanos hacemos toneladas de nylons por da en inmensas plantas qumicas, donde se unen molculas simples en grandes cantidades, para dar productos que deseamos o necesitamos. La naturaleza es mucho ms cuidadosa y concisa en cmo hacer las cosas. Por cada organismo viviente que fabrique una enzima, debe estar involucrada otra enzima u otras especies activas. La sntesis siempre involucra un patrn o un registro de cmo se unen los aminocidos individuales para dar el polmero final. Este patrn o mapa, es el ARN mensajero (mARN). El mensaje que lleva, obviamente, es cmo la enzima involucrada en la fabricacin del pptido debe hacer el polipptido. Cada aminocido es conducido a la enzima por una molcula portadora y es activado para la incorporacin por una diversa secuencia de reacciones. La enzima agrega un aminocido por vez, de acuerdo a lo indicado por el mARN. Este es un proceso lento y tedioso, y lleva mucho tiempo. A veces la enzima se frustra esperando el aminocido correcto y en su lugar, coloca uno equivocado. Para compensarlo, la enzima retrocede ocasionalmente para verificar su trabajo. Si ha cometido un error, comienza un proceso de remocin del aminocido equivocado para

insertar el correcto. Los humanos nunca hacemos sto. Si cometemos un error, simplemente rompemos todo y lo tiramos.

Nuestras Limitadas Capacidades


Estamos comenzando a comprender cmo la naturaleza agrupa estas molculas y hemos encontrado la forma de hacerlo nosotros mismos. Sin embargo, no somos muy buenos en sto y no podemos lograr que las grandes molculas varen de modo eficiente. La razn es que si cometemos un error, arruinamos toda la molcula y no sabemos cmo repararla. El instrumento que fue empleado para fabricar anlogos sintticos de polipptidos se llama "sintetizador de pptidos". Dicho instrumento est construido alrededor de diminutas hebras de polmero que unimos al primer aminocido que deseamos colocar en nuestra cadena polipeptdica. (Esto se denomina Mtodo de Sntesis de Merrifield. El empleo de hebras polimricas fue una idea sumamente creativa y Robert Merrifield gan el premio Nobel por sto, all en los aos '50). Podemos tomar un aminocido activado, similar a lo que emplea la naturaleza y unirlo por medio de un enlace amida. Repetimos este proceso una y otra vez, tratando de que esta reaccin se verifique en todo momento, en cada molcula y en cada hebra. A veces no somos muy afortunados y perdemos algn aminocido. Esto quiere decir que algunos de los polipptidos tienen unidades faltantes, lo cual siempre conduce a mezclas de productos buenos y malos, en los cuales los primeros pueden ser los minoritarios. Esto empeora cuanto ms grande sea el polipptido que estamos tratando de hacer y es uno de los principales problemas que tenemos en la fabricacin de polipptidos. Si pudiramos descubrir cmo volver atrs y revisar cada una de nuestras adiciones, corrigiendo los errores que vayamos cometiendo, quizs podramos hacer un trabajo tan bueno como el de la naturaleza. Quizs.

Usted probablemente se est preguntando porqu querramos hacer el mal trabajo de fabricar anlogos sintticos que la naturaleza realiza tan bien (y si no se lo est preguntando, de todos modos coopera). Existen muchas razones, una de las cuales es simplemente descubrir cmo lo hace la naturaleza. Otra es averiguar porqu los pptidos y las enzimas trabajan de la forma en que lo hacen. No siempre es claro para nosotros, meros mortales, porqu una secuencia dada de aminocidos hace que un polipptido asuma una cierta forma o estructura. Estas estructuras son cruciales para saber cmo los polipptidos hacen el trabajo que la naturaleza les encomend. A veces, cuando comprendemos el modo en que la naturaleza une estas molculas, podemos hacer anlogos sintticos que cumplan la misma funcin, pero que sean ms fciles de fabricar. Esto ha conducido al desarrollo de nuevas drogas y al tratamiento de algunas enfermedades genticas.

POLIMEROS PLASTICOS
Procesos y Materiales

Introduccin Creo que todos saben ya lo que es un plstico. Les decimos plsticos porque son flexibles, es decir, pueden ser manejados y moldeados con facilidad. Dado a que los plsticos se vuelven ms sencillos de manejar y moldear cuando se calientan y funden cuando se calientan lo suficiente, los llamamos termoplsticos. Esta denominacin puede servir para separarlos de los materiales entrecruzados que no funden, llamados termorrgidos. Pero como ya dije, todos saben lo que es un plstico, por lo tanto, qu sentido tiene dedicarles una pgina? Bien, existen ciertos matices y detalles que convierten a los plsticos en algo que vale la pena examinar. Por ejemplo, por qu decimos que un material es un plstico y no un caucho, o un elastmero? La respuesta est en su facilidad de rebotar. Usted puede estirar un elastmero y ste luego vuelve a su tamao original. Pero si estira un plstico, ste tiende o bien a una deformacin permanente o se quiebra si la presin es excesiva. Sin embargo sto no es malo. Si bien los plsticos no se comportan tan bien como el caucho cuando se los estira, en primer lugar se requiere mucha energa para estirarlos. Esta es una manera elegante de decir que los plsticos resisten la deformacin mejor que los elastmeros . Lo cual es conveniente cuando no deseamos que nuestro material se estire. Pero espere! Al principio dijimos que los plsticos se llamaban plsticos porque podamos deformarlos y moldearlos. Ese es el punto. Se requiere ms energa para estirar los plsticos, hacindolos resistentes a la deformacin. Pero al mismo tiempo, si usted estira lo suficiente, no slo podr estirar el plstico, sino que ste conservar la forma que adquiri una vez que deje de estirarlo. En cambio los elastmeros recobran su forma original. Y los plsticos son mucho ms flexibles que otros materiales, como por ejemplo las fibras. Las fibras se extienden muy poco cuando usted las estira. Esto las hace muy tiles para fabricar sogas.

Plstico Rgido y Plstico Blando De hecho, hemos visto plsticos que son rgidos y otros que son blandos. Las teclas plsticas de su teclado son rgidas, pero el plstico que recubre los cables de la misma computadora es blando. Esto es porque todos los plsticos poseen una cierta temperatura por encima de la cual son blandos y flexibles y por debajo de la misma son rgidos y quebradizos. Esta se denomina temperatura de transicin vtrea, o Tg. La Tg es distinta para cada plstico. A temperatura ambiente, algunos plsticos se encuentran por debajo de sus Tg, por lo tanto son rgidos. Otros plsticos se encuentran por encima de sus Tg a temperatura ambiente y son blandos. A veces se adicionan aditivos a los plsticos, para hacerlos ms blandos y flexibles. Estos aditivos reciben el nombre de plastificantes.

Polietileno El polietileno es probablemente el polmero que ms se ve en la vida diaria. Es el plstico ms popular del mundo. ste es el polmero que hace las bolsas de almacn, los frascos de champ, los juguetes de los nios, e incluso chalecos a prueba de balas. Por ser un material tan verstil, tiene una estructura muy simple, la ms simple de todos los polmeros comerciales. Una molcula del polietileno no es nada ms que una cadena larga de tomos de carbono, con dos tomos de hidrgeno unidos a cada tomo de carbono. En ocasiones es un poco ms complicado. A veces algunos de los carbonos, en lugar de tener hidrgenos unidos a ellos, tienen asociadas largas cadenas de polietileno. Esto se llama polietileno ramificado, o de baja densidad, o LDPE. Cuando no hay ramificacin, se llama polietileno lineal, o HDPE. El polietileno lineal es mucho ms fuerte que el polietileno ramificado, pero el polietileno ramificado es ms barato y ms fcil de hacer. El polietileno lineal se produce normalmente con pesos moleculares en el rango de 200.000 a 500.000, pero puede ser mayor an. El polietileno con pesos moleculares de tres a seis millones se denomina polietileno de peso molecular ultra-alto, o UHMWPE. El UHMWPE se puede utilizar para hacer fibras que son tan fuertes que sustituyeron al Kevlar para su uso en chalecos a prueba de balas. Grandes lminas de ste se pueden utilizar en lugar de hielo para pistas de patinaje. El polietileno es un polmero vinlico, hecho a partir del monmero etileno. El polietileno ramificado se hace por medio de una polimerizacin vinlica por radicales libres. El polietileno lineal se sintetiza por medio de un procedimiento ms complicado llamado polimerizacin Ziegler-Natta. El UHMWPE se fabrica empleando la polimerizacin catalizada por metalocenos.

