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ASPECTOS GENERALES DE LOS FERTILIZANTES Es muy comn que la gente entienda como sinnimo de fertilizantes la palabra "abonos"; sin

embargo, existen marcadas diferencias entre aquellos y stos, aunque sus usos y aplicaciones estn encaminados al mismo fin: la nutricin de las diferentes plantas y vegetales. Los fertilizantes son nutrientes de origen mineral y creados por la mano del hombre, por el contrario, los abonos son creados por la naturaleza y pueden ser de origen vegetal, animal o mixto. A esto nos referiremos ms adelante, por ahora trataremos los aspectos bsicos y elementales de los fertilizantes. Los elementos nutrientes se encuentran, en diversas proporciones, en todas las tierras y en los abonos orgnicos (estircoles, humus, etc.). Las plantas al crecer, los agotan y deben reponerse mediante la adicin sistemtica de abonos y fertilizantes, usados de una manera conjunta. ELEMENTOS QUE LOS COMPONEN: Los fertilizantes se componen de tres elementos bsicos, a saber: Nitrgeno, Fsforo y Potasio; a estos tres elementos se les denomina elementos mayores o fundamentales, porque siempre est presente alguno de los tres o los tres en cualquier frmula de fertilizante. EFECTOS DEL NITRGENO EN LAS PLANTAS: La presencia del Nitrgeno es indispensable para promover el crecimiento de tallos y hojas en pastos, rboles, arbustos y plantas en general; corrige el "amarillamiento" (cuando este fenmeno se da por falta de Nitrgeno, pues tambin se puede dar por falta de Hierro (Fe)). Corrige los suelos alcalinos dndoles mayor acidez (respecto al significado de "cido" y "alcalino" hablaremos ms adelante), asimismo, el Nitrgeno es un elemento fundamental en la nutricin de los microorganismos que existen en el suelo, mismos que son indispensables para la nutricin de las plantas (de esto hablaremos al tratar el tema de los abonos); una planta o pasto con presencia de Nitrgeno es siempre un vegetal verde ya que ste promueve el verdor en todo tipo de plantas. De la misma manera, el Nitrgeno es indispensable para la produccin de protenas en vegetales comestibles. El Nitrgeno se puede presentar en los fertilizantes de dos formas: Nitrgeno Ntrico y Nitrgeno Amnico; el primero no necesita transformarse qumicamente en el suelo para ser aprovechado por las plantas, por consiguiente, su absorcin es ms rpida, por el contrario, el Nitrgeno Amnico requiere llevar a cabo efectos de transformacin qumica en el suelo para convertirse en Nitrgeno Ntrico (asimilable para las plantas). IMPORTANCIA DEL FSFORO EN LAS PLANTAS: Es importante la presencia del Fsforo pues, entre otras cosas, fortalece el desarrollo de las races (principal conducto para la alimentacin de las plantas), estimula la formacin de botones en flores y de frutillas en rboles, evita el fenmeno del "aborto" o abscisin que es la cada prematura de flores, frutos, botones y frutillas. Su movimiento en la tierra es lento a comparacin de otros elementos nutricionales por lo que se deben usar formulaciones bajas en contenido de Fsforo "en tierras contenidas" (es decir macetas, jardineras, etc.). IMPORTANCIA DEL POTASIO EN LAS PLANTAS: El Potasio, como los otros dos elementos anteriores, tambin tiene funciones primordiales en la nutricin, diferentes pero no por ello menos o ms importantes, sino complementarias de los otros: promueve el desarrollo y crecimiento de flores y frutos; da resistencia a las plantas contra plagas y enfermedades, heladas y sequas; determina la mayor o menor coloracin en flores y frutales y el sabor en stos ltimos, es, asimismo, esencial para la formacin de Almidones y Azcares. El Potasio regula la fotosntesis y es bueno para todas las plantas, especialmente para las de flor. El Potasio se puede presentar en los fertilizantes de dos formas: como sales de Cloruro o como Sulfato. De ambos, es ms aprovechable y menos riesgoso el uso del Sulfato de Potasio, solo que su costo es sensiblemente ms alto que el del Cloruro, que puede cumplir su cometido en la nutricin si es aplicado adecuadamente; el uso de los cloruros de manera indiscriminada y sin conocimiento resulta contraproducente. Existen adems de estos tres elementos "mayores" a que nos hemos referido otros mejor conocidos como "secundarios", a saber:

Calcio (Ca), Azufre (S) y Magnesio (Mg). Existe un tercer gnero de elementos conocidos como "elementos menores" o "micro elementos" como son el Hierro (Fe), Cobre (Cu), Zinc (Zn), Boro (B), Molibdeno (Mb), Aluminio (Al), etc. De todos los elementos anteriormente sealados ya sean secundarios o menores, todos tienen una funcin especfica COMPLEMENTARIA de los tres elementos mayores antes descritos. Por ejemplo, el Nitrgeno se complementa con el Hierro y ambos conjuntan una nutricin completa donde nunca se manifestar el "amarillamiento" por falta de nutricin; el Magnesio, es necesario para que se realice adecuadamente la funcin clorofiliana en las hojas; el Potasio se complementa con el Zinc y ambos determinan eficazmente la calidad de los frutos, y as sucesivamente. RECOMENDACIONES Y RIESGOS EN EL USO DE FERTILIZANTES: Los fertilizantes o alimentos estn compuestos por sales minerales solubles que son aprovechadas por las plantas en sus procesos de nutricin; sin embargo, algunas de estas sales no son debidamente aprovechadas por varias causas: a) Alta concentracin por su uso continuo e indiscriminado, b) Falta de humedad adecuada c) Aplicacin inadecuada de la formulacin, y sobre todo d) Ausencia de materia orgnica (Abonos Naturales), este punto lo trataremos mas adelante. Como quiera que sea las sales no aprovechadas se convierten en insolubles y esto provoca el marchitamiento, debilidad y muerte de las plantas. Asimismo, los diferentes contenidos de algunos fertilizantes son altamente fototxicos, es decir, pueden "quemar" las plantas. Por ejemplo, los Cloruros como fuente de Potasio no deben usarse nunca en macetas jardineras pues quedaran atrapadas las sales en el fondo de stas y "quemaran" las plantas APLICACIN ADECUADA DE LOS FERTILIZANTES: a) EN FLORES En flores, en el suelo es recomendable siempre utilizar fertilizantes que contengan los tres elementos fundamentales, (Nitrgeno, Fsforo y Potasio) y de preferencia que contengan tambin elementos menores. Se recomienda aplicar de 15 a 60g (una a cuatro cucharaditas) CADA 3 MESES: no ms cantidad ni antes. Es errneo pensar que una mayor cantidad o un mayor nmero de veces alimentar mejor a la planta, por el contrario, la alta concentracin de sales insolubles traera como consecuencia el abatimiento y muerte de la planta. El granulado se aplicar a 20 cm ("una cuarta") del tallo, en crculo, separado de ste. Es muy importante, como veremos adelante, que se apliquen siempre los alimentos o fertilizantes junto con abonos naturales por lo que se recomienda cada vez que aplique FERTILIZANTES lo haga junto con ABONOS ORGNICOS; es importante tambin regar abundante agua despus de su aplicacin. b) EN FRUTALES: En rboles frutales: es recomendable siempre utilizar fertilizantes que contengan los tres elementos fundamentales, (Nitrgeno, Fsforo y Potasio) y de preferencia que contengan tambin elementos menores. Aplicar 50 grs de granular por cada ao de edad del rbol o por cada pulgada de dimetro del tronco principal, en crculo y alrededor de ste pero separado del mismo, en la zona donde proyecte su sombra la punta de las ramas. Se debe repetir la aplicacin cada cambio de estacin, excepto en invierno, ya que en esta poca los rboles se encuentran con vida latente, "dormidos" y por lo tanto no requiere alimento. Cualquier recomendacin de usar mayor cantidad con mayor frecuencia, es incorrecta e inapropiada, salvo en casos especficos. c) EN MACETAS: Se recomienda usar fertilizantes que no contengan cloruros como fuente de Potasio; las flores son muy sensibles a su uso y en una maceta no hay manera de eliminar las sales insolubles, se recomienda usar una formulacin que contenga adems de Nitrgeno, Fsforo y Potasio, los elementos menores y secundarios ya mencionados anteriormente. Puede usarse de manera granular, o mejor an, en pastillas o tabletas ya que de esta forma la nutricin es adecuada y sin riesgo. Tambin se recomienda usar granulados a dosis iguales a las marcadas en el inciso a) EN FLORES; aplicar en crculo justo pegado a la pared de la maceta o jardinera.

d) EN PASTOS:

Dependiendo del porcentaje de Nitrgeno que contenga el fertilizante que se aplique se usar ms o menos cantidad; por ejemplo, una concentracin standard de Nitrgeno es de 20.5 % y alcanzara en razn de 1Kg para regar "al vuelo" para una superficie de 10 m2 hasta 40 m2 (segn el estado del pasto). Se recomienda su uso cada cambio de estacin y en pocas de heladas cada 30 das. Es muy importante regar abundante agua despus de su aplicacin. Una mezcla que funciona muy bien en pastos es poner (para 100 m2) tierra negra mezclado en partes iguales con tabaco (1 Kg por m2 de mezcla) y el Alimento para Pasto a razn de 2.5 Kg revuelto con la mezcla si el pasto es sano, si no hasta 5 Kg y cubrir con la mezcla uniformemente; acto seguido es regar abundantemente. Esto nutre muy rpido y en pocas de fri lo previene del amarillamiento. e) PLANTAS QUE REQUIEREN ALIMENTACIN ESPECIAL Existe un grupo de plantas denominadas Calcfugas o Acidfilas tales como: Azaleas, Camelias, Hortensias, Magnolias, Gardenias, Rododendros y Junperos. Este grupo de plantas especficamente necesitan de un suelo con caractersticas cidas para poder desarrollarse y nutrirse; por el contrario, si el suelo es neutro o alcalino (es decir ausente de acidez) stas jams prosperaran y pueden llegar a morir. Un aspecto qumico de las tierras es su reaccin cida o alcalina. Depende de la concentracin en iones de Hidrogeno. Esta observacin que nos puede parecer superflua y difcil de entender, tiene suma importancia a la que a la hora de elegir una tierra o de mantenerla adecuada a la planta escogida, porque las plantas tienen preferencia por un determinado grado de acidez y si no lo encuentran en la tierra no prosperan. Las tierras, en general son ligeramente cidas o ligeramente alcalinas, a esto se le llama pH o grado de acidez y / o alcalinidad. El grado de acidez o alcalinidad se mide por una escala numrica que va del 0 al 14. En el 7, trmino medio, se halla la neutralidad. Del 7 hacia abajo se califica de cida y aumenta en orden descendente, o sea que un pH de valor 5 es ms cido que un pH 6. Del 7 al 14 va aumentado la alcalinidad. Las necesidades de las plantas se mueven entre valores de pH 4 y pH 7,6 Las plantas calcfugas necesitan un pH cido, esto se logra usando alimentos especialmente fabricados para este tipo de plantas y nunca, bajo ningn concepto debern aplicarse los fertilizantes tradicionales que se usan para todas las dems plantas, pues son sales minerales que promueven la alcalinidad y por lo tanto, la inhibicin del desarrollo, el bloqueo de la nutricin y finalmente la muerte de la planta. Se recomienda que estas plantas se siembren por grupos separados de las otras pues requieren, entre otros, la presencia abundante de material orgnico (hojas secas y abonos orgnicos en general como el Humus Activo).