Polipropileno El polipropileno es uno de esos polmeros verstiles que andan a nuestro alrededor. Cumple una doble tarea, como plstico y como fibra. Como plstico se utiliza para hacer cosas como envases para alimentos capaces de ser lavados en un lavaplatos. Esto es factible porque no funde por debajo de 160 oC. El polietileno, un plstico ms comn, se recalienta a aproximadamente 100oC, lo que significa que los platos de polietileno se deformaran en el lavaplatos. Como fibra, el polipropileno se utiliza para hacer alfombras de interior y exterior. Funciona bien para alfombras al aire libre porque es sencillo hacer polipropileno de colores y porque a diferencia del nylon, no absorbe el agua. Estructuralmente es un polmero vinlico, similar al polietileno, slo que uno de los carbonos de la unidad monomrica tiene unido un grupo metilo. El polipropileno se puede hacer a partir del monmero propileno, por polimerizacin Ziegler-Natta y por polimerizacin catalizada por metalocenos. Se est llevando a cabo una investigacin acerca del empleo de la polimerizacin catalizada por metalocenos en la sntesis del polipropileno. La polimerizacin catalizada por metalocenos puede hacer algunas cosas asombrosas por el polipropileno. Pueden lograrse diversas tacticidades. El polipropileno que utilizamos, es en su mayor parte isotctico. Esto significa que todos los grupos metilos de la cadena estn del mismo lado, de esta forma: Pero a veces utilizamos el polipropileno atctico. Atctico significa que los grupos metilos estn distribuidos al azar a ambos lados de la cadena, de este modo: Sin embargo, usando catalizadores especiales tipo metaloceno, podemos hacer copolmeros en bloque, que contengan bloques de polipropileno isotctico y bloques de polipropileno atctico en la misma cadena polimrica, como se ve en la figura: Este polmero es parecido al caucho y es un buen elastmero. Esto es porque los bloques isotcticos forman cristales. Pero dado que los bloques isotcticos estn unidos a los bloques atcticos, cada pequeo agrupamiento de polipropileno cristalino isotctico quedara fuertemente enlazado por hebras del dctil y gomoso polipropileno atctico, como se puede ver en la figura de la derecha. El polipropileno atctico sera parecido a la goma sin ayuda de los bloques isotcticos, pero no sera muy fuerte. Los bloques isotcticos rgidos mantienen unido al material atctico gomoso, dndole ms resistencia. La mayora de los tipos de caucho deben ser entrecruzados para darles fuerza, pero eso no ocurre con los elastmeros del polipropileno. El polipropileno elastomrico, como es llamado este copolmero, es una clase de elastmero termoplstico.

Poliestireno El poliestireno es un plstico econmico y resistente. El poliestireno tambin se presenta en forma de espuma para envoltorio y como aislante. (StyrofoamTM es una marca de espuma de poliestireno). Las tazas plsticas transparentes estn hechas de poliestireno. Tambin una gran cantidad de partes moldeadas en el interior de su auto, como los botones de la radio. El poliestireno tambin es usado en juguetes y para las partes exteriores de secadores de pelo, computadoras y accesorios de cocina. El poliestireno es un polmero vinlico. Estructuralmente, es una larga cadena hidrocarbonada, con un grupo fenilo unido cada dos tomos de carbono. Es producido por una polimerizacin vinlica por radicales libres a partir del monmero estireno. El poliestireno es tambin un componente de un tipo de caucho duro llamado poli(estireno-butadieno-estireno), o caucho SBS. El caucho SBS es un elastmero termoplstico.

El Poliestireno del Futuro Hay una nueva clase de poliestireno, llamada poliestirenosindiotctico. Es diferente porque los grupos fenilo de la cadena polimrica estn unidos alternativamente a ambos lados de la misma. El poliestireno normal o poliestirenoatctico no conserva ningn orden con respecto al lado de la cadena donde estn unidos los grupos fenilos. El nuevo poliestirenosindiotctico es cristalino, y funde a 270oC aunque es mucho ms costoso El poliestirenosindiotctico se obtiene por polimerizacin catalizada por metalocenos.

Alto impacto De polimerizar por radicales libres un monomero de estireno agregando polibutadieno terminaramos con el polibutadienocopolimerizando con el monmero estireno, obteniendo un tipo de copolmero llamado copolmero de injerto. Este es un polmero con cadenas que surgen de l y que son de diferente clase de la cadena principal. En este caso, se trata de una cadena de poliestireno con cadenas de polibutadieno que emergen de ella.

Estas cadenas elastmeras colgando de la cadena principal son altamente beneficiosas para el poliestireno. Recordemos que los homopolmeros de polibutadieno y poliestireno no se combinan entre s. De modo que las ramas de polibutadieno tratan de provocar una separacin de fases y forman pequeas bolitas, como usted ve en la figura de abajo. Pero estas pequeas bolitas siempre estarn unidas a la fase de poliestireno. Y por lo tanto ejercen un efecto sobre ese poliestireno. Actan para absorber energa cuando el polmero es golpeado con algo, confirindole una resistencia que el poliestireno normal no posee. Esto lo hace ms fuerte, no quebradizo y capaz de soportar impactos ms violentos, sin romperse como el poliestireno normal. Este material se conoce como poliestireno de alto impacto, o HIPS, segn se abreviatura. No todas las cadenas de HIPS estn ramificadas as. En la mezcla, tambin hay muchas cadenas de poliestireno lineal y polibutadieno lineal. Esto hace del HIPS lo que llamamos una mezcla inmiscible de poliestireno y polibutadieno. Pero las molculas injertadas de poliestireno-polibutadieno son las responsables de que el sistema funcione, uniendo las dos fases (la fase poliestireno y la fase polibutadieno). El HIPS puede ser mezclado con un polmero llamado poli(xido de fenileno), o PPO. Esta mezcla de HIPS y PPO es manufacturada por GE y comercializada como NorylTM Polister Los polisteres tienen cadenas hidrocarbonadas que contienen uniones ster, de ah su nombre. La estructura de la figura se denomina poli (etilntereftalato) o PET para abreviar, porque se compone de grupos etileno y grupos tereftalato. Los grupos ster en la cadena de polister son polares, donde el tomo de oxgeno del grupo carbonilo tiene una carga negativa y el tomo de carbono del carbonilo tiene una carga positiva. Las cargas positivas y negativas de los diversos grupos ster se atraen mutuamente. Esto permite que los grupos ster de cadenas vecinas se alineen entre s en una forma cristalina y debido a ello, den lugar a fibras resistentes. El inventor que descubri primero cmo hacer botellas de PET fue Nathaniel Wyeth. Es hermano de Andrew Wyeth, el famoso pintor. .Por qu las botellas plsticas no son retornables, y en cambio s lo son las viejas botellas de vidrio? El PET tiene una temperatura de transicin vtrea demasiado baja, es decir, la temperatura a la cual el PET se ablanda. El hecho de re-utilizar una botella de gaseosa, requiere que la misma sea previamente esterilizada antes de que se utilice otra vez. Esto significa lavarla a temperaturas realmente altas, temperaturas demasiado elevadas para el PET. El llenado de ciertos productos como un frasco de mermelada tambin se realiza a altas temperaturas. En las industrias, el material se vuelca sobre los frascos calientes, a temperaturas que haran que el PET se ablandara. Por eso este polmero no es adecuado para frascos de mermelada.

PEN (Polietinen-naftalato) Hay una nueva clase de polister que representa justamente lo que se necesitada para los frascos de mermelada y las botellas retornables. Es el poli (etilnnaftalato) o PEN. La PEN tiene una temperatura de transicin de vtrea ms alta que el PET. sa es la temperatura a la cual un polmero se ablanda. La temperatura de transicin vtrea del PEN es lo suficientemente alta como para poder soportar el calor del lavado esterilizante de las botellas como una jalea de frutillas caliente. El PEN soporta tan bien el calor que no es necesario que la botella tenga que estar hecha exclusivamente con este material. Con slo mezclar una pequea cantidad de PEN con el PET se logran botellas capaces de resistir el calor mucho mejor que si estuvieran hechas slo de PET.

Sintetizacin En las grandes industrias manufactureras de polister, es usual comenzar con un compsito llamado dimetiltereftalato. Este se hace reaccionar con etilenglicol a travs de una reaccin llamada transesterificacin. El resultado es el bis-(2-hidroxietil)tereftalato y metanol. Pero si calentamos la reaccin a alrededor de 210 oC el metanol se evapora y no tenemos que preocuparnos ms. Entonces el bis-(2-hidroxietil)tereftalato se calienta hasta 270 oC, y reacciona para dar el poli (etilntereftalato) y, extraamente, el etilenglicol como subproducto. Pero en el laboratorio, el PET se hace por medio de otras reacciones. El cido tereftlico y el etilenglicol pueden polimerizarse para hacer el PET cuando se calientan con un catalizador cido. Es posible hacer PET a partir de cloruro de tereftoilo y etilenglicol. Esta reaccin es ms fcil, pero el cloruro de tereftoilo es ms costoso que el cido tereftlico y es mucho ms peligroso. En el mercado hay otros dos polisteres que se relacionan con el PET. Son el poli (butilntereftalato) (PBT) y el poli (trimetilntereftalato). Se utilizan generalmente para hacer el mismo tipo de cosas que con el PET, pero en algunos casos stos tienen mejor rendimiento.

Policarbonato

El policarbonato, o especficamente policarbonato de bisfenol A, es un plstico claro usado para hacer ventanas inastillables, lentes livianas para anteojos y otros. La General Electric fabrica este material y lo comercializa como Lexan. El policarbonato toma su nombre de los grupos carbonato en su cadena principal. Lo llamamos policarbonato de bisfenol A, porque se elabora a partir de bisfenol A y fosgeno. Esto comienza con la reaccin del bisfenol A con hidrxido de sodio para dar la sal sdica del bisfenol A. La sal sdica de bisfenol A reacciona luego con fosgeno, un compuesto bastante desagradable que era el arma qumica preferida de la Primera Guerra Mundial, para producir el policarbonato. Otro polmero usado para hacer ventanas irrompibles es el poli(metil metacrilato).

Viendo Otro Policarbonato Con Mayor Claridad. Este otro policarbonato se lo utiliza para la fabricacin de lentes en remplazo del cristal ya que no slo es mucho ms liviano que el cristal, sino que tiene un ndice de refraccin mucho ms alto. Eso significa que la luz se refracta ms que en el cristal, as que los cristales ya no necesitan ser tan gruesos. Y qu es este nuevo policarbonato tan maravilloso? Es muy diferente del policarbonato del bisfenol A. Lo hacemos a partir de este monmero: Usted puede ver que tiene dos grupos allicos en los extremos. Estos grupos allicos contienen enlaces dobles carbono-carbono. Esto significa que pueden polimerizar por una polimerizacin vinlica por radicales libres. Obviamente, hay dos grupos allicos en cada monmero. Esos grupos se convertirn en parte de distintas cadenas polimricas. De esta forma, todas las cadenas se unirn unas con otras para formar un material entrecruzado parecido a ste: Como se puede ver, los grupos que contienen carbonato (mostrados en azul) forman los entrucruzamientos entre las cadenas polimricas (mostradas en rojo). Este entrecruzamiento hace el material muy fuerte, de modo que no se romper tan fcilmente como el cristal. Hay una diferencia fundamental entre los dos tipos de policarbonato descritos aqu, que debe ser sealada. El policarbonato de bisfenol A es un termoplstico. Esto significa que puede ser moldeado en caliente. Pero el policarbonato usado en anteojos es un termorrgido. Los termorrgidos no funden y no pueden moldearse nuevamente. Se utilizan para hacer objetos realmente fuertes y resistentes al calor.

PVC (Poli Cloruro de Vinilo) El poli (cloruro de vinilo) es el plstico que en la ferretera se conoce como PVC. ste es el PVC con el cual se hacen los caos y los caos de PVC estn por todas partes. La plomera de su casa es probablemente de PVC, a menos que sea una casa ms vieja. Pero hay ms que las caeras para el PVC. Los revestimientos vinlicos en las casas se hacen de poli (cloruro de vinilo). Dentro de la casa, el PVC se utiliza para hacer linleo para los pisos. En los aos 70, el PVC fue utilizado a menudo en los automotores, para hacer techos vinlicos. El PVC es til porque resiste dos cosas que se odian mutuamente: fuego y agua. Debido a su resistencia al agua, se lo utiliza para hacer impermeables y cortinas para bao, y por supuesto, caos para agua. Tambin tiene resistencia a la llama, porque contiene cloro. Cuando usted intenta quemar el PVC, los tomos de cloro son liberados, inhibiendo la combustin. Estructuralmente, el PVC es un polmero vinlico. Es similar al polietileno, con la diferencia que cada dos tomos de carbono, uno de los tomos de hidrgeno est sustituido por un tomo de cloro. Es producido por medio de una polimerizacin por radicales libres del cloruro de vinilo. El PVC fue uno de esos curiosos descubrimientos que tuvo que ser realizado dos veces. Al parecer, hace unos 100 aos atrs, un grupo de empresarios alemanes decidieron que se iban a llenar de dinero iluminando los hogares con lmparas alimentadas con gas acetileno. De haberlo sabido! Justo en el momento que haban producido toneladas de acetileno para venderle a todos los que iban a comprar sus lmparas, se desarrollaron nuevos y eficientes generadores elctricos que abarataron tanto el precio de la iluminacin elctrica, que el negocio de las lmparas de acetileno se acab. Eso dej un montn de acetileno en el camino. As que en 1912 un qumico alemn, Fritz Klatte, decidi intentar hacer algo con l, e hizo reaccionar un poco de acetileno con cido clorhdrico (HCl). Esta reaccin produce cloruro de vinilo, pero en aquella poca nadie saba qu hacer con l, as que lo dej en un estante donde con el tiempo, se polimeriz. Sin saber qu hacer con el PVC que l acababa de inventar, le dijo a sus jefes en su compaa, GreisheimElectron, que tena el material patentado en Alemania. Nunca imaginaron un uso para el PVC y en 1925 su patente expir. En 1926, justamente al ao siguiente, un qumico norteamericano, Waldo Semon, trabajaba en B.F. Goodrich cuando independientemente invent el PVC. Pero a diferencia de los qumicos anteriores, cay en la cuenta que este nuevo material hara una perfecta cortina para bao. l y sus jefes en B.F. Goodrich patentaron el PVC en los Estados Unidos (los jefes de Klatte al parecer nunca presentaron una patente fuera de Alemania). Luego siguieron toneladas de nuevas aplicaciones para este material impermeable maravilloso y en esta segunda vez, el PVC fue un gran xito.

Poliamidas (Nylon)

Los nylons son unos de los polmeros ms comunes usados como fibra. En todo momento encontramos nylon en nuestra ropa, pero tambin en otros lugares, en forma de termoplstico. El verdadero xito del nylon vino primeramente con su empleo para la confeccin de medias femeninas, alrededor de 1940. Fueron un gran suceso, pero pronto se hicieron muy difciles de conseguir, porque al ao siguiente los Estados Unidos entraron en la Segunda Guerra Mundial y el nylon fue necesario para hacer material de guerra, como cuerdas y paracadas. Pero antes de las medias o de los paracadas, el primer producto de nylon fue el cepillo de dientes con cerdas de nylon. Los nylons tambin se llaman poliamidas, debido a los caractersticos grupos amida en la cadena principal. Las protenas, tales como la seda a la cual el nylon reemplaz, tambin son poliamidas. Estos grupos amida son muy polares y pueden unirse entre s mediante enlaces por puente de hidrgeno. Debido a sto y a que la cadena de nylon es tan regular y simtrica, los nylons son a menudo cristalinos, y forman excelentes fibras. El nylon 6.6, se llama asi porque cada unidad repetitiva de la cadena polimrica, tiene dos extensiones de tomos de carbono, cada una con una longitud de seis tomos de carbono. Otros tipos de nylon pueden tener diversos nmeros de tomos de carbono en estas extensiones. Los nylons se pueden sintetizar a partir de las diaminas y los cloruros de dicido. El nylon 6.6 se hace con los monmeros cloruro del adipoilo y hexametilndiamina. sta es una forma de hacer nylon 6.6 en el laboratorio. Pero en una planta industrial de nylon, se lo fabrica generalmente haciendo reaccionar el cido adpico con la hexametilndiamina. Otra clase de nylon es el nylon 6. Es muy parecido al nylon 6.6, excepto que tiene slo un tipo de cadena carbonada, de seis tomos de largo. Se hace a partir del monmero caprolactama, por medio de una polimerizacin por apertura de anillo. El nylon 6 no se comporta de manera diferente al nylon 6.6. La nica razn por la que se fabrican los dos tipos, es porque DuPont patent el nylon 6.6 y otras compaas tuvieron que inventar el nylon 6 para poder entrar en el negocio del nylon.

Acrlico (poli metil metacrilato) El poli (metil metacrilato), que los cientficos perezosos llaman PMMA, es un plstico claro, usado como material irrompible en reemplazo del cristal. La compaa qumica Rohm y Haas hace ventanas con PMMA y las llama Plexigls. Las Imperial Chemical Industries tambin las hacen y las llaman Lucite. El Lucite se utiliza para hacer las superficies de las baeras, piletas de cocina y las siempre populares tinas de bao y duchas de una sola pieza, entre otras cosas. Cuando se trata de hacer ventanas, el PMMA tiene otra ventaja con respecto al vidrio: es ms transparente. Cuando las ventanas de vidrio se hacen demasiado gruesas, llega a ser dificultoso ver a travs. Pero las ventanas de PMMA se pueden hacer tan gruesas como de 33 centmetros y siguen siendo perfectamente transparentes. Esto hace del PMMA un material maravilloso para fabricar inmensos acuarios, cuyas ventanas deben ser lo suficientemente gruesas como para contener la alta presin de millones de litros de agua. De hecho, la ventana ms grande del mundo, una ventana panormica en el acuario de la baha de Monterrey en California, est hecha de una sola pieza gigante de PMMA de 16,6 m de largo, 5,5 m de alto y 33 centmetros de espesor. A bajas temperaturas, los aceites lubricantes y los fluidos hidrulicos a menudo tienden a ponerse realmente viscosos e incluso gomosos. Esto es un verdadero problema cuando se intenta hacer funcionar maquinaria pesada en un da fro. Pero cuando se disuelve un poco de PMMA en el aceite o fludo, stos no se vuelven viscosos con el fro y la mquina puede funcionar hasta a -100oC, es decir, asumiendo que el resto de la mquina sea capaz de soportar esas temperaturas tan bajas El PMMA es un polmero vinlico, formado por polimerizacin vinlica de radicales libres a partir del monmero metil metacrilato. El PMMA es miembro de una familia de polmeros que los qumicos llaman acrilatos, pero el resto del mundo les dice acrlicos. Otro polmero usado como sustituto irrompible del vidrio es el policarbonato. Pero el PMMA es ms barato.

Aramidas Las aramidas pertenecen a una familia de nylons, incluyendo el Nomex y el Kevlar. El Kevlar se utiliza para hacer objetos tales como chalecos a prueba de balas y neumticos de bicicleta resistentes a las pinchaduras. Si fuera necesario, con el Kevlar hasta se podran hacer neumticos de bicicleta a prueba de balas. Las mezclas de Nomex y de Kevlar se utilizan para hacer ropas anti-llama. El Nomex es el que protege de morir quemados a los conductores de grandes camiones y de tractores, en el caso de que sus trajes se incendien. El Kevlar es una poliamida, en la cual todos los grupos amida estn separados por grupos para-fenileno, es decir, los grupos amida se unen al anillo fenilo en posiciones opuestas entre s, en los carbonos 1 y 4. El Nomex, por otra parte, posee grupos meta-fenileno, es decir, los grupos amida se unen al anillo fenilo en las posiciones 1 y 3. El Kevlar es un polmero altamente cristalino. Llev mucho tiempo encontrar alguna aplicacin til para el Kevlar, dado que no era soluble en ningn solvente. Por lo tanto, su procesado en solucin estaba descartado. No se

derreta por debajo de los 500oC, de modo que tambin se descartaba el hecho de procesarlo en su estado fundido. Fue entonces cuando una cientfica llamada Stephanie Kwolek apareci con un plan brillante. Las aramidas se utilizan en forma de fibras. Forman fibras an mejores que las poliamidas no aromticas, como el nylon 6,6. Estas tienen la capacidad de adoptar dos formas diferentes, o conformaciones. Se puede ver sto en la figura de una amida de bajo peso molecular. Las dos figuras son del mismo compuesto, en dos conformaciones diferentes. La que est a la izquierda se denomina conformacin trans, y la que est a la derecha conformacin cis. En latn, trans significa del otro lado . As, cuando las cadenas hidrocarbonadas de la amida estn en lados opuestos al enlace peptdico, el enlace entre el oxgeno del carbonilo y el nitrgeno de la amida, sta se denomina amida trans. Asimismo, cis en latn significa en el mismo lado , y cuando las cadenas hidrocarbonadas estn del mismo lado del enlace peptdico, la llamamos amida cis. La misma molcula de la amida puede torcerse hacia adelante y hacia atrs entre las conformaciones cis y trans, originando una pequea energa. En las poliamidas tambin existen las conformaciones cis y trans. Cuando en una poliamida todos los grupos amida estn en su conformacin trans, como el nylon 6.6 por ejemplo, el polmero se estira completamente en una lnea recta. Esto es exactamente lo que deseamos para las fibras, porque las cadenas largas y completamente extendidas se empaquetan ms adecuadamente, dando lugar a la forma cristalina que caracteriza a las fibras. Pero lamentablemente, siempre existen unos pocos enlaces amida en la conformacin cis. Por ello las cadenas del nylon 6.6 nunca llegan a estar completamente extendidas. Sin embargo el Kevlar es diferente. Cuando intenta adoptar la conformacin cis, los hidrgenos de los voluminosos grupos aromticos se interponen en el camino! La conformacin cis coloca a los hidrgenos un poco ms cerca de lo que quisieran estar. De este modo, el Kevlar permanece casi enteramente en su conformacin trans. Y as, puede extenderse completamente para formar unas hermosas fibras. Veamos sto en un primer plano. Observe la figura de abajo y podr apreciar que cuando el Kevlar intenta adoptar la conformacin cis, no queda espacio suficiente para los hidrgenos de los fenilos. De modo que la conformacin trans es la que se encuentra generalmente. Pero hay otro polmero capaz de estirarse an mejor, que es el polietileno de peso molecular ultraalto. Incluso sustituy al Kevlar en la confeccin de chalecos a prueba de balas Pero volviendo al Kevlar Tambin los anillos fenilos de las cadenas adyacentes se acomodan muy fcil y cuidadosamente uno encima de otro, lo que hace al polmero an ms cristalino, y sus fibras ms resistentes.

Acrilo Nitrilo El poliacrilonitrilo se utiliza para bueno no mucho, realmente, excepto para hacer otro polmero, la fibra de carbono. Pero los copolmeros que contienen principalmente poliacrilonitrilo, se utilizan como fibras para hacer tejidos, como medias y suteres, o tambin productos para ser expuestos a la intemperie, como carpas y otros. Si la etiqueta de cierta prenda de vestir dice acrlico , entonces es porque la prenda est hecha con algn copolmero de poliacrilonitrilo. Generalmente son copolmeros de acrilonitrilo y metil acrilato, o acrilonitrilo y metil metacrilato: A veces tambin hacemos los copolmeros a partir de acrilonitrilo y cloruro de vinilo. Estos copolmeros son retardantes de llama y las fibras hechas de ellos se llaman fibras modacrlicas. Pero la gran cantidad de copolmeros de acrilonitrilo no termina aqu. El poli(estireno-co-acrilonitrilo) (SAN) and el poli(acrilonitrilo-co-butadieno-co estireno) (ABS), se utilizan como plsticos.

SAN y ABS El SAN es un simple copolmero al azar de estireno y acrilonitrilo. Pero el ABS es ms complicado. Est hecho por medio de la polimerizacin de estireno y acrilonitrilo en presencia de polibutadieno. El polibutadieno tiene enlaces dobles carbono-carbono en su estructura, los que pueden tambin polimerizar. As que terminamos con una cadena de polibutadieno, conteniendo cadenas de SAN injertados el l, tal como usted ve abajo. El ABS es muy fuerte y liviano. Es lo suficientemente fuerte como para ser utilizado en la fabricacin de piezas para automviles. El empleo de plsticos como ABS hace ms livianos a los autos, as que utilizan menos combustible y por lo tanto contaminan menos. El ABS es un plstico ms fuerte que el poliestireno dado a los grupos nitrilo en sus unidades de acrilonitrilo. Los grupos nitrilo son muy polares, as que se atraen mutuamente. Esto permite que las cargas opuestas de los grupos nitrilo puedan estabilizarse, como usted ve en el cuadro de la izquierda. Esta fuerte atraccin sostiene firmemente las cadenas de ABS, haciendo el material ms fuerte. Tambin el polibutadieno, con su apariencia de caucho, hace al ABS ms resistente que el poliestireno. El poliacrilonitrilo es un polmero vinlico, y un derivado de la familia de los acrilatos polimricos. Se hace a partir del monmero acrilonitrilo, por medio de una polimerizacin vinlica por radicales libres.

Poliuretanos Los poliuretanos son los polmeros mejor conocidos para hacer espumas. Si en este momento usted est sentado en una silla tapizada, el almohadn est hecho probablemente, de una espuma del poliuretano. Los poliuretanos son ms que espumas. Los poliuretanos componen la nica familia ms verstil de polmeros que existe. Pueden ser elastmeros y pueden ser pinturas. Pueden ser fibras y pueden ser adhesivos. Aparecen en todas partes. Un poliuretano maravillosamente extrao es el spandex. Por supuesto, los poliuretanos se llaman as porque en su cadena principal contienen enlaces uretano. La figura muestra un poliuretano simple, pero un poliuretano puede ser cualquier polmero que contenga un enlace uretano en su cadena principal. Incluso existen poliuretanos ms sofisticados, por ejemplo: Los poliuretanos se sintetizan haciendo reaccionar diisocianatos con dialcoholes. A veces, el dialcohol se sustituye por una diamina y el polmero que obtenemos es una poliurea, porque contiene ms bien un enlace urea, en lugar de un enlace uretano. Pero generalmente se los llama poliuretanos, porque probablemente no se venderan bien con un nombre como poliurea. Los poliuretanos son capaces unirse perfectamente por enlace por puente de hidrgeno y as pueden ser muy cristalinos. Por esta razn se utilizan a menudo para hacer copolmeros en bloque con polmeros de estructura similar al caucho. Estos copolmeros en bloque tienen caractersticas de elastmeros termoplsticos.

Spandex Un elastmero termoplstico poliuretnico inusual es el spandex, que DuPont vende bajo el nombre comercial Lycra. Tiene enlaces urea y uretano en su cadena. Lo que le confiere al spandex sus caractersticas especiales, es el hecho de que en su estructura tiene bloques rgidos y flexibles. La cadena polimrica corta de un poliglicol, de generalmente cerca de cuarenta unidades de longitud, es flexible y parecida al caucho. El resto de la unidad de repeticin, es decir el estiramiento con los enlaces uretano, los enlaces urea y los grupos aromticos, es extremadamente rgido. Esta seccin es tan fuerte que las secciones rgidas de diversas cadenas se agrupan y se alinean para formar fibras. Obviamente, son fibras inusuales, pues los dominios fibrosos formados por los bloques rgidos estn unidos entre s por las secciones flexibles parecidas al caucho. El resultado es una fibra que acta como elastmero Esto permite que logremos una tela capaz se estirarse, ideal para la ropa de gimnasia y similares.

Procesos de conformado

Compresin Es, quizs, el ms difundido de los mtodos de conformado. Se basa en la confeccin de un molde con un hueco que reproduce la contraforma de una de las caras o frentes del objeto a moldear; dentro del molde penetra un vstago o punzn que en su extremo presenta la contraforma de la otra cara. El plstico a moldear se coloca dentro del molde, ya sea en forma de grnulos o previamente conformada groseramente en otra prensa. Luego se cierra el molde presionando una parte contra la otra y calentando el conjunto. Si la resina es termoplstica el calor produce su fluidificacin y la presin la obliga a rellenar completamente el molde. Si, en cambio, es termoestable, la accin del calor produce las reacciones correspondientes y la resina pasa sucesivamente por los estados A, B y C; mientras est en estado A o B, se plastifica y por medio de la presin llena al molde; la presin, adems, impide que el agua formada por la reaccin de condensacin se transforme en vapor y produzca porosidad en el material. Una vez moldeado el objeto se produce una variante fundamental en el proceso, segn que se moldee en termoplsticos o termoestables. Estos ltimos al pasar al estado C endurecen y pueden ser retirados calientes del molde sin riesgo de deformarlos. En cambio los termoplsticos deben ser enfriados dentro del molde para que endurezcan y poder manipularlos, esto hace que el ciclo completo de un moldeo insuma mucho tiempo y energa, pues el molde debe ser completamente calentado y enfriado en cada uno. En cambio con los termoestables el dispositivo se mantiene permanentemente caliente, con lo que el ciclo completo toma solo desde algunos segundos hasta pocos minutos, segn el tipo de resina y tamao del objeto. A ttulo ilustrativo puede mencionarse que para los fenlicos se usan presiones del orden de los 140 a 560 Kg / cm2 y temperaturas entre 130 y 180 C; la urea requiere de 105 a 420 Kg/cm2 y 140 a 160 C; por ltimo la melamina se moldea con 70 a 490 Kg/cm2 y 135 a 170 C. Las elevadas presiones que deben soportar y la precisin con que deben ajustarse hacen que los moldes resulten de alto costo. Por lo tanto para que la produccin resulte econmica por este mtodo, ese costo debe prorratearse entre un gran numero de objetos, fabricados con al mismo molde. Si se cumple esa condicin, el mtodo resulta muy conveniente para el moldeo de objetos con resinas termoestables. En cambio la necesidad de alternar calentamientos y enfriamientos hace que no resulte practico con los termo plsticos. El tamao de los objetos que pueden producirse por este mtodo es necesariamente, limitado por el tamao que

asumen las prensas.

Inyeccin Este mtodo ha sido desarrollado para superar el inconveniente anotado para el moldeo de termoplsticos con el de compresin, consistente en la necesidad de tener que enfriar el molde para endurecer y retirar el objeto moldeado. En este procedimiento, la materia prima en lugar de ser calentada dentro del molde caliente, sufre ese proceso en un dispositivo separado y cuando est plastificada es Inyectada dentro del molde fro; por contacto con las paredes metlicas del mismo pierde temperatura rpidamente y endurece, lo que permite retirar el elemento moldeado en corto tiempo. Este dispositivo consta de un molde separable en partes, al que puede acoplarse un cilindro provisto de un pistn. La materia prima se almacena en una tolva. El cilindro tiene en su interior una pieza que obliga a la resina a pasar cerca de las paredes del cilindro, donde es calentada por las resistencias elctricas, fluidificndose. Para operar la maquina se retira el pistn hasta dejar destapado el orificio de salida de la tolva, permitiendo la entrada de la materia prima al cilindro. Luego accionando el pistn se obliga al material a pasar por la zona caliente plastificndose y penetrando en ese estado dentro del molde. Se fabrican mquinas de distintos tamaos, que permiten moldear desde pequeos objetos de unos pocos gramos, hasta grandes piezas de varios kilogramos. Frecuentemente dentro de un mismo molde se producen simultneamente varias piezas menores. Los diferentes tipos de inyeccin para termoplsticos son: A Pistn Con tornillo pre-plastificado A Tornillo Para los termoestables la inyeccin tambin puede denominarse moldeo por chorro, y se basa en calentar el material en el cilindro de inyeccin a una temperatura tal que lo plastifique, sin llegar al punto de polimerizacin de forma de permitir un pasaje por la boquilla impulsado por el pistn. Se completa la polimerizacin por el calor suministrado por la boquilla, este es el punto critico ya que aqu el material se calienta y se enfra en cada ciclo casi instantneamente. La ventaja de este mtodo consiste en una mayor velocidad de produccin, la posibilidad de realizar piezas mas complejas con secciones gruesas y delgadas a la vez; ya que el ciclo de curado es prcticamente uniforme en toda la masa de material debido al precaliento del mismo antes de entrar en el molde.

Transferencia Es una especie de combinacin de los mtodos de compresin e inyeccin desarrollada para el moldeo de termoestables en forma de piezas ms o menos complicadas que deban ser producidas con estrechas tolerancias dimensionales. El molde separable se conecta mediante un conducto con un cilindro calefaccionado donde acta un pistn. La materia prima se coloca en el cilindro, donde por efectos del calor se plastifica; haciendo accionar el pistn se la Impulsa por el conducto al interior del molde, llenando las cavidades del mismo, donde completa la formacin de las ramificaciones moleculares, adquiriendo dureza y resistencia; luego se abre el molde y la pieza puede retirarse aun caliente.

Extrusin Se caracteriza por permitir obtener piezas de forma prismtica o cilndrica, de gran longitud; la seccin transversal, de forma y dimensiones constantes, puede ser de diseo complicado y aun tubular. Es especialmente adecuado para caos, molduras y perfiles; puede tambin ser utilizado para producir laminas. Consta de un cilindro calefaccionado por resistencias elctricas dentro del cual gira un tornillo sin fin que impulsa la materia prima que se introduce por la tolva, hacia el extremo opuesto. En este se coloca una tapa con un orificio con la forma de la seccin transversal que se desea obtener; la materia prima que se ha plastificado por la accin de las resistencias elctricas, al pasar por el orificio de la tapa adquiere su forma y es recogida por una cinta transportadora, sobre la que se enfra y endurece. El mtodo es especialmente adecuado para moldear termo plsticos, pero se han desarrollado tipos de maquinas que permiten hacerlo tambin con resinas o termoestables. En estos el proceso es delicado porque el pasaje de los estados A a C de la resina debe ser rigurosamente sincronizado, para evitar que se produzca antes de tiempo atascando la mquina, o que el material abandone la boquilla sin haber cumplido completamente las reacciones. Existen diferentes tipos de extrusin: De pelcula soplada De pelcula plana Para recubrimiento de cables

De perfiles

Calandrado Es una variante del mtodo de laminado utilizado en el conformado de metales. El mtodo se aplica exclusivamente a la produccin de lminas o pelculas de termoplsticos. La resina se calienta y plastifica en una tolva, de la que fluye para caer entre dos rodillos formadores que le confieren forma de lamina gruesa, que luego es adelgazada a voluntad por el pasaje sucesivo entre otros pares de rodillos de separacin adecuada, posteriormente es enfriada por contacto con un rodillo refrigerado. Con algunas variantes el mtodo se utiliza para producir pelculas o laminas de plsticos adheridas sobre un respaldo de tejido; este tipo de material se utiliza mucho para revestimientos de paredes y solados y para tapicera; para ello el tejido se incorpora al proceso cuando la lmina est an plstica y adherente y el pasaje por los rodillos siguientes hace penetrar a la resina entre las fibras del tejido, asegurando una perfecta adhesin. Si se desean superficies corrugadas se graban los dibujos que se desean obtener en uno de los rodillos finales del proceso. El ancho de las laminas que se pueden producir queda limitado por el posible flexionamiento de los rodillos, lo que impide hacerlos de gran longitud. Por ello cuando se desean pelculas de gran ancho se recurre a una variante del mtodo de extrusin, consistente en producir un tubo que luego es calentado e inflado para producir el estiramiento de sus paredes, con lo que aumenta el dimetro y el permetro; luego el tubo es cortado por una de sus generatrices, obteniendo lminas y pelculas de mas de 2.50 metros de ancho.

Soplado Se utiliza para fabricar botellas y otros envases similares con resinas termoplsticas. Como punto de partida se toma un trozo de tubo producido por extrusin o inyeccin que se coloca, como indica la figura dentro de un molde calentado. Mediante una inyeccin de aire caliente a presin se expande el tubo de plstico hasta llenar el hueco del molde, adoptando su forma. Tipos de soplado: Por extrusin previa Por inyeccin previa

Termo formado En este mtodo se parte de hojas o lminas de termoplstico que mediante el proceso son adaptadas a una nueva forma. El procedimiento se puede desarrollar de acuerdo con diversas variantes. En la ilustrada, se toma una lmina de plstico, que se asegura por sus bordes sobre una cmara! la lmina puede ser calentada hasta plastificarla mediante un calefactor, luego de lo cual se la deforma conectando la cmara a una bomba de vaco. Esto hace que la lmina asuma la forma indicada en la figura, luego de lo cual se retira el calefactor y se coloca un contra molde, manteniendo siempre el vaco en la cmara. A continuacin se deja penetrar el aire en la cmara; la lmina, al dejar de ser deformada por la succin provocada por el vaco, tiende a recuperar la forma primitiva, pero al impedrselo el contra molde se aplica contra el, adoptando su forma, que conserva una vez enfriado el plstico; si la recuperacin elstica de la lmina de plstico no es suficiente para conformarla, por el orificio se inyecta aira a presin, que ayuda al conformado. Otra manera de formar las lminas de plstico es la que se muestra en la siguiente imagen. La lmina de plstico se afirma sobre los bordes del moldea que tiene la forma que se le quiere dar. Este molde est perforado por orificios que estn conectados con una cmara, en la que puede hacerse el vaco. Con un calefactor que calienta y plastifica la lmina luego, previo retiro del calefactor, se hace el vaco en la cmara, el que, por intermedio de los orificios que posee el molde, provoca la succin de la lmina y sobre cuya cara superior acta la presin atmosfrica, ello hace que se aplique ajustadamente sobre el molde; cuya forma adquiere y conserva al enfriarse. Tipos de Termo formado Convencional Pistn de Ayuda

Colado Consiste en verter la resina en estado de fluidez dentro del molde cuya forma se quiere reproducir. La resina puede estar ya completamente polimerizada, cono ocurre con algunos termoplsticos en cuyo caso la fluidificacin se hace por calentamiento, y el producto queda listo una vez enfriado dentro del molde. En otros casos la resina aun no esta completamente curada cuando se la introduce en el molde lo que hace necesario provocar el desarrollo de las

reacciones, mediante el uso de agentes catalticos y endurecedores, o por curado con calor. El procedimiento se presta especialmente para moldear objetos de forma complicada con moldes fciles de construir, dado que no deben soportar presiones. Tambin es til para moldear objetos con resinas transparentes, dentro de los cuales pueden colocarse elementos destinados a quedar visibles a travs de la resina tal como objetos decorativos o piezas para museos.

Por Contacto Es el procedimiento ms utilizado para el moldeo de plsticos reforzados con fibras de vidrio y resinas de reaccin en fro que no requieren presiones, tales como las de tipo polister y epoxi. Es un mtodo que ofrece la ventaja de poder producir econmicamente piezas de grandes dimensiones. Tambin es muy conveniente cuando se debe fabricar un numero de piezas iguales demasiado reducido para justificar la construccin da moldes para el conformado a presin. Se emplea, por ejemplo, para la lubricacin de chapas translcidas decorativas o utilitarias, muebles, partes para carpintera y cerramientos) carroceras de automviles, elementos estructurales, etc. Los objetos moldeados con este sistema resultan con una de sus caras con terminacin tan perfecta como la del molde con que entra en contacto; la otra en cambio, no queda con igual acabado; esta circunstancia debe ser muy tenida en cuenta al disear el molde y la forma de ejecutar la pieza. El molde puede hacerse de madera, yeso, cemento, metal o tambin, con la misma resina. Supngase querer fabricar asientos anatmicos para sillas. Se comienza por realizar un prototipo del asiento en madera o cualquier otro material fcil de trabajar. Sobre este modelo, cuya superficie se recubre con una pelcula de alguna sustancia que impida la adhesin de la resina, se aplica a soplete, pincel o esptula la primera capa de resina con sus correspondientes catalizadores y endurecedores; luego se coloca sobre la misma una capa de fieltro o tejido de vidrio; a continuacin se da una nueva capa de resina; despus se repite el proceso de colocacin de capas alternadas de fieltro o tejido de vidrio y resina, hasta alcanzar el espesor o la resistencia necesaria. El molde que se est construyendo puede reforzarse, por ultimo con listones de madera o partes metlicas. Una vez completada la aplicacin de resina, se da tiempo para que esta polimerice y endurezca, lo que requiere por lo comn 24 horas. A continuacin se extrae el prototipo del molde, operacin que es facilitada por la sustancia desmoldante. Obtenido el molde se procede al moldeo de las piezas definitivas, con la misma tcnica usada para hacer el molde mismo, o sea alternando capas de resina y fibras de vidrio. Moldeada la pieza, se dejan transcurrir de 12 a 24 horas y se retira del molde, luego se la somete a un proceso de endurecimiento, que puede consistir en dejarla a temperatura ambiente durante unos 15 das o durante 6 o 7 horas en estufas a unos 70 C.

Compresin con embolo flexible Con este procedimiento se procura obtener un mejor compactamiento del conjunto de resina y fibra de vidrio, mediante su compresin. El molde se puede construir con cualquier material apto para soportar la reducida presin que ejercer el mbolo flexible; en algunos casos se lo dota de calefaccin para mejorar el brillo y acelerar el desmoldeo. El mbolo para que sea suficientemente flexible se hace de caucho. Las capas de fibras de vidrio se acomodan en el interior del molde, dentro del cual se vierte la resina lquida previamente mezclada con agentes catalticos y endurecedores. Y a continuacin se introduce el mbolo dentro del molde y se lo comprime para provocar su expansin transversal; ello obliga a la resina a dispersarse por el intersticio que queda entre el mbolo y el molde, recubriendo a las fibras de vidrio. Producido el endurecimiento, el que puede ser acelerado calentando el molde, se retira la pieza. Esta resulta con ambas caras lisas.

Compresin con bolsas al vaco El molde, que puede construirse en la misma forma que para el mtodo anterior, cuenta con un conjunta de tuberas que conectan su superficie con una bomba de vaco. Sobre el molde si forma el objeto de plstico reforzado alternando capas de resina y fibra de vidrio, una vea completado el espesor se recubre con celofn para impedir el contacto de la resina con una plancha o lmina de caucho con que se recubre todo el conjunto: el recubrimiento de celofn es necesario para impedir el contacto con el caucho, pues ese material tiene la propiedad de Inhibir o retardar las reacciones de la resina. La lmina de caucho se afina fuertemente por los bordes y a continuacin se practica el vaco en la red de tuberas; esto produce un desequilibrio de presiones entre ambas caras de la lmina de caucho, haciendo actuar a la presin atmosfrica en la cara externa, comprimiendo al plstico reforzado con presiones del orden de 0,7 a 0,8 Kg/cm2, segn el grado de vaco practicado. Una vez endurecida la resina se elimina el vaco y se retira el objeto del molde.

Compresin con bolsa de presin

Es una variante del mtodo anterior, que se caracteriza por las mayores presiones que se pueden aplicar. Consta de un molde, similar al anterior, pero sin caeras de vaco. El objeto moldeado, como en el caso precedente se recubre con una lmina o plancha de caucho; sobre sta se coloca una tapa que forma una cmara donde puede Introducirse aire a presin. Basta presin puede ser de varios kilogramos por centmetros cuadrado, con lo que se consigue una mayor compacidad de la pieza moldeada, la que as resulta de mejor calidad.

Maquinado Se consideran procesos de maquinado a aquellos que dan forma a los plsticos por operacin de seccionado, arrancada de virutas, desgaste por abrasin, etc. La mayor parte de los plsticos puede ser conformada de este modo, pero el mtodo tiene una aplicacin limitada por el alto costo de las operaciones que Involucra. Por tal motivo su campo de aplicacin queda limitado a la produccin de elementos en un numero demasiado corto para justificar la construccin de moldes.

Polmeros sintticos y naturales


Los polmeros son una estructura compleja formada por la repeticin de una unidad molecular llamada monmero. Existen polmeros naturales y polmeros sintticos. En muchos casos una molcula de un polmero est compuesta de miles de molculas de monmeros. Los monmeros son los pequeos eslabones que se repiten para formar un polmero mediante un proceso llamado polimerizacin.

Figura 1. Esquema de polmero Los polmeros se dividen en dos grandes grupos: aquellos naturales, como celulosa, almidones, ADN y protenas. Por otro lado, existen aquellos sintticos que fueron fabricados por el hombre y que incluyen todos los derivados de los plsticos.

Polmeros naturales

Los polmeros naturales renen, entre otros, al almidn cuyo monmero es la glucosa y al algodn, hecho de celulosa, cuyo monmero tambin es la glucosa. La diferencia entre ambos es la forma en que los monmeros se encuentran dispuestos dentro del polmero. Otros polmeros naturales de destacada importancia son las protenas, cuyo monmero son los aminocidos. Por otro lado, la lana y la seda son dos de las miles de protenas que existen en la naturaleza, stas utilizadas comos fibras y telas. Todo lo que nos rodea son polmeros. Los tejidos de nuestro cuerpo, la informacin gentica se transmite mediante un polmero llamado ADN, cuyas unidades estructurales son los cidos nucleicos. Caucho natural El caucho natural es un polmero elstico y semislido, que posee la siguiente estructura:

Caucho natural formado por monmeros de isopreno El monmero del caucho natural es el isopreno (2-metil-1,3-butadieno), que es un lquido voltil. Protenas Las protenas funcionan como material estructural en los animales, tal como la celulosa en las plantas. Todas las protenas contienen los elementos carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno, y casi todas ellas contienen azufre. Las protenas estn formadas por cerca de 20 aminocidos diferentes. Estos tienen dos grupos funcionales: el grupo amino (-NH2) y grupo el carboxilo (-COOH). El grupo amino est unido a un carbono vecino del grupo carboxilo:

Esquema de un aminocido Los aminocidos forman una protena a travs de un enlace peptdico, enlace entre un carbono del grupo carboxilo y un grupo amino.

Figura 4. Enlace peptdico Las protenas son poliamidas. El enlace amida (-CONH-) entre un aminocido y otro aminocido se denomina enlace peptdico. Se puede observar que sigue existiendo un grupo amino reactivo a la izquierda y un grupo carboxilo a la derecha. Cuando se unen dos aminocidos, el producto es un dipptido:

Cuando se combinan tres aminocidos, se forma un tripptido.

Serilalanilcistena Cada uno de los terminales puede seguir reaccionando para unir ms unidades de aminocidos.

El extremo de la molcula de protena que tiene un grupo carboxilo libre se denomina terminal C. El extremo que tiene un grupo amino libre se denomina N. Una molcula con ms de diez unidades de aminocidos se llama polipptido. Cuando la masa molar de un polipptido es mayor de 10 000, se denomina protena. La distincin entre los polipptidos y las protenas es arbitraria, y no siempre se aplica. Los 20 aminocidos existentes difieren solo en las cadenas laterales, las cuales pueden ser otros grupos funcionales o cadenas hidrocarbonadas.

Ejemplo de cadenas laterales variables


Los aminocidos tienen un grupo cido y uno bsico. En solucin acuosa, el in hidrgeno del cido carboxlico es transferido al grupo bsico que es el amino: el producto resultante es una molcula polar.

Dipptido, con ambos aminocidos cargados Polmeros sintticos Durante la Segunda Guerra Mundial, Japn cort el suministro de caucho natural proveniente de Malasia e Indonesia a los aliados. La bsqueda de un sustituto dio como origen el caucho sinttico, y con ello surgi la industria de los polmeros sintticos y plsticos. El polibutadieno, un elastmero sinttico, se fabrica a partir del monmero butadieno, que no posee un metil en el carbono nmero dos, siendo esta la diferencia con el isopreno. CH2 = CH CH = CH2 1,3 -butadieno El polibutadieno tiene regular resistencia a la tensin y muy poca frente a la gasolina y a los aceites. Estas propiedades limitan las posibilidades de fabricar con ellos los neumticos.

Policloropreno o neopreno El policloropreno o neopreno, se fabrica a partir del 2-cloro-1,3-butadieno. El neopreno presenta mejor resistencia a la gasolina y los aceites y se utiliza en la fabricacin de mangueras para gasolinas y otros artculos usados en las estaciones de servicio. Un copolmero es el producto que se forma por la mezcla de dos monmeros, y en cuya cadena existen las dos unidades. El caucho estireno-butadieno (SBR) es un copolmero que contiene un 25% de estireno y un 75% de butadieno. Un segmento de este copolmero es el siguiente:

Este polmero sinttico es ms resistente a la oxidacin y a la abrasin que el caucho natural, pero sus propiedades mecnicas no son tan ptimas. Al igual que el caucho natural, el caucho estireno-butadieno contiene dobles enlaces capaces de formar enlaces cruzados. Este material se usa, entre otras cosas, para la fabricacin de neumticos. Se ha logrado sintetizar el poliisopreno, un compuesto idntico en todos los sentidos al caucho natural, solo que no se extrae del rbol del caucho. Polimerizacin Para formar un polmero existen dos caminos factibles: polimerizacin por adicin y polimerizacin por condensacin. - Polimerizacin por adicin: los monmeros se adicionan unos con otros, de tal manera que el producto polimrico contiene todos los tomos del monmero inicial. Un ejemplo de esto es la polimerizacin del etileno (monmero) para formar el polietileno, en donde todos los tomos que componen el monmero forman parte del polmero.

Esquema de polimerizacin por adicin - Polimerizacin por condensacin: en este caso, no todos los tomos del monmero forman parte del polmero. Para que dos monmeros se unan, una parte de ste se pierde.

POLIMEROS SINTETICOS DIAGRAMAS TENCION Y ENOGACION

10.000

Fibra

Presin de traccin (psi)

Lmite de resistencia Termoplstico Punto de ruptura

2.000

Elastmero

100

200 % de elongacin

300

400

PLSTICOS VINLICOS

R = H; polietileno R = CH3; polipropileno R = Cl; policloruro de vinilo R = Ph; poliestireno R = OCOCH3; poliacetato de vinilo

Polietileno de baja densidad: plstico blando, no resiste el agua hirviendo, se usa para bolsas y recubrimientos de cables.

PVC: plstico duro y resistente, con elevada constante dielctrica (no apto para recubrimientos de cables), no inflamable, se usa en materiales de construccin (tubos, desages, cubiertas onduladas), piezas de automviles, tarjetas de credito y

mobiliario de cocina entre otros usos. Por adicin de plastificantes (ftalatos de di nbutilo y 2-etilhexilo) se hace flexible y se usa para mangueras, laminados que imitan cuero, impermeables y revestimentos para pisos y paredes. Las piezas de PVC se pueden soldar calentndolas.

Tefln: Las propiedades del tefln: extraordinaria resistencia qumica, no es afectado por disolventes, no es atacado por cidos y bases fuertes calientes, resiste temperaturas de hasta 300 rC, no es inflamable, es flexible y untuoso, no adhiere materiales hidrfilos, y su constante dielctrica es muy elevada, se deben a la fuerza del enlace C-F. Se usa para fabricar tubos, recipientes, piezas resistentes, vlvulas, cierres de autoclave, engranajes en la industria alimentaria, recubrimientos de reactores y depsitos, elementos para naves espaciales, computadoras y recubrimientos de sartenes antiadherentes.
F F F F F F

F F F F F F F

Poliestireno: plstico duro y quebradizo, buen aislante elctrico, se usa para piezas de aparatos elctricos, aislante trmico, acojinamiento de tapiceras y automviles (espumas de poliuretano).

Poliacetato de vinilo: se utiliza en la fabricacin de dispersiones para pinturas "al agua", adhesivos, pelculas termosoldables y revestimentos para suelos.

Polimetacrilato de metilo (llamado Plexigls o lucita): Es un plstico transparente (ausencia total de cristalinidad; atctico) e incoloro como el vidrio, de gran dureza, resistente a la rotura y a los productos qumicos. Una plancha de 1 cm de espesor transmite el 92% de la luz que recibe. Se usa en aviones, anuncios, cristales de los coches, DVD, CD, acuarios, lentes intraoculares (operaciones de cataratas) y en general como sustituto del vidrio.

CH3 CH2-C CH 2 COOMe

CH3 C CH 2 COOMe

CH3 C CH2 COOMe

Polietileno de alta densidad: plstico duro, resistente, con elevada cristalinidad y se puede esterilizar (Tf=135 rC). Se utiliza para fabricar frigorficos, batidoras y juguetes entre otros usos.

Polipropileno: muy cristalino, duro, rgido, no se agrieta por las tensiones ambientales, esterilizable a 140 rC, baja resistencia al impacto. Se usa en material sanitario, piezas interiores de automviles, mobiliario y juguetes entre otros.

ELASTMEROS

Polibutadieno: muy buena elasticidad y baja resistencia a los patinazos, por ello se consume fundamentalmente en la fabricacin de neumticos (92%).

Butadieno-estireno (SBR) en relacin 6:1: elasticidad mediana, gran resistencia al envejecimiento (resistente a los disolventes y a la abrasin) lo que le hace muy til en la fabricacin de neumticos.

Poliisopreno todo cis-1,4 (caucho natural)


C CH CH3 CH2

Al t3

H 2C

C C

CH2 n

TiCl

H 3C

(Z)-

c t liz

liis

r no-

Copolmero isopreno y 2-metilpropeno (IIR): muy resistente a la oxidacin, presenta poca elasticidad, baja permeabilidad a los gases y resistencia al rasgado. Se usa en balones, cmaras interiores de neumticos, para amortiguadores de vibracin y para recubrimiento de cables.

Neopreno (poli 2-cloro-1,3-butadieno): muy resistente a la oxidacin, a los disolventes orgnicos y a las altas temperaturas debido a la presencia de enlaces C-Cl. Su elasticidad es mediana. Se utiliza pa fabricar mangueras y tuberas para la conduccin de petrleo y productos qumicos, trajes protectores y cintas transportadoras entre otros usos.
C CH CH2 Cl TiCl Cl H 2C C C CH2 H n

n CH

Al t3

POLMEROS DERIVADOS DEL FORMALDEHDO

Polioximetilenos Delrn o celcn: plstico moldeable, de gran resistencia y tenacidad, resistente a la abrasin, al agua y a los disolventes orgnicos y que presenta un bajo coeficiente de friccin con el acero. Se emplea en piezas de automviles, maquinaria, cubiertas resistentes al choque, fontanera y cubiertas de aparatos elctricos entre otros usos. Es uno de los llamados plsticos tcnicos (engineeringplastics).

Resinas fenol-formaldehdo (f-f) Resina NOVOLAC: El prepolmero (termoplstico) de aproximadamente unas cinco unidades de monmero se utiliza como adhesivo para madera y chapa, en la fabricacin de tableros de aglomerado (serrn ms matriz polimrica) y para espumas fenolformaldehdo (base de arreglos florales debido a que retienen agua y para empaquetar productos radioactivos).

Neopreno

OH

OH OH
+

OH CH2OH
+

OH
H+

H O C H exceso

H+

CH2

CH2OH

SEA CH2OH

OH

OH CH2OH

OH

OH CH2OH

OH CH2

CH2OH

CH2OH

CH2OH calor

"

! ! 

R si a R s l: r

i dad s si ilar s a la r si a Novolac.

OH CH2 O H 2C CH2 OH CH2OH

polmero entrecruzado (resina RESOL)

 !#

i t rr

t r s

ta as d distrib ci d

did (d lc ).

$ #

$ #

$

s aisla t s

lctric s y s

sa

a arat s

lctric s,

ch f s,

 !

"

#" $ $

$

bak lita. Estas r si as

ti

cha r sist

cia

c ica,

r r sist

"$

 $ "

$ $

# $

" $

(i f sibl ,

ld abl

i s l bl ) c

tr cr za i

t s q

r cib

br d

l cal r,

OH CH2OH

"

 "  ! $#

#  $

" 

"

! $

" !

li

rizaci

r adici d

s f r ald hd da d l gar a

r t r

$#

$# 

#!

 " ! !

" !

S br

st

ri

   
til

H2 C

OH

H2 C

H2 C OH
NOVOLAC

OH

H2 C OH

ll var a cab

a s g

da

fij

# $

RESINAS EPOXI

Industrialmente la ms utilizada es la que se obtiene por polimerizacin de epiclorhidrina y bisfenol A en medio bsico.

CH3 CH2-CH Cl O CH2 O C CH3 O CH2 O CH CH2Cl

KOH 100oC

CH3 Cl CH2-CH O CH2 O C CH3 O CH2 CH O CH2 Cl - 2Cl

CH3 CH2-CH O CH2 O C CH3 CH3 n O C CH3 O O CH2 CH O CH2

CH3 CH2-CH O CH2 O C CH3 O CH2 CH OH CH2 O n

CH3 C CH3 O-CH2-CH CH2 O

El prepolmero as obtenido de PM no muy alto (lquidos viscosos o slidos) tienen grupos epoxi terminales y grupos OH en la cadena. Los prepolmeros se convierten en resinas duras mediante el curado. El curado consiste en la polimerizacin cruzada mediante reactivos bi o trifuncionales, llamados endurecedores, que al reaccionar con los grupos epoxi terminales y con los grupos OH interiores forman puentes entre las

cadenas, dando lugar a redes macromoleculares tridimensionales muy resistentes. Entre los endurecedores mas utilizados destaca la dietilentriamina (DETA). Las resinas epoxi tienen propiedades tcnicas muy valiosas: - resistencia qumica, trmica y mecnica y - buenos aislantes elctricos. Por ello se utilizan: para lacas y esmaltes, recubrimientos de metales, pisos de laboratorio y plantas qumicas, para piezas elctricas con slice que sustituyen a la porcelana en los aislantes de las lneas elctricas, para fabricar lminas de circuitos impresos, y adhesivos. Son el adhesivo ms eficaz para cermica, vidrio y metales entre otros.(Araldit) y por ello se utilizan en la construccin, y en pequeos dosificadores en el hogar; en general el prepolmero y el endurecedor se venden separados y se mezclan en el momento de su aplicacin (curado).

H C C H2 OH

H H2 C C OH

H2 C CH OH

H N C CH 2 OH H N C CH 2 OH H N C CH 2 OH

CH 2

CH 2 N CH 2 CH CH 2 OH CH 2 N HC C CH 2 CH H2 OH OH

POLMEROS DE CONDENSACIN

A) Fibras de poliester Politereftalato de etilenglicol (PET): gran fuerza tensil, rigidez, hidrofobia, fijacin de grasas, electricidad esttica (fijacin del polvo), baja retencin de la humedad y alta densidad de 1,38 (encarecimiento de los tejidos). La disminucin de la rigidez, a temperaturas moderadas, permite el planchado y el mantenimiento de los pliegues. (Tg = 70-80 rC, Tm = 250-265 rC). Las fibras de polister se utilizan en mezclas con algodn para tejidos de punto, y sin algodn, para trajes, alfombras, cortinas y cordajes para reforzar los neumticos. Por laminado se producen pelculas o planchas que se usan para cintas magnticas de audio y video, cintas transportadoras,

paneles decorativos resistentes etc. Por estrusin se fabrican botellas u otros utensilios.

B) Resinas de poliester Las resinas alqudicas se preparan por reaccin de cidos dicarboxlicos (o sus anhdridos) y polialcoholes (glicerina). Son polisteres tridimensionales infusibles, que son resinas de gran consumo en la industria de pinturas y barnices; las de mayor produccin se fabrican con anhdrido ftlico y glicerina.
O n O O O -H2CO-OC COOCH 2-CH-CH 2-OOC OH n CO-OCH 2-CH-CH 2-O OH O + OH-CH 2-CH-CH 2-OH OH 250 oC O

-H 2CO-OC

COOCH 2-CH-CH 2-OOC O CO

CO-OCH 2-CH-CH 2-O O CO

CO O -H 2CO-OC COOCH 2-CH-CH 2-OOC

CO O CO-OCH 2-CH-CH 2-O

Los polisteres maleicos se forman con anhdrido maleico y etilenglicol o propilenlicol. Los polisteres lineales insaturados se copolimerizan con estireno dando una red dura y resistente. Estas resinas mezcladas con lana de vidrio se usan para fabricar embarcaciones deportivas, tablas de wind-surf, tejados, planchas para coches y artculos de deporte entre otros. Dependiendo del compuesto vinlico empleado para el curado pueden fabricarse materiales flexibles o rgidos, duros o blandos, tales como cuero artificial para zapatos, bolsas o cinturones.

n O

O O

OH-CH2-CH-OH CH3

250 oC -H2 CO-OC COOCH2-CH-OOC CH3 CO-OCH2 -CH-O n CH3

O O

O CH CH2

CH3 O-CH2-CH-O

O O

CH=CH2 O

CH2 CH

O-CH2-CH-O O O CH3 O O

FIBRAS Y PLSTICOS DE POLIAMIDA

Las poliamidas pueden prepararse por polimerizacin de lactamas como el NYLON 6:

O H2O (trazas) NH caprolactama H 2O NH2-(CH 2) 5-COOH calor NH-(CH 2)5-CONH-(CH 2) 5-CONH-(CH 2)5-CONH

Otra alternativa es utilizar como productos de partida para la polimerizacin, cidos dibsicos y diaminas. La poliamida de mayor produccin que se fabrica por este procedimiento es el NYLON 66.

n NH2-(CH2)-6-NH2 +

n HOOC-(CH2)4-COOH

NH-(CH2)6-NHCO-(CH2)4-CO-NH-(CH )6-NH 2

La numeracin comercial se refiere al nmero de carbonos de los monmeros, Nylon 610 (hexametilendiamina y cido decanoico o sebcico) o Nylon 612 (HMDA y ac. dodecanoico). Las fibras de Nylon se caracterizan por ser: duras y resistentes hidrfobas (secan rpidamente)

La

elsticas (pantis, cuerdas para neumticos) se degradan por la luz ultravioleta y por tanto no aptas para cortinas presentan sensacin de fro y humedad. gran resistencia a la rotura y la buena elasticidad de las fibras de Nylon se

deben a la unin por puentes de H de las molculas orientadas.


O N H O N H O H N O H N

Adems el nylon presenta una gran resistencia qumica y mecnica y bajos coeficientes de friccin y dilatacin, por ello es un plstico tcnico que se usa para fabricar piezas para automviles y maquinas, como ruedas dentadas y engranajes que no requieren lubricacin, as como tubos y material elctrico. Es uno de los llamados plsticos de ingeniera. Otras poliamidas de inters son: Nomex: funde a temperaturas elevadas y las fibras tienen gran resistencia a la rotura; el hilado se hace por disolucin. Retiene sus propiedades a temperaturas de hasta 300 rC y su combustin es muy difcil. Por estas caractersticas se usa para fabricar recubrimientos de pisos, paredes, tableros de aviones trajes incombustibles y aislantes para automovilistas deportivos y bomberos. Quiana: fibra muy apreciada por su tacto y aspecto parecido a la seda y por ser inarrugable.

H N O

H N O O

H N

H N

O (CH 2)10 O O n H N NH-CO

NOMEX

QUIANA