La ventaja de reproducir plantas por semillas es su gran rendimiento pues de un sobre o bolsita podemos obtener hasta cuarenta matas como promedio, si bien es cierto que el cultivo de flores en semilla requiere de algunos cuidados especiales, las mejores pocas de siembra son de acuerdo a cada variedad, esto se puede encontrar en la parte posterior de cada sobre En el caso de los pastos, sembrar por semilla nos da un gran rendimiento pues los hay que cubren hasta 40 m2 por Kg.; por otro lado evitamos los riesgos que significan importar plagas y enfermedades fungosas a nuestro jardn al plantar pasto de rollo, el cual sea de paso, resulta mucho mas costoso que sembrarlo por semilla. Asimismo podemos adquirir mezclas de diferentes variedades segn sea nuestra necesidad: para trnsito intenso, para sombra, para clima templado, para clima tropical, de ornato exclusivamente o un todo propsito, esto nos dar la seguridad de xito total y gran vistosidad en el jardn. SIEMBRA DE FLORES Y HORTALIZAS Lo primero ser contar con TIERRA NEGRA cernida, esto es, libre de objetos (varas, ramas, piedras, etc.) que impidan la germinacin de la semilla recin puesta. Tenemos en el mercado la "Mezcla de sustratos vegetales para violetas africanas" que viene lista para usarse y puede utilizarse para el efecto. Se vaca la tierra en una cajita de madera de poca profundidad para preparar una "cama" o almcigo, se humedece con agua limpia en forma de spray con un atomizador a permear pero no encharcar de agua. PROFUNDIDAD DE SIEMBRA: Muchos fracasos germinativos se deben a siembras demasiado profundas; las plntulas mueren a medio camino en la lucha por alcanzar la superficie. Por norma general las semillas no deben enterrarse ms del doble de su grosor.

Que pasa con las semillas muy pequeas? Basta una finsima capa de tierra para cubrirlas, pero es mejor repartirlas sobre el almcigo o semillero (previamente aplanada la superficie de la tierra) y a continuacin "plancharlas", es decir, apisonarlas con ayuda de un ladrillo o una plancha. As entran en ntimo contacto con la tierra para recibir humedad y no se corren del lugar con el riego. Los primeros riegos debern ser muy cuidadosos, mejor con una pistola "spray". Un buen sistema es cubrir la siembra con una hoja de papel peridico; tiene la ventaja (adems de impedir que se corran las semillas) de mantener la humedad y oscurecer la siembra (que es muy superficial), porque la oscuridad acelera la germinacin. Cuidados post-siembra: Esencialmente, proporcionar calor y humedad constantes. El calor podemos obtenerlo cubriendo el semillero con un plstico o un cristal dejando una rea sin cubrir para permitir la libre aireacin. Se pone al sol diariamente, evitndose que tenga sobre si vientos helados o fro; para regar se har solo a humedecer utilizando siempre la pistola spray, hasta que hayan brotado las plantitas se podr usar una regadera, no antes. Se recomienda esperar que las plantas adquieran de 8 a 10 cm de altura para llevar a cabo el trasplante a su sitio definitivo, ya sea en macetas o en el suelo. Cuando esto vaya a suceder, se empapa la tierra hasta que sea casi lodo para que al desarraigar la plantita no sufra desprendimiento severo de "raicillas". Se pretende sacar cada plantita con una cuchara sopera o herramienta de mano envolviendo la raz con una parte de tierra evitando en lo posible que las races tengan contacto con el aire y depositar inmediatamente en el sitio preparado para tal efecto. Finalmente, se riega la planta. QUE SIGNIFICA PLNTULA? Es la planta que crece a partir de la siembra de una semilla; debe tener, como mnimo, dos pares de hojas, porque el primer par no son hojas propiamente dichas. La altura depende, por supuesto del tipo de planta, pero oscila entre los 7 y los 12 cm de altura. Cuando la semilla germinada se convierte en plntula es el momento de sacarla del semillero, almcigo o maceta y colocarla sola, ya sea en maceta o al suelo directamente. En ambos casos es indispensable una tierra rica en nutrientes, TIERRAS MEJORADAS GENERALIDADES: Las tierras son el sustrato principal, son el "hogar" y asiento natural de la vida de las plantas. Su buen estado fsico, qumico y orgnico son esencialmente importantes en el desarrollo y vida de todo tipo de plantas y vegetales, si bien es cierto tambin, que es todava ms importante su optimizacin en macetas y jardines debido a las caractersticas del "cautiverio" de los sustratos. CLASES DE TIERRAS: Existen en el mercado diferentes marcas de tierras pero solo algunas ostentan visiblemente en su composicin el ser tierras verdaderamente para uso profesional. La gran mayora son solo mezclas fsicas de tierras en estado natural sin ningn tipo de composicin, esto las hace muy atractivas para algunas personas que solo buscan el precio, sin embargo, es el pblico consumidor el que evala y decide segn su preferencia. Las tierras ms comercialmente conocidas son: TIERRA PARA MACETAS, TIERRA NEGRA (que no debe ni puede usarse sola), TIERRA DE HOJAS Y TIERRA PARA VIOLETAS AFRICANAS (Y ORQUDEAS Y BONSIS). Ser revisando lo anotado por el productor en el empaque, lo que haga ver la conveniencia o no de su adquisicin y sus diferentes usos a que estn destinados. Happy Flower garantiza a usted sus tierras y las de Garden's por ser mezclas de ptima calidad. EL BUEN ESTADO Y COMPOSICIN DE LAS TIERRAS O SUSTRATOS I. ESTADO FSICO: Quiere decir que sea porosa y fibrosa (no importa que contenga pequeos trozos de troncos o ramitas). Debe ser permeable y porosa, que deje circular el agua y el aire. Tambin debe ser muelle, que no se aplaste o compacte con el riego. Sin duda resultan inservibles las tierras de aspecto harinoso, demasiado finos, muy frecuentes en algunas marcas. Para saber si una tierra tiene buena estructura, basta coger un puado y apretar la mano; al abrirla debe deshacerse fcilmente y no formar una masa. Una buena estructura proporciona tierra ms caliente y frtil. Es mucho ms importante la naturaleza o estado fsico (estructura) de la tierra que su riqueza nutritiva, ya que esta puede corregirse con abonos y fertilizantes. En una mezcla con buena textura del material, se logra permeabilidad al agua, buen drenaje y oxigenacin de las races, evitando adems el apelmazamiento se evitan enfermedades y pudriciones. La textura de las tierras se logra adecuar con el uso de

acondicionadores minerales que son materiales inertes e inocuos tales como la vermiculita, perlita, etc., as como arena de ro, y adecuadas proporciones de hoja seca y materia orgnica o humus. II. ESTADO QUMICO: Al respecto corresponden dos elementos importantes: la NUTRICIN y la DESINFECCIN. a) LA NUTRICIN.- Esta se logra adems del uso de fertilizantes con la presencia de abonos orgnicos tales como Abono de Borrego Enriquecido y Humus Activo. Los abonos orgnicos promueven de la descomposicin de restos orgnicos (plantas y animales) o de sus excrementos (ms datos de este tema en Qu son los abonos orgnicos?) b) LA DESINFECCIN.- Esta se logra con el uso de plaguicidas granulados que controlen todo tipo de plagas subterrneas y con el uso de fungicidas que evitar la presencia de enfermedades fungosas en las plantas. III. COMPOSICIN ORGNICA Esto se refiere a la mayor o menor presencia de abonos orgnicos que logran una mejor textura en las tierras, nutricin y aprovechamiento adecuado de los minerales y desinfeccin natural de plagas con el uso del tabaco en polvo como elemento constitutivo de la mezcla